Chapter 11: The Magisterium of the Catholic Church

Chapter 11: The Magisterium of the Catholic Church

Chapter 11: The Magisterium of the Catholic Church

The Definition of the Magisterium

  • The Magisterium is the official, supreme teaching authority of the Church, comprising the Pope alone and or the Pope and all the Catholic bishops in communion with him.
  • The Magisterium is extended in the Catholic Church by the Holy Spirit through the ordination of the successors of the Apostles, the Bishops.
  • The ordination of the successors of St. Peter and the Apostles is called Apostolic Succession.
  • The Holy Spirit guarantees the existence of the Magisterium until the end of time.

The Historical Jesus Established the Magisterium

  • The Magisterium was established by the historical Jesus Christ himself to endure forever.
  • Jesus called Peter directly and personally to be the rock upon which the Church was to be established (Mt 16:15-18) and to tend his sheep (Jn 21:15-18).
  • The Magisterium of the Catholic Church is not the arbitrary result of the development over time of the successors of St. Peter.
  • It was God’s plan from the beginning to create an organized government of the Church of Jesus Christ.
  • Pope Benedict XVI radically affirms “the Catholic doctrine of the Primacy, which, according to the will of God, the Bishop of Rome objectively has and exercises over the entire Church” (Dominus Iesus, 17; see also Vatican I, Pastor aeternus: DS 3053-3064; Lumen gentium, 22).
  • We have the names of every Pope, from St. Peter to our present Pope.
  • Jesus created the Magisterium to eliminate the errors of the human mind that result from our fallen nature.
  • Jesus created the Magisterium to correctly teach the one truth about God and the world.
  • Jesus created the Magisterium to maintain the unity of the entire Church: “The Roman Pontiff, as the successor of St. Peter, is the perpetual and visible principle and foundation of unity of both the bishops and of the faithful” (Lumen Gentium, 23).
  • This authority is present over the entire Catholic Church, including the Oriental (Eastern) Catholic Churches. There is One Catholic Church with different traditions (West and East) and One Shepherd, the Pope.

