Chapter 11: The Sacrament of Confirmation

Chapter 11: The Sacrament of Confirmation

Chapter 11: The Sacrament of Confirmation

The Holy Spirit: Final Phase of God’s Self-Revelation

  • We receive the Holy Spirit in the sacrament of Confirmation.
  • Let us talk about the Holy Spirit.
  • The Father sent the Son to redeem humanity and establish the Catholic Church.
  • The Son sent the Holy Spirit to be with the Church until Christ returns.
  • The Holy Spirit will abide in the Church until the end of time to lead everyone through Christ back to the Father.
  • The Holy Spirit is God acting in the Church now and forever.
  • Therefore, every action of the Church (eg, the sacraments, meditations, good works) takes place through the Holy Spirit.
  • We can’t even pray without the Holy Spirit: “No one can say ‘Jesus is Lord’ except through the Holy Spirit” (1 Cor 12:3).
  • The Holy Spirit marks “the beginning of the end.”
  • The descent of the Holy Spirit marks the last phase of the revelation of the Blessed Trinity.
  • Therefore, the descent of the Spirit on Pentecost marks the beginning of the “last days”: “And in the last days it shall be, God declares, that I will pour out my Spirit upon all flesh…before the day of the Lord comes, the great and manifest day” (Acts 2:17, 20).
  • There will be no more revelation of God. Salvation is accomplished: “When Jesus had received the vinegar, he said, ‘It is finished’, and he bowed his head and gave up his Spirit” (Jn 19:30).
  • That is it. The Holy Spirit will abide in the Church forever: “So the Church… had peace and was built up; and walking in the fear of the Lord and in the comfort of the Holy Spirit it was multiplied” (Acts 9:31).

Confirmation is the Action of the Blessed Trinity 

  • The Holy Spirit pours out the divine life of the Trinity on each person who receives the sacrament of Confirmation: “God the Father has sealed you, Christ the Lord has confirmed you and has given you the gift of the Spirit in your heart” (St. Ambrose, De Mysteriis, 7:42).
  • The Holy Spirit is the Spirit of Jesus Christ.
  • Receiving the Holy Spirit at Confirmation means receiving Christ himself: “Whoever does not have the Spirit of Christ does not belong to him” (Rom 8:9b).
  • The Holy Spirit is the Spirit of the Father.
  • In Jesus’ words, “When the Advocate comes whom I will send you from the Father, the Spirit of truth that proceeds from the Father, he will testify to me” (Jn 14:26).
  • Receiving the Holy Spirit at Confirmation means receiving the Father himself: “Do you not know that you are the temple of God, and that the Spirit of God dwells in you?” (1 Cor 3:16).
  • In confirmation we receive the Holy Spirit in person, who is the Spirit of the Father and the Son.
  • Confirmation is the action of the Blessed Trinity within us.

The Holy Spirit Makes All the Sacraments Happen

  • In every other sacrament, the church always invokes the Holy Spirit to communicate the grace of Christ.
  • In the sacrament of Baptism, the priest or bishop prays, “Send your Holy Spirit upon this water.”
  • Before the consecration in the sacrament of the Eucharist, the priest or bishop prays over the gifts that the Father will send “your Spirit upon them … so that they may become for us the body and blood of our Lord Jesus Christ” (Eucharistic Prayer II).  
  • In the sacrament of Reconciliation, the priest or bishop confirms that the Father of mercies “sent the Holy Spirit among us for the forgiveness of our sins …”
  • In the sacrament of Confirmation, one receives the Holy Spirit in person.

The Holy Spirit is Communicated Through the Laying on of Hands

  • The descent of the Holy Spirit on Pentecost Sunday took place 50 days after the resurrection of Christ.
  • However, Pentecost was meant to be perpetuated in the Church through the laying on of hands by the Apostles and their successors.
  • In fact, when Peter and John went to the Samaritans who accepted the Word of God, “they laid their hands on them and they received the Holy Spirit” (Acts 8:17).
  • When the risen Jesus appeared to St. Paul on the way to Damascus, he became blind.
  • Jesus sent Ananias to heal him: “And laying his hands on him he said, ‘brother Saul (St. Paul’s old name), the Lord Jesus who appeared to you on the road by which you came, has sent me that you may regain your sight and be filled with the Holy Spirit” (Acts 9:17)
  • In the Acts of the Apostles, the Holy Spirit chooses Barnabas and Saul to do missionary work.
  • They needed the laying on of hands of the Apostles to receive the Holy Spirit: “Then, completing their fasting and prayer, they laid hands on them and sent them off” (Acts 13:2-3).
  • St. Paul, when he baptized the Ephesians, “laid his hands on them, the Holy Spirit came on them, and they spoke in other tongues and prophesied” (Acts 19:6).
  • The Letter to the Hebrews confirms the laying on of hands as a way to radically embrace the Christian message: “Therefore, let us leave behind the basic teaching about Christ and advance to maturity, without laying the foundation all over again: repentance from dead works and faith in God, instruction about baptisms and laying on of hands, resurrection of the dead and eternal judgment” (Heb 6:1-2).
  • As a summary of this theology, St. Paul VI teaches: “The laying on of hands is rightly recognized by Catholic tradition as the beginning of the sacrament of Confirmation, which in a certain way perpetuates in the Church the grace of Pentecost” (Divinae Consortium Naturae).

The Holy Spirit is Communicated Through Anointing

  • Very early in the Church, anointing was added to the laying on of hands in order to receive the Holy Spirit.
  • The expression “Christ” means “the Anointed One.”
  • The anointing of Christ by the Holy Spirit shapes Christ’s entire mission from his Incarnation until his ascension into heaven.
  • As Christ was anointed by the Holy Spirit, all those anointed “Christ – ians” become recipients of the Holy Spirit in the sacrament of Confirmation: “This anointing highlights the name ‘Christian,’ which means ‘anointed’ and derives from that of Christ himself whom God anointed with the Holy Spirit” (CCC, 1289).
  • The anointing is a sign of total consecration to Christ; in it, we receive a seal that cannot be erased.
  • Through this seal, we dedicate ourselves to Christ’s service forever and are guaranteed divine protection in the last trial at the end of time.

The Holy Spirit is Communicated Through the Successors of the Apostles

  • Since the Apostles communicated the Holy Spirit through the laying on of hands, that same gift will continue to be given forever through their successors in the Church.
  • How do we know this?
  • St. Paul was not present at Pentecost; he received the Holy Spirit through the Apostles.
  • In turn, St. Paul was able to communicate the Holy Spirit to others.
  • When St. Paul heard that the disciples in Ephesus were not yet baptized, he baptized them, “and when Paul had laid his hands upon them, the Holy Spirit came on them” (Acts 19:6).
  • St. Paul claims to have been commissioned to communicate the gift of the Holy Spirit: “It is God who establishes us with you in Christ, and has commissioned us; he has put his seal upon us and given us his Spirit in our hearts as a guarantee” (2 Cor 1:21-22).
  • St. Paul urges Timothy to “rekindle the gift of God that is within you through the laying on of my hands” (2 Tm 1:6).

Confirmation Begins Our Journey of Faith

  • Confirmation is the beginning of our journey of faith, not its end.
  • Many Catholics leave the Church after Confirmation and begin to walk on dangerous and sinful paths.
  • Confirmation is like a seed that keeps growing as the grace of Christ within us, despite our sinful decisions.
  • In many cases, the grace of the Holy Spirit at Confirmation produces its fruits when people come back to the Church after a long life of sin.

Confirmation Fulfills Our Baptism

  • Confirmation fulfills the sacrament of Baptism. In the words of John the Baptist, Jesus “will baptize [you] with the Holy Spirit and with fire” (Mt 3:11).
  • The grace of confirmation extends the grace of baptism through the Church until the end of our life: “For ‘by the sacrament of Confirmation, [the baptized] are more perfectly bound to the Church and are enriched with a special strength of the Holy Spirit. Hence they are, as true witnesses of Christ, more strictly obliged to spread and defend the faith by word and deed’” (CCC, 1285; Lumen Gentium, 11).
  • When babies are born, they start to grow immediately; otherwise, they die.
  • Baptism is like birth; Confirmation is like growth.
  • In Baptism, the newborn becomes a child of God; in Confirmation, the child starts to grow and mature in the faith of the Church.

