Creation, Angels, and the Problem of Evil

Creation, Angels, and the Problem of Evil

Read ~ Chapter 2: Creation, Angels, and the Problem of Evil

Father Anthony Nachef, STD: Youtube Instagram Facebook

The teachings contained in this chapter are based on Holy Scriptures, the Tradition of the Catholic Church [especially the First and Second Vatican Councils, The Catechism of the Catholic Church (CCC), the Fathers of the Church (especially St. Thomas Aquinas and St. Augustine)], the Magisterium of the Catholic Church (especially Saint Pope Paul VI, Saint Pope John Paul II, Pope Benedict XVI, and Pope Francis). All Apostolic Encyclicals and Letters are found on the Vatican Website: Vatican

How did God Create the world?

What did God do before creating the world? God lives outside of time in the eternal present; he has no past or future. Also, God has always been Himself from all eternity with no change or alteration. It is a dilemma when we, who live in space and time, try to understand the reality of God who lives outside of space and time. Many people ask, “What was God doing before He created space, time, and the world?” This question can be wrong because God doesn’t have a ‘before’ and an ‘after’ in his divine life. If God decided to create the world out of nothing, our world did not exist before its creation (CCC, 296-297). But the sequence of time is only in relation to us, not to God. Therefore, even though the world started to exist at the moment of its creation, it has always existed in the ‘mind of God’ since God has no time. In other words, God’s decision to create the world has always been there; it was expressed in time when God created time. One thing we know for sure, the creation of the world is not “the product of any necessity whatever, nor of blind fate or chance…it proceeds from God’s free will…to make his creatures share in his being, wisdom, and goodness.” (CCC, 295) 

God created the world out of nothing: God did not need a pre-existing material to create the world. His infinite power freely created the entire universe out of nothing (CCC, 296-297). We read in the book of 2 Maccabees (7:22-23 and 28) when the Jewish mother was encouraging her children to become martyrs and keep God’s commandments: “I do not know how you came into being in my womb. It was not I who gave you life and breath, nor I who set in order the elements within each of you. Therefore the Creator of the world, who shaped the beginning of man and devised the origin of all things, will in his mercy give life and breath back to you again, since you now forget yourselves for the sake of his laws. . . Look at the heaven and the earth and see everything that is in them, and recognize that God did not make them out of things that existed. Thus also mankind comes into being.”

No evolution: The Catholic Church rejects the theory of evolution. When Saint Pope John Paul ll issued a teaching on evolution, many people mistakenly thought that the Catholic Church started to believe in evolution, in that humans originate from apes. This Pope, however, was confirming that the Church rejects the theory according to which the spiritual soul started to exist in us as a result of an evolution of previously existent matter. [Read the published Letter of Saint Pope John Paul II on evolution on the Vatican website: Vatican]

Correct meaning of evolutionThere is no question that our bodies were “original” at the beginning of creation and, as time progressed, they “evolved” to be what we are today. God, however, from the very beginning of humanity has been creating every human soul out of nothing (ex nihilo). In every single human person, God must intervene to create a human soul uniting it to a fetus at the moment of conception. In this sense, we read in the Book of Genesis: “Adam made love to his wife Eve, and she became pregnant and gave birth to Cain. She said, ‘With the help of the Lord I have brought forth a man’.” (Genesis 4:1-2)

Using analogy when we relate to God? The only way we can authentically relate to the reality of God is when we use the concept of analogy. In simple terms analogy means that we, living in space and time, can accurately relate to God outside of time without capturing His very essence. Analogy is a parallel established between the created order and the uncreated order. However, as valid as analogy is, God is still the transcendent being beyond any of our limitations. The closer our concept to God is, the more God proves himself to be beyond all concepts. Our concepts, however, are still valid and authentic because we are human, and we are forced to think in human categories. Since God does not lie, He gave us these valid concepts that accurately describe Him without exhausting His very divine reality.

Why did God Create the world?

Created to inherit eternal Life: The most fundamental truth about creation is that man and woman were created in the image and likeness of God, as the Book of Genesis relates. Being in the image and likeness of God means that we are created to inherit eternal life. The human person starts to exist in the womb of their mother at the time of conception, but their existence will never end. This makes us transcendental beings by nature, always open to the infinite and longing to be united to God. St. Justin Martyr states in the 2nd century: “We have been taught that God did not make the world for no reason, but for the sake of the human race.” Also, the famous sentence of St. Augustine is very meaningful here: “Thou hast created us for Thyself, and our heart is restless till it finds its rest in Thee.” Also the Catechism of the Catholic Church teaches: “The desire for God is written in the human heart, because man is created by God and for God…” (CCC, 27)

God created the world to show and share His glory: The question “What was God doing before He created space, time, and the world?” is valid because it is so intriguing to us that God decided to create the world, a world that did not exist before. Why would God decide to create a world with all the complexity of creatures? The Catechism teaches: “Scripture and Tradition never cease to teach and celebrate this fundamental truth: ‘The world was made for the glory of God’”. (CCC, 293) But God’s glory cannot increase because it is infinite. St. Bonaventure gives an answer to that by saying that God created all things “not to increase his glory, but to show it forth and to communicate it (In II Sent, I, 2, 2, 1).” There is no other reason for creating than God’s love and goodness. God made us “to the praise of his glorious grace.” (see Ephesians 1:6-14)

God created the world for our beatitude: God’s ultimate goal is not only the manifestation of His glory, but also our beatitude when God is ‘all in all’ at the end of time. The glorification of the human person has been in God’s mind forever. Sin and death entered the world not because of God’s plan, but because of us as we will explain further down. Indeed, death was not a part of God’s plan as the prophet Isaiah explains: “For Sheol (hell) cannot thank you, death cannot praise you; those who go down to the pit cannot hope for your faithfulness.” (Is 38:18)    

Creation out of nothing is good in essence

Different orders of creation: In the beginning of creation, God created four different orders: angels, human persons, animals, and things. Angels are pure spirits; animals have biological souls; things do not have any souls. We are the only creatures who are made out of spiritual souls and tangible bodies. Therefore, we human beings unite in ourselves the spiritual and the inanimate world.

Creation is good by essence: The Holy Scriptures, the Tradition, and the Magisterium of the Catholic Church have always and all unanimously confirmed that creation is good by essence. God, being the sole principle of creation, has made us out of nothing and saw that we were “very good” (Genesis, 1:26-31). The entire universe was created for us but we were created for our own sake to inherit eternal life with God. Vatican II confirms this truth by teaching that the human person is “the only creature that God has wanted for its own sake” (Vatican II, Gaudium et Spes, 24)

Created in the image and likeness of God

Created in the image and likeness of God: The most fundamental truth of creation is the fact that God made man and woman in his image and likeness. Being in the image and likeness of God means that we have an authentic free will, limited intelligence, and conscious spiritual soul. The free will is truly authentic. The person’s intelligence enables us to be conscious subjects of our actions. We not only act, but also we are aware of our actions. The spiritual soul differentiates us from animals which have only biological souls: we are created to live forever. We start to exist, but our existence will never end. 

Both body and soul are in God’s image: The entire human person, as a unity of body and spiritual soul, is in the image and likeness of God. The Catholic Church rejects rationalism that looks at the human body as identical to the bodies of the animals or the matter of things in the world. Since the human body is also in the image and likeness of God, all the actions of the human person in this body involve the spiritual soul. The entire person acts; actions are the experience of the person in a spiritual, conscious, free, and intelligent human nature.

Dominion over the earth: Being in the image and likeness of God also implies that we were created to rule and subdue the Earth. The sovereignty of the human person over all creatures of the earth helps us to perfect our being. As we work to improve the world and shape it according to God’s plan, we keep bringing our very being closer to God. It is very important, however, to exercise our authority over creation only according to the plan of God. The abuse of that power results in creating sin and chaos as we all know and experience on a daily basis.  

The Dilemma of the Existence of Evil

Where does evil come from if creation is good by essence? If everything is good according to the teachings of Scripture, Tradition, and Magisterium of the Church, where does Evil come from? Saint Augustine was puzzled by this dilemma when He said: “I sought an answer for the problem of Evil to no avail.”

Reconciling God’s being all-powerful with the evil’s existence? How can we reconcile the goodness, all-powerful, and transcendence of God with the existence of evil in the world? The simple answer that evil exists because we have a free will, is not sufficient. In fact, since God is still the creator of the free human will, it should logically also be good by essence. And if it is good by essence, where does the very idea of ‘not’ choosing God (which we call evil) come from?

Is it impossible to understand evil’s existence without Christian Revelation of God? The complexity of the evil’s existence cannot be oversimplified because it causes us fear, anxiety, and confusion. Evil shakes the confidence of the human person in God. However, there is an answer: “Only Christian faith as a whole constitutes the answer to this question: the goodness of creation, the drama of sin and the patient love of God who comes to meet man by his covenants, the redemptive Incarnation of his Son, his gift of the Spirit, his gathering of the Church….There is not a single aspect of the Christian message that is not in part an answer to the question of evil.” (CCC, 309)

The human person is naturally oriented to God

The human person is naturally oriented to God: Combining the theology of Saint Augustine, Saint Thomas Aquinas, the Fathers of the Church, the Popes, and the Catechism of the Catholic Church, here is an attempt to approach the enigma of evil. Since the human person is created in the image and likeness of God, the natural tendency of his will should be God (just as the natural tendency of an object that falls on the ground is the center of the earth because of the law of gravity). We are made by God and for God. Our freedom should be naturally and constantly orienting our actions and our being to God, the Supreme Good. Saint Pope John Paul II calls this natural tendency: “the subordination of man and his activity to God, the One who ‘alone is good’.” (Veritatis Splendor, 28)

The human person’s innate quest for GodExplaining the question of the rich man directed to Jesus “what must I do to inherit eternal life? (Matthew 19:16)”, St. Pope John Paul II comments that it is the question of every person directed to Christ. The Pope sees in this the ultimate direction of the human will to do whatever it takes to follow God’s commandment and to find the full meaning of our human existence: “This is in fact the aspiration at the heart of every human decision and action, the quiet searching and interior prompting which sets freedom in motion. This question is ultimately an appeal to the absolute Good which attracts us and beckons us; it is the echo of a call from God who is the origin and goal of man’s life.” (Veritatis Splendor, 7)

The human person lives in a world of limited goods

The human person lives in a world of limited goods: Besides being naturally oriented to the Supreme Good, the human person also lives in a world with many limited goods. These limited goods are symbolized in the Book of Genesis by the trees planted in the garden of Eden. God, however, determined how Adam and Even should relate to these goods: they are allowed to eat from the trees of the garden, symbolically indicating a wide range of human freedom (Pope Saint John Paul II, Veritatis Splendor). However, this freedom is still limited because it was created. The limitations of human freedom don’t hinder it from being constantly oriented to the Supreme Good.

The human person must constantly go beyond limited goods to the Supreme Good: When we relate to limited goods, the ultimate goal beyond them should always be God and only God. This does not mean that our relationship with the world and people is not authentic and real. Without approaching creation in a negative way (God created everything good for our use), we always need to use creation in the way God planned for us to use it. In this sense St. Paul admonishes: “use this world as if not using it.” (1Cor 7:31)

Definition of evil

Darkness is the absence of light: Allow me to step out of the subject, to explain for a moment the difference between light (as symbol of Good) and darkness (symbol of Evil). When we turn the light on, we become capable of seeing the light. Light is a created entity that could be analyzed in the lab. When we turn the light off, we can’t see darkness because darkness is not an entity; we are only aware of the ‘existence’ of darkness. Darkness starts to ‘exist’ only only when we shut the light off. It ‘exists’ as a result of the absence of light. Darkness has a paradoxical existence: it exists and does not exist at the same time. It exists only because “it is there”; it does not exist because it is not an entity like any other created things (wood or stone). Darkness is a deficiency in the existence of light.

The good, limited, created, intelligent, free, and human will ‘creates’ evil temporarily only in the will: Back to our subject. As all people relate to limited goods, they are constantly invited to go beyond those goods to the Supreme Good, God. If in any circumstance, the human person is tempted to treat these limited goods as if they were the Supreme Good, at that very moment a temporary deficiency is created in the will of that person. Just like darkness starts to exist only because we shut off the light, this deficiency in the human will starts to exist only because the will is disoriented from the Supreme Good. The human will, when stopping at a limited good without continuing to reach the Supreme Good, makes the limited good as its ultimate goal: it is a false good, an evil. Pope Benedict XVI, describing the essence of Jesus’ temptation and the human condition, teaches this truth by saying: “At the heart of all temptations, as we see here, is the act of pushing God aside because we perceive him as secondary, if not actually superfluous and annoying, in comparison with all the apparently far more urgent matters that fill our lives.” (Jesus of Nazareth, 28) 

Definition of evil: The will of the person who sins is still good by essence because it is created by God, but that temporary deficiency is what we call ‘evil’. Evil does not exist in the human person as an entity. It exists in a paradoxical way only in the human will: when this will stops going beyond the limited goods. This is the only way we can justify the ‘existence’ of evil with the goodness of all creation: evil is a non-existent entity in existence. God did not create it, even though ‘it is there’ just as an absence of good because of the limitations of the human will.

We choose evil not because it is bad but because it is a ‘twisted’ form of good

Who ‘created’ evil? We did. Evil exists only temporarily as a deficiency in our good, limited, intelligent, and created will. This logic is the only way to enable us to reconcile the ‘existence’ of evil and the goodness of creation.

We choose evil because it looks good: The good, free, human will does not choose evil; it chooses a twisted form of good. In other words, the human will does not choose evil because it is evil; it chooses evil because it looks good. It chooses a twisted good, in the sense that it chooses a limited good, making it erroneously its Supreme Good. When we choose the twisted good, we are conscious that is it bad, but the temptation for us to consider it as a true good is so strong that often we fall for it.

Example of how false good looks good: Allow me to illustrate this logic with an example. A married person meets another person and is sexually attracted to them. As time progresses and the married person is tempted to cheat on their spouse. If they decide to cheat, their decision takes place because the idea looks good (not because the idea looks bad). If the married person goes through with the temptation and decides to opt for the limited good (have an affair that looks good but still goes against God’s revelation), at that specific time the deficiency starts to exist in their free will. We see that reflected in the Book of Genesis when God forbids Adam and Eve to eat from the tree of knowledge of Good and Evil. When Eve followed her desire and ate the forbidden fruit, she did it because “the fruit looked good to her mind, to her eyes, and to her taste.” That is really the deepest drama of Evil: it looks good and is tempting even though it is against God’s law.

How can we detect evil as not the true good?

The Our Father prayer: How can we detect evil as it is disguised under a twisted good? The only way we are capable of doing that is to follow the Divine Revelation. Sacred Scriptures, Tradition, and the Magisterium of the Catholic Church, are the only and exclusive sources of identifying the nature of evil. When we pray the Our Father “lead us not into temptation”, we are really begging our heavenly Father to not allow our minds to look at a limited good and make it as if it were our Supreme Good. In this sense, Psalm 35 says: “In your light we shall see true light.

Can our natural reason perceive the true good: The natural light of our reason is able to identify the true good because at the moment of our creation God instilled in us the voice of the conscience. God’s voice in us constantly spurs us on to avoid evil and choose good. However, because of the limitations of our condition and the consequences of original sin in us, we are in absolute need of God’s Divine Revelation to detect the true nature of evil. The natural light of our reason have been obscured by the confusion of sin. 

Following the Divine Revelation of God: Even though some decisions and things seem to be good for us, God will always help us to discover the true good and avoid twisted good (evil). Scriptures and Tradition as explained and handed down by the authority of the Catholic Church, the Magisterium, are the exclusive criteria of determining what is good and what is evil. God’s Word has the exclusive prerogative of determining what is truly good. That is why God commanded Adam and Eve not to eat from the Tree of Knowledge of Good and Evil. Once and for all, the securest way of detecting the disguised evil is God’s Divine Revelation in Holy Scriptures communicated through the Tradition of the Catholic Church and interpreted by the Magisterium.

Did God know that we will be introducing evil into history at the moment of creation?

Did God know about our capacity to introduce evil into our history? Did God know about our capacity of ‘creating’ evil? Yes, and God had two choices: either create or not create. God decided to create us because he also knew that he would send Jesus Christ to redeem humanity and elevate us to a state even better than the original state of innocence in the garden of Eden. At the moment of creation, God has already envisioned Christ’s Incarnation. That is why the Church sings on Easter Vigil: “O Happy Fault (Exultet) that brought us such a Redeemer.”

God’s response to our ‘creation’ of evil: God’s response to our initiative of creating evil is this: God would have never allowed evil to exist if He wasn’t capable of drawing greater good out of it. Creation and Salvation go hand and hand in God’s divine dimension because he lives outside of time. In this regard Pope Benedict VI says: “Similarly, the doctrine of faith regarding the unicity of the salvific economy willed by the One and Triune God must be firmly believed, at the source and center of which is the mystery of the incarnation of the Word, mediator of divine grace on the level of creation and redemption (cf. Col 1:15-20)… In fact, the mystery of Christ has its own intrinsic unity, which extends from the eternal choice in God to the parousia: ‘he [the Father] chose us in Christ before the foundation of the world to be holy and blameless before him in love’ (Eph 1:4).” (Dominus Iesus, 11)

Evil as a deficiency in a good will started with Original Sin: At the very beginning of human history, we see an agent at work to tempt Adam and Eve to disobey God. Their decision to choose the limited good (eat from the fruit of the tree of knowledge of good and evil even though forbidden by God) was ultimately prompted by Satan. Saint Pope John Paul II teaches in this regard: “As a result of that mysterious original sin, committed at the prompting of Satan, the one who is ‘a liar and the father of lies’ (Jn 8:44), man is constantly tempted to turn his gaze away from the living and true God in order to direct it towards idols (cf. 1 Thessalonians 1:9), exchanging ‘the truth about God for a lie’ (Rom 1:25).” (Veritatis Splendor, 1) This leads us to analyze the nature of angels and their fall.         

The nature of angels

The nature of angels as a limited pure act of existence: Angels are purely spiritual creatures who don’t need to pass from potentiality to action when they act: they don’t have a physical body. Every time that I decide to act, I pass from potentially being capable to act to actually acting. The angels don’t need that. However, unlike God who is an infinite pure act of existence, they are limited pure act of existence and therefore they are immortal. They cannot encompass, understand, and control the entire creation from beginning to end. Only God can do that. According the their degree of glory, they are responsible for a ‘section’ assigned to them by God.

The nature of angels as personal creatures: Angels are personal beings, not just a ‘substance’ roaming in heaven. They possess intelligence and free will, and are capable of interacting with God, with each other, and with us according to what God allows them to do. Being free subjects capable of relating to others, they do have ’emotions,’ but controlled and perfect because of their eternal union with God.

Angels play a role in the history of salvation: Angels made many appearances since the beginning of creation in both Old Testament and New Testament. Their main mission is to be messengers of God and to deliver his message to a specific people chosen by him for a specific role. In fact, the word angel in Greek (ángelosmeans a ‘messenger’ or the one who is ‘being sent’. As an example, the Incarnation, God’s most important act to redeem humanity, was announced by the Angel Gabriel to the Virgin Mary. St. Thomas Aquinas summarizes the angels mission by saying: “The angels work together for the benefit of us all.” (STH I, 114, 3, ad 3).

Guardian Angels: Besides the facts that angels as a whole work for the salvation of humanity, each person has a personal guardian angel as is evident in the Bible. Jesus warns against scandalizing any of the children because “their angels always behold the face of my Father who is in heaven.” (Mt 18:10)

The fall of some angels  

Sin of the fallen angels: What do we say about the sin of the angels who were created good but outside of time? In the same way we have several opportunities to sin since we live in time, angels had a “one shot deal” to choose the Supreme Good at the moment of their creation (they were created outside of time). Angels were destined for glory but only that glory that comes from God, their Creator. Some sinned as they chose to place themselves on God’s level, making themselves “like God” independently from God and in a false way (Genesis 2 and 3:5; 2 Peter 2:4; John 8:44). That is why Christ called Satan the father of lies from the beginning because Satan’s entire mission is to lie about the true Supreme Good (John, 8:44).

Death of the spirit: As a result, the book of Revelation relates, “the great dragon was thrown down, that ancient serpent, who is called the Devil and Satan, the deceiver of the whole world…” (Rev 12:9) Fallen angels endured the death of their spirit in a parallel way to the death of our body. Their death is the ultimate negation of God’s plan (which is their life and glory) and therefore it has an irrevocable and permanent consequence. Their nature became totally opposed and twisted to what God intended it to be when they were created. The aberration of their nature was expressed in art when we see in the Sistine Chapel that demons have 6 fingers or other parts that are not the normal nature of creatures.  

Fallen angels are still personal rational beings: Angels are endowed with intellect and free will since the moment of their creation. The fact that falling angels have lost their prerogative of being in union with God, does not deprive them of continuing to be rational beings with the same knowledge they had before their fall. Unfortunately, they use their talents and power to oppose God’s plan by constantly tempting us and trying to throw confusion and sin into our world. Demons are personal beings who oppose God and are hostel towards us always going about like “a roaring lion seeking whom (they) may devour.” (1 Peter 5:8) 

Fallen angels still have some power over us but only if God allows itBecause of their pride, demons and their leader, the Devil called Satan, have been tempting the human person from the beginning: starting from the voice of the serpent with Adam and Eve, continuing with the temptation of Christ, and culminating the temptation of the Church until the end of time. Christ expelled demons showing his ultimate power as God over them and the entire creation. He also gave the Apostles the power to drive them out, in order to prove the presence of God’s kingdom here on earth in the Church.

Why does God allow evil to tempt us? It is impossible to understand the details of God’s plan when he allows demons to bother us. We just know it is a positive plan and is intended ultimately to serve for our salvation. When we overcome the temptation, we become closer to God: Jesus was served by angels after he was tempted; Moses saw the promised Land after 40 years of temptation wandering in the desert. When we are innocent and we suffer, such a suffering benefits our and others’ salvation as we will analyze in the chapter on suffering. On the other hand, suffering, temptations, and afflictions come from evil when we sin. God allows it in order to purify us. We must accept not only the good but also the bad from God (Job 1).

Do not be afraid of evil: Many people focus on evil much more than they are supposed to. The center of our spiritual life is Jesus Christ. We should be aware of the existence, the temptation, and the limited power of evil; but we should never be afraid because only God has infinite power over the entire creation. Christ has told us 27 times in the Gospels: “Do not be afraid.” God is ultimately in charge and will triumph in the end, as the book of Revelation clearly shows. So, let us “continue to work out (our) salvation with fear and trembling” (Philippians 2:12) and God will always be faithful in his promises. 

Reference: Scott Hahn book on Angels and Saints: Angels and Saints

By Fr. Antoine (Anthony) Nachef, STD (Doctorate in Sacred Theology)    


Lea por favor ~ Capítulo 2: La Creación y El Problema de La Maldad

By Father Anthony Nachef, STD (Docotrate in Sacred Theology)

Las enseñanzas en este capítulo se basan en las Escrituras Sagradas, la Tradiciones de la Iglesia Católica (especialmente el Catecismo de la Iglesia Católica (CCC)), los Padres de la Iglesia (especialmente San Thomas Aquinas y San Agustín) él Magisterio de la Iglesia Católica (especialmente San Papa Pablo VI, San Papa John Paul II y Papa Benedicto XVI).

¿Cómo creaba Dios el mundo? 

¿Qué hizo Dios antes de crear el mundo? Dios vive fuera del tiempo en el presente eterno; No tiene pasado ni futuro. Además, Dios siempre ha sido Él mismo desde toda la eternidad sin cambios ni alteraciones. Es un dilema cuando nosotros, quienes vivimos en el espacio y el tiempo, tratamos de entender la realidad de Dios que vive fuera del espacio y el tiempo. Muchas personas preguntan: “¿Qué estaba haciendo Dios antes de que creara el espacio, el tiempo y el mundo?” Esta pregunta puede ser errónea porque Dios no tiene un “antes” y un “después” en su vida divina. Si Dios decidió crear el mundo de la nada, nuestro mundo no existía antes de su creación (CCC, 296-297). Pero la secuencia del tiempo es solo en relación con nosotros, no con Dios. Por lo tanto, aunque el mundo comenzó a existir en el momento de su creación, siempre ha existido en la “mente de Dios” ya que Dios no tiene tiempo. En otras palabras, la decisión de Dios de crear el mundo siempre ha estado allí; se expresó en el tiempo cuando Dios creó el tiempo. Una cosa que sabemos con certeza es que la creación del mundo no es “el producto de ninguna necesidad, ni del destino o la casualidad ciega … procede del libre albedrío de Dios … para hacer que sus criaturas compartan su ser, sabiduría. y bondad. ”(CCC, 295)

Dios creó el mundo de la nada: Dios no necesitaba un material preexistente para crear el mundo. Su poder infinito creó libremente todo el universo de la nada (CCC, 296-297). Leemos en el libro de 2 Macabeos (7: 22-23 y 28) cuando la madre judía alentaba a sus hijos a convertirse en mártires y guardar los mandamientos de Dios: “No sé cómo surgió en mi vientre. No fui yo quien te dio vida y aliento, ni yo puse en orden los elementos dentro de cada uno de ustedes. Por lo tanto, el Creador del mundo, que dio forma al comienzo del hombre e ideó el origen de todas las cosas, en su misericordia te devolverá la vida y te respirará, ya que ahora te olvidas de ti mismo por el bien de sus leyes. . . Mire el cielo y la tierra y vea todo lo que hay en ellos, y reconozca que Dios no los hizo a partir de las cosas que existían. Así también surge la humanidad “.

No evolución: La Iglesia católica rechaza la teoría de la evolución. Cuando San Papa Juan Pablo II emitió una enseñanza sobre la evolución, muchas personas pensaron erróneamente que la Iglesia Católica comenzó a creer en la evolución, en que los humanos se originan de los simios. Sin embargo, este Papa confirmó que la Iglesia rechaza la teoría según la cual el alma espiritual comenzó a existir en nosotros como resultado de una evolución de materia previamente existente. [Lea la Carta del Santo Papa Juan Pablo II publicada sobre la evolución en el sitio web del Vaticano: Vaticano

Significado correcto de la evolución: no hay duda de que nuestros cuerpos eran “originales” al principio de la creación y, a medida que avanzaba el tiempo, “evolucionaron” para ser lo que somos hoy. Dios, sin embargo, desde el principio de la humanidad ha estado creando a cada alma humana de la nada (ex nihilo). En cada persona humana, Dios debe intervenir para crear un alma humana que se una a un feto en el momento de la concepción.

¿Usando analogía cuando nos relacionamos con Dios? La única manera en que podemos relacionarnos auténticamente con la realidad de Dios es cuando usamos el concepto de analogía. En términos simples, analogía significa que nosotros, viviendo en el espacio y en el tiempo, podemos relacionarnos con precisión con Dios fuera del tiempo sin capturar su propia esencia. La analogía es un paralelo establecido entre el orden creado y el orden no creado. Sin embargo, tan válida como es la analogía, Dios sigue siendo el ser trascendente más allá de cualquiera de nuestras limitaciones. Cuanto más cerca está nuestro concepto de Dios, más se demuestra que Dios está más allá de todos los conceptos. Nuestros conceptos, sin embargo, siguen siendo válidos y auténticos porque somos humanos, y nos vemos obligados a pensar en categorías humanas. Como Dios no miente, nos dio estos conceptos válidos que lo describen con precisión sin agotar su realidad divina.

¿Por qué creó Dios el mundo?

Creado para heredar la Vida eterna: la verdad más fundamental sobre la creación es que el hombre y la mujer fueron creados a imagen y semejanza de Dios, como lo relata el Libro de Génesis. Estar a la imagen y semejanza de Dios significa que somos creados para heredar la vida eterna. La persona humana comienza a existir en el vientre de su madre en el momento de la concepción, pero su existencia nunca terminará. Esto nos hace seres trascendentales por naturaleza, siempre abiertos al infinito y anhelo de estar unidos a Dios. San Justino Mártir afirma en el siglo II: “Se nos ha enseñado que Dios no hizo el mundo por ninguna razón, sino por el bien de la raza humana”. Además, la famosa frase de San Agustín es muy significativa aquí: “Nos has creado para ti, y nuestro corazón está inquieto hasta que encuentra su descanso en ti”. También el Catecismo de la Iglesia Católica enseña: “El deseo de Dios está escrito en el corazón humano, porque el hombre es creado por Dios y para Dios …” (CCC, 27)

Dios creó el mundo para mostrar y compartir su gloria: la pregunta “¿Qué estaba haciendo Dios antes de que creara el espacio, el tiempo y el mundo?” Es válida porque es tan intrigante para nosotros que Dios decidió crear el mundo, un mundo que no existía antes ¿Por qué Dios decidiría crear un mundo con toda la complejidad de las criaturas? El Catecismo enseña: “La Escritura y la Tradición nunca dejan de enseñar y celebrar esta verdad fundamental: ‘El mundo fue hecho para la gloria de Dios'”. (CCC, 293) Pero la gloria de Dios no puede aumentar porque es infinita. San Buenaventura da una respuesta a eso diciendo que Dios creó todas las cosas “no para aumentar su gloria, sino para mostrarla y comunicarla (In II Sent, I, 2, 2, 1).” No hay otra razón para crear que El amor y la bondad de Dios. Dios nos hizo “para alabanza de su gloriosa gracia” (vea Efesios 1: 6-14)

Dios creó el mundo para nuestra bienaventuranza: el objetivo final de Dios no es solo la manifestación de su gloria, sino también nuestra bienaventuranza cuando Dios es “todo en todo” al final de los tiempos. La glorificación de la persona humana ha estado en la mente de Dios para siempre. El pecado y la muerte entraron al mundo no por el plan de Dios, sino por nosotros, como explicaremos más adelante. De hecho, la muerte no era parte del plan de Dios como lo explica el profeta Isaías: “Porque Sheol (el infierno) no puede agradecerte, la muerte no puede alabarte; los que bajan al abismo no pueden esperar tu fidelidad”. (Is 38:18)

La creación de la nada es buena en esencia

Diferentes órdenes de creación: Al comienzo de la creación, Dios creó cuatro órdenes diferentes: ángeles, personas humanas, animales y cosas. Los ángeles son espíritus puros; los animales tienen almas biológicas; Las cosas no tienen alma. Somos las únicas criaturas que están hechas de almas espirituales y cuerpos tangibles. Por lo tanto, los seres humanos unimos en nosotros el mundo espiritual y el inanimado.

La creación es buena por esencia: Las Sagradas Escrituras, la Tradición y el Magisterio de la Iglesia Católica siempre han confirmado por unanimidad que la creación es buena por esencia. Dios, siendo el único principio de la creación, nos ha sacado de la nada y vio que éramos “muy buenos” (Génesis, 1: 26-31). El universo entero fue creado para nosotros, pero fuimos creados por nuestro propio bien para heredar la vida eterna con Dios. El Vaticano II confirma esta verdad al enseñar que la persona humana es “la única criatura que Dios ha querido por sí misma” (Vaticano II, Gaudium et Spes, 24)

Creado a la imagen y semejanza de Dios

Creado a la imagen y semejanza de Dios. Creado a la imagen y semejanza de Dios: la verdad más fundamental de la creación es el hecho de que Dios hizo al hombre y la mujer a su imagen y semejanza. Estar a la imagen y semejanza de Dios significa que tenemos un auténtico libre albedrío, una inteligencia limitada y un alma espiritual consciente. El libre albedrío es verdaderamente auténtico. La inteligencia de la persona nos permite ser sujetos conscientes de nuestras acciones. No solo actuamos, sino que también somos conscientes de nuestras acciones. El alma espiritual nos diferencia de los animales que solo tienen almas biológicas: somos creados para vivir para siempre. Empezamos a existir, pero nuestra existencia nunca terminará.

Tanto el cuerpo como el alma están a la imagen de Dios: toda la persona humana, como una unidad de cuerpo y alma espiritual, está a la imagen y semejanza de Dios. La Iglesia católica rechaza el racionalismo que considera al cuerpo humano como idéntico a los cuerpos de los animales o la materia de las cosas en el mundo. Dado que el cuerpo humano también está a la imagen y semejanza de Dios, todas las acciones de la persona humana en este cuerpo involucran al alma espiritual. La persona entera actúa; Las acciones son la experiencia de la persona en una naturaleza humana espiritual, consciente, libre e inteligente.

Dominio sobre la tierra: Estar a imagen y semejanza de Dios también implica que fuimos creados para gobernar y someter a la Tierra. La soberanía de la persona humana sobre todas las criaturas de la tierra nos ayuda a perfeccionar nuestro ser. A medida que trabajamos para mejorar el mundo y darle forma de acuerdo con el plan de Dios, seguimos acercando nuestro ser más a Dios. Sin embargo, es muy importante ejercer nuestra autoridad sobre la creación solo de acuerdo con el plan de Dios. El abuso de ese poder resulta en la creación de pecado y caos como todos sabemos y experimentamos diariamente.

El dilema de la existencia del mal

¿De dónde viene el mal si la creación es buena por esencia? Si todo es bueno de acuerdo con las enseñanzas de las Escrituras, la Tradición y el Magisterio de la Iglesia, ¿de dónde viene el mal? San Agustín quedó desconcertado por este dilema cuando dijo: “Busqué una respuesta para el problema del mal en vano”.

¿Conciliar el ser todopoderoso de Dios con la existencia del mal? ¿Cómo podemos reconciliar la bondad, la omnipotencia y la trascendencia de Dios con la existencia del mal en el mundo? La respuesta simple de que el mal existe porque tenemos libre albedrío, no es suficiente. De hecho, dado que Dios sigue siendo el creador de la voluntad humana libre, lógicamente también debería ser bueno por esencia. Y si es bueno por esencia, ¿de dónde proviene la idea misma de ‘no’ elegir a Dios (que llamamos maldad)?

¿Es imposible entender la existencia del mal sin la Revelación Cristiana de Dios? La complejidad de la existencia del mal no puede simplificarse demasiado porque nos causa miedo, ansiedad y confusión. El mal sacude la confianza de la persona humana en Dios. Sin embargo, hay una respuesta: “Sólo la fe cristiana en su conjunto constituye la respuesta a esta pregunta: la bondad de la creación, el drama del pecado y el amor paciente de Dios que viene a encontrarse con el hombre por medio de sus convenios, la Encarnación redentora de su Hijo, su don del Espíritu, su reunión de la Iglesia … No hay un solo aspecto del mensaje cristiano que no sea en parte una respuesta a la cuestión del mal “. (CCC, 309)

La persona humana está naturalmente orientada a Dios

La persona humana está naturalmente orientada a Dios: combinando la teología de San Agustín, Santo Tomás de Aquino, los Padres de la Iglesia, los Papas y el Catecismo de la Iglesia Católica, aquí hay un intento de abordar el enigma del mal. Dado que la persona humana está creada a imagen y semejanza de Dios, la tendencia natural de su voluntad debe ser Dios (al igual que la tendencia natural de un objeto que cae al suelo es el centro de la tierra debido a la ley de la gravedad) . Somos hechos por Dios y para Dios. Nuestra libertad debe ser natural y constantemente orientando nuestras acciones y nuestro ser hacia Dios, el Bien Supremo. El Papa Juan Pablo II llama a esta tendencia natural: “la subordinación del hombre y su actividad a Dios, el que ‘solo es bueno'”. (Veritatis Splendor, 28)

La búsqueda innata de Dios por parte de la persona humana: explicando la pregunta del hombre rico dirigida a Jesús “¿qué debo hacer para heredar la vida eterna? (Mateo 19:16)”, el Papa Juan Pablo II comenta que es la pregunta de todos Persona dirigida a Cristo. El Papa ve en esto la dirección última de la voluntad humana para hacer lo que sea necesario para seguir el mandamiento de Dios y encontrar el significado completo de nuestra existencia humana: “De hecho, esta es la aspiración en el corazón de cada decisión y acción humana, la “la búsqueda silenciosa y las indicaciones interiores que ponen en movimiento la libertad. Esta pregunta es, en última instancia, una apelación al Bien absoluto que nos atrae y nos llama; es el eco de una llamada de Dios que es el origen y el objetivo de la vida del hombre”. (Veritatis Splendor, 7)

La persona humana vive en un mundo de bienes limitados

La persona humana vive en un mundo de bienes limitados: además de estar orientada naturalmente hacia el Bien Supremo, la persona humana también vive en un mundo con muchos bienes limitados. Estos bienes limitados están simbolizados en el Libro de Génesis por los árboles plantados en el jardín del Edén. Dios, sin embargo, determinó cómo Adán y Incluso deberían relacionarse con estos bienes: se les permite comer de los árboles del jardín, lo que indica simbólicamente una amplia gama de libertad humana (Papa San Juan Pablo II, Veritatis Splendor). Sin embargo, esta libertad sigue siendo limitada porque fue creada. Las limitaciones de la libertad humana no le impiden estar constantemente orientada hacia el Bien Supremo.

La persona humana debe ir constantemente más allá de los bienes limitados al Bien Supremo: cuando nos relacionamos con los bienes limitados, la meta final más allá de ellos siempre debe ser Dios y solo Dios. Esto no significa que nuestra relación con el mundo y las personas no sea auténtica y real. Sin acercarnos a la creación de una manera negativa (Dios creó todo lo bueno para nuestro uso), siempre necesitamos usar la creación de la manera que Dios planeó que nosotros la usáramos. En este sentido, san Pablo advierte: “usa este mundo como si no lo usara”. (1Cor 7:31)

Definición del mal

La oscuridad es la ausencia de luz: Permítame salir del tema, para explicar por un momento la diferencia entre la luz (como símbolo del Bien) y la oscuridad (símbolo del Mal). Cuando encendemos la luz, nos volvemos capaces de ver la luz. La luz es una entidad creada que podría analizarse en el laboratorio. Cuando apagamos la luz, no podemos ver la oscuridad porque la oscuridad no es una entidad; solo somos conscientes de la ‘existencia’ de la oscuridad. La oscuridad comienza a ‘existir’ solo cuando apagamos la luz. ‘Existe’ como resultado de la ausencia de luz. La oscuridad tiene una existencia paradójica: existe y no existe al mismo tiempo. Sólo existe porque “está ahí”; no existe porque no es una entidad como cualquier otra cosa creada (madera o piedra). La oscuridad es una deficiencia en la existencia de la luz.

La voluntad buena, limitada, creada, inteligente, libre y humana ‘crea’ el mal temporalmente solo en la voluntad: Volviendo a nuestro tema. Como todas las personas se relacionan con bienes limitados, son invitadas constantemente a ir más allá de esos bienes al Bien Supremo, Dios. Si en cualquier circunstancia, la persona humana trata estos bienes limitados como si fueran el Bien Supremo, en ese mismo momento se crea una deficiencia temporal en la voluntad de esa persona. Así como la oscuridad comienza a existir solo porque apagamos la luz, esta deficiencia en la voluntad humana comienza a existir solo porque la voluntad está desorientada del Bien Supremo. La voluntad humana, cuando se detiene en un bien limitado sin continuar alcanzando el Bien Supremo, hace que el bien limitado sea su objetivo final: es un bien falso.

Definición de mal: La voluntad de la persona que peca sigue siendo buena por esencia, porque fue creada por Dios, pero esa deficiencia temporal es lo que llamamos “mal”. El mal no existe en la persona humana como una entidad. Existe de manera paradójica solo en la voluntad humana: cuando esto deja de ir más allá de los bienes limitados. Esta es la única manera en que podemos justificar la “existencia” del mal con la bondad de toda la creación: el mal es una entidad inexistente en la existencia. Dios no lo creó, aunque ‘está ahí’ solo como una ausencia de bien debido a las limitaciones de la voluntad humana.

Elegimos el mal no porque sea malo sino porque es una forma de bien “retorcido”

¿Quién ‘creó’ el mal? Lo hicimos. El mal existe solo temporalmente como una deficiencia en nuestra voluntad buena, limitada, inteligente y creada. Esta lógica es la única manera de permitirnos reconciliar la “existencia” del mal y la bondad de la creación.

Elegimos el mal porque se ve bien: la buena voluntad, libre y humana, no elige el mal; elige una forma retorcida de bien. En otras palabras, la voluntad humana no elige el mal porque es malo; elige el mal porque se ve bien. Elige un bien retorcido, en el sentido de que elige un bien limitado, convirtiéndolo erróneamente en su Bien Supremo. Cuando elegimos el bien retorcido, estamos conscientes de que es malo, pero la tentación de que lo consideremos como un verdadero bien es tan fuerte que a menudo caemos en la trampa.

Ejemplo de cómo se ve bien el bien falso: Permítame ilustrar esta lógica con un ejemplo. Una persona casada conoce a otra persona y se siente sexualmente atraída por ella. A medida que el tiempo avanza y la persona casada se ve tentada a engañar a su cónyuge. Si deciden hacer trampa, su decisión se lleva a cabo porque la idea se ve bien (no porque la idea se ve mal). Si la persona casada acepta la tentación y decide optar por el bien limitado (tiene una aventura que se ve bien pero aún va en contra de la revelación de Dios), en ese momento específico, la deficiencia comienza a existir en su libre albedrío. Vemos eso reflejado en el Libro de Génesis cuando Dios prohíbe a Adán y Eva comer del árbol del conocimiento del Bien y del Mal. Cuando Eva siguió su deseo y comió la fruta prohibida, lo hizo porque “la fruta se veía bien en su mente, en sus ojos y en su sabor”. Ese es realmente el drama más profundo del mal: se ve bien y es tentador incluso. aunque sea contra la ley de Dios.

¿Cómo podemos detectar el mal como no el verdadero bien?

La oración del Padre Nuestro: ¿Cómo podemos detectar el mal cuando está disfrazado bajo un bien retorcido? La única forma en que somos capaces de hacerlo es seguir la Revelación Divina. Las Sagradas Escrituras, la Tradición y el Magisterio de la Iglesia Católica, son las únicas y exclusivas fuentes de identificación de la naturaleza del mal. Cuando oramos al Padre Nuestro “no nos dejes caer en la tentación”, realmente estamos rogando a nuestro Padre celestial que no permita que nuestras mentes vean un bien limitado y lo hagan como si fuera nuestro Bien Supremo. En este sentido, el Salmo 35 dice: “En tu luz veremos la verdadera luz”.

¿Puede nuestra razón natural percibir el verdadero bien? La luz natural de nuestra razón es capaz de identificar el verdadero bien, porque en el momento de nuestra creación, Dios nos inculcó la voz de la conciencia. La voz de Dios en nosotros nos incita constantemente a evitar el mal y elegir el bien. Sin embargo, debido a las limitaciones de nuestra condición y las consecuencias del pecado original en nosotros, tenemos una necesidad absoluta de la Revelación Divina de Dios para detectar la verdadera naturaleza del mal. La luz natural de nuestra razón ha sido oscurecida por la confusión del pecado.

Siguiendo la Revelación Divina de Dios: Aunque algunas decisiones y cosas parecen ser buenas para nosotros, Dios siempre nos ayudará a descubrir el verdadero bien y evitar el bien torcido (el mal). Las Escrituras y la Tradición, tal como se explican y transmiten por la autoridad de la Iglesia Católica, el Magisterio, son los criterios exclusivos para determinar qué es bueno y qué es malo. La Palabra de Dios tiene la prerrogativa exclusiva de determinar lo que es verdaderamente bueno. Es por eso que Dios le ordenó a Adán y Eva que no comieran del árbol del conocimiento del bien y del mal. De una vez por todas, la forma más segura de detectar el mal disfrazado es la Revelación Divina de Dios en las Sagradas Escrituras comunicadas a través de la Tradición de la Iglesia Católica e interpretadas por el Magisterio.

¿Sabía Dios que estaremos introduciendo el mal en la historia en el momento de la creación?

¿Sabía Dios acerca de nuestra capacidad para introducir el mal en nuestra historia? ¿Sabía Dios acerca de nuestra capacidad de “crear” el mal? Sí, y Dios tenía dos opciones: crear o no crear. Dios decidió crearnos porque también sabía que enviaría a Jesucristo para redimir a la humanidad y elevarnos a un estado aún mejor que el estado original de inocencia en el jardín del Edén. En el momento de la creación, Dios ya ha previsto la Encarnación de Cristo. Es por eso que la Iglesia canta en la Vigilia Pascual: “¡Oh, Feliz Falla (Exultet) que nos trajo un Redentor como este!”

La respuesta de Dios a nuestra ‘creación’ del mal: la respuesta de Dios a nuestra iniciativa de crear el mal es la siguiente: Dios nunca habría permitido que existiera el mal si Él no fuera capaz de sacar un mayor provecho de él. La creación y la salvación van de la mano a la dimensión divina de Dios porque vive fuera del tiempo. En