The Historical Peter as Leader of the Apostles  

  • The Pope is the Bishop of Rome.
  • St. Peter served as the first Bishop of Rome and died as a martyr sometimes between 64 and 68 AD. His martyrdom was prophesied by Jesus himself (see Jn 21:18-19).
  • St. Peter’s leadership among the Apostles is evident in the New Testament.
  • St. Peter has always been mentioned first on all lists of the names of the Twelve Apostles (Mt 10:2-4; Mk 3:16-19; Lk 6:14-16; Acts 1:13).
  • St. Peter is present at every crucial moment in Jesus’ ministry and beginning of the early Church.
  • St. Peter was always first to interact personally with Jesus.
  • St. Peter was part of Jesus’ inner circle, along with James and John.
  • Despite Peter’s sinfulness (Lk 5:8), Jesus still called Peter to follow him and to become the first Pope ( Mt 16:13-19; Jn 21:15-17, 19b).
  • St. Peter doubted when Jesus invited him to walk on the water during the storm and he started to sink (Mt 14:22-33).
  • Jesus scandalized the crowd when talking of his body and blood as true food and true drink (Jn 6:48-66). When Jesus asked the Apostles, “Do you also want to leave?”, St. Peter answered “Lord, to whom shall we go? You have the words of eternal life” (Jn 6:67-68).
  • St. Peter was invited to witness the raising of Jairus’ daughter from the dead. Jesus did not allow any of the Apostles to go in as witnesses except Peter, James, and John (Mk 5:37; Lk 8:51).
  • Similarly, St. Peter was invited (with James and John) to experience the ecstasy of Jesus’ Transfiguration. Such an experience was so extraordinary that St. Peter did not want to leave the scene: “Peter and his companions had been overcome by sleep, but becoming fully awake, they saw his glory and the two men standing with him. As they were about to part from him, Peter said to Jesus, ‘Master, it is good that we are here; let us make three tents, one for you, one for Moses, and one for Elijah.’ But he did not know what he was saying” (Lk 9:32-33).
  • At the Last Supper, Jesus insisted on washing St. Peter’s feet to teach him humility and service. As head of the Church, St. Peter would need to understand that leadership consists in serving God’s people (thus, the Pope today is called the servant of the servants of God).
  • At the Last Supper, Jesus prays for St. Peter so his faith wouldn’t fail and that he would be : “Simon, Simon, behold, Satan demanded to have you, that he might sift you like wheat, but I have prayed for you that your faith may not fail; and when you have turned again, strengthen your brethren” (Lk 22:31-32).
  • In Gethsemane, Jesus invited Peter (again, with James and John) to stay up one hour with him and pray to avoid temptation. St. Peter was weak, despite his strong resolution to accompany the Lord.
  • In spite of all the miracles of Jesus that he had witnessed, Peter still denied him three times after Jesus’ arrest. Peter’s promise to Jesus (“Lord, I am ready to go with you to prison and to death” [Lk 22:33]) was broken.
  • None of the Gospels suggests that Peter was present at the foot of the cross.
  • After Jesus’ resurrection, Peter is singled out to receive the good news. The angel tells the women: “Go, tell his disciples and Peter that he is going before you to Galilee” (Mk 16:7, emphasis mine).
  • Jesus, as Paul tells the Corinthians, “appeared to Ce’phas [Peter], then to the Twelve (1 Cor 15:5). Thus, Peter is listed separately, apart from the Apostles, as a witness to Jesus’ resurrection (1 Cor 15:5-6; Lk 24:34).
  • After his resurrection and to respond to Peter’s three denials, Jesus asked Peter three times if he loved him. St. Peter’s answer, “Lord, you know everything. You know that I love you,” signifies that Peter is the first to convert to Christ.
  • St. Peter was given the task to strengthen his brethren in the faith (Lk 22:32) and to tend the sheep of Christ (Jn 21:15-17).
  • In the early Church, St. Peter presided over the election of Matthias to replace Judas, who had betrayed Jesus. St. Peter was the determining factor in who should be numbered among the Apostles (see Acts 1:15-26).
  • St. Peter was the first to preach the Gospel of Christ after the descent of the Holy Spirit on Pentecost. As a result, about 3,000 people joined the Church that day (Acts 2:14-41).
  • St. Peter healed the beggar at the entrance of the temple: “Silver and gold I have not, but what I have I give you; in the name of Jesus Christ, walk” (Acts 3:2-6).
  • St. Peter allowed the early Church to eat all food following his vision from the Lord, thus declaring all food to be clean (Acts 10:9-48).
  • St. Peter is the first to proclaim the Gospel of Christ to the Gentiles (Acts: 10:25-48).
  • St. Peter was leader in accepting Gentiles into the faith without having to be circumcised first (Acts 15:6-11).
  • St. Peter’s leadership was powerful when disciplining Ananias, Sapphira, and Simon the magician. They suffered the consequences of their dishonesty (Acts 5:1-11; 8:9-24).
  • Facing the Jewish authorities, St. Peter defends the Apostles and is not afraid of death as he proclaims the good news (see Acts 4:1-12).

St. Peter, the Human Rock of the Church

  • Jesus invited St. Peter to follow him and become a “fisher of men” (Lk 5:10), after Peter acknowledged his unworthiness: “Depart from me, for I am a sinful man, O Lord” (Lk 5:8.)
  • Jesus insisted on calling St. Peter to an unprecedented vocation because he had a plan far beyond Peter’s understanding.
  • The most important biblical passage about Peter is found in Matthew 16.
  • When Jesus asked the Apostles, “Who do people say that I am?”, they answered, “Some say John the Baptist, others say Elijah or one of the the prophets” (Mt 16:13-14).
  • Jesus then asked the Apostles, “But who do you say that I am?” St. Peter answered, “You are the Christ, the Son of the living God” (Mt 16:15-16).
  • Jesus confirmed to St. Peter that it was by the revelation of the heavenly Father that he was able to recognize Jesus as the Christ.
  • It was thus that Simon became Peter, the Rock: “you are Peter, and on this rock I will build my Church, and the gates of Hades shall not prevail against it. I will give you the keys of the kingdom of heaven, and whatever you bind on earth shall be bound in heaven, and whatever you loose on earth shall be loosed in heaven” (Mt 16: 18-19).
  • Jesus followed through with his plan, even though St. Peter tempted Jesus to abandon his redeeming death. Jesus rebuked Satan speaking through St. Peter (“Get behind me, Satan,” Mt 16:22-23), and invited Peter to see Jesus’ cross as the only way to fulfill God’s plan of salvation.
  • Why would anyone want to be part of a church that was not established by Jesus on the rock of St. Peter?

St. Peter, the Earthly Shepherd of the Church

  • The role of St. Peter as shepherd of the Church is also made clear in John 21.
  • St. Peter denied Jesus three times when Jesus was being tried by the Jewish authorities. After Jesus’ resurrection and in answer to St. Peter’s three denials, Jesus asked him three nearly identical questions: “Simon, Son of John, do you love me more then these?” St. Peter’s answer was “Yes, Lord;  you know that I love you.” And after each of these exchanges, Jesus commanded Peter to “Feed my lambs … Tend my sheep … Feed my sheep” (Jn 21:15-17).
  • With this, Jesus enthroned St. Peter as the earthly shepherd of the church.
  • The actions of Jesus Christ in history have eternal value and must continue forever in the church through the work of the Holy Spirit. If Jesus established Peter as a shepherd of the church, do you think that Jesus would change his mind, or rather, wouldn’t Jesus want this office to continue until the end of time?
  • Of course, St. Peter’s office will continue forever in the Magisterium of the Catholic Church. In fact, St. Peter’s office has had an uninterrupted historical succession until today.
  • St. Paul manifests how, in the early Church, St. Peter’s office of shepherd of the Church was extended to the Bishops who succeeded him. When addressing the elders of the Ephesians, St. Paul says: “Take heed to yourselves and to all the flock, in which the Holy Spirit made you guardians, to feed the Church of the Lord which he obtained with his blood” (Acts 20:28).
  • Why would anyone want to be a part of a church that does not have St. Peter as its earthly shepherd?

St. Peter, the Visible Head of the Church, and the Holy Spirit

  • Jesus wanted the church to have an earthly rock and a visible head: St. Peter. 
  • The keys given to St. Peter (representing the earthly dimension) and the Holy Spirit’s assistance from above (the divine dimension) work hand in hand, leading the Church to eternal salvation.
  • Such cooperation is extended to the successors of St. Peter, the Magisterium: “Certainly this teaching authority of the Church, not by any merely human effort but under the protection of the Spirit of Truth, and absolutely without error, carries out the commission entrusted to it, that of preserving the revealed truths pure and entire throughout every age, in such a way that it presents them undefiled adding nothing to them and taking nothing away from them” (Pope Pius XII, Munificentissimus Deus, 12).
  • Because of this cooperation between the Magisterium and the Holy Spirit, the Church can be called “the pillar and bulwark of the truth” (1 Tim 3:15).
  • Keep in mind that Jesus established a vertical dimension and a horizontal dimension of the Magisterium.
  • The vertical dimension is Jesus’ relationship with St. Peter and his successors.
  • The horizontal dimension is the relationship between St. Peter with the Apostles, paralleling that between and the Popes and the Catholic Bishops.
  • When the Second Vatican Council was opened and commissions were to be elected, it was necessary for the Bishops to know one another in order to elect the right fathers for the right commissions. Pope Benedict XVI noted that such an interaction on the horizontal level demonstrated the Catholicity of the Catholic Church (Theological Highlights of Vatican II, 22-25).

The Infallibility of the Pope  

  • The infallibility of St. Peter and those who succeeded him as Pope is instituted in Scripture: “Remember your leaders, those who spoke to you the word of God… Do not be led away by diverse and strange teachings” (Heb 13:7, 9).
  • Thus St. Paul calls himself “an apostle of Jesus Christ to bring those whom God has chosen to faith and to the knowledge of the truth that leads to true religion” (Tit 1:1).
  • Many people have the wrong idea about the infallibility of the Pope. The dogma of the Pope’s infallibility does not suggest that the Pope is incapable of sin.
  • The Pope is a human being who is capable of sinning like everyone else in our world. Infallibility and impeccability are not the same thing.
  • The Virgin Mary is the only member of the Church who is immune from sin because of her being the Immaculate Conception.
  • When the Pope, by virtue of his office as successor of St. Peter (ex cathedra), teaches faith and morals, his teachings are infallible.
  • The Pope’s infallibility needs to be declared in the case of each relevant doctrine as it is presented.
  • No Pope so far in the history of the Church has yet introduced with a brand-new teaching that is totally contradictory to the Catholic faith. For example, we have never experienced a Pope’s denying that the Eucharist is the Body of Christ, or that Mary is Virgin, etc.
  • Not only the Pope but also the Bishops in union with him, are infallible in matters of faith and morals.
  • This is true especially when dogmas of faith are proclaimed as revealed truths and as a part of the Deposit of Faith that binds all the faithful to believe them (eg, the Assumption of the Virgin Mary, the Immaculate Conception, etc).

Three Conditions for the Infallibility of a Papal Teaching

  • First, when the Pope, by a definitive act and in his office as supreme teacher, announces that a certain teaching is infallible.
  • Second, when the Pope and all the Bishops in communion with him (as the Magisterium) exercise their power over the Church, especially in an Ecumenical Council.
  • Third, when the Pope and all the Bishops clarify certain teachings related to faith and morals in order to foster the Church’s understanding of the Deposit of Faith and God’s Divine Revelation.
  • What about political, economical, and social issues? We always have great respect for the teaching and the position of the Magisterium in these matters because the Church is “expert on humanity” (Pope Paul VI, Address to the General Assembly of the United Nations [October 4, 1965],1: AAS 57 [1965], 878).
  • Papal infallibility, however, is restricted to matters of faith and morals.

Obedience to the Magisterium 

  • The authority of the Magisterium is not a man-made institution; it comes directly from Christ: “In virtue of his office, that is as Vicar of Christ and pastor of the whole Church, the Roman Pontiff has full, supreme and universal power over the Church. And he is always free to exercise this power” (Lumen Gentium, 22).
  • To guarantee a Catholic life in conformity with Christ’s will, we must obey the Magisterium.
  • We are invited to be humble and to obey the Church’s authority, as shown by the lives of the saints.
  • Obedience to the Pope and the Bishops is a determining factor as to whether you are truly seeking to do the will of God in your life.
  • Obedience to the Pope and the Bishops is the most secure way to follow the true teachings of Christ and to avoid evil on our spiritual journey.
  • Obedience to the Pope and the Bishops helps us sail in this boat called the Catholic Church on a very safe journey; just let Jesus, who is walking on the water, lead the boat.
  • Obedience to the Pope and the Bishops, all appointed by Jesus, will lead us to eternal life.
  • In turn, the Pope and the Bishops are responsible for their actions: “Be the shepherds of the flock of God that is entrusted to you: watch over it, not simply as a duty but gladly, because God wants it” (1 Pt 5:2-3).

Personal Sinfulness within the Magisterium Should Not Hinder our Obedience

  • St. Peter denied Jesus; St. Peter was a sinful man; St. Peter doubted Jesus and started to drown. But Jesus still appointed him to be the first Pope.
  • In the past, we have had many Popes who did not lead a virtuous life, but the Magisterium has never denied the faith and moral teachings of the Church transmitted to us from the beginning.
  • The Pope can be a sinner just like St. Peter, but by virtue of his office as the successor of St. Peter, he is the supreme teacher of the Church.
  • Regardless of his personal holiness, the main tasks of the Magisterium are to interpret and teach the Word of God, to maintain intact the true faith of the Catholic Church, to hold the Gospel position on moral issues, and to continue to extend the Church’s Tradition until the end of time.
  • Popes and bishops have the responsibility of facing contemporary issues that are not mentioned in the Bible: assisted by the Holy Spirit, the Magisterium will help the church live out the Word of God in every culture throughout human history.
  • Disobedience to the Pope and the Magisterium of the Catholic Church is not only a sure sign of pride and evil; it is a disobedience to Christ himself.

Capítulo 11: El Magisterio de la Iglesia Católica

La definición del magisterio

  • El Magisterio es la autoridad docente suprema y oficial de la Iglesia, que comprende solo al Papa y / o al Papa y todos los obispos católicos en comunión con él.
  • El Magisterio es extendido en la Iglesia Católica por el Espíritu Santo mediante la ordenación de los sucesores de los Apóstoles, los Obispos.
  • La ordenación de los sucesores de San Pedro y los Apóstoles se llama Sucesión Apostólica.
  • El Espíritu Santo garantiza la existencia del Magisterio hasta el fin de los tiempos.

El histórico [¿histórico?] Jesús estableció el magisterio

  • El Magisterio fue establecido por el mismo Jesucristo histórico para durar para siempre.
  • Jesús llamó a Pedro directa y personalmente para ser la roca sobre la que se establecería la Iglesia (Mt 16, 15-18) y para pastorear sus ovejas (Jn 21: 15-18).
  • El Magisterio de la Iglesia Católica no es el resultado arbitrario del desarrollo en el tiempo de los sucesores de San Pedro.
  • Fue el plan de Dios desde el principio crear un gobierno organizado de la Iglesia de Jesucristo.
  • El Papa Benedicto XVI afirma radicalmente “la doctrina católica del Primado, que, según la voluntad de Dios, el Obispo de Roma tiene y ejerce objetivamente sobre toda la Iglesia” (Dominus Iesus, 17; ver también Vaticano I, Pastor aeternus: DS 3053-3064; Lumen gentium, 22).
  • Tenemos los nombres de cada Papa, desde San Pedro hasta nuestro Papa actual.
  • Jesús creó el Magisterio para eliminar los errores de la mente humana que resultan de nuestra naturaleza caída.
  • Jesús creó el Magisterio para enseñar correctamente la única verdad sobre Dios y el mundo.
  • Jesús creó el Magisterio para mantener la unidad de toda la Iglesia: “El Romano Pontífice, como sucesor de San Pedro, es el principio y fundamento perpetuo y visible de la unidad tanto de los obispos como de los fieles” (Lumen Gentium, 23).
  • Esta autoridad está presente en toda la Iglesia católica, incluidas las Iglesias católicas orientales (orientales). Hay Una Iglesia Católica con diferentes tradiciones (Occidente y Oriente) y Un Pastor, el Papa.

El histórico [¿histórico?] Pedro como líder de los apóstoles

  • El Papa es el obispo de Roma.
  • San Pedro sirvió como el primer obispo de Roma y murió como mártir a veces entre 64 y 68 AD. Su martirio fue profetizado por el mismo Jesús (ver Jn 21, 18-19).
  • El liderazgo de San Pedro entre los Apóstoles es evidente en el Nuevo Testamento.
  • San Pedro siempre ha sido mencionado en primer lugar en todas las listas de los Doce Apóstoles (Mt 10: 2-4; Mc 3: 16-19; Lc 6: 14-16; Hch 1:13).
  • San Pedro está presente en cada momento crucial del ministerio de Jesús y el comienzo de la Iglesia primitiva.
  • San Pedro siempre fue el primero en interactuar personalmente con Jesús.
  • San Pedro formaba parte del círculo íntimo de Jesús, junto con Santiago y Juan.
  • A pesar de la pecaminosidad de Pedro (Lc 5: 8), Jesús todavía llamó a Pedro para que lo siguiera y se convirtiera en el primer Papa (Mt 16: 13-19; Jn 21: 15-17, 19b).
  • San Pedro dudó cuando Jesús lo invitó a caminar sobre el agua durante la tormenta y comenzó a hundirse (Mt 14, 22-33).
  • Jesús escandalizó a la multitud al hablar de su cuerpo y sangre como verdadero alimento y verdadera bebida (Jn 6: 48-66). Cuando Jesús preguntó a los Apóstoles: “¿También vosotros queréis marcharos?”, San Pedro respondió: “Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna ”(Jn 6, 67-68).
  • San Pedro fue invitado a presenciar la resurrección de la hija de Jairo de entre los muertos. Jesús no permitió que ninguno de los Apóstoles entrara como testigo, excepto Pedro, Santiago y Juan (Mc 5, 37; Lc 8, 51).
  • Del mismo modo, San Pedro fue invitado (con Santiago y Juan) a experimentar el éxtasis de la Transfiguración de Jesús. Tal experiencia fue tan extraordinaria que San Pedro no quiso abandonar la escena: “Pedro y sus compañeros habían sido vencidos por el sueño, pero al despertarse del todo, vieron su gloria y a los dos hombres que estaban de pie con él. Pedro, apartándose de él, le dijo a Jesús: “Maestro, es bueno que estemos aquí; hagamos tres tiendas, una para ti, otra para Moisés y otra para Elías”. Pero no sabía lo que decía ”(Lc 9, 32-33).
  • En la Última Cena, Jesús insistió en lavarle los pies a San Pedro para enseñarle humildad y servicio.Como cabeza de la Iglesia, San Pedro debería entender que el liderazgo consiste en servir al pueblo de Dios (por eso, el Papa hoy es llamado siervo de los siervos de Dios).
  • En la Última Cena, Jesús ora por San Pedro para que su fe no falle y sea: “Simón, Simón, he aquí, Satanás exigió tenerte, para zarandearos como trigo, pero yo he orado por para que no falte tu fe, y cuando te hayas vuelto, fortalece a tus hermanos ”(Lc 22, 31-32).
  • En Getsemaní, Jesús invitó a Pedro (nuevamente, con Santiago y Juan) a quedarse despierto una hora con él y orar para evitar la tentación. San Pedro estaba débil, a pesar de su firme resolución de acompañar al Señor.
  • A pesar de todos los milagros de Jesús que había presenciado, Pedro todavía lo negó tres veces después del arresto de Jesús. La promesa de Pedro a Jesús (“Señor, estoy dispuesto a ir contigo a la cárcel ya la muerte” [Lc 22:33]) se rompió.
  • Ninguno de los evangelios sugiere que Pedro estuviera presente al pie de la cruz.
  • Después de la resurrección de Jesús, se señala a Pedro para recibir las buenas nuevas. El ángel les dice a las mujeres: “Vayan, díganles a sus discípulos ya Pedro que él va antes que ustedes a Galilea” (Mc 16, 7, énfasis mío).
  • Jesús, como dice Pablo a los corintios, “se apareció a Cefas [Pedro], luego a los Doce (1 Cor 15: 5). Por lo tanto, Pedro aparece por separado, aparte de los Apóstoles, como testigo de la resurrección de Jesús ( 1 Co 15, 5-6; Lc 24:34).
  • Después de su resurrección y para responder a las tres negaciones de Pedro, Jesús le preguntó tres veces a Pedro si lo amaba. La respuesta de San Pedro: “Señor, tú lo sabes todo. Tú sabes que te amo”, significa que Pedro es el primero en convertirse a Cristo.
  • A San Pedro se le encomendó la tarea de fortalecer a sus hermanos en la fe (Lc 22, 32) y de cuidar las ovejas de Cristo (Jn 21, 15-17).
  • En la Iglesia primitiva, San Pedro presidió la elección de Matías para reemplazar a Judas, quien había traicionado a Jesús. San Pedro fue el factor determinante en quiénes debían contarse entre los apóstoles (ver Hechos 1: 15-26).
  • San Pedro fue el primero en predicar el Evangelio de Cristo después del descenso del Espíritu Santo en Pentecostés. Como resultado, alrededor de 3,000 personas se unieron a la Iglesia ese día (Hechos 2: 14-41).
  • San Pedro sanó al mendigo a la entrada del templo: “No tengo plata ni oro, pero lo que tengo, te doy; en el nombre de Jesucristo, anda” (Hch 3, 2-6).
  • San Pedro permitió que la Iglesia primitiva comiera todos los alimentos siguiendo su visión del Señor, declarando así que todos los alimentos estaban limpios (Hechos 10: 9-48).
  • San Pedro es el primero en proclamar el Evangelio de Cristo a los gentiles (Hechos: 10: 25-48).
  • San Pedro fue líder en aceptar a los gentiles en la fe sin tener que circuncidarse primero (Hechos 15: 6-11).
  • El liderazgo de San Pedro fue poderoso al disciplinar a Ananías, Safira y Simón el mago. Sufrieron las consecuencias de su deshonestidad (Hechos 5: 1-11; 8: 9-24).
  • Frente a las autoridades judías, San Pedro defiende a los Apóstoles y no teme a la muerte mientras proclama la buena nueva (ver Hechos 4: 1-12).

San Pedro, la Roca Humana de la Iglesia

  • Jesús invitó a San Pedro a seguirlo y convertirse en “pescador de hombres” (Lc 5,10), después de que Pedro reconociera su indignidad: “Apártate de mí, porque soy un hombre pecador, oh Señor” (Lc 5, 8).
  • Jesús insistió en llamar a San Pedro a una vocación sin precedentes porque tenía un plan mucho más allá del entendimiento de Pedro.
  • El pasaje bíblico más importante sobre Pedro se encuentra en Mateo 16.
  • Cuando Jesús preguntó a los Apóstoles: “¿Quién dice la gente que soy yo?”, Ellos respondieron: “Algunos dicen Juan el Bautista, otros dicen Elías o uno de los profetas” (Mt 16, 13-14).
  • Entonces Jesús preguntó a los apóstoles: “¿Pero quién decís que soy?” San Pedro respondió: “Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente” (Mt 16, 15-16).
  • Jesús le confirmó a San Pedro que fue por la revelación del Padre celestial que pudo reconocer a Jesús como el Cristo.
  • Así fue como Simón se convirtió en Pedro, la Roca: “tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi Iglesia, y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella. Yo te daré las llaves del reino de los cielos, y todo lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos, y todo lo que desates en la tierra quedará desatado en los cielos “(Mt 16: 18-19).
  • Jesús siguió adelante con su plan, aunque San Pedro tentó a Jesús para que abandonara su muerte redentora. Jesús reprendió a Satanás hablando a través de San Pedro (“Apártate de mí, Satanás”, Mt 16: 22-23), e invitó a Pedro a ver la cruz de Jesús como la única manera de cumplir el plan de salvación de Dios.
  • ¿Por qué querría alguien ser parte de una iglesia que no fue establecida por Jesús en la roca de San Pedro?

San Pedro, el pastor terrenal de la Iglesia

  • El papel de San Pedro como pastor de la Iglesia también se aclara en Juan 21.
  • San Pedro negó a Jesús tres veces cuando Jesús estaba siendo juzgado por las autoridades judías. Después de la resurrección de Jesús y en respuesta a las tres negaciones de San Pedro, Jesús le hizo tres preguntas casi idénticas: “Simón, Hijo de Juan, ¿me amas más que estos?” La respuesta de San Pedro fue “Sí, Señor; tú sabes que te amo “. Y después de cada uno de estos intercambios, Jesús le ordenó a Pedro:” Apacienta mis corderos … Apacienta mis ovejas … Apacienta mis ovejas “(Jn 21, 15-17).
  • Con esto, Jesús entronizó a San Pedro como el pastor terrenal de la iglesia.
  • Las acciones de Jesucristo en la historia tienen un valor eterno y deben continuar para siempre en la iglesia a través de la obra del Espíritu Santo. Si Jesús estableció a Pedro como pastor de la iglesia, ¿crees que Jesús cambiaría de opinión, o mejor dicho, no querría Jesús que este oficio continuara hasta el fin de los tiempos?
  • Por supuesto, la oficina de San Pedro continuará para siempre en el Magisterio de la Iglesia Católica. De hecho, la oficina de San Pedro ha tenido una sucesión histórica ininterrumpida hasta el día de hoy.
  • San Pablo manifiesta cómo, en la Iglesia primitiva, el oficio de pastor de la Iglesia de San Pedro se extendió a los obispos que le sucedieron. Al dirigirse a los ancianos de los Efesios, San Pablo dice: “Mirad por vosotros mismos y por todo el rebaño, en el que el Espíritu Santo os hizo guardianes, para alimentar la Iglesia del Señor que obtuvo con su sangre” (Hechos 20 : 28).
  • ¿Por qué querría alguien ser parte de una iglesia que no tiene a San Pedro como su pastor terrenal?

San Pedro, cabeza visible de la Iglesia y Espíritu Santo

  • Jesús quería que la iglesia tuviera una roca terrenal y una cabeza visible: San Pedro.
  • Las llaves entregadas a San Pedro (que representa la dimensión terrenal) y la ayuda del Espíritu Santo desde arriba (la dimensión divina) trabajan de la mano, llevando a la Iglesia a la salvación eterna.
  • Esta cooperación se extiende a los sucesores de San Pedro, el Magisterio: “Ciertamente, esta autoridad docente de la Iglesia, no por un esfuerzo meramente humano, sino bajo la protección del Espíritu de la Verdad, y absolutamente sin error, lleva a cabo la comisión encomendada a ella, la de conservar puras y enteras las verdades reveladas a lo largo de todos los tiempos, de modo que las presente sin mancha, sin añadirles nada ni quitarles nada “(Papa Pío XII, Munificentissimus Deus, 12).
  • Debido a esta cooperación entre el Magisterio y el Espíritu Santo, la Iglesia puede ser llamada “columna y baluarte de la verdad” (1 Tim 3, 15).
  • Tenga en cuenta que Jesús estableció una dimensión vertical y una dimensión horizontal del Magisterio.
  • La dimensión vertical es la relación de Jesús con San Pedro y sus sucesores.
  • La dimensión horizontal es la relación entre San Pedro con los Apóstoles, paralela a la de los Papas y los Obispos católicos.
  • Cuando se abrió el Concilio Vaticano II y se eligieron las comisiones, fue necesario que los obispos se conocieran entre sí para elegir a los padres adecuados para las comisiones adecuadas.El Papa Benedicto XVI señaló que tal interacción en el nivel horizontal demostraba la catolicidad de la Iglesia Católica (Puntos sobresalientes teológicos del Vaticano II, 22-25).

La infalibilidad del Papa

  • La infalibilidad de San Pedro y de quienes lo sucedieron como Papa está instituida en la Escritura: “Acuérdate de tus líderes, de los que te hablaron la palabra de Dios … No te dejes engañar por enseñanzas diversas y extrañas” (Hb 13: 7, 9).
  • Así, San Pablo se llama a sí mismo “apóstol de Jesucristo para llevar a los elegidos por Dios a la fe y al conocimiento de la verdad que conduce a la religión verdadera” (Tito 1: 1).
  • Mucha gente tiene una idea equivocada sobre la infalibilidad del Papa. El dogma de la infalibilidad del Papa no sugiere que el Papa sea incapaz de pecar.
  • El Papa es un ser humano capaz de pecar como todos los demás en nuestro mundo. La infalibilidad y la impecabilidad no son lo mismo.
  • La Virgen María es el único miembro de la Iglesia inmune al pecado por ser la Inmaculada Concepción.
  • Cuando el Papa, en virtud de su oficio como sucesor de San Pedro (ex cathedra), enseña la fe y la moral, sus enseñanzas son infalibles.
  • La infalibilidad del Papa debe declararse en el caso de cada doctrina relevante tal como se presenta.
  • Hasta ahora, ningún Papa en la historia de la Iglesia ha introducido una enseñanza totalmente nueva que es totalmente contradictoria con la fe católica. Por ejemplo, nunca hemos experimentado que un Papa niegue que la Eucaristía es el Cuerpo de Cristo, o que María es Virgen, etc.
  • No solo el Papa, sino también los Obispos en unión con él, son infalibles en materia de fe y moral.
  • Esto es especialmente cierto cuando los dogmas de fe se proclaman como verdades reveladas y como parte del Depósito de la Fe que obliga a todos los fieles a creerlas (por ejemplo, la Asunción de la Virgen María, la Inmaculada Concepción, etc.).

Tres condiciones para la infalibilidad de una enseñanza papal

  • Primero, cuando el Papa, mediante un acto definitivo y en su cargo de maestro supremo, anuncia que una determinada enseñanza es infalible.
  • En segundo lugar, cuando el Papa y todos los obispos en comunión con él (como Magisterio) ejercen su poder sobre la Iglesia, especialmente en un Concilio Ecuménico.
  • En tercer lugar, cuando el Papa y todos los obispos aclaran ciertas enseñanzas relacionadas con la fe y la moral para fomentar el entendimiento de la Iglesia sobre el Depósito de la Fe y la Revelación Divina de Dios.
  • ¿Qué pasa con los problemas políticos, económicos y sociales? Siempre tenemos un gran respeto por la enseñanza y la posición del Magisterio en estos asuntos porque la Iglesia es “experta en humanidad” (Papa Pablo VI, Discurso a la Asamblea General de las Naciones Unidas [4 de octubre de 1965], 1: AAS 57 [1965], 878).
  • La infalibilidad papal, sin embargo, se limita a cuestiones de fe y moral.

***Obediencia al magisterio

  • La autoridad del Magisterio no es una institución creada por el hombre; viene directamente de Cristo: “En virtud de su oficio, es decir, como Vicario de Cristo y pastor de toda la Iglesia, el Romano Pontífice tiene poder pleno, supremo y universal sobre la Iglesia. Y es siempre libre de ejercer este poder”. (Lumen Gentium, 22).
  • Para garantizar una vida católica conforme a la voluntad de Cristo, debemos obedecer el Magisterio.
  • Se nos invita a ser humildes y a obedecer la autoridad de la Iglesia, como lo demuestra la vida de los santos.
  • La obediencia al Papa y a los obispos es un factor determinante para saber si realmente estás buscando hacer la voluntad de Dios en tu vida.
  • La obediencia al Papa y a los obispos es la forma más segura de seguir las verdaderas enseñanzas de Cristo y evitar el mal en nuestro camino espiritual.
  • La obediencia al Papa ya los Obispos nos ayuda a navegar en este barco llamado Iglesia Católica en un viaje muy seguro; simplemente deje que Jesús, que camina sobre el agua, dirija la barca.
  • La obediencia al Papa y a los Obispos, todos designados por Jesús, nos llevará a la vida eterna.
  • A su vez, el Papa y los Obispos son responsables de sus acciones: “Sed pastores del rebaño de Dios que os ha sido confiado: veladlo, no solo como un deber, sino con alegría, porque Dios lo quiere” (1 Pd 5 : 2-3).

La pecaminosidad personal dentro del Magisterio no debe obstaculizar nuestra obediencia

  • San Pedro negó a Jesús; San Pedro fue un hombre pecador; San Pedro dudó de Jesús y comenzó a ahogarse. Pero Jesús todavía lo nombró para ser el primer Papa.
  • En el pasado, hemos tenido muchos Papas que no llevaron una vida virtuosa, pero el Magisterio nunca ha negado la fe y las enseñanzas morales de la Iglesia que nos transmitió desde el principio.
  • El Papa puede ser un pecador como San Pedro, pero en virtud de su cargo de sucesor de San Pedro, es el maestro supremo de la Iglesia.
  • Independientemente de su santidad personal, las principales tareas del Magisterio son interpretar y enseñar la Palabra de Dios, mantener intacta la verdadera fe de la Iglesia Católica, mantener la posición del Evangelio en cuestiones morales y continuar extendiendo la Tradición de la Iglesia. hasta el fin de los tiempos.
  • Los papas y obispos tienen la responsabilidad de enfrentar los problemas contemporáneos que no se mencionan en la Biblia: asistido por el Espíritu Santo, el Magisterio ayudará a la iglesia a vivir la Palabra de Dios en todas las culturas a lo largo de la historia humana.
  • La desobediencia al Papa y al Magisterio de la Iglesia Católica no es solo un signo seguro de orgullo y maldad; es una desobediencia a Cristo mismo.