Confirmation Seals the Common Priesthood Conferred in Baptism

  • The sacrament of Holy Orders configures the candidate to receive the ordained ministerial priesthood.
  • Baptism initiates and introduces the child into the common priesthood of the faithful.
  • Confirmation confirms the child in the common priesthood of the faithful.
  • The person who is confirmed becomes a priest in the sense that they share in the mission of Christ the High Priest.

Confirmation is a Personal Pentecost

  • At Pentecost, the Holy Spirit was poured out onto the Church as a community.
  • The sacrament of Confirmation is a personal Pentecost.
  • The sacrament of Confirmation gives us not only the gifts of the Holy Spirit, but also the Holy Spirit in person.
  • St. Peter explained to the early Church how the pagans received the Holy Spirit in person in the same way the Apostles received the Spirit at Pentecost: “As I began to speak, the Holy Spirit fell on them just as on us at the beginning” (Acts 11:15).

Confirmation Encourages Us to Preach Christ

  • As soon as the Holy Spirit came down upon the Apostles on Pentecost, they received the courage to preach Christ to the world.
  • The grace of the Spirit created in them an unstoppable force to be witnesses to Jesus, even in the face of death.
  • In fact, almost all of the Apostles were killed because of Jesus.
  • Everyone who is confirmed receives the power to publicly participate in the mission of the Church.
  • When one is confirmed, he or she receives the gifts of the Holy Spirit to perform that mission.

Confirmation is a ‘Guarantee’ of Our Eternal Salvation

  • Just as the descent of the Holy Spirit upon the Apostles was irrevocable, Confirmation offers the “guaranteed” grace of the Holy Spirit.
  • Receiving the Holy Spirit at Confirmation implies a radical and total belonging of our being to God: “Do you not know that your body is a temple of the Holy Spirit within you, which you have from God? You are not your own …” (1 Cor 6:19).
  • God “has put his seal upon us and given us his Spirit in our hearts as a guarantee” (2 Cor 1:22).
  • The presence of the Holy Spirit in us prepares us to assume our heavenly reality when we leave this earth: “He who has prepared us for this very thing is God, who has given us the Spirit as a guarantee” (2 Cor 5:5).
  • Those who are confirmed need to accept this grace, work with it, nurture it, and keep it growing until the end of their lives: “In him [Christ] you also, who have heard the word of truth, the gospel of your salvation, and have believed in him, were sealed with the promised Holy Spirit, who is the guarantee of our inheritance …” (Eph 1:13-14).
  • Therefore, when we sin, we work against the seal of the Holy Spirit: “And do not grieve the Holy Spirit of God, in whom you were sealed for the day of redemption” (Eph 4:30).
  • The Holy Spirit promises the Church victory and life: “‘Whoever has ears ought to hear what the Spirit says to the churches. To the victor I will give the right to eat from the tree of life, which is in the paradise of God” (Rv 2:7).

Confirmation Cannot Be Repeated

  • In the same way that the sacraments of Baptism and Holy Orders cannot be repeated, so also is this true for the sacrament of Confirmation.
  • One cannot be “re-baptized,” “re-ordained,” or “re-confirmed.”
  • Through the sacrament of Confirmation, an indelible mark is imprinted on the soul.
  • The descent of the Holy Spirit on the Church at Pentecost is irrevocable.
  • Therefore, the personal descent of the Holy Spirit on the person being confirmed is irrevocable.

Confirmation in Case of Danger

  • In case of danger, children should be confirmed immediately to complete the grace of Baptism (see CCC, 1307).
  • If a Christian is in danger of death, a priest can give them the sacrament of Confirmation. The Church does not wish that any of her children should die without receiving this sacrament.
  • St. Thomas Aquinas reminds us that many children in the history of the Church have fought for their faith to the point of shedding their blood (STH, III, 72, 8, ad 2).
  • This indicates that the grace of Confirmation can work in anyone, regardless of their age.

Gifts of the Holy Spirit

  • We receive all the gifts of the Holy Spirit at Confirmation.
  • The gifts of the Holy Spirit are many, but one is the Spirit (see 1 Cor 12:4-30).
  • The gifts of the Holy Spirit are given to us only thanks to the death and resurrection of Christ: “When Jesus had received the vinegar, he said, ‘It is finished’; and he bowed his head and gave up his Spirit” (Jn 19:30)
  • The gifts of the Holy Spirit are given to us only because they are in God’s plan: “God added his testimony by signs, wonders, various acts of power, and distribution of the gifts of the Holy Spirit according to his will” (Heb 2:4).
  • The gifts of the Holy Spirit at Confirmation inspire us to obey Christ, to grow in holiness, and to be led to eternal life.

Wisdom:

  • The first gift is wisdom or the divine penetration of the truths of faith: “To one is given through the Spirit the expression of wisdom” (1 Cor 12:8).
  • Wisdom is the capacity to understand the truths of the Catholic faith and direct human affairs in light of God’s divine revelation.
  • It is a deep intelligence and a perspicuous conception of how to apply the Catholic faith to our daily life.

 Knowledge:

  • If wisdom is the gift to understand the truths of the Catholic faith, the ability to do so is the Holy Spirit’s gift of knowledge: “to another [is given] the expression of knowledge according to the same Spirit” (1 Cor 12:8).
  • When one receives the gifts of the Holy Spirit, one develops a paradigm (the way we look at reality) to act according to the values of the Gospel.
  • Knowledge is the ability to judge correctly about faith and morals in order to keep oneself on the path of justice.

 Understanding:

  • Understanding is a deeper insight into the intrinsic reality of things. 
  • Understanding is the inner capacity of reading the heart of truths about the world and God: “To another [is given the Spirit’s gift of] prophecy” (1 Cor 12:10).
  • Note that we have two approaches in today’s moral theology: the first is called the pragmatic approach and the second is called the cognitive approach.
  • A cognitive approach takes as its point of departure the truths of the Catholic faith. Based on these truths, one proceeds to act.
  • In a pragmatic approach, people appoint themselves as the criteria of truth. For them, it does not matter what God teaches; it only matters what they think is true.
  • Understanding will help us avoid the pragmatic approach and read the heart of truths revealed by God.

Counsel

  • The Holy Spirit urges us to integrate the gift of prudence with the elements of faith: “To another [is given] the the ability to distinguish between spirits” (1 Cor 12:10).
  • The gift of counsel is the perfection of the virtue of prudence.
  • An example could be the gift to detect something bad hidden behind something that appears good.
  • St. Peter scolds Ananias, for example, for deceiving the Apostles: “Ananias, why has Satan filled your heart so that you lied to the Holy Spirit and retained part of the price of the land?” (Acts 5:3).
  • Counsel allows the human person to follow God’s essential path that leads to salvation.
  • The gift of counsel creates the ultimate freedom in us – the freedom of living the truth of Christ: “Now the Lord is the Spirit, and where the Spirit of the Lord is, there is freedom” (2 Cor 3:17).

Fortitude

  • The Holy Spirit gives us the strength and the will to be witnesses to Christ and the Catholic faith: this is the gift of fortitude.
  • The Holy Spirit strengthens people when they are on trial or are on the verge of being killed because they adhere to Christ: “For it will not be you who speak but the Spirit of your Father speaking through you” (Mt 10:20).
  • Fortitude is a radical determination to do good and avoid evil: “In all circumstances, hold faith as a shield, to quench all the flaming arrows of the evil one. And take the helmet of salvation and the sword of the Spirit, which is the word of God” (Eph 6:16-17).
  • The Holy Spirit will grant the confidence to overcome all difficult and dangerous obstacles in view of the rewards of eternal life.

 Piety

  • The gift of piety makes us aware of the supremacy of God as our Father and of his children: “To another [is given the gift of] faith by the same Spirit” (1 Cor 12:9).
  • Piety is the feeling of adoration and reverence toward the majesty of God.
  • The Holy Spirit inspires us to revere God with filial affection, to respect people’s dignity because of their relationship with God, to honor the saints, and to accept the Bible with reverence as God’s word: “But you, beloved, build yourselves up on your most holy faith; pray in the Holy Spirit” (Jude 20).
  • Our free will plays a major role in accepting the gift of piety and submitting ourselves entirely to God: “Therefore, as the holy Spirit says: “Oh, that today you would hear his voice, ‘Harden not your hearts …” (Heb 3:7-8; Ps 95:7b-8a).

Fear of the Lord

  • This gift strengthens the virtue of hope and creates a profound respect for God’s majesty.
  • The fear of the Lord in us acknowledges the hope that was revealed through faith, and wholeheartedly submits and bows to God’s majesty.
  • This is not a negative fear; rather, it is a positive attitude of knowing who we are in relationship to God and of never allowing ourselves to be separated from God: “beloved, let us … make holiness perfect in the fear of God” (2 Cor 7:1). 

Spirituality of the Charismatic Groups

  • Charismatic groups seek to be filled with the Holy Spirit to live and preach the Gospel.
  • Charismatic groups are invited never to forget that the Redeemer is Jesus Christ.
  • The Holy Spirit will always extend Christ’s redemption into the Church; he does not create something new: “When the Advocate comes whom I will send you from the Father, the Spirit of truth that proceeds from the Father, he will testify to me” (Jn 15:26).
  • St. John Paul II explained that the Most Blessed Trinity will always be the center of the Catholic faith.
  • Every act performed by God emanates from the Blessed Trinity: “This is the same Spirit who was at work in the incarnation and in the life, death, and resurrection of Jesus and who is at work in the Church. He is therefore not an alternative to Christ nor does he fill a sort of void which is sometimes suggested as existing between Christ and the Logos” (St. John Paul II, Redemptoris Missio, 29).
  • The Holy Spirit does not have a parallel or a complementary mission that will add anything to the redemption of Christ: “There are also those who propose the hypothesis of an economy of the Holy Spirit with a more universal breadth than that of the Incarnate Word, crucified and risen. This position also is contrary to the Catholic faith, which, on the contrary, considers the salvific incarnation of the Word as a trinitarian event. In the New Testament, the mystery of Jesus, the Incarnate Word, constitutes the place of the Holy Spirit’s presence as well as the principle of the Spirit’s effusion on humanity …” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 12)
  • All of us are invited to invoke the Holy Spirit to fill our lives every moment of our day.
  • The Holy Spirit will lead us to Christ, and Christ to the Father.
  • To the Most Blessed Trinity be glory and honor forever and ever!

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Español

Capítulo 14: El Sacramento de la Confirmación

El Espíritu Santo: fase final de la autorrevelación de Dios

  • El Padre envió al Hijo, y el Hijo envió al Espíritu Santo para estar con la Iglesia hasta que Cristo regrese (parousia): “Pero cuando él venga, el Espíritu de verdad, él los guiará a toda la verdad. No hablará en su propio, pero hablará lo que oye, y os anunciará lo que ha de venir. Me glorificará, porque tomará de lo mío y os lo hará saber “(Jn 16: 13-14)..
  • El Espíritu Santo morará en la Iglesia hasta el fin de los tiempos para llevar a todos a través de Cristo de regreso al Padre..
  • Cada acción de la Iglesia (por ejemplo, los sacramentos, meditaciones, buenas obras) se lleva a cabo a través del Espíritu Santo.
  • Ni siquiera podemos orar sin el Espíritu Santo: “Nadie puede decir ‘Jesús es el Señor’ si no es por el Espíritu Santo” (1 Co 12: 3).
  • El Espíritu Santo marca “el principio del fin”: el descenso del Espíritu Santo marca la última fase de la Revelación de la Santísima Trinidad.
  • Por lo tanto, como los Hechos de los Apóstoles relatan una y otra vez, el descenso del Espíritu en Pentecostés marca el comienzo de los “últimos días” o tiempo escatológico.
  • No habrá más revelación de Dios. La salvación se ha cumplido: “Cuando Jesús hubo tomado el vino, dijo: ‘Consumado es’. E inclinando la cabeza, entregó el espíritu “(Jn 19:30).

El Espíritu Santo hace que todos los sacramentos sucedan

  • Cada vez que celebramos los sacramentos, el sacerdote / obispo invoca al Espíritu Santo para que baje y haga presente a Cristo.
  • En el Sacramento del Bautismo, el sacerdote / Obispo ora: “Envía tu Espíritu Santo sobre esta agua”.
  • Antes de la consagración en el Sacramento de la Eucaristía, el sacerdote / Obispo reza sobre los dones que el Padre enviará “tu Espíritu sobre ellos … para que se conviertan para nosotros en el Cuerpo y Sangre de nuestro Señor Jesucristo” (Eucaristía Oración II).
  • En el Sacramento de la Reconciliación, el sacerdote / Obispo confirma que el Padre de las misericordias “envió al Espíritu Santo entre nosotros para el perdón de nuestros pecados …”
  • En todos los demás sacramentos, la iglesia siempre invoca al Espíritu Santo para comunicar la gracia de Cristo.
  • En el Sacramento de la Confirmación se recibe al Espíritu Santo en Persona.

La confirmación no se puede repetir

  • De la misma manera que los sacramentos del Bautismo y del Orden Sagrado no pueden repetirse, también lo es para el Sacramento de la Confirmación.
  • Uno no puede ser “rebautizado”, “reordenado” o “reconfirmado”.
  • A través del sacramento de la Confirmación, se imprime en el alma una marca indeleble.
  • La venida del Espíritu Santo sobre la Iglesia en Pentecostés es irrevocable.
  • Por tanto, la venida personal del Espíritu Santo sobre la persona confirmada es irrevocable.

Confirmación en caso de peligro

  • En caso de peligro, los niños deben ser confirmados inmediatamente para completar la gracia del bautismo (ver CIC, 1307).
  • Si un cristiano está en peligro de muerte, un sacerdote puede darle el sacramento de la Confirmación. La Iglesia no desea que ninguno de sus hijos muera sin recibir este sacramento.
  • Santo Tomás de Aquino nos recuerda que muchos niños en la historia de la Iglesia han luchado por su fe hasta el punto de derramar su sangre (STH, III, 72, 8, ad 2). Esto indica que la gracia de la Confirmación puede obrar en cualquier persona, independientemente de su edad.

El Espíritu Santo se comunica mediante la imposición de manos

  • El descenso del Espíritu Santo el domingo de Pentecostés tuvo lugar 50 días después de la resurrección de Cristo.
  • Sin embargo, Pentecostés estaba destinado a ser perpetuado en la Iglesia mediante la imposición de manos de los Apóstoles y sus sucesores.
  • De hecho, cuando Pedro y Juan fueron a los samaritanos que aceptaron la Palabra de Dios, “les impusieron las manos y recibieron el Espíritu Santo” (Hechos 8:17; énfasis mío).
  • San Pablo, cuando bautizó a los efesios, “impuso sus manos sobre ellos, el Espíritu Santo descendió sobre ellos, y hablaron en otras lenguas y profetizaron” (Hch 19, 6).
  • En los Hechos de los Apóstoles, el Espíritu Santo elige a Bernabé y a Saulo para hacer la obra misional. Necesitaban la imposición de manos para recibir el Espíritu Santo: “Mientras estaban adorando al Señor y ayunando, el Espíritu Santo dijo: ‘Apartadme a Bernabé ya Saulo para la obra a la que los he llamado’. Luego, terminando su ayuno y oración, les impusieron las manos y los despidieron “(Hechos 13: 2-3).
  • La Carta a los Hebreos confirma la imposición de manos como una forma de acoger radicalmente el mensaje cristiano: “Por tanto, dejemos atrás la enseñanza básica sobre Cristo y avancemos a la madurez, sin volver a poner los cimientos: el arrepentimiento de las obras muertas. y fe en Dios, instrucción sobre el bautismo y la imposición de manos, resurrección de los muertos y juicio eterno “(Heb 6: 1-2).
  • As a summary of this theology, St. Paul VI teaches: “The laying on of hands is rightly recognized by Catholic tradition as the beginning of the sacrament of Confirmation, which in a certain way perpetuates in the Church the grace of Pentecost” (Divinae Consortium Naturae).

El Espíritu Santo se comunica a través de la unción

  • Muy temprano en la Iglesia, la unción se agregó a la imposición de manos por razones bíblicas.
  • La expresión “Cristo” significa “el ungido”.
  • La unción de Cristo por el Espíritu Santo da forma a toda la misión de Cristo desde su encarnación hasta su ascensión al cielo.
  • Como Cristo fue ungido por el Espíritu Santo, todos esos “cristianos” ungidos se convierten en recipientes del Espíritu Santo en el sacramento de la Confirmación: “Esta unción resalta el nombre ‘cristiano’, que significa ‘ungido’ y se deriva del de Cristo. él mismo a quien Dios ungió con el Espíritu Santo “(CIC, 1289).
  • La unción es un signo de consagración total a Cristo; en él recibimos un sello que no se puede borrar.
  • A través de este sello, nos dedicamos al servicio de Cristo para siempre y se nos garantiza la protección divina en la última prueba al final de los tiempos.

El Espíritu Santo se comunica a través de los sucesores de los apóstoles

  • Dado que los Apóstoles comunicaron el Espíritu Santo a través de la imposición de manos, ese mismo don continuará dándose para siempre a través de sus sucesores en la Iglesia. Cómo sabemos esto?
  • San Pablo no estuvo presente en Pentecostés; recibió el Espíritu Santo a través de los apóstoles.
  • A su vez, San Pablo pudo comunicar el Espíritu Santo a otros. Cuando oyó que los discípulos de Éfeso aún no estaban bautizados, los bautizó, “y cuando Pablo les impuso las manos, el Espíritu Santo descendió sobre ellos” (Hechos 19: 6).
  • San Pablo afirma haber sido comisionado para comunicar el don del Espíritu Santo a través de la imposición de manos: “Es Dios quien nos establece contigo en Cristo, y nos ha comisionado; nos ha puesto su sello y nos ha dado su Espíritu en nuestro corazón como garantía “(2 Cor 1, 21-22).

La confirmación comienza nuestro viaje de fe

  • La confirmación es el comienzo de nuestro viaje de fe, no su final.
  • Muchos católicos abandonan la Iglesia después de la Confirmación y comienzan a caminar por senderos peligrosos y pecaminosos.
  • La confirmación es como una semilla que sigue creciendo como la gracia de Cristo dentro de nosotros, a pesar de nuestras decisiones pecaminosas.
  • En muchos casos, la gracia del Espíritu Santo en la Confirmación produce sus frutos cuando las personas experimentan la conversión después de una larga vida de pecado.

La confirmación cumple nuestro bautismo

  • La Confirmación cumple el Sacramento del Bautismo. En palabras de Juan el Bautista, Jesús “[os] bautizará en Espíritu Santo y fuego” (Mt 3,11).
  • La gracia de la confirmación extiende la gracia del bautismo a través de la Iglesia hasta el final de nuestra vida: “Debe explicarse a los fieles que la recepción del sacramento de la confirmación es necesaria para la realización de la gracia bautismal. Porque ‘por el sacramento de Confirmación, [los bautizados] están más perfectamente ligados a la Iglesia y están enriquecidos con una fuerza especial del Espíritu Santo. Por eso, como verdaderos testigos de Cristo, están más estrictamente obligados a difundir y defender la fe con la palabra y con los hechos ‘” (CIC, 1285; Lumen gentium, 11).
  • Cuando nacen los bebés, comienzan a crecer inmediatamente; de lo contrario, mueren.
  • El bautismo es como el nacimiento; La confirmación es como el crecimiento.
  • En el bautismo, el recién nacido se convierte en hijo de Dios; en la Confirmación, el niño comienza a crecer y madurar en la fe de la Iglesia.

La confirmación sella el sacerdocio común conferido en el bautismo

  • Si el Sacramento del Orden Sagrado configura al candidato para recibir el sacerdocio ministerial ordenado, el Bautismo y la Confirmación introducen al destinatario en el sacerdocio común de los fieles.
  • El bautismo inicia e introduce al niño en el sacerdocio común de los fieles.
  • La confirmación confirma al niño en el sacerdocio común de los fieles.
  • La persona confirmada se convierte en sacerdote en el sentido de que comparte la misión de Cristo Sumo Sacerdote.

La confirmación es un Pentecostés personal

  • En Pentecostés, el Espíritu Santo se derramó sobre la Iglesia como comunidad.
  • El Sacramento de la Confirmación es un Pentecostés personal.
  • El Sacramento de la Confirmación nos da no solo los dones del Espíritu Santo, sino también el Espíritu Santo en persona.

La confirmación nos anima a predicar a Cristo

  • Tan pronto como el Espíritu Santo descendió sobre los Apóstoles en Pentecostés, recibieron el valor de predicar a Cristo al mundo.
  • La gracia del Espíritu creó en ellos una fuerza imparable para ser testigos de Jesús, incluso frente a la muerte: casi todos los Apóstoles fueron asesinados por Jesús.
  • Los Apóstoles, aunque huyeron cuando Jesús fue capturado, se convirtieron en testigos hasta los confines de la tierra.
  • Todos los confirmados reciben el poder de participar públicamente en la misión de la Iglesia.
  • Cuando uno es confirmado, recibe los dones del Espíritu Santo para realizar esa misión.

La confirmación es una “garantía” de nuestra salvación eterna

  • Así como el descenso del Espíritu Santo sobre los Apóstoles fue irrevocable, la Confirmación ofrece la gracia “garantizada” del Espíritu Santo. Dios “nos ha puesto su sello y nos ha dado su Espíritu en nuestro corazón como garantía” (2 Cor 1, 22).
  • Aquellos que son confirmados necesitan aceptar esta gracia, trabajar con ella, nutrirla y mantenerla creciendo hasta el final de sus vidas: “En él [Cristo] también ustedes, que han oído la palabra de verdad, el evangelio de su salvación y creyeron en él, fueron sellados con el Espíritu Santo prometido, que es la garantía de nuestra herencia … “(Efesios 1: 13-14).
  • Por lo tanto, cuando pecamos, trabajamos contra el sello del Espíritu Santo: “Y no contristéis al Espíritu Santo de Dios, en quien fuisteis sellados para el día de la redención” (Efesios 4:30).
  • Recibir el Espíritu Santo en la Confirmación implica una pertenencia radical y total a Dios: “¿No sabes que tu cuerpo es templo del Espíritu Santo dentro de ti, que tienes de Dios? No eres tuyo …” (1 Cor 6,19).
  • El Espíritu Santo promete a la Iglesia la victoria y la vida: “‘El que tenga oídos debe oír lo que el Espíritu dice a las iglesias. Al vencedor le daré el derecho de comer del árbol de la vida, que está en el paraíso de Dios”. (Apocalipsis 2: 7).

La Confirmación es la Acción de la Santísima Trinidad

  • El Espíritu Santo derrama la vida divina de la Trinidad sobre cada persona que recibe el sacramento de la Confirmación: “Habéis recibido el signo espiritual, el signo de la sabiduría; Dios Padre te ha sellado, Cristo Señor te ha confirmado y te ha dado tú el don del Espíritu en tu corazón “(San Ambrosio, De Mysteriis, 7:42).
  • El Espíritu Santo es el Espíritu de Jesucristo.
  • Recibir el Espíritu Santo en la Confirmación significa recibir a Cristo mismo: “Quien no tiene el Espíritu de Cristo, no le pertenece” (Rom 8: 9b).
  • El Espíritu Santo es el Espíritu del Padre. En palabras de Jesús: “Cuando venga el Abogado a quien yo enviaré del Padre, el Espíritu de verdad que procede del Padre, él me dará testimonio” (Jn 14, 26).
  • Recibir el Espíritu Santo en la Confirmación significa recibir al Padre mismo: “¿No sabéis que sois templo de Dios y que el Espíritu de Dios mora en vosotros?” (1 Corintios 3:16).
  • En la confirmación recibimos al Espíritu Santo en persona, que es el Espíritu del Padre y del Hijo: la confirmación es la acción de la Santísima Trinidad dentro de nosotros.

Dones del espiritu santo

  • Recibimos todos los dones del Espíritu Santo en la Confirmación.
  • Los dones del Espíritu Santo son muchos, pero uno es el Espíritu (ver 1 Cor 12: 4-30).
  • Los dones del Espíritu Santo nos son dados para nuestra santificación.
  • Los dones del Espíritu Santo nos son dados solo gracias a la muerte y resurrección de Cristo; y sólo porque están en el plan de Dios: “Dios añadió su testimonio mediante señales, prodigios, diversos actos de poder y distribución de los dones del Espíritu Santo según su voluntad” (Heb 2: 4).
  • Los dones del Espíritu Santo en la Confirmación nos inspiran a obedecer a Cristo y a ayudarnos a aceptar a Cristo como nuestro salvador, a crecer en santidad y a ser guiados a la vida eterna.

Sabiduría:

  • El primer don es la sabiduría o la penetración divina de las verdades de la fe: “A uno le es dada por el Espíritu expresión de sabiduría” (1 Co 12, 8).
  • La sabiduría es la capacidad de comprender las verdades de la fe católica y dirigir los asuntos humanos a la luz de la revelación divina de Dios.
  • Es una inteligencia profunda y una concepción perspicua de cómo aplicar la fe católica a nuestra vida diaria.

Conocimiento:

  • Si la sabiduría es el don para comprender las verdades de la fe católica, la capacidad para hacerlo es el don del conocimiento del Espíritu Santo: “a otro [se le da] la expresión del conocimiento según el mismo Espíritu” (1 Cor 12, 8).
  • De la misma manera que la voluntad humana es la facultad de libertad, la sabiduría es la “facultad” del conocimiento.
  • La sabiduría es como el ojo y el conocimiento es la visión real.
  • Cuando uno recibe los dones del Espíritu Santo, se desarrolla un paradigma (la forma en que miramos la realidad) para actuar de acuerdo con los valores del Evangelio.
  • El conocimiento es la capacidad de juzgar correctamente sobre la fe y la moral para mantenerse en el camino de la justicia.

Comprensión:

  • La comprensión es una visión más profunda de la realidad intrínseca de las cosas.
  • La comprensión es la capacidad interior de leer el corazón de las verdades sobre el mundo y Dios: “A otro [se le da el don de] profecía del Espíritu” (1 Co 12,10).
  • Tenga en cuenta que tenemos dos enfoques en la teología moral actual: el primero se llama enfoque pragmático y el segundo se llama enfoque cognitivo.
  • Un enfoque cognitivo toma como punto de partida las verdades de la fe católica. Con base en estas verdades, se procede a actuar.
  • En un enfoque pragmático, las personas se autodenominan como criterio de la verdad. Para ellos, no importa lo que Dios enseñe; solo importa lo que ellos piensan que es verdad.
  • La comprensión nos ayudará a evitar el enfoque pragmático y a leer el corazón de las verdades reveladas por Dios.

Consejo:

  • El don del consejo es la perfección de la virtud de la prudencia.
  • El Espíritu Santo nos urge a integrar el don de la prudencia con los elementos de la fe: “A otro [se le da] la capacidad de distinguir espíritus” (1 Co 12, 10).
  • Un ejemplo podría ser el regalo para detectar algo malo escondido detrás de algo que parece bueno. San Pedro regaña a Ananías, por ejemplo, por engañar a los Apóstoles: “Ananías, ¿por qué Satanás ha llenado tu corazón para que le mintieras al Espíritu Santo y te quedaras parte del precio de la tierra?” (Hechos 5: 3).
  • El consejo permite a la persona humana seguir el camino esencial de Dios que conduce a la salvación.
  • El don del consejo crea la máxima libertad en nosotros: la libertad de vivir la verdad de Cristo: “Ahora bien, el Señor es el Espíritu, y donde está el Espíritu del Señor, hay libertad” (2 Corintios 3:17).

Fortaleza:

  • El Espíritu Santo nos da la fuerza y la voluntad de ser testigos de Cristo y de la fe católica: este es el don de la fortaleza.
  • El Espíritu Santo fortalece a las personas cuando son juzgadas o están a punto de morir porque se adhieren a Cristo: “Porque no sois vosotros los que habláis, sino el Espíritu de vuestro Padre que habla por vosotros” (Mt 10,20).
  • La fortaleza es una determinación radical de hacer el bien y evitar el mal: “En toda circunstancia, mantén la fe como un escudo, para apagar todas las flechas encendidas del maligno. Y toma el casco de la salvación y la espada del Espíritu, que es el palabra de Dios “(Efesios 6: 16-17).
  • El Espíritu Santo otorgará la confianza para superar todos los obstáculos difíciles y peligrosos de cara a las recompensas de la vida eterna.

Piedad:

  • El don de la piedad nos hace conscientes de la supremacía de Dios como Padre nuestro y de sus hijos: “A otro [se le da el don de] la fe por el mismo Espíritu” (1 Co 12, 9).
  • La piedad es el sentimiento de adoración y reverencia hacia la majestad de Dios.
  • El Espíritu Santo nos inspira a venerar a Dios con afecto filial, a respetar la dignidad de las personas por su relación con Dios, a honrar a los santos y a aceptar la Biblia con reverencia como Palabra de Dios: “Pero tú, amados, edificaos sobre santísima fe; orad en el Espíritu Santo “(Jue 20).
  • Nuestro libre albedrío juega un papel importante al aceptar el don de la piedad y someternos por completo a Dios: “Por tanto, como dice el Espíritu Santo:” Oh, si hoy oyes su voz, ‘No endurezcáis vuestros corazones … “( Hebreos 3: 7-8; Sal 95: 7b-8a).

Temor del Señor:

  • Este don fortalece la virtud de la esperanza y crea un profundo respeto por la majestad de Dios.
  • El temor del Señor en nosotros reconoce la esperanza que se reveló a través de la fe, y se somete y se inclina de todo corazón a la majestad de Dios.
  • Este no es un miedo negativo; más bien, es una actitud positiva de saber quiénes somos en relación con Dios y de nunca dejarnos separar de Dios: “Amados, hagamos perfecta … la santidad en el temor de Dios” (2 Co 7, 1 ).

San Ambrosio resume los dones del Espíritu Santo diciendo: “Recuerda, pues, que has recibido el sello espiritual, el espíritu de sabiduría y entendimiento, el espíritu de juicio y valor justo, el espíritu de conocimiento y reverencia, el espíritu de santo Temed en la presencia de Dios. Guarda lo que has recibido. Dios Padre te ha marcado con su señal, Cristo el Señor te ha confirmado y ha puesto su promesa, el Espíritu, en tus corazones “(De myst. 7:42; CIC, 1303).

Espiritualidad de los grupos carismáticos

  • Los grupos carismáticos buscan ser llenos del Espíritu Santo para vivir y predicar el Evangelio.
  • Se invita a los grupos carismáticos a no olvidar nunca que el Redentor es Jesucristo.
  • El Espíritu Santo siempre extenderá la redención de Cristo a la Iglesia; no crea algo nuevo: “Cuando venga el Abogado a quien os enviaré del Padre, el Espíritu de verdad que procede del Padre, me dará testimonio” (Jn 15,26).
  • San Juan Pablo II confirmó la verdad al explicar que la Santísima Trinidad siempre será el centro de la fe católica. Todo acto realizado por Dios emana de la Santísima Trinidad: “Este es el mismo Espíritu que obró en la encarnación y en la vida, muerte y resurrección de Jesús y que está obrando en la Iglesia. Por lo tanto, no es una alternativa a Cristo ni llena una especie de vacío que a veces se sugiere como existente entre Cristo y el Logos “(San Juan Pablo II, Redemptoris Missio, 29).
  • El Espíritu Santo no tiene una misión paralela o complementaria que añada nada a la redención de Cristo: “También hay quienes proponen la hipótesis de una economía del Espíritu Santo con una amplitud más universal que la del Verbo Encarnado, crucificado y resucitado. Esta posición también es contraria a la fe católica, que, por el contrario, considera la encarnación salvífica del Verbo como un acontecimiento trinitario. En el Nuevo Testamento, el misterio de Jesús, Verbo encarnado, constituye el lugar de la presencia del Espíritu Santo y el principio de la efusión del Espíritu sobre la humanidad … “(Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 12)
  • Centrarse en el Espíritu Santo es esencial porque todo sucede a través del Espíritu Santo.
  • No obstante, tenga en cuenta que el “contenido” de la misión del Espíritu Santo es el plan del Padre, cumplido por Jesucristo.
  • Todos estamos invitados a invocar al Espíritu Santo para que llene nuestras vidas en cada momento de nuestro día.
  • El Espíritu Santo nos conducirá a Cristo y de Cristo al Padre.
  • A la Santísima Trinidad sea gloria y honor por los siglos de los siglos!

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Italiano

Capitolo 14: Il sacramento della confermazione

Lo Spirito Santo: fase finale dell’auto-rivelazione di Dio

  • Il Padre ha mandato il Figlio e il Figlio ha mandato lo Spirito Santo per essere con la Chiesa fino al ritorno di Cristo (parousia): “Quando però verrà lo Spirito di verità, egli vi guiderà alla verità tutta intera, perché non parlerà da sé, ma dirà tutto ciò che avrà udito e vi annunzierà le cose future. Egli mi glorificherà, perché prenderà del mio e ve l’annunzierà” (Gv 16, 13-14).
  • Lo Spirito Santo dimorerà nella Chiesa fino alla fine dei tempi per ricondurre tutti attraverso Cristo al Padre.
  • Ogni azione della Chiesa (ad esempio, i sacramenti, le meditazioni, le opere buone) avviene attraverso lo Spirito Santo.
  • Non possiamo nemmeno pregare senza lo Spirito Santo: “nessuno può dire «Gesù è Signore» se non sotto l’azione dello Spirito Santo” (1 Cor 12: 3).
  • Lo Spirito Santo segna “l’inizio della fine”: la discesa dello Spirito Santo segna l’ultima fase della Rivelazione della Santissima Trinità.
  • Pertanto, come raccontano ripetutamente gli Atti degli Apostoli, la discesa dello Spirito a Pentecoste segna l’inizio degli “ultimi giorni” o il tempo escatologico.
  • Non ci saranno più rivelazioni di Dio. La salvezza è compiuta: “E dopo aver ricevuto l’aceto, Gesù disse: «Tutto è compiuto!». E, chinato il capo, spirò” (Gv 19:30).

Lo Spirito Santo fa accadere tutti i sacramenti

  • Ogni volta che celebriamo i sacramenti, il sacerdote / Vescovo invoca lo Spirito Santo perché scenda e renda presente Cristo.
  • Nel Sacramento del Battesimo, il sacerdote / Vescovo prega: “Manda il tuo Spirito Santo su quest’acqua”.
  • Prima della consacrazione nel Sacramento dell’Eucaristia, il sacerdote / Vescovo prega sui doni affinché il Padre invii “il tuo Spirito su di loro … affinché diventino per noi il Corpo e il Sangue di nostro Signore Gesù Cristo” (Preghiera Eucaristica II).
  • Nel Sacramento della Riconciliazione, il sacerdote / Vescovo conferma che il Padre di misericordia “ha mandato in mezzo a noi lo Spirito Santo per il perdono dei nostri peccati…”
  • In ogni altro sacramento, la Chiesa invoca sempre lo Spirito Santo per comunicare la grazia di Cristo.
  • Nel Sacramento della Cresima si riceve lo Spirito Santo in persona.

La cresima non può essere ripetuta

  • Come non si possono ripetere i sacramenti del Battesimo e dell’Ordine, così è vero anche per il Sacramento della Cresima.
  • Non si può essere “ribattezzati”, “riordinati” o “riconfermati”.
  • Attraverso il sacramento della Cresima, un segno indelebile viene impresso nell’anima.
  • La discesa dello Spirito Santo sulla Chiesa a Pentecoste è irrevocabile.
  • Pertanto, la discesa personale dello Spirito Santo sulla persona confermata è irrevocabile.

Conferma in caso di pericolo

  • In caso di pericolo, i bambini dovrebbero essere cresimati immediatamente per completare la grazia del battesimo (vedi CCC, 1307).
  • Se un cristiano è in pericolo di morte, un sacerdote può consegnargli il sacramento della cresima. La Chiesa non desidera che nessuno dei suoi figli muoia senza aver ricevuto questo sacramento.
  • San Tommaso d’Aquino ci ricorda che molti bambini nella storia della Chiesa hanno lottato per la loro fede fino a versare il loro sangue (STH, III, 72, 8, ad 2). Ciò indica che la grazia della cresima può funzionare in chiunque, indipendentemente dalla sua età.

Lo Spirito Santo viene comunicato attraverso l’imposizione delle mani

  • La discesa dello Spirito Santo la domenica di Pentecoste è avvenuta 50 giorni dopo la risurrezione di Cristo.
  • Tuttavia, la Pentecoste doveva essere perpetuata nella Chiesa attraverso l’imposizione delle mani da parte degli Apostoli e dei loro successori.
  • Infatti, quando Pietro e Giovanni andarono dai Samaritani che accettarono la Parola di Dio, “Allora imponevano loro le mani e quelli ricevevano lo Spirito Santo” (Atti 8:17).
  • San Paolo, quando battezzò gli Efesini, “non appena ebbe imposto loro le mani, scese su di loro lo Spirito Santo e parlavano in lingue e profetavano” (Atti 19: 6).
  • Negli Atti degli Apostoli, lo Spirito Santo sceglie Barnaba e Saulo per svolgere il lavoro missionario. Avevano bisogno dell’imposizione delle mani per ricevere lo Spirito Santo: “Mentre essi stavano celebrando il culto del Signore e digiunando, lo Spirito Santo disse: «Riservate per me Barnaba e Saulo per l’opera alla quale li ho chiamati». Allora, dopo aver digiunato e pregato, imposero loro le mani e li accomiatarono” (Atti 13: 2-3).
  • La Lettera agli Ebrei conferma l’imposizione delle mani come un modo per abbracciare radicalmente il messaggio cristiano: “Perciò, lasciando da parte l’insegnamento iniziale su Cristo, passiamo a ciò che è più completo, senza gettare di nuovo le fondamenta della rinunzia alle opere morte e della fede in Dio, della dottrina dei battesimi, dell’imposizione delle mani, della risurrezione dei morti e del giudizio eterno” (Eb 6: 1-2).
  • In sintesi di questa teologia, san Paolo VI insegna: “E appunto questa imposizione delle mani che giustamente viene considerata dalla tradizione cattolica come la prima origine del Sacramento della Confermazione, il quale rende, in qualche modo perenne nella Chiesa la grazia della Pentecoste” (Divinae Consortium Naturae).

Lo Spirito Santo viene comunicato attraverso l’unzione

  • Molto presto nella Chiesa, l’unzione fu aggiunta all’imposizione delle mani per ragioni bibliche.
  • L’espressione “Cristo” significa “l’unto”.
  • L’unzione di Cristo mediante lo Spirito Santo modella l’intera missione di Cristo dalla sua incarnazione fino alla sua ascensione al cielo.
  • Come Cristo è stato unto dallo Spirito Santo, tutti quegli unti “Cristiani” diventano destinatari dello Spirito Santo nel sacramento della Confermazione: “Questa unzione mette in evidenza il nome ‘Cristiano’, che significa ‘unto’ e deriva da quello di Cristo stesso che Dio ha unto con lo Spirito Santo” (CCC, 1289).
  • L’unzione è un segno di totale consacrazione a Cristo; in esso riceviamo un sigillo che non può essere cancellato.
  • Attraverso questo sigillo, ci dedichiamo al servizio di Cristo per sempre e abbiamo la protezione divina garantita nell’ultima prova alla fine dei tempi.

Lo Spirito Santo viene comunicato tramite i Successori degli Apostoli

  • Poiché gli Apostoli hanno comunicato lo Spirito Santo mediante l’imposizione delle mani, quello stesso dono continuerà ad essere dato per sempre tramite i loro successori nella Chiesa. Come facciamo a saperlo?
  • San Paolo non era presente alla Pentecoste; ha ricevuto lo Spirito Santo tramite gli Apostoli.
  • A sua volta, San Paolo è stato in grado di comunicare lo Spirito Santo agli altri. Quando seppe che i discepoli di Efeso non erano ancora battezzati, li battezzò, “e, non appena Paolo ebbe imposto loro le mani, scese su di loro lo Spirito Santo” (Atti 19: 6).
  • San Paolo afferma di essere stato incaricato di comunicare il dono dello Spirito Santo attraverso l’imposizione delle mani: “È Dio stesso che ci conferma, insieme a voi, in Cristo, e ci ha conferito l’unzione, ci ha impresso il sigillo e ci ha dato la caparra dello Spirito Santo nei nostri cuori” (2 Cor 1: 21-22).

La cresima inizia il nostro viaggio di fede

  • La confermazione è l’inizio del nostro cammino di fede, non la sua fine.
  • Molti cattolici lasciano la Chiesa dopo la cresima e iniziano a camminare su sentieri pericolosi e peccaminosi.
  • La confermazione è come un seme che continua a crescere come grazia di Cristo dentro di noi, nonostante le nostre decisioni peccaminose.
  • In molti casi, la grazia dello Spirito Santo alla cresima produce i suoi frutti quando le persone sperimentano la conversione dopo una lunga vita di peccato.

La cresima compie il nostro battesimo

  • La cresima porta a compimento il sacramento del battesimo. Nelle parole di Giovanni Battista, Gesù “vi battezzerà in Spirito santo e fuoco” (Mt 3:11).
  • La grazia della confermazione estende la grazia del battesimo attraverso la Chiesa fino alla fine della nostra vita: “Bisogna dunque spiegare ai fedeli che la recezione di questo sacramento è necessaria per il rafforzamento della grazia battesimale.88 Infatti, « con il sacramento della Confermazione [i battezzati] vengono vincolati più perfettamente alla Chiesa, sono arricchiti di una speciale forza dallo Spirito Santo, e in questo modo sono più strettamente obbligati a diffondere e a difendere con la parola e con l’opera la fede come veri testimoni di Cristo»” (CCC, 1285; Lumen Gentium, 11).
  • Quando i bambini nascono, iniziano a crescere immediatamente; altrimenti muoiono.
  • Il battesimo è come la nascita; la cresima è come la crescita.
  • Nel Battesimo il neonato diventa figlio di Dio; nella Cresima il bambino inizia a crescere e maturare nella fede della Chiesa.

La confermazione sigilla il sacerdozio comune conferito nel battesimo

  • Se il Sacramento dell’Ordine configura il candidato a ricevere il sacerdozio ministeriale ordinato, il Battesimo e la Cresima introducono il destinatario nel sacerdozio comune dei fedeli.
  • Il battesimo inizia e introduce il bambino nel sacerdozio comune dei fedeli.
  • La confermazione conferma il bambino nel sacerdozio comune dei fedeli.
  • La persona confermata diventa sacerdote nel senso che partecipa alla missione di Cristo Sommo Sacerdote.

La confermazione è una Pentecoste personale

  • Alla Pentecoste, lo Spirito Santo è stato riversato sulla Chiesa come comunità.
  • Il Sacramento della Confermazione è una Pentecoste personale.
  • Il Sacramento della Confermazione ci dà non solo i doni dello Spirito Santo, ma anche lo Spirito Santo in persona.

La confermazione ci incoraggia a predicare Cristo

  • Non appena lo Spirito Santo è sceso sugli Apostoli a Pentecoste, hanno ricevuto il coraggio di predicare Cristo al mondo.
  • La grazia dello Spirito ha creato in loro una forza inarrestabile per essere testimoni di Gesù, anche di fronte alla morte: quasi tutti gli Apostoli furono uccisi a causa di Gesù.
  • Gli Apostoli, anche se fuggirono quando Gesù fu catturato, divennero testimoni fino ai confini della terra.
  • Ogni persona confermata riceve il potere di partecipare pubblicamente alla missione della Chiesa.
  • Quando qualcuno è confermato, riceve i doni dello Spirito Santo per svolgere quella missione.

La confermazione è una “garanzia” della nostra salvezza eterna

  • Così come la discesa dello Spirito Santo sugli Apostoli è stata irrevocabile, la Confermazione offre la grazia “garantita” dello Spirito Santo. Dio “ci ha impresso il sigillo e ci ha dato la caparra dello Spirito Santo nei nostri cuori” (2 Cor 1:22).
  • Coloro che sono confermati devono accettare questa grazia, lavorare con essa, nutrirla e farla crescere fino alla fine della loro vita: “In lui anche voi, dopo aver ascoltato la parola della verità, il vangelo della vostra salvezza e avere in esso creduto, avete ricevuto il suggello dello Spirito Santo che era stato promesso, il quale è caparra della nostra eredità” (Ef 1: 13-14).
  • Pertanto, quando pecchiamo, lavoriamo contro il sigillo dello Spirito Santo: “E non vogliate rattristare lo Spirito Santo di Dio, col quale foste segnati per il giorno della redenzione” (Ef 4:30).
  • Ricevere lo Spirito Santo alla Cresima implica un’appartenenza radicale e totale a Dio: “O non sapete che il vostro corpo è tempio dello Spirito Santo che è in voi e che avete da Dio, e che non appartenete a voi stessi?” (1 Cor 6:19).
  • Lo Spirito Santo promette alla Chiesa vittoria e vita: “Chi ha orecchi, ascolti ciò che lo Spirito dice alle Chiese: Al vincitore darò da mangiare dell’albero della vita, che sta nel paradiso di Dio” (Ap 2: 7).

La confermazione è l’azione della Santissima Trinità

  • Lo Spirito Santo effonde la vita divina della Trinità su ogni persona che riceve il Sacramento della Cresima: “Ricorda che hai ricevuto il sigillo spirituale […] e conserva ciò che hai ricevuto. Dio Padre ti ha segnato, ti ha confermato Cristo Signore e ha posto nel tuo cuore quale pegno lo Spirito” (Sant’Ambrogio, De Mysteriis, 7:42).
  • Lo Spirito Santo è lo Spirito di Gesù Cristo.
  • Ricevere lo Spirito Santo alla Cresima significa ricevere Cristo stesso: “Se qualcuno non ha lo Spirito di Cristo, non gli appartiene” (Rm 8,9b).
  • Lo Spirito Santo è lo Spirito del Padre. Nelle parole di Gesù: “Ma il Consolatore, lo Spirito Santo che il Padre manderà nel mio nome, egli v’insegnerà ogni cosa e vi ricorderà tutto ciò che io vi ho detto” (Gv 14:26).
  • Ricevere lo Spirito Santo alla confermazione significa ricevere il Padre stesso: “Non sapete che siete tempio di Dio e che lo Spirito di Dio abita in voi?” (1 Cor 3:16).
  • Nella conferma riceviamo lo Spirito Santo in persona, che è lo Spirito del Padre e del Figlio: la confermazione è l’azione della Santissima Trinità dentro di noi.

Doni dello Spirito Santo

  • Riceviamo tutti i doni dello Spirito Santo alla cresima.
  • I doni dello Spirito Santo sono molti, ma Uno è lo Spirito (vedi 1 Cor 12: 4-30).
  • I doni dello Spirito Santo ci vengono dati per la nostra santificazione.
  • I doni dello Spirito Santo ci vengono dati solo grazie alla morte e risurrezione di Cristo e solo perché sono nel piano di Dio: “Dio testimoniava nello stesso tempo con segni e prodigi e miracoli d’ogni genere e doni dello Spirito Santo, distribuiti secondo la sua volontà” (Eb 2: 4).
  • I doni dello Spirito Santo alla cresima ci ispirano ad obbedire a Cristo e ci aiutano ad accettare Cristo come nostro salvatore, a crescere nella santità e ad essere condotti alla vita eterna.

Saggezza:

  • Il primo dono è la sapienza o penetrazione divina delle verità di fede: “a uno viene concesso dallo Spirito il linguaggio della sapienza” (1 Cor 12, 8).
  • La saggezza è la capacità di comprendere le verità della fede cattolica e di dirigere gli affari umani alla luce della rivelazione divina di Dio.
  • È un’intelligenza profonda e una concezione perspicua di come applicare la fede cattolica alla nostra vita quotidiana.

Conoscenza:

  • Se la sapienza è il dono per comprendere le verità della fede cattolica, la capacità di farlo è il dono della conoscenza dello Spirito Santo: “a un altro invece, per mezzo dello stesso Spirito, il linguaggio di scienza” (1 Cor 12: 8 ).
  • Allo stesso modo in cui la volontà umana è la facoltà della libertà, la saggezza è la “facoltà” della conoscenza.
  • La saggezza è come l’occhio e la conoscenza è la visione reale.
  • Quando si ricevono i doni dello Spirito Santo, si sviluppa un paradigma (il modo in cui guardiamo alla realtà) per agire secondo i valori del Vangelo.
  • La conoscenza è la capacità di giudicare correttamente poggiando sulla fede e sulla morale per mantenersi sulla via della giustizia.

Comprensione:

  • La comprensione è una visione più profonda della realtà intrinseca delle cose.
  • La comprensione è la capacità interiore di leggere il cuore delle verità sul mondo e su Dio: “a un altro [è dato] il dono della profezia” (1 Cor 12:10).
  • Si noti che abbiamo due approcci nella teologia morale di oggi: il primo è chiamato approccio pragmatico e il secondo è chiamato approccio cognitivo.
  • Un approccio cognitivo prende come punto di partenza le verità della fede cattolica. Sulla base di queste verità, si procede ad agire.
  • Con un approccio pragmatico, le persone si definiscono criteri di verità. Per loro, non importa ciò che Dio insegna; importa solo quello che pensano sia vero.
  • La comprensione ci aiuterà a evitare l’approccio pragmatico e a leggere il cuore delle verità rivelate da Dio.

Consiglio:

  • Il dono del consiglio è la perfezione della virtù della prudenza.
  • Lo Spirito Santo ci spinge a integrare il dono della prudenza con gli elementi della fede: “Ad un altro [è dato] il dono di distinguere gli spiriti” (1 Cor 12,10).
  • Un esempio potrebbe essere il regalo per rilevare qualcosa di brutto nascosto dietro qualcosa che sembra buono. San Pietro rimprovera Anania, ad esempio, per aver ingannato gli Apostoli: “Anania, perché mai satana si è così impossessato del tuo cuore che tu hai mentito allo Spirito Santo e ti sei trattenuto parte del prezzo del terreno?” (Atti 5: 3).
  • Il consiglio consente alla persona umana di seguire il percorso essenziale di Dio che porta alla salvezza.
  • Il dono del consiglio crea in noi la massima libertà: la libertà di vivere la verità di Cristo: “Il Signore è lo Spirito e dove c’è lo Spirito del Signore c’è libertà” (2 Cor 3:17).

Fortezza:

  • Lo Spirito Santo ci dà la forza e la volontà di essere testimoni di Cristo e della fede cattolica: questo è il dono della fortezza.
  • Lo Spirito Santo rafforza le persone quando sono sottoposte alla prova o stanno per essere uccise perché aderiscono a Cristo: “non siete infatti voi a parlare, ma è lo Spirito del Padre vostro che parla in voi” (Mt 10,20).
  • La fortezza è una determinazione radicale a fare il bene ed evitare il male: “Tenete sempre in mano lo scudo della fede, con il quale potrete spegnere tutti i dardi infuocati del maligno; prendete anche l’elmo della salvezza e la spada dello Spirito, cioè la parola di Dio” (Ef 6: 16-17).
  • Lo Spirito Santo concederà la fiducia per superare tutti gli ostacoli difficili e pericolosi in vista delle ricompense della vita eterna.

Pietà:

  • Il dono della pietà ci rende consapevoli della supremazia di Dio come nostro Padre e dei suoi figli: “ad uno [è data] la fede per mezzo dello stesso Spirito” (1 Cor 12,9).
  • La pietà è il sentimento di adorazione e riverenza verso la maestà di Dio.
  • Lo Spirito Santo ci ispira a venerare Dio con affetto filiale, a rispettare la dignità delle persone a motivo della loro relazione con Dio, a onorare i santi e ad accettare la Bibbia con riverenza come Parola di Dio: “Ma voi, carissimi, costruite il vostro edificio spirituale sopra la vostra santissima fede, pregate mediante lo Spirito Santo” (Giuda 20).
  • Il nostro libero arbitrio gioca un ruolo importante nell’accettare il dono della pietà e sottometterci interamente a Dio: “Pertanto, come dice lo Spirito Santo:” Oh, se oggi sentireste la sua voce, ‘Non indurire i vostri cuori … ” :  Ebrai 3:7-8; Sal 95: 7b-8a).

Paura del Signore:

  • Questo dono rafforza la virtù della speranza e crea un profondo rispetto per la maestà di Dio.
  • Il timore del Signore in noi riconosce la speranza che è stata rivelata attraverso la fede, e con tutto il cuore si sottomette e si inchina alla maestà di Dio.
  • Questa non è una paura negativa; piuttosto, è un atteggiamento positivo nel sapere chi siamo in relazione a Dio e nel non lasciarci mai separare da Dio: “In possesso dunque di queste promesse, carissimi, purifichiamoci da ogni macchia della carne e dello spirito, portando a compimento la nostra santificazione, nel timore di Dio” (2 Cor 7: 1).

Sant’Ambrogio riassume i doni dello Spirito Santo dicendo: “Ricorda che hai ricevuto il sigillo spirituale, lo Spirito di sapienza e di intelletto, lo Spirito di consiglio e di fortezza, lo Spirito di conoscenza e di pietà, lo Spirito di timore di Dio, e conserva ciò che hai ricevuto. Dio Padre ti ha segnato, ti ha confermato Cristo Signore e ha posto nel tuo cuore quale pegno lo Spirito” (De mysteriis 7:42; CCC, 1303).

Spiritualità dei gruppi carismatici

  • I gruppi carismatici cercano di essere riempiti dello Spirito Santo per vivere e predicare il Vangelo.
  • I gruppi carismatici sono invitati a non dimenticare mai che il Redentore è Gesù Cristo.
  • Lo Spirito Santo estenderà sempre la redenzione di Cristo nella Chiesa; non crea nulla di nuovo: “Quando verrà il Consolatore che io vi manderò dal Padre, lo Spirito di verità che procede dal Padre, egli mi renderà testimonianza” (Gv 15,26).
  • San Giovanni Paolo II ha confermato la verità spiegando che la Santissima Trinità sarà sempre il centro della fede cattolica. Ogni atto compiuto da Dio emana dalla Santissima Trinità: “Questo Spirito è lo stesso che ha operato nell’incarnazione, nella vita, morte e risurrezione di Gesù e opera nella chiesa. Non è, dunque, alternativo a Cristo, né riempie una specie di vuoto, come talvolta si ipotizza esserci tra Cristo e il Lógos” (San Giovanni Paolo II, Redemptoris Missio, 29).
  • Lo Spirito Santo non ha una missione parallela o complementare che aggiunga qualcosa alla redenzione di Cristo: “C’è anche chi prospetta l’ipotesi di una economia dello Spirito Santo con un carattere più universale di quella del Verbo incarnato, crocifisso e risorto. Anche questa affermazione è contraria alla fede cattolica, che, invece, considera l’incarnazione salvifica del Verbo come evento trinitario. Nel Nuovo Testamento il mistero di Gesù, Verbo incarnato, costituisce il luogo della presenza dello Spirito Santo e il principio della sua effusione all’umanità” (Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 12)
  • Concentrarsi sullo Spirito Santo è essenziale perché tutto avviene attraverso lo Spirito Santo.
  • Tieni presente, tuttavia, che il “contenuto” della missione dello Spirito Santo è il piano del Padre, adempiuto da Gesù Cristo.
  • Tutti noi siamo invitati a invocare lo Spirito Santo per riempire la nostra vita in ogni momento della nostra giornata.
  • Lo Spirito Santo ci condurrà a Cristo e Cristo al Padre.
  • Alla Santissima Trinità sia gloria e onore nei secoli dei secoli!