Chapter 2: Creation, Angels, and the Problem of Evil

Chapter 2: Creation, Angels, and the Problem of Evil

Chapter 2: Creation, Angels, and the Problem of Evil

How Did God Create the World?

  • What did God do before creating the world?
  • God lives outside of time in the eternal present; he has no past or future. It is therefore a dilemma when we, who live in space and time, try to understand how God lives outside of space and time.
  • Many people ask, “What was God doing before He created the world?” This question is challenging because God does not have a “before” and an “after” in his divine life: the sequence of time is only in relation to us, not to God.
  • Therefore, even though the world started to exist at the moment of its creation, it has always existed in “the mind of God,” since God has no time.
  • In other words, God’s decision to create the world has always been there; it was expressed in time at the moment of creation: God created the world in time (time is also created).
  • The only way we can authentically relate to the reality of God is when we use the concept of analogy. In simple terms, analogy means that we, living in space and time, can accurately relate to God outside of time without capturing His very essence.
  • Analogy is a parallel established between the created order and the uncreated order. Since God who created our language does not lie, our concepts are still valid and authentic because we are forced to think in human categories.
  • However, as valid as analogy is, God is still the transcendent being beyond any of our limitations. The closer we believe our concept of God is, the more God proves himself to be beyond all concepts. 

God created the world out of nothing: No evolution

  • God did not need pre-existing materials to create the world. His infinite power freely created the entire universe out of nothing (CCC, 296-297).
  • We read in the Second Book of Maccabees when the Jewish mother was encouraging her children to become martyrs in order keep God’s commandments: “I do not know how you came into being in my womb. It was not I who gave you life and breath, nor I who set in order the elements within each of you. Therefore the Creator of the world, who shaped the beginning of man and devised the origin of all things, will in his mercy give life and breath back to you again, since you now forget yourselves for the sake of his laws. . . Look at the heaven and the earth and see everything that is in them, and recognize that God did not make them out of things that existed. Thus also mankind came into being” (2 Macc 7:22-23, 28).
  • The Catholic Church rejects the theory of evolution. When St. John Paul ll issued a teaching on evolution, many people mistakenly thought that the Catholic Church condoned belief in evolution, that is, that humans originate from apes.
  • St. John Paul II, however, was confirming that the Church rejects the theory according to which the spiritual soul started to exist in us as a result of an evolution of previously existent matter. (Read “Message to the Pontifical Academy of Sciences: On Evolution” (1996) by St. John Paul II)
  • In the Bible, we read these lines: “You are worthy, our Lord and God, to receive glory and honor and power, for you created all things, and by your will they were created and have their being” (Rev 4:11).
  • The Catechism also confirms that the creation of the world is not “the product of any necessity whatever, nor of blind fate or chance… it proceeds from God’s free will… to make his creatures share in his being, wisdom, and goodness” (CCC, 295). 
  • Correct meaning of evolutionThere is no question that our bodies were “original” at the beginning of creation and, as time progressed, they “evolved” to be what we are today.
  • God, however, from the very beginning of humanity, has been creating each human soul out of nothing (ex nihilo). In every single human person, God must intervene to create a human soul, uniting it to a fetus at the moment of conception. In this sense, we read in the Book of Genesis: “Adam made love to his wife Eve, and she became pregnant and gave birth to Cain. She said, ‘With the help of the Lord I have brought forth a man‘” (Gen 4:1-2).

Why Did God Create the World?

  • God created us to inherit eternal Life: The most fundamental truth about creation is that man and woman were created in the image and likeness of God; this means that we are created to inherit eternal life.
  • The human person starts to exist in the womb of their mother at the time of conception, but their existence will never end. This makes us transcendental beings by nature, always open to the infinite and longing to be united to God.
  • The famous expression of St. Augustine is very relevant here: “Thou hast created us for Thyself, and our heart is restless till it finds its rest in Thee” (Confessiones, 1, 1, 1). And as expressed in the Catechism, “The desire for God is written in the human heart, because man is created by God and for God…” (CCC, 27).
  • God created the world to show and share His glory: The question “What was God doing before He created space, time, and the world?” is intriguing because God decided to create a world that had not existed before.
  • Why would God decide to create a world with all the complexity of its creatures? As the Catechism teaches in this regard, “Scripture and Tradition never cease to teach and celebrate this fundamental truth: ‘The world was made for the glory of God’” (CCC, 293).
  • But God’s glory cannot increase, because it is infinite. St. Bonaventure addresses this dilemma by explaining that God created all things “not to increase his glory, but to show it forth and to communicate it” (In Iibros sententiarum, I, 2, 2, 1).
  • There is no other reason for creation than God’s love and goodness. In that same exact sense, St. Paul teaches that God made us “to the praise of his glorious grace” (see Ephesians 1:6-14).
  • God created the world for our beatitude: God’s ultimate goal is not only the manifestation of His glory, but also to share his glory with us: that is our beatitude when God is “all in all” at the end of time (1 Cor 15:28).
  • The glorification of the human person has been in God’s mind forever. Sin and death entered the world not because of God’s plan, but because of us, as we will explain below.
  • Indeed, death was not a part of God’s plan: “For Sheol [hell] cannot thank you, death cannot praise you; those who go down to the pit cannot hope for your faithfulness” (Is 38:18).    

We are created in the Image and Likeness of God

  • We are created to exist forever: God made man and woman in his image and likeness, which means that we have an authentic free will, limited intelligence, and spiritual soul.
  • The free will is truly authentic.
  • Our intelligence enables us to be conscious subjects of our actions: we not only act, but also we are aware of our actions.
  • The spiritual soul differentiates us from animals, which have only biological souls: we are created to live forever.
  • Body and soul are both in God’s image: The entire human person, as a unity of body and spiritual soul, is in the image and likeness of God.
  • Since the human body is also in the image and likeness of God, all the actions of the human person in this body involve the spiritual soul.
  • The entire person acts; actions are the experience of the person in a spiritual, conscious, free, and intelligent human nature.
  • The Catholic Church rejects rationalism that looks at the human body as identical to the bodies of the animals or the inanimate matter.
  • We are created to subdue the earth: Being in the image and likeness of God implies that we were created to rule and subdue the earth.
  • The sovereignty of the human person over all other creatures helps us to perfect our being: as we work to improve the world and shape it according to God’s plan, we keep bringing our very being closer to God.
  • It is very important, however, to exercise this authority only according to the plan of God and not randomly. The abuse of that power results in creating sin and chaos, as we all know and experience on a daily basis.  

Creation out of Nothing is Good in Essence

  • God created four different orders at the beginning: angels, human persons, animals, and things.
  • Angels are pure spirits; animals have biological souls; things do not have any souls.
  • We are the only creatures who are made out of a combination of spiritual souls and tangible bodies. Therefore, we unite in ourselves the spiritual with the animate and inanimate world.
  • Only human beings are created for their own sake: the human person is “the only creature on earth which God willed for itself” (Vatican II, Gaudium et Spes, 24).
  • There is no question that every element of creation has its place in God’s plan: angels, human beings, animals, and things all play a role in our life.
  • The entire universe was created for us, but we were the goal of the entire creation, called to inherit eternal life with God.
  • Creation is good by essence: The Holy Scriptures, the Tradition, and the Magisterium of the Catholic Church have always and all unanimously confirmed that creation is good by essence.
  • God, being the sole principle of creation, has made us out of nothing and saw that we were “very good” (Gen 1:26-31). What comes out of the Supreme Good, God, must be good by nature.

The Dilemma of the Existence of Evil

  • Where does evil come from if creation is good by essence?
  • Evil cannot have been created by God whatsoever. So then, where does evil come from? Saint Augustine was puzzled by this dilemma when he said, “I sought an answer for the problem of Evil to no avail” (Confessiones, 7, 7, 11).
  • How can God be all-powerful if evil exists? How can we reconcile the goodness and power of God with the existence of evil in the world? How can an all-powerful God allow evil to exist?
  • The simple answer that evil exists because we have free will is not sufficient. In fact, since God is still the creator of the free human will, it should logically also be good by essence.
  • And if this will is good by essence, where does the very idea of not choosing God (which we call evil) come from?
  • The existence of evil causes us fear, anxiety, and confusion: evil shakes the confidence of the human person in God and the purpose of human existence.
  • Where is the answer? It is exclusively found in Christian Revelation of God. Basically, we can understand the mystery of evil only in light of God’s mysterious plan.
  • So, the answer is not rigid black-and-white; it resides in the overall picture of God’s plan: “Only Christian faith as a whole constitutes the answer to this question: the goodness of creation, the drama of sin, and the patient love of God who comes to meet man by his covenants, the redemptive Incarnation of his Son, his gift of the Spirit, his gathering of the Church…. There is not a single aspect of the Christian message that is not in part an answer to the question of evil” (CCC, 309).

The Human Person is Naturally Oriented to God

  • Since the human person is created in the image and likeness of God, the natural tendency of his will should be God (just as the natural tendency of an object that falls on the ground is the center of the earth because of the law of gravity).
  • We are made by God and for God. Our freedom should be naturally and constantly orienting our actions and our being to God, the Supreme Good.
  • St. John Paul II calls this natural tendency: “the subordination of man and his activity to God, the One who ‘alone is good.'” (Veritatis Splendor, 28)
  • Our innate quest for God: The rich young man asked Jesus, “what must I do to inherit eternal life?” (Mt 19:16).
  • The man’s question is really the question of every person, because the tendency toward the infinite is innate in us.
  • We will discover sooner or later that only when we obey God’s law can we find the full meaning of our human existence: “This is in fact the aspiration at the heart of every human decision and action, the quiet searching and interior prompting which sets freedom in motion. This question is ultimately an appeal to the absolute Good which attracts us and beckons us; it is the echo of a call from God who is the origin and goal of man’s life” (St. John Paul II, Veritatis Splendor, 7).

Supreme Good and Limited Goods

  • Besides being naturally oriented to the Supreme Good, the human person also lives in a world with many limited goods. These are symbolized in the Book of Genesis by the various trees planted in the garden of Eden.
  • God allowed Adam and Eve to eat from the trees of the garden, symbolically indicating a wide range of human freedom.
  • Even though this freedom is limited because it was created, it is still capable of tending toward the Supreme Good.
  • The human person must constantly seek beyond limited goods: When we relate to limited goods, the ultimate goal beyond them should always be God and only God.
  • This does not mean that our relationships with the world and with people are not authentic and real. Without approaching creation in a negative way, we always need to relate to creation in the way God planned for us to use it. In this sense, St. Paul admonishes: “use this world as if not using it” (1 Cor 7:31). 

Definition of Evil

  • Darkness is the absence of light: Allow me to step out of the subject, to explain for a moment the difference between light (as a symbol of Good) and darkness (a symbol of evil).
  • When we turn the light on, we become capable of seeing the light. Light is a created entity that could be analyzed in the lab.
  • When we turn the light off, we can’t see darkness because darkness is not an entity; we are only aware of the “existence” of darkness.
  • Darkness starts to “exist” only only when we shut the light off. It “exists” as a result of the absence of light.
  • Darkness has a paradoxical existence: it exists and does not exist at the same time. It exists only because “it is there”; it does not exist because it is not an entity like any other created thing (wood, stone, etc).
  • Darkness is a deficiency that exists only because of the absence of light.
  • Our good, limited, created, intelligent, free, and human will “creates” evil temporarily, only in our will. How?
  • As all people relate to limited goods, they are invited to seek beyond those goods to the Supreme Good, God.
  • If in any circumstance, the human person treats these limited goods as if they were the Supreme Good, at that very moment a temporary deficiency is created in the will of that person.
  • Just as darkness starts to exist only when we shut off the light, the deficiency in the human will starts to exist only because the will is disoriented from the Supreme Good dwelling on the limited goods as its ultimate goal.
  • This deficiency in our will is, in other words, created by us when we relate to limited goods against the ethos (order or logic) established by God.
  • Pope Benedict XVI, describing the essence of Jesus’ temptation and the human condition, teaches this truth by saying: “At the heart of all temptations, as we see here, is the act of pushing God aside because we perceive him as secondary, if not actually superfluous and annoying, in comparison with all the apparently far more urgent matters that fill our lives” (Jesus of Nazareth, 28).
  • Evil exists in a paradoxical way, only in the human will: it does not exist as an entity, but it exists temporarily in the will when the will is distorted.
  • Our will is good by essence; the limited good is good by essence; the deficiency in our will as it relates to the limited good is what we call evil: Evil is a non-existent entity in existence.
  • Evil does exist, but not as an entity, because it is not a part of God’s creation. This is the only way we can justify the “existence” of evil within the goodness of all creation.
  • God did not create evil, even though “it is there.” It is just a deficiency in an otherwise good, limited, created, and intelligent human will.
  • So, who “created” evil? We did.

We Choose Evil not because It is bad but because it looks good: Temptation

  • The good, free, human will does not choose evil because it is evil; it chooses evil because it looks good.
  • It chooses a twisted good, in the sense that it chooses a limited good, making it erroneously its Supreme Good.
  • When we choose the twisted good, we are conscious that is it bad, but the temptation for us to consider it as a true good is so strong that often we fall for it.
  • Allow me to illustrate this logic with an example. A married person meets another person and is sexually attracted to them. As time progresses, the married person is tempted to cheat on their spouse.
  • If they decide to cheat, their decision takes place because the idea looks good (not because the idea looks bad).
  • If the married person goes through with the temptation and decides to opt for the limited good (have an affair that looks good but still transgresses God’s commandments), at that specific time the deficiency starts to exist in their free will.
  • We see that reflected in the Book of Genesis when God forbade Adam and Eve to eat from the Tree of Knowledge of Good and Evil. When Eve followed her desire and ate the forbidden fruit, she did it because “the fruit looked good to her mind, to her eyes, and to her taste.”
  • That is really the deepest drama of evil: it looks good and is tempting, even though it is against God’s law.

How Can we Detect Evil as not the True Good?

  • How can we detect evil when it is disguised as a twisted good? The only way we are capable of doing that is to follow Divine Revelation.
  • Sacred Scripture, Tradition, and the Magisterium of the Catholic Church; these are the only and exclusive sources of identifying what is truly good and what it is a twisted form of good.
  • When we pray in the Our Father, “lead us not into temptation,” we are really begging our heavenly Father not to allow our minds to fall for a twisted good and be tricked into considering it a true good. In this sense, as Psalm 36:9 reads: “In your light we shall see true light.” Also St. John, speaking of the Incarnation of Jesus Christ said: “The true light that enlightens every man was coming into the world” (Jn 1:9).
  • Can our natural reason perceive the true good? The natural light of our reason is able to identify the true good because at the moment of our creation God instilled in us the voice of conscience. God’s voice in us constantly spurs us on to avoid evil and choose good.
  • However, because of the limitations of our condition and the consequences of original sin in us, we are in absolute need of God’s Divine Revelation to detect the true nature of evil.
  • The natural light of our reason, which has been obscured by the confusion of sin, needs God’s Revelation to stay on the right track.
  • Even though some choices seem to be good for us, Christ will always help us to discover the true good and avoid twisted good (evil).
  • The Scriptures and Tradition, as explained and handed down by the authority of the Catholic Church (the Magisterium), are the exclusive criteria for determining what is good and what is evil. That is why God commanded Adam and Eve not to eat from the Tree of Knowledge of Good and Evil: God and only God has the prerogative to determine what is good and what is evil.
  • It might not make sense to us, but God the Creator has his own reasons–and who can read the mind of God?    

The Nature of angels

  • Evil as a deficiency in a good will started with Original Sin: At the very beginning of human history, we see an agent at work to tempt Adam and Eve to disobey God.
  • Their decision to choose the limited good (to eat from the fruit of the Tree of Knowledge of Good and Evil, though forbidden by God) was ultimately prompted by Satan. St. John Paul II teaches in this regard: “As a result of that mysterious original sin, committed at the prompting of Satan, the one who is ‘a liar and the father of lies’ (Jn 8:44), man is constantly tempted to turn his gaze away from the living and true God in order to direct it towards idols (cf. 1 Thes 1:9), exchanging ‘the truth about God for a lie'” (Rom 1:25; Veritatis Splendor, 1).
  • This leads us to analyze the nature of angels and their fall.
  • Angels are limited spiritual beings. Angels are purely spiritual creatures who do not need to pass from potentiality to action when they act: they do not have a physical body.
  • Every time that I decide to act, I pass from potentially being capable to act to actually acting. The angels do not need that.
  • However, unlike God, who is an infinite pure act of existence, they are limited pure act of existence and therefore they are immortal.
  • Angels cannot encompass, understand, and control the entire creation from beginning to end. Only God can do that.
  • According to their degree of glory, they are capable of encompassing a “portion” of creation with limited power. Imagine, for example, that an angel is “responsible” for Asia and another one Africa.
  • Angels are personal beings, not just a “substance” roaming in heaven. They possess intelligence and free will, and are capable of interacting with God, with each other, and with us (depending on what God allows them to do).
  • Being free subjects capable of relating to others, they do have “emotions,” but these are perfectly controlled because of angels’ eternal union with God.
  • Angels play a role in the history of salvation: Angels have made many appearances since the beginning of creation in both the Old Testament and the New Testament.
  • Their main mission is to deliver God’s message to people God has chosen to perform a specific task. In fact, the word angel in Greek (ángelosmeans a “messenger,” or “one who is being sent.”
  • As an example, the Incarnation, God’s most important act to redeem humanity, was announced by the Angel Gabriel to the Virgin Mary.
  • St. Thomas Aquinas summarizes the angels’ mission by saying: “The angels work together for the benefit of us all” (STh I, 114, 3, ad 3).
  • Guardian Angels: Besides the fact that angels in general work for the salvation of humanity, each person has a personal guardian angel, as is evident in the Bible: “See, I am sending an angel before you, to guard you on the way and bring you to the place I have prepared. Be attentive to him and heed his voice. Do not rebel against him, for he will not forgive your sin. My authority resides in him.” (Exodus 23:20-21)
  • Jesus warns against scandalizing any of the children because “their angels always behold the face of my Father who is in heaven” (Mt 18:10).

The Fall of Some Angels  

  • Sin of the fallen angels: What do we say about the sin of the angels who were created good but outside of time?
  • In the same way that we have several opportunities to sin since we live in time, angels had a “one-shot deal” to choose the Supreme Good at the moment of their creation (outside of time).
  • Angels were destined for glory, but only that glory that comes from God, their Creator. Even though this is their own glory, it is still a sharing in God’s glory.
  • Some angels sinned, as they chose to place themselves on God’s level, making themselves “like God,” independent from God and in a false way (Gen 3:5; 2 Pet 2:4; Jn 8:44).
  • That is why Christ called Satan the father of lies, because from the beginning Satan lies about his being and his own glory: It is a rebellion against the truth of creation, according to which our being and glory share in God’s being and glory. (see Jn 8:44)
  • Death of the spirit: As a result, the book of Revelation states, “the great dragon was thrown down, that ancient serpent, who is called the Devil and Satan, the deceiver of the whole world…” (Rev 12:9).
  • Fallen angels endured the death of their spirit in a parallel way to the death of our body. Their death is the ultimate negation of God’s plan because God created them to live forever, not to die forever.
  • Therefore their death has an irrevocable and permanent consequence. Their nature became totally opposed and twisted to what God intended when God created them. The aberration of their nature has been expressed in art, as in the Sistine Chapel, where demons have six fingers or other parts not normal to the nature of God’s creatures.
  • Fallen angels are still personal rational beings: Angels are endowed with intellect and free will from the moment of their creation.
  • The fact that fallen angels have lost their prerogative of being in union with God, does not mean that they stop being rational beings with the same knowledge they had before their fall. Unfortunately, now they use their talents and power to oppose God’s plan by constantly tempting us and trying to throw confusion and sin into our world.
  • Demons are personal beings who oppose God and are hostile toward us; “always prowl[ing] around like a roaring lion, seeking someone to devour” (1 Pet 5:8).
  • Fallen angels still have some power over us, but only if God allows itBecause of their pride, demons and their leader, the Devil called Satan, have been tempting the human person from the beginning: starting with the voice of the serpent to Adam and Eve, continuing with the temptation of Christ, and culminating with the temptation of the Church until the end of time.
  • Demons have limited power in bothering us–only what God allows them to do (see Job 1). Christ expelled demons, showing his ultimate power as God over them and the entire creation.
  • Jesus also gave the apostles the power to drive them out, in order to prove the presence of God’s kingdom here on earth in the Church.
  • Why does God allow evil to tempt us? It is impossible to understand the details of God’s plan when he allows demons to bother us. We just know it is a positive plan and is intended ultimately to serve for our salvation.
  • When we overcome temptation, we become closer to God: Jesus was served by angels after he was tempted; after 40 years of temptation while wandering in the desert, Moses saw the Promised Land (although he never entered it; Deut 32:52).
  • When we are innocent and we suffer, such suffering benefits our and others’ salvation, as we will discuss in the chapter on suffering.
  • On the other hand, suffering, temptations, and afflictions result from evil when we sin. God allows this in order to purify us. We must accept not only the good but also the bad from God (Job 1).
  • Do not be afraid of evil: Many people focus on evil much more than they are supposed to.
  • The center of our spiritual life is Jesus Christ. We should be aware of the existence, the temptation, and the limited power of evil; but we should never be afraid, because God alone has infinite power over the entire creation.
  • Christ has told us 27 times in the Gospels, “Do not be afraid.” God is ultimately in charge and will triumph in the end, as the book of Revelation clearly shows. So, let us continue to “work out [our] own salvation with fear and trembling” (Phil 2:12), and believe that God is always faithful to his promises.

Did God Know that We Would be Introducing Evil into History at the Moment of Creation?

  • God knew about our capacity to “create” evil and, therefore, had two choices: either create or not create.
  • God decided to create us because he also knew that he would send Jesus Christ to redeem humanity. God’s plan was not only to save us, but also to elevate us to a state even better than the original state of innocence in the garden of Eden.
  • That is why the Church sings on Easter Vigil: “O Happy Fault (Exultet) that brought us such a Redeemer.”
  • At the moment of creation, God had already envisioned Christ’s Incarnation. Creation and Salvation co-exist in God’s plan from all eternity. In this sense, St. John Paul II commented that God’s plan of creation “is eternally linked to Christ” (Redemptoris Mater, 7).
  • Jesus Christ is the same Word through whom everything was created (Jn 1:3), and without whom there is no salvation: he “was chosen before the creation of the world, but was revealed in these last times for your sake” (1 Pet 1:20).
  • God’s response to our initiative of ‘creating evil’ is this: God would never have allowed evil to exist if he was not capable of drawing greater good out of it. Creation and Salvation go hand and hand in God’s divine dimension, because he lives outside of time.
  • One should never isolate the mystery of evil from God’s mystery and plan. In this regard, Pope Benedict XVI says: “In fact, the mystery of Christ has its own intrinsic unity, which extends from the eternal choice in God to the parousia: ‘he [the Father] chose us in Christ before the foundation of the world to be holy and blameless before him in love'” (Eph 1:4; Dominus Iesus, 11). 

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Español

Capítulo 2: Creación, ángeles y el problema del mal

¿Cómo creó Dios el mundo?

  • ¿Qué hizo Dios antes de crear el mundo?
  • Dios vive fuera del tiempo en el eterno presente; no tiene pasado ni futuro. Por tanto, es un dilema cuando nosotros, que vivimos en el espacio y el tiempo, tratamos de comprender cómo Dios vive fuera del espacio y del tiempo.
  • Mucha gente pregunta: “¿Qué estaba haciendo Dios antes de crear el mundo?” Esta pregunta es desafiante porque Dios no tiene un “antes” y un “después” en su vida divina: la secuencia del tiempo es solo en relación con nosotros, no con Dios.
  • Por tanto, aunque el mundo empezó a existir en el momento de su creación, siempre ha existido en “la mente de Dios”, ya que Dios no tiene tiempo.
  • En otras palabras, la decisión de Dios de crear el mundo siempre ha estado ahí; se expresó en el tiempo en el momento de la creación: Dios creó el mundo en el tiempo (el tiempo también se crea).
  • La única forma en que podemos relacionarnos auténticamente con la realidad de Dios es cuando usamos el concepto de analogía. En términos simples, la analogía significa que nosotros, viviendo en el espacio y el tiempo, podemos relacionarnos con precisión con Dios fuera del tiempo sin capturar Su misma esencia.
  • La analogía es un paralelo establecido entre el orden creado y el orden increado. Dado que Dios que creó nuestro lenguaje no miente, nuestros conceptos siguen siendo válidos y auténticos porque nos vemos obligados a pensar en categorías humanas.
  • Sin embargo, por muy válida que sea la analogía, Dios sigue siendo el ser trascendente más allá de cualquiera de nuestras limitaciones. Cuanto más cerca creemos de nuestro concepto de Dios, más Dios demuestra estar más allá de todos los conceptos.

Dios creó el mundo de la nada: sin evolución

  • Dios no necesitó materiales preexistentes para crear el mundo. Su poder infinito creó libremente todo el universo de la nada (CIC, 296-297).
  • Leemos en el Libro Segundo de los Macabeos cuando la madre judía animaba a sus hijos a convertirse en mártires para guardar los mandamientos de Dios: “No sé cómo llegaste a existir en mi vientre. No fui yo quien les dio la vida y el aliento, ni yo quien ordenó los elementos dentro de cada uno de ustedes. Por lo tanto, el Creador del mundo, que dio forma al principio del hombre y concibió el origen de todas las cosas, en su misericordia les devolverá la vida y el aliento, ya que ahora se olvidan de ustedes mismos por el bien de sus leyes. . . Mire el cielo y la tierra y vea todo lo que hay en ellos, y reconozca que Dios no los hizo a partir de las cosas que existieron. Así también nació la humanidad “(2 Macc 7:22-23, 28).
  • La Iglesia Católica rechaza la teoría de la evolución. Cuando San Juan Pablo II emitió una enseñanza sobre la evolución, mucha gente pensó erróneamente que la Iglesia Católica perdonaba la creencia en la evolución, es decir, que los humanos se originaron a partir de los simios.
  • San Juan Pablo II, sin embargo, confirmaba que la Iglesia rechaza la teoría según la cual el alma espiritual empezó a existir en nosotros como resultado de una evolución de la materia previamente existente. (Lea “Mensaje a la Pontificia Academia de Ciencias: Sobre la evolución” (1996) de San Juan Pablo II)
  • En la Biblia leemos estas líneas: “Digno eres, Señor y Dios nuestro, de recibir gloria y honra y poder, porque tú creaste todas las cosas, y por tu voluntad fueron creadas y tienen su existencia” (Ap. 4:11).
  • El Catecismo también confirma que la creación del mundo no es “el producto de ninguna necesidad, ni del destino ciego o del azar … procede del libre albedrío de Dios … para hacer que sus criaturas participen de su ser, sabiduría y bondad ”(CIC, 295).
  • Significado correcto de la evolución: No hay duda de que nuestros cuerpos eran “originales” al comienzo de la creación y, a medida que avanzaba el tiempo, “evolucionaron” para ser lo que somos hoy.
  • Dios, sin embargo, desde el principio mismo de la humanidad, ha creado cada alma humana de la nada (ex nihilo). En cada persona humana, Dios debe intervenir para crear un alma humana, uniéndola a un feto en el momento de la concepción. En este sentido, leemos en el Libro del Génesis: “Adán hizo el amor con su esposa Eva, y ella quedó embarazada y dio a luz a Caín. Dijo: ‘Con la ayuda del Señor he dado a luz un hombre‘” (Génesis 4: 1-2; énfasis mío).

¿Por qué creó Dios el mundo?

  • Dios nos creó para heredar la Vida eterna: La verdad más fundamental sobre la creación es que el hombre y la mujer fueron creados a imagen y semejanza de Dios; esto significa que fuimos creados para heredar la vida eterna.
  • La persona humana comienza a existir en el útero de su madre en el momento de la concepción, pero su existencia nunca terminará. Esto nos hace seres trascendentales por naturaleza, siempre abiertos al infinito y deseosos de estar unidos a Dios.
  • La famosa expresión de San Agustín es muy relevante aquí: “Nos has creado para ti, y nuestro corazón está inquieto hasta que encuentra su descanso en ti.” (Confessiones, 1, 1, 1). Y como se expresa en el Catecismo, “El deseo de Dios está escrito en el corazón del hombre, porque el hombre es creado por Dios y para Dios …” (CIC, 27).
  • Dios creó el mundo para mostrar y compartir Su gloria: La pregunta “¿Qué estaba haciendo Dios antes de crear el espacio, el tiempo y el mundo?” es intrigante porque Dios decidió crear un mundo que no había existido antes.
  • ¿Por qué Dios decidió crear un mundo con toda la complejidad de sus criaturas? Como enseña el Catecismo al respecto, “La Escritura y la Tradición no dejan de enseñar y celebrar esta verdad fundamental: ‘El mundo fue hecho para la gloria de Dios'” (CIC, 293).
  • Pero la gloria de Dios no puede aumentar, porque es infinita. San Buenaventura aborda este dilema explicando que Dios creó todas las cosas “no para aumentar su gloria, sino para mostrarla y comunicarla”.” (In Iibros sententiarum, I, 2, 2, 1).
  • No hay otra razón para la creación que el amor y la bondad de Dios. En ese mismo sentido exacto, San Pablo enseña que Dios nos hizo “para alabanza de su gloriosa gracia” (ver Efesios 1:6-14).
  • GDios creó el mundo para nuestra bienaventuranza: el objetivo final de Dios no es solo la manifestación de su gloria, sino también compartir su gloria con nosotros: esa es nuestra bienaventuranza cuando Dios es “todo en todos” al final de los tiempos. (1 Cor 15:28).
  • La glorificación de la persona humana ha estado siempre en la mente de Dios. El pecado y la muerte entraron al mundo no por el plan de Dios, sino por nosotros, como explicaremos a continuación.
  • De hecho, la muerte no era parte del plan de Dios: “Porque el Seol [infierno] no puede darte gracias, la muerte no puede alabarte; los que descienden al abismo no pueden esperar tu fidelidad” (Is 38:18).

Somos creados a imagen y semejanza de Dios

  • Fuimos creados para existir para siempre: Dios hizo al hombre y la mujer a su imagen y semejanza, lo que significa que tenemos un auténtico libre albedrío, una inteligencia limitada y un alma espiritual.
  • El libre albedrío es verdaderamente auténtico.
  • Nuestra inteligencia nos permite ser sujetos conscientes de nuestras acciones: no solo actuamos, sino que también somos conscientes de nuestras acciones.
  • El alma espiritual nos diferencia de los animales, que solo tienen almas biológicas: fuimos creados para vivir para siempre.
  • El cuerpo y el alma son ambos a imagen de Dios: La persona humana entera, como una unidad de cuerpo y alma espiritual, es a imagen y semejanza de Dios.
  • Dado que el cuerpo humano también es a imagen y semejanza de Dios, todas las acciones de la persona humana en este cuerpo involucran al alma espiritual.
  • Toda la persona actúa; las acciones son la experiencia de la persona en una naturaleza humana espiritual, consciente, libre e inteligente.
  • La Iglesia Católica rechaza el racionalismo que considera el cuerpo humano como idéntico a los cuerpos de los animales o la materia inanimada.
  • Fuimos creados para sojuzgar la tierra: Ser a imagen y semejanza de Dios implica que fuimos creados para gobernar y sojuzgar la tierra.
  • La soberanía de la persona humana sobre todas las demás criaturas nos ayuda a perfeccionar nuestro ser: mientras trabajamos para mejorar el mundo y darle forma según el plan de Dios, seguimos acercando nuestro propio ser a Dios.
  • Sin embargo, es muy importante ejercer esta autoridad solo de acuerdo con el plan de Dios y no al azar. El abuso de ese poder tiene como resultado la creación de pecado y caos, como todos sabemos y experimentamos a diario.

La creación de la nada es buena en esencia

  • Dios creó cuatro órdenes diferentes al principio: ángeles, personas humanas, animales y cosas.
  • Los ángeles son espíritus puros; los animales tienen almas biológicas; las cosas no tienen alma.
  • Somos las únicas criaturas que están hechas de una combinación de almas espirituales y cuerpos tangibles. Por tanto, unimos en nosotros lo espiritual con el mundo animado e inanimado.
  • Sólo los seres humanos son creados por sí mismos: la persona humana es “la única criatura en la tierra que Dios quiso para sí” (Vaticano II, Gaudium et Spes, 24).
  • No hay duda de que cada elemento de la creación tiene su lugar en el plan de Dios: los ángeles, los seres humanos, los animales y las cosas juegan un papel en nuestra vida.
  • El universo entero fue creado para nosotros, pero éramos la meta de toda la creación, llamados a heredar la vida eterna con Dios.
  • La creación es buena por esencia: Las Sagradas Escrituras, la Tradición y el Magisterio de la Iglesia Católica han confirmado siempre y por unanimidad que la creación es buena por esencia.
  • Dios, siendo el único principio de la creación, nos hizo de la nada y vio que éramos “muy buenos” (Gen 1:26-31) Lo que sale del Bien Supremo, Dios, debe ser bueno por naturaleza.

El dilema de la existencia del mal

  • ¿De dónde viene el mal si la creación es buena por esencia?
  • El mal no puede haber sido creado por Dios en absoluto. Entonces, ¿de dónde viene el mal? San Agustín estaba desconcertado por este dilema cuando dijo: “Busqué una respuesta para el problema del mal en vano(Confessiones, 7, 7, 11).
  • ¿Cómo puede Dios ser todopoderoso si existe el mal? ¿Cómo conciliar la bondad y el poder de Dios con la existencia del mal en el mundo? ¿Cómo puede un Dios todopoderoso permitir que exista el mal?
  • La simple respuesta de que el mal existe porque tenemos libre albedrío no es suficiente. De hecho, dado que Dios sigue siendo el creador del libre albedrío humano, lógicamente también debería ser bueno por esencia.
  • Y si esta voluntad es buena por esencia, ¿de dónde viene la idea misma de no elegir a Dios (que llamamos maldad)?
  • La existencia del mal nos causa temor, ansiedad y confusión: el mal sacude la confianza de la persona humana en Dios y el propósito de la existencia humana.
  • ¿Dónde está la respuesta? Se encuentra exclusivamente en la Revelación cristiana de Dios. Básicamente, podemos comprender el misterio del mal solo a la luz del misterioso plan de Dios.
  • Entonces, la respuesta no es un rígido blanco y negro; reside en el cuadro general del plan de Dios: “Sólo la fe cristiana en su conjunto constituye la respuesta a esta pregunta: la bondad de la creación, el drama del pecado y el amor paciente de Dios que viene al encuentro del hombre mediante sus convenios,Encarnación redentora de su Hijo, su don del Espíritu, su reunión de la Iglesia … No hay un solo aspecto del mensaje cristiano que no sea en parte una respuesta a la pregunta del mal ”(CIC, 309).

La persona humana está naturalmente orientada a Dios

  • Dado que la persona humana es creada a imagen y semejanza de Dios, la tendencia natural de su voluntad debería ser Dios (así como la tendencia natural de un objeto que cae al suelo es el centro de la tierra debido a la ley de la gravedad).
  • Somos hechos por Dios y para Dios. Nuestra libertad debe estar orientando natural y constantemente nuestras acciones y nuestro ser a Dios, el Bien Supremo.
  • San Juan Pablo II llama a esta tendencia natural: “la subordinación del hombre y su actividad a Dios, el único que es bueno”.‘” (Veritatis Splendor, 28)
  • Nuestra búsqueda innata de Dios: El joven rico le preguntó a Jesús: “¿Qué debo hacer para heredar la vida eterna?” (Mt 19:16).
  • La pregunta del hombre es realmente la pregunta de todos, porque la tendencia hacia el infinito es innata en nosotros.
  • Tarde o temprano descubriremos que sólo cuando obedecemos la ley de Dios podemos encontrar el sentido pleno de nuestra existencia humana: “Esta es, de hecho, la aspiración en el corazón de toda decisión y acción humana, la búsqueda silenciosa y el impulso interior que establece la libertad. Esta pregunta es, en última instancia, una llamada al Bien absoluto que nos atrae y nos llama, es el eco de una llamada de Dios, que es origen y fin de la vida del hombre “(San Juan Pablo II, Veritatis Splendor, 7).

Bien supremo y bienes limitados

  • Además de estar naturalmente orientada al Bien Supremo, la persona humana también vive en un mundo con muchos bienes limitados. Estos están simbolizados en el libro del Génesis por los varios árboles plantados en el jardín del Edén.
  • Dios permitió que Adán y Eva comieran de los árboles del jardín, lo que simbólicamente indica una amplia gama de libertad humana.
  • Aunque esta libertad es limitada porque fue creada, todavía es capaz de tender hacia el Bien Supremo.
  • La persona humana debe buscar constantemente más allá de los bienes limitados: cuando nos relacionamos con los bienes limitados, el objetivo final más allá de ellos siempre debe ser Dios y solo Dios.
  • Esto no significa que nuestras relaciones con el mundo y con las personas no sean auténticas y reales. Sin abordar la creación de una manera negativa, siempre debemos relacionarnos con la creación de la manera que Dios planeó que la usemos. En este sentido, san Pablo advierte: “usa este mundo como si no lo usaras” (1 Cor 7:31).

Definición de mal

  • La oscuridad es la ausencia de luz: Permítame salirme del tema, explicar por un momento la diferencia entre la luz (como símbolo del Bien) y la oscuridad (símbolo del mal).
  • Cuando encendemos la luz, somos capaces de ver la luz. La luz es una entidad creada que podría analizarse en el laboratorio.
  • Cuando apagamos la luz, no podemos ver la oscuridad porque la oscuridad no es una entidad; sólo somos conscientes de la “existencia” de la oscuridad.
  • La oscuridad comienza a “existir” sólo cuando apagamos la luz. “Existe” como resultado de la ausencia de luz.
  • La oscuridad tiene una existencia paradójica: existe y no existe al mismo tiempo. Existe sólo porque “está ahí”; no existe porque no es una entidad como cualquier otra cosa creada (madera, piedra, etc.).
  • La oscuridad es una deficiencia que existe solo por la ausencia de luz.
  • Nuestra voluntad buena, limitada, creada, inteligente, libre y humana “crea” el mal temporalmente, solo en nuestra voluntad. ¿Cómo?
  • Como todas las personas se relacionan con bienes limitados, se les invita a buscar más allá de esos bienes al Bien Supremo, Dios.
  • Si en cualquier circunstancia la persona humana trata estos bienes limitados como si fueran el Bien Supremo, en ese mismo momento se crea una deficiencia temporal en la voluntad de esa persona.
  • Así como la oscuridad comienza a existir solo cuando apagamos la luz, la deficiencia en la voluntad humana comienza a existir solo porque la voluntad está desorientada del Bien Supremo que reside en los bienes limitados como su objetivo final.
  • Esta deficiencia en nuestra voluntad es, en otras palabras, creada por nosotros cuando nos relacionamos con bienes limitados en contra del ethos (orden o lógica) establecido por Dios.
  • El Papa Benedicto XVI, al describir la esencia de la tentación de Jesús y la condición humana, enseña esta verdad diciendo: “En el corazón de todas las tentaciones, como vemos aquí, está el acto de hacer a un lado a Dios porque lo percibimos como secundario, sino es realmente superfluo y molesto, en comparación con todos los asuntos aparentemente mucho más urgentes que llenan nuestras vidas “(Jesús de Nazaret, 28).
  • El mal existe de manera paradójica, solo en la voluntad humana: no existe como entidad, pero existe temporalmente en la voluntad cuando la voluntad se distorsiona.
  • Nuestra voluntad es buena por esencia; el bien limitado es bueno por esencia; la deficiencia en nuestra voluntad en lo que se refiere al bien limitado es lo que llamamos mal: el mal es una entidad inexistente que existe.
  • El mal existe, pero no como entidad, porque no es parte de la creación de Dios. Esta es la única forma en que podemos justificar la “existencia” del mal dentro de la bondad de toda la creación.
  • Dios no creó el mal, aunque “está allí”. Es solo una deficiencia en una voluntad humana por lo demás buena, limitada, creada e inteligente.
  • Entonces, ¿quién “creó” el mal? Lo hicimos.

Elegimos el mal no porque sea malo sino porque se ve bien: tentación

  • La buena voluntad humana, libre, no elige el mal porque sea malo; elige el mal porque se ve bien.
  • Elige un bien retorcido, en el sentido de que elige un bien limitado, convirtiéndolo erróneamente en su Bien Supremo.
  • Cuando elegimos el bien retorcido, somos conscientes de que es malo, pero la tentación de considerarlo como un bien verdadero es tan fuerte que muchas veces nos enamoramos de él.
  • Permítame ilustrar esta lógica con un ejemplo. Una persona casada conoce a otra persona y se siente atraída sexualmente por ella. A medida que pasa el tiempo, la persona casada se ve tentada a engañar a su cónyuge.
  • Si deciden hacer trampa, su decisión se toma porque la idea se ve bien (no porque la idea se vea mal).
  • Si la persona casada atraviesa la tentación y decide optar por el bien limitado (tener un romance que se ve bien pero que aún transgrede los mandamientos de Dios), en ese momento específico la deficiencia comienza a existir en su libre albedrío.
  • Vemos eso reflejado en el Libro del Génesis cuando Dios prohibió a Adán y Eva comer del Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal. Cuando Eva siguió su deseo y comió la fruta prohibida, lo hizo porque “la fruta se veía bien a su mente, a sus ojos y a su gusto.
  • Ese es realmente el drama más profundo del mal: se ve bien y es tentador, aunque va en contra de la ley de Dios.

La naturaleza de los ángeles

  • El mal como una deficiencia en una buena voluntad comenzó con el Pecado Original: Al comienzo de la historia humana, vemos a un agente en acción para tentar a Adán y Eva a desobedecer a Dios.
  • Su decisión de elegir el bien limitado (comer del fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal, aunque Dios lo prohíbe) fue finalmente impulsada por Satanás. San Juan Pablo II enseña al respecto: “Como resultado de ese misterioso pecado original, cometido por impulso de Satanás, el que es ‘mentiroso y padre de mentira’ (Jn 8:44), el hombre está constantemente tentado a apartar la mirada del Dios vivo y verdadero para dirigirla hacia los ídolos (cf.1 Ts 1:9), cambiando ‘la verdad sobre Dios por una mentira‘” (Rom 1:25; Veritatis Splendor, 1).
  • Esto nos lleva a analizar la naturaleza de los ángeles y su caída.
  • Los ángeles son seres espirituales limitados. Los ángeles son criaturas puramente espirituales que no necesitan pasar de la potencialidad a la acción cuando actúan: no tienen cuerpo físico.
  • Cada vez que decido actuar, paso de ser potencialmente capaz de actuar a actuar realmente. Los ángeles no necesitan eso.
  • Sin embargo, a diferencia de Dios, que es un acto de existencia puro infinito, son un acto de existencia puro limitado y, por lo tanto, son inmortales.
  • Los ángeles no pueden abarcar, comprender y controlar toda la creación de principio a fin. Solo Dios puede hacer eso.
  • Según su grado de gloria, son capaces de abarcar una “porción” de la creación con un poder limitado. Imagine, por ejemplo, que un ángel es “responsable” de Asia y otro África.
  • Los ángeles son seres personales, no solo una “sustancia” que vaga por el cielo. Poseen inteligencia y libre albedrío, y son capaces de interactuar con Dios, entre ellos y con nosotros (dependiendo de lo que Dios les permita hacer).
  • Siendo sujetos libres capaces de relacionarse con los demás, tienen “emociones”, pero estas están perfectamente controladas por la unión eterna de los ángeles con Dios.
  • Los ángeles juegan un papel en la historia de la salvación: los ángeles han hecho muchas apariciones desde el comienzo de la creación tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento.
  • Su misión principal es entregar el mensaje de Dios a las personas que Dios ha elegido para realizar una tarea específica. De hecho, la palabra ángel en griego (ángelos) significa “mensajero” o “uno que está siendo enviado”.
  • Como ejemplo, la Encarnación, el acto más importante de Dios para redimir a la humanidad, fue anunciada por el ángel Gabriel a la Virgen María.
  • Santo Tomás de Aquino resume la misión de los ángeles diciendo: “Los ángeles trabajan juntos en beneficio de todos nosotros” (STh I, 114, 3, ad 3).
  • Ángeles de la guarda: Además del hecho de que los ángeles en general trabajan por la salvación de la humanidad, cada persona tiene un ángel de la guarda personal, como es evidente en la Biblia: “Mira, estoy enviando un ángel delante de ti, para que te guarde en el camino y te llevaré al lugar que yo he preparado. Esté atento a él y escucha su voz. No te rebeles contra él, porque él no perdonará tu pecado. Mi autoridad reside en él. “ (Éxodo23:20-21)
  • Jesús advierte contra escandalizar a cualquiera de los niños porque “sus ángeles siempre contemplan el rostro de mi Padre que está en los cielos” (Mt 18:10).

La caída de algunos ángeles

  • Pecado de los ángeles caídos: ¿Qué decimos sobre el pecado de los ángeles que fueron creados buenos pero fuera del tiempo?
  • De la misma manera que tenemos varias oportunidades para pecar ya que vivimos en el tiempo, los ángeles tenían un “trato único” para elegir el Bien Supremo en el momento de su creación (fuera del tiempo).
  • Los ángeles estaban destinados a la gloria, pero solo a la gloria que proviene de Dios, su Creador. Aunque esta es su propia gloria, sigue siendo una participación en la gloria de Dios.
  • Algunos ángeles pecaron, ya que eligieron colocarse al nivel de Dios, haciéndose “como Dios”, independientes de Dios y de una manera falsa (Gen 3:5; 2 Ped. 2:4; Jn 8:44).
  • Por eso Cristo llamó a Satanás el padre de la mentira, porque desde el principio Satanás miente sobre su ser y su propia gloria: es una rebelión contra la verdad de la creación, según la cual nuestro ser y gloria participan del ser y la gloria de Dios. (ver Jn 8:44)
  • Muerte del espíritu: Como resultado, el libro de Apocalipsis declara, “fue derribado el gran dragón, la serpiente antigua, que se llama diablo y Satanás, el engañador del mundo entero …” (Apoc. 12:9).
  • Los ángeles caídos soportaron la muerte de su espíritu de manera paralela a la muerte de nuestro cuerpo. Su muerte es la negación definitiva del plan de Dios porque Dios los creó para vivir para siempre, no para morir para siempre.
  • Por tanto, su muerte tiene una consecuencia irrevocable y permanente. Su naturaleza se volvió totalmente opuesta y torcida a lo que Dios pretendía cuando Dios los creó. La aberración de su naturaleza se ha expresado en el arte, como en la Capilla Sixtina, donde los demonios tienen seis dedos u otras partes que no son normales a la naturaleza de las criaturas de Dios.
  • Los ángeles caídos siguen siendo seres racionales personales: los ángeles están dotados de intelecto y libre albedrío desde el momento de su creación.
  • El hecho de que los ángeles caídos hayan perdido su prerrogativa de estar en unión con Dios, no significa que dejen de ser seres racionales con el mismo conocimiento que tenían antes de su caída. Desafortunadamente, ahora usan sus talentos y poder para oponerse al plan de Dios tentándonos constantemente y tratando de arrojar confusión y pecado a nuestro mundo.
  • Los demonios son seres personales que se oponen a Dios y son hostiles hacia nosotros; “Siempre andando como león rugiente, buscando a quien devorar” (1 Ped. 5:8).
  • Los ángeles caídos todavía tienen algo de poder sobre nosotros, pero solo si Dios lo permite: debido a su orgullo, los demonios y su líder, el Diablo llamado Satanás, han estado tentando a la persona humana desde el principio: comenzando con la voz de la serpiente a Adán. y Eva, continuando con la tentación de Cristo, y culminando con la tentación de la Iglesia hasta el fin de los tiempos.
  • Los demonios tienen un poder limitado para molestarnos, solo lo que Dios les permite hacer (ver Job 1). Cristo expulsó a los demonios, mostrando su poder supremo como Dios sobre ellos y toda la creación.
  • Jesús también les dio a los apóstoles el poder de expulsarlos, a fin de probar la presencia del reino de Dios aquí en la tierra en la Iglesia.
  • ¿Por qué permite Dios que el mal nos tiente? Es imposible comprender los detalles del plan de Dios cuando permite que los demonios nos molesten. Simplemente sabemos que es un plan positivo y que, en última instancia, está destinado a servir para nuestra salvación.
  • Cuando superamos la tentación, nos acercamos más a Dios: Jesús fue servido por ángeles después de ser tentado; Después de 40 años de tentación mientras vagaba por el desierto, Moisés vio la Tierra Prometida (aunque nunca entró; Deut 32:52).
  • Cuando somos inocentes y sufrimos, ese sufrimiento beneficia nuestra salvación y la de los demás, como veremos en el capítulo sobre el sufrimiento.
  • Por otro lado, el sufrimiento, las tentaciones y las aflicciones resultan del mal cuando pecamos. Dios permite esto para purificarnos. Debemos aceptar no solo lo bueno sino también lo malo de Dios (Job 1).
  • No tengas miedo del mal: muchas personas se enfocan en el mal mucho más de lo que se supone.
  • El centro de nuestra vida espiritual es Jesucristo. Debemos estar conscientes de la existencia, la tentación y el poder limitado del mal; pero nunca debemos tener miedo, porque solo Dios tiene poder infinito sobre toda la creación.
  • Cristo nos ha dicho 27 veces en los Evangelios: “No temas”. Dios está a cargo y finalmente triunfará, como lo muestra claramente el libro de Apocalipsis. Por lo tanto, continuemos “obrando [nuestra] propia salvación con temor y temblor” (Filipenses 2:12), y creamos que Dios es siempre fiel a sus promesas.

¿Sabía Dios que estaríamos introduciendo el mal en la historia en el momento de la creación?

  • Dios conocía nuestra capacidad de “crear” el mal y, por lo tanto, tenía dos opciones: crear o no crear.
  • Dios decidió crearnos porque también sabía que enviaría a Jesucristo para redimir a la humanidad. El plan de Dios no solo era salvarnos, sino también elevarnos a un estado incluso mejor que el estado original de inocencia en el jardín del Edén.
  • Es por eso que la Iglesia canta en la Vigilia Pascual: “Oh Feliz Culpa (Exultet) que nos trajo tal Redentor”.
  • En el momento de la creación, Dios ya había imaginado la Encarnación de Cristo. La creación y la salvación coexisten en el plan de Dios desde toda la eternidad. En este sentido, San Juan Pablo II comentó que el plan de la creación de Dios “está eternamente ligado a Cristo(Redemptoris Mater, 7).
  • Jesucristo es el mismo Verbo por quien todo fue creado (Jn 1:3), y sin el cual no hay salvación: él “fue escogido antes de la creación del mundo, pero fue revelado en estos últimos tiempos por vosotros” (1 Pedro 1:20).
  • La respuesta de Dios a nuestra iniciativa de ‘crear el mal’ es la siguiente: Dios nunca habría permitido que existiera el mal si no hubiera sido capaz de sacar un mayor bien de él. La creación y la salvación van de la mano en la dimensión divina de Dios, porque él vive fuera del tiempo.
  • Uno nunca debe aislar el misterio del mal del misterio y el plan de Dios. Al respecto, el Papa Benedicto XVI dice: “De hecho, el misterio de Cristo tiene su propia unidad intrínseca, que se extiende desde la elección eterna en Dios hasta la parusía: ‘Él [el Padre] nos eligió en Cristo antes de la fundación de la que el mundo sea santo y sin mancha delante de él en amor’”(Ef. 1:4; Dominus Iesus, 11).

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Italiano

Capitolo 2: Creazione, Angeli, e il Problema del Male

In che modo Dio ha creato il mondo?

  1. Cosa ha fatto Dio prima di creare il mondo?
  2. Dio vive fuori dal tempo nell’eterno presente; non ha passato né futuro. È quindi un dilemma quando noi, che viviamo nello spazio e nel tempo, cerchiamo di capire come Dio vive al di fuori dello spazio e del tempo.
  3. Molte persone chiedono: “Cosa stava facendo Dio prima di creare il mondo?” Questa domanda è impegnativa perché Dio non ha un “prima” e un “dopo” nella sua vita divina: la sequenza del tempo è solo in relazione a noi, non a Dio.
  4. Pertanto, anche se il mondo ha iniziato ad esistere al momento della sua creazione, è sempre esistito nella “mente di Dio”, poiché Dio non ha tempo.
  5. In altre parole, la decisione di Dio di creare il mondo è sempre stata lì; è stata espressa nel tempo al momento della creazione: Dio ha creato il mondo nel tempo (anche il tempo è creato).
  6. L’unico modo in cui possiamo relazionarci autenticamente con la realtà di Dio è quando usiamo il concetto di analogia. In termini semplici, l’analogia significa che noi, vivendo nello spazio e nel tempo, possiamo relazionarci accuratamente con Dio al di fuori del tempo senza catturare la sua stessa essenza.
  7. L’analogia è un parallelo stabilito tra l’ordine creato e l’ordine non creato. Poiché Dio che ha creato la nostra lingua non mente, i nostri concetti sono ancora validi e autentici perché siamo costretti a pensare per categorie umane.
  8. Tuttavia, per quanto sia valida l’analogia, Dio è ancora l’essere trascendente oltre ogni nostro limite. Più crediamo che il nostro concetto di Dio sia vicino, più Dio dimostra di essere al di là di tutti i concetti.

Dio ha creato il mondo dal nulla: nessuna evoluzione.

  1. Dio non aveva bisogno di materiali preesistenti per creare il mondo. Il suo potere infinito ha creato liberamente l’intero universo dal nulla (CCC, 296-297).
  2. Leggiamo nel Secondo Libro dei Maccabei quando la madre ebrea incoraggiava i suoi figli a diventare martiri per osservare i comandamenti di Dio: “Non so come sei nata nel mio grembo. Non sono stato io a darvi vita e respiro, né io a mettere in ordine gli elementi dentro ciascuno di voi. Pertanto il Creatore del mondo, che ha plasmato l’inizio dell’uomo e ha ideato l’origine di tutte le cose, nella sua misericordia vi ridarà vita e respiro, poiché ora vi dimenticate di voi stessi per amore delle sue leggi… Guarda il cielo e la terra e vedi tutto ciò che è in loro, e riconosci che Dio non li ha creati da cose che esistevano. Così nacque anche l’umanità” (2 Macc 7: 22-23, 28).
  3. La Chiesa cattolica rifiuta la teoria dell’evoluzione. Quando San Giovanni Paolo II proferì il suo insegnamento sull’evoluzione, molte persone pensarono erroneamente che la Chiesa cattolica perdonasse la fiducia nell’evoluzione, ovvero nel fatto che gli umani discendano dalle scimmie.
  4. San Giovanni Paolo II, tuttavia, stava confermando che la Chiesa rifiuta la teoria secondo la quale l’anima spirituale ha iniziato ad esistere in noi come risultato di un’evoluzione di materia precedentemente esistente (leggi “Messaggio alla Pontificia Accademia delle Scienze: Sull’evoluzione” (1996) di San Giovanni Paolo II).
  5. Nella Bibbia leggiamo queste parole: “Tu sei degno, nostro Signore e Dio, di ricevere gloria, onore e potere, poiché hai creato tutte le cose, e per la tua volontà sono state create e hanno il loro essere” (Ap 4:11 ).
  6. Il Catechismo conferma anche che la creazione del mondo non è “il prodotto di alcuna necessità qualunque, né di cieco destino o caso… procede dal libero arbitrio di Dio… per rendere le sue creature partecipi del suo essere, saggezza e bontà” (CCC, 295).
  7. Significato corretto di evoluzione: non c’è dubbio che i nostri corpi fossero “primitivi” all’inizio della creazione e, con il passare del tempo, si siano “evoluti” per essere ciò che siamo oggi.
  8. Dio, tuttavia, fin dall’inizio dell’umanità, ha creato ogni anima umana dal nulla (ex nihilo). In ogni singola persona Dio deve intervenire per creare un’anima umana, unendola ad un feto al momento del concepimento. In questo senso, leggiamo nel libro della Genesi: “Adamo fece l’amore con sua moglie Eva, e lei rimase incinta e diede alla luce Caino. Ella disse: «Con l’aiuto del Signore ho partorito un uomo»” (Gen 4: 1-2).

Perché Dio ha creato il mondo?

  1. Dio ci ha creati per ereditare la Vita eterna: la verità fondamentale sulla creazione è che l’uomo e la donna sono stati creati a immagine e somiglianza di Dio; questo significa che siamo creati per ereditare la vita eterna.
  2. L’essere umano inizia ad esistere nel grembo della madre al momento del concepimento, ma la sua esistenza non finirà mai. Questo ci rende esseri trascendentali per natura, sempre aperti all’infinito e desiderosi di essere uniti a Dio.
  3. La famosa espressione di sant’Agostino è qui molto rilevante: “Ci hai creati per Te stesso, e il nostro cuore è inquieto finché non trova riposo in Te” (Confessiones, 1, 1, 1). E come espresso nel Catechismo, “Il desiderio di Dio è scritto nel cuore dell’uomo, perché l’uomo è creato da Dio e per Dio” (CCC, 27).
  4. Dio ha creato il mondo per mostrare e condividere la Sua gloria: La domanda “Cosa stava facendo Dio prima di creare lo spazio, il tempo e il mondo?” è intrigante perché Dio ha deciso di creare un mondo che prima non esisteva.
  5. Perché Dio avrebbe deciso di creare un mondo con tutta la complessità delle sue creature? Come insegna a questo proposito il Catechismo, “la Scrittura e la Tradizione non cessano mai di insegnare e celebrare questa verità fondamentale: «Il mondo è stato creato per la gloria di Dio»” (CCC, 293).
  6. Ma la gloria di Dio non può aumentare, perché è infinita. San Bonaventura affronta questo dilemma spiegando che Dio ha creato tutte le cose “non per aumentare la sua gloria, ma per manifestarla e comunicarla” (Commentaria in quattuor Iibros sententiarum, I, 2, 2, 1).
  7. Non c’è altra ragione per la creazione che l’amore e la bontà di Dio. In questo stesso esatto senso, San Paolo insegna che Dio ci ha creati “a lode della sua grazia gloriosa” (vedi Efesini 1: 6-14).
  8. Dio ha creato il mondo per la nostra beatitudine: il fine ultimo di Dio non è solo la manifestazione della sua gloria, ma anche condividere la sua gloria con noi: questa è la nostra beatitudine quando Dio è “tutto in tutti” alla fine dei tempi (1 Cor 15 : 28).
    La glorificazione dell’essere umano è stata nella mente di Dio da sempre. Il peccato e la morte sono entrati nel mondo non a causa del piano di Dio, ma a causa nostra, come spiegheremo di seguito.
  9. La morte, infatti, non faceva parte del piano di Dio: “Poiché gli Sceol [l’inferno] non possono ringraziarti, la morte non può lodarti; quelli che scendono nella fossa non possono sperare nella tua fedeltà” (Is 38:18).

Siamo creati a immagine e somiglianza di Dio

  1. Siamo creati per esistere per sempre: Dio ha creato l’uomo e la donna a sua immagine e somiglianza, il che significa che abbiamo un autentico libero arbitrio, un’intelligenza limitata e un’anima spirituale.
  2. Il libero arbitrio è veramente autentico.
  3. La nostra intelligenza ci permette di essere soggetti consapevoli delle nostre azioni: non solo agiamo, ma siamo anche consapevoli delle nostre azioni.
  4. L’anima spirituale ci differenzia dagli animali, che hanno solo anime biologiche: siamo creati per vivere per sempre.
    Corpo e anima sono entrambi a immagine di Dio: l’intera persona, come unione di corpo e anima spirituale, è ad immagine e somiglianza di Dio.
  5. Poiché il corpo umano è anche ad immagine e somiglianza di Dio, tutte le azioni della persona in questo corpo coinvolgono l’anima spirituale.
  6. L’intera persona agisce; le azioni sono l’esperienza della persona in una natura umana spirituale, cosciente, libera ed intelligente.
  7. La Chiesa cattolica rifiuta il razionalismo che considera il corpo umano identico ai corpi degli animali o alla materia inanimata.
    Siamo creati per soggiogare la terra: essere a immagine e somiglianza di Dio implica che siamo stati creati per governare e sottomettere la terra.
  8. La sovranità dell’uomo su tutte le altre creature ci aiuta a perfezionare il nostro essere: mentre lavoriamo per migliorare il mondo e modellarlo secondo il piano di Dio, continuiamo ad avvicinare il nostro stesso essere a Dio.
  9. È molto importante, tuttavia, esercitare questa autorità solo secondo il piano di Dio e non a caso. L’abuso di quel potere si traduce nella creazione di peccato e caos, come tutti sappiamo e sperimentiamo quotidianamente.

La creazione dal nulla è buona nell’essenza

  1. Dio ha creato quattro diversi ordini all’inizio: angeli, esseri umani, animali e cose.
  2. Gli angeli sono spiriti puri; gli animali hanno un’anima biologica; le cose non hanno anima.
  3. Siamo le uniche creature che sono fatte di una combinazione di anime spirituali e corpi tangibili. Pertanto, uniamo in noi stessi il mondo spirituale con il mondo animato e inanimato.
  4. Solo gli esseri umani sono creati per se stessi: l’uomo è “l’unica creatura sulla terra che Dio ha voluto per sé” (Vaticano II, Gaudium et spes, 24).
  5. Non c’è dubbio che ogni elemento della creazione abbia il suo posto nel piano di Dio: angeli, esseri umani, animali e tutte le cose giocano un ruolo nella nostra vita.
  6. L’intero universo è stato creato per noi, ma noi eravamo l’obiettivo dell’intera creazione, chiamati ad ereditare la vita eterna con Dio.
  7. La creazione è buona per essenza: le Sacre Scritture, la Tradizione e il Magistero della Chiesa Cattolica hanno sempre e tutti unanimemente confermato che la creazione è buona per essenza.
  8. Dio, essendo l’unico principio della creazione, ci ha fatti dal nulla e ha visto che eravamo “molto buoni” (Gen 1: 26-31). Ciò che esce dal Bene Supremo, Dio, deve essere buono per natura.

Il dilemma dell’esistenza del male

  1. Da dove viene il male se la creazione è buona per sostanza?
  2. Il male non può essere stato creato da Dio in alcun modo. Allora, da dove viene il male? Sant’Agostino rimase perplesso di fronte a questo dilemma quando disse: “Ho cercato inutilmente una risposta per il problema del Male” (Confessiones, 7, 7, 11).
    Come può Dio essere onnipotente se il male esiste? Come possiamo conciliare la bontà e la potenza di Dio con l’esistenza del male nel mondo? Come può un Dio onnipotente permettere al male di esistere?
  3. La semplice risposta che il male esiste perché abbiamo il libero arbitrio non è sufficiente. Infatti, poiché Dio è ancora il creatore del libero arbitrio umano, logicamente dovrebbe anch’esso essere buono per sostanza.
  4. E se questa volontà è essenzialmente buona, da dove viene l’idea stessa di non scegliere Dio (ovvero ciò che chiamiamo male)?
    L’esistenza del male ci provoca paura, ansia e confusione: il male scuote la fiducia dell’uomo in Dio e lo scopo dell’esistenza umana.
  5. Dov’è la risposta? Si trova esclusivamente nella Rivelazione cristiana di Dio. Fondamentalmente, possiamo comprendere il mistero del male solo alla luce del misterioso piano di Dio.
  6. Quindi, la risposta non è rigida in bianco e nero; risiede nel quadro generale del piano di Dio: “E’ l’insieme della fede cristiana che costituisce la risposta a tale questione: la bontà della creazione, il dramma del peccato, l’amore paziente di Dio che viene incontro all’uomo con le sue alleanze, con l’incarnazione redentrice del suo Figlio, con il dono dello Spirito, con la convocazione della Chiesa… Non c’è un punto del messaggio cristiano che non sia, per un certo aspetto, una risposta al problema del male ”(CCC, 309).

L’uomo è naturalmente orientato verso Dio

  1. Poiché l’essere umano è creato ad immagine e somiglianza di Dio, la tendenza naturale della sua volontà dovrebbe essere Dio (così come la tendenza naturale di un oggetto che cade a terra è il centro della terra a causa della legge di gravità).
  2. Siamo fatti da Dio e per Dio. La nostra libertà dovrebbe orientare naturalmente e costantemente le nostre azioni e il nostro essere a Dio, il Bene Supremo.
  3. San Giovanni Paolo II chiama questa tendenza naturale: “la subordinazione dell’uomo e della sua attività a Dio, Colui che «solo è buono»” (Veritatis Splendor, 28)
  4. La nostra innata ricerca di Dio: il giovane ricco chiese a Gesù: “Cosa devo fare per ereditare la vita eterna?” (Mt 19:16).
  5. La domanda dell’uomo è proprio la domanda di ogni persona, perché la tendenza verso l’infinito è innata in noi.
  6. Scopriremo presto o tardi che solo quando obbediamo alla legge di Dio possiamo trovare il pieno significato della nostra esistenza umana: “Questa è infatti l’aspirazione al cuore di ogni decisione e azione umana, la ricerca silenziosa e il suggerimento interiore che pone la libertà in movimento. Questa domanda è in definitiva un appello al Bene assoluto che ci attrae e ci chiama; è l’eco di una chiamata di Dio che è l’origine e la meta della vita dell’uomo “(San Giovanni Paolo II, Veritatis Splendor, 7 ).

Beni supremi e beni limitati

  1. L’uomo, oltre ad essere naturalmente orientato al Bene Supremo, vive anche in un mondo con molti beni limitati. Questi sono simboleggiati nel Libro della Genesi dai vari alberi piantati nel giardino dell’Eden.
  2. Dio permise ad Adamo ed Eva di mangiare dagli alberi del giardino, indicando simbolicamente un’ampia gamma di libertà umana.
  3. Anche se questa libertà è limitata perché è stata creata, è comunque capace di tendere al Bene Supremo.
    L’uomo deve cercare costantemente oltre i beni limitati: quando ci riferiamo a beni limitati, l’obiettivo finale al di là di essi dovrebbe essere sempre Dio e solo Dio.
  4. Ciò non significa che i nostri rapporti con il mondo e con le persone non siano autentici e reali. Senza avvicinarci alla creazione in modo negativo, abbiamo sempre bisogno di relazionarci alla creazione nel modo in cui Dio ha progettato per noi di farne uso. In questo senso san Paolo ammonisce: “usa questo mondo come se non lo usassi” (1 Cor 7,31).

Definizione Del Male 

  1. L’oscurità è assenza di luce: permettetemi di fare una digressione per spiegare per un momento la differenza tra la luce (come simbolo del Bene) e l’oscurità (simbolo del male).
  2. Quando accendiamo la luce, diventiamo capaci di vedere la luce. La luce è un’entità creata che potrebbe essere analizzata in laboratorio.
  3. Quando spegniamo la luce, non possiamo vedere l’oscurità perché l’oscurità non è un’entità; siamo consapevoli solo dell’esistenza delle tenebre.
  4. L’oscurità inizia ad “esistere” solo quando spegniamo la luce. “Esiste” come risultato dell’assenza di luce.
  5. L’oscurità ha un’esistenza paradossale: esiste e non esiste allo stesso tempo. Esiste solo perché “è lì”; non esiste perché non è un’entità come qualsiasi altra cosa creata (legno, pietra, ecc.).
  6. L’oscurità è una carenza che esiste solo a causa dell’assenza di luce.
  7. La nostra volontà buona, limitata, creata, intelligente, libera e umana “crea” il male temporaneamente, solo nella nostra volontà. Come?
  8. Poiché tutte le persone si rivolgono a beni limitati, sono invitate a cercare al di là di quei beni il Bene Supremo, Dio.
  9. Se in qualsiasi circostanza l’essere umano tratta questi beni limitati come se fossero il Bene Supremo, in quel preciso momento si crea nella volontà di quella persona una deficienza temporanea.
  10. Proprio come l’oscurità inizia ad esistere solo quando spegniamo la luce, la carenza nella volontà umana inizia ad esistere solo perché la volontà è distolta dal suo obiettivo finale, ovvero dal Bene Supremo che supera i beni limitati.
  11. Questa deficienza nella nostra volontà è, in altre parole, creata da noi quando ci relazioniamo a beni limitati contro l’ethos (ordine o logica) stabilito da Dio.
  12. Papa Benedetto XVI, descrivendo l’essenza della tentazione di Gesù e della condizione umana, insegna questa verità dicendo: “Al centro di tutte le tentazioni, come vediamo qui, c’è l’atto di mettere da parte Dio perché lo percepiamo come secondario, se non in realtà superfluo e fastidioso, rispetto a tutte le questioni apparentemente molto più urgenti che riempiono la nostra vita” (Gesù di Nazareth, 28).
  13. Il male esiste in modo paradossale, solo nella volontà umana: non esiste come entità, ma esiste temporaneamente nella volontà quando essa stessa è distorta.
  14. La nostra volontà è essenzialmente buona; il bene limitato è buono essenzialmente; la carenza della nostra volontà in relazione al bene limitato è ciò che chiamiamo male: il male è un’entità inesistente esistente.
  15. Il male esiste, ma non come entità, perché non fa parte della creazione di Dio. Questo è l’unico modo in cui possiamo giustificare l’esistenza del male nella bontà di tutta la creazione.
  16. Dio non ha creato il male, anche se “è lì”. È solo una carenza di una volontà umana altrimenti buona, limitata, creata e intelligente.
  17. Allora, chi ha “creato” il male? Noi l’abbiamo fatto.

Scegliamo il male non perché è cattivo ma perché sembra buono: la tentazione

  1. La volontà umana buona e libera non sceglie il male perché è male; sceglie il male perché sembra buono.
  2. Sceglie un bene distorto, nel senso che sceglie un bene limitato, rendendolo erroneamente il suo Bene Supremo.
  3. Quando scegliamo il buono contorto, siamo consapevoli che è cattivo, ma la tentazione per noi di considerarlo un vero bene è così forte che spesso ci cadiamo.
  4. Consentitemi di illustrare questa logica con un esempio: una persona sposata ne incontra un’altra e ne è sessualmente attratta. Col passare del tempo, la persona sposata è tentata di tradire il proprio coniuge.
  5. Se decidono di imbrogliare, la loro decisione avviene perché l’idea sembra buona (non perché l’idea sembra cattiva).
  6. Se la persona sposata asseconda la tentazione e decide di optare per il bene limitato (avere una relazione che sembra buona ma trasgredisce comunque i comandamenti di Dio), in quel momento specifico la deficienza inizia ad esistere nel suo libero arbitrio.
  7. Lo vediamo riflesso nel Libro della Genesi quando Dio proibì ad Adamo ed Eva di mangiare dall’albero della conoscenza del bene e del male. Quando Eva seguì il suo desiderio e mangiò il frutto proibito, lo fece perché “il frutto sembrava buono alla sua mente, ai suoi occhi e al suo gusto” (Manca citazione Gen).
  8. Questo è davvero il dramma più profondo del male: sembra buono ed è allettante, anche se è contro la legge di Dio.

Come possiamo riconoscere che il male non è il vero bene?

  1. Come possiamo rilevare il male quando è camuffato da un bene distorto? L’unico modo in cui siamo in grado di farlo è seguire la Rivelazione Divina.
  2. Sacra Scrittura, Tradizione e Magistero della Chiesa Cattolica; queste sono le uniche ed esclusive fonti per identificare ciò che è veramente buono e ciò che è una forma distorta di bene.
  3. Quando preghiamo dicendo nel Padre Nostro “non ci indurre in tentazione” stiamo davvero implorando il nostro Padre Celeste di non permettere alla nostra mente di cadere per un bene distorto e di essere indotto a considerarlo un vero bene. In questo senso, come dice il Salmo 36, 9: “Nella tua luce vedremo la vera luce”. Anche san Giovanni, parlando dell’Incarnazione di Gesù Cristo, ha detto: “Veniva nel mondo la vera luce che illumina ogni uomo” (Gv 1, 9).
  4. La nostra ragione naturale può percepire il vero bene? La luce naturale della nostra ragione è in grado di identificare il vero bene perché nel momento della nostra creazione Dio ha instillato in noi la voce della coscienza. La voce di Dio in noi ci sprona costantemente a evitare il male e scegliere il bene.
  5. Tuttavia, a causa dei limiti della nostra condizione e delle conseguenze del peccato originale in noi, abbiamo assolutamente bisogno della Divina Rivelazione di Dio per scoprire la vera natura del male.
  6. La luce naturale della nostra ragione, che è stata oscurata dalla confusione del peccato, ha bisogno della Rivelazione di Dio per rimanere sulla retta via.
  7. Anche se alcune scelte sembrano essere buone per noi, Cristo ci aiuterà sempre a scoprire il vero bene ed evitare il bene distorto (male).
  8. Le Scritture e la Tradizione, come spiegate e tramandate dall’autorità della Chiesa cattolica (il Magistero), sono i criteri esclusivi per determinare cosa è bene e cosa è male. Ecco perché Dio comandò ad Adamo ed Eva di non mangiare dall’Albero della Conoscenza del Bene e del Male: Dio e solo Dio ha la prerogativa di determinare cosa è bene e cosa è male.
  9. Potrebbe non avere senso per noi, ma Dio il Creatore ha le sue ragioni – e chi può leggere la mente di Dio?

La Natura degli Angeli

  1. Il male come carenza di una buona volontà è iniziato con il peccato originale: all’inizio della storia umana, vediamo un agente al lavoro per tentare Adamo ed Eva affinché disobbediscano a Dio.
  2. La loro decisione di scegliere il bene limitato (mangiare dal frutto dell’Albero della Conoscenza del Bene e del Male, sebbene proibito da Dio) fu alla fine suggerita da Satana. San Giovanni Paolo II insegna a questo proposito: “A seguito di quel misterioso peccato originale, commesso su suggerimento di Satana, colui che è «bugiardo e padre della menzogna» (Gv 8,44), l’uomo è costantemente tentato di distogliere lo sguardo dal Dio vivente e vero per dirigerlo verso gli idoli (cfr. 1 Ts 1, 9), scambiando «la verità su Dio con una menzogna» (Rm 1, 25)” (Veritatis Splendor, 1 ).
  3. Questo ci porta ad analizzare la natura degli angeli e la loro caduta.
  4. Gli angeli sono esseri spirituali limitati. Gli angeli sono creature puramente spirituali che non hanno bisogno di passare dalla potenzialità all’azione quando agiscono: non hanno un corpo fisico.
  5. Ogni volta che decido di recitare, passo dall’essere potenzialmente capace di agire a recitare realmente. Gli angeli non ne hanno bisogno.
  6. Tuttavia, a differenza di Dio, che è un atto di esistenza puro e infinito, sono un atto di esistenza puro e limitato e quindi sono immortali.
  7. Gli angeli non possono comprendere e controllare l’intera creazione dall’inizio alla fine. Solo Dio può farlo.
  8. Secondo il loro grado di gloria, sono in grado di comprendere una “porzione” della creazione con un potere limitato. Immagina, ad esempio, che un angelo sia “responsabile” dell’Asia ed un altro dell’Africa.
  9. Gli angeli sono esseri personali, non solo una “sostanza” che vaga nei cieli. Possiedono intelligenza e libero arbitrio e sono in grado di interagire con Dio, tra di loro e con noi (a seconda di ciò che Dio permette loro di fare).
  10. Essendo soggetti liberi in grado di relazionarsi con gli altri, hanno “emozioni”, ma queste sono perfettamente controllate a causa dell’eterna unione degli angeli con Dio.
  11. Gli angeli hanno un ruolo nella storia della salvezza: gli angeli hanno fatto molte apparizioni dall’inizio della creazione sia nell’Antico Testamento che nel Nuovo Testamento.
  12. La loro missione principale è trasmettere il messaggio di Dio alle persone che Dio ha scelto per svolgere un compito specifico. In effetti, la parola angelo in greco (ángelos) significa “messaggero” o “uno che viene inviato”.
  13. Ad esempio, l’Incarnazione, l’atto più importante di Dio per redimere l’umanità, è stata annunciata dall’angelo Gabriele alla Vergine Maria.
  14. San Tommaso d’Aquino riassume la missione degli angeli dicendo: “Gli angeli lavorano insieme per il bene di tutti noi” (STh I, 114, 3, ad 3).
  15. Angeli custodi: Oltre al fatto che gli angeli in generale lavorano per la salvezza dell’umanità, ogni persona ha un angelo custode personale, come è evidente nella Bibbia: “Vedi, mando un angelo davanti a te, per proteggerti sulla via e portarti nel luogo che ho preparato. Sii attento a lui e ascolta la sua voce. Non ribellarti contro di lui, perché non perdonerà il tuo peccato. La mia autorità risiede in lui” (Esodo 23: 20-21).
  16. Gesù avverte di non scandalizzare i bambini perché “i loro angeli guardano sempre il volto del Padre mio che è nei cieli” (Mt 18,10).

La Caduta degli Angeli

  1. Peccato degli angeli caduti: cosa diciamo del peccato degli angeli che furono creati buoni ma fuori dal tempo?
  2. Allo stesso modo in cui abbiamo diverse opportunità di peccare poiché viviamo nel tempo, gli angeli avevano la possibilità unica di scegliere il Bene Supremo al momento della loro creazione (fuori dal tempo).
  3. Gli angeli erano destinati alla gloria, ma solo quella gloria che viene da Dio, il loro Creatore. Anche se questa è la loro gloria, è comunque una partecipazione alla gloria di Dio.
  4. Alcuni angeli peccarono, poiché scelsero di mettersi al livello di Dio, rendendosi “simili a Dio”, indipendenti da Dio e in modo falso (Gn 3: 5; 2 Pt 2: 4; Gv 8:44).
  5. Questo è il motivo per cui Cristo ha chiamato Satana il padre della menzogna, perché fin dall’inizio Satana mente sul suo essere e sulla sua stessa gloria: è una ribellione contro la verità della creazione, secondo la quale il nostro essere e la nostra gloria partecipano all’essere e alla gloria di Dio (vedi Gv 8:44).
  6. Morte dello spirito: Di conseguenza, il libro dell’Apocalisse afferma: “il grande drago fu gettato giù, quell’antico serpente, che è chiamato il Diavolo e Satana, l’ingannatore del mondo intero” (Ap 12: 9 ).
  7. Gli angeli caduti hanno sopportato la morte del loro spirito in modo parallelo alla morte del nostro corpo. La loro morte è l’ultima negazione del piano di Dio perché Dio li ha creati per vivere per sempre, non per morire per sempre.
  8. Pertanto la loro morte ha una conseguenza irrevocabile e permanente. La loro natura divenne totalmente contraria e distolta da ciò che Dio intendeva quando li creò. L’aberrazione della loro natura è stata espressa nell’arte con deformità, come nella Cappella Sistina, dove i demoni hanno sei dita o altre parti non corrispondenti alla natura delle altre creature di Dio.
  9. Gli angeli caduti sono ancora esseri razionali personali: gli angeli sono dotati di intelletto e libero arbitrio dal momento della loro creazione.
  10. Il fatto che gli angeli caduti abbiano perso la loro prerogativa di essere uniti a Dio, non significa che smettano di essere esseri razionali con la stessa conoscenza che avevano prima della loro caduta. Sfortunatamente, da quel momento usano i loro talenti e il loro potere per opporsi al piano di Dio tentandoci costantemente e cercando di gettare confusione e peccato nel nostro mondo.
  11. I demoni sono esseri personali che si oppongono a Dio e sono ostili nei nostri confronti; “sempre in agguato come un leone ruggente, cercando qualcuno da divorare” (1 Piet 5: 8).
  12. Gli angeli caduti hanno ancora un po’ di potere su di noi, ma solo se Dio lo permette: a causa del loro orgoglio, i demoni e il loro capo, il Diavolo chiamato Satana, hanno tentato la persona umana fin dall’inizio: a partire dalla voce del serpente ad Adamo ed Eva, continuando con la tentazione di Cristo, e culminando con la tentazione della Chiesa fino alla fine dei tempi.
    I demoni hanno un potere limitato nel disturbarci – solo ciò che Dio permette loro di fare (vedi Giobbe 1). Cristo espulse i demoni, mostrando il suo potere ultimo come Dio su di loro e sull’intera creazione.
  13. Gesù diede anche agli apostoli il potere di scacciarli, al fine di dimostrare la presenza del regno di Dio qui sulla terra, nella Chiesa.
  14. Perché Dio permette al male di tentarci? È impossibile capire i dettagli del piano di Dio quando permette ai demoni di infastidirci. Sappiamo solo che è un piano positivo ed è destinato in ultima analisi a servire per la nostra salvezza.
  15. Quando superiamo la tentazione, ci avviciniamo di più a Dio: Gesù è stato servito dagli angeli dopo essere stato tentato; dopo
  16. 40 anni di tentazione mentre vagava nel deserto, Mosè vide la Terra Promessa (anche se non vi entrò mai; Dt 32:52).
    Quando siamo innocenti e soffriamo, tale sofferenza giova alla salvezza nostra e degli altri, come vedremo nel capitolo sulla sofferenza.
  17. D’altra parte, la sofferenza, le tentazioni e le afflizioni derivano dal male quando pecchiamo. Dio lo permette per purificarci. Dobbiamo accettare non solo il bene ma anche il male da Dio (Giobbe 1).
  18. Non aver paura del male: molte persone si concentrano sul male molto più di quanto dovrebbero.
  19. Il centro della nostra vita spirituale è Gesù Cristo. Dovremmo essere consapevoli dell’esistenza, della tentazione e del potere limitato del male; ma non dovremmo mai aver paura, perché solo Dio ha un potere infinito sull’intera creazione.
  20. Cristo ci ha detto 27 volte nei Vangeli: “Non abbiate paura”. Alla fine Dio ha il comando e trionferà, come mostra chiaramente il libro dell’Apocalisse. Quindi, continuiamo a “operare la [nostra] salvezza con timore e tremore” (Fil 2:12) e crediamo che Dio è sempre fedele alle sue promesse.

Dio sapeva che avremmo introdotto il male nella storia al momento della creazione?

  1. Dio conosceva la nostra capacità di “creare” il male e, quindi, aveva due scelte: creare o non creare.
  2. Dio ha deciso di crearci perché sapeva anche che avrebbe mandato Gesù Cristo per redimere l’umanità. Il piano di Dio non era solo di salvarci, ma anche di elevarci a uno stato persino migliore dello stato di innocenza originale nel giardino dell’Eden. Questo è il motivo per cui la Chiesa canta nella Veglia pasquale: “O felice errore (Exultet) che ci ha portato un tale Redentore”.
  3. Al momento della creazione, Dio aveva già immaginato l’incarnazione di Cristo. Creazione e Salvezza coesistono nel piano di Dio da tutta l’eternità. In questo senso, san Giovanni Paolo II ha commentato che il progetto di creazione di Dio “è eternamente legato a Cristo” (Redemptoris Mater, 7).
  4. Gesù Cristo è lo stesso Verbo per mezzo del quale tutto è stato creato (Gv 1, 3), e senza il quale non c’è salvezza: egli “è stato scelto prima della creazione del mondo, ma si è rivelato in questi ultimi tempi per voi” (1 Pet 1:20).
  5. La risposta di Dio alla nostra iniziativa di “creare il male” è questa: Dio non avrebbe mai permesso al male di esistere se non fosse stato in grado di trarne un bene maggiore. Creazione e Salvezza vanno di pari passo nella dimensione divina di Dio, perché vive fuori dal tempo.
  6. Non si dovrebbe mai isolare il mistero del male dal mistero e dal piano di Dio. A tal proposito, Papa Benedetto XVI dice: “In effetti, il mistero di Cristo ha una sua intrinseca unità, che si estende dalla scelta eterna in Dio alla parusia: «Egli [il Padre] ci ha scelti in Cristo prima della fondazione del mondo per essere santo e irreprensibile dinanzi a lui nell’amore» (Ef 1: 4)” (Dominus Iesus, 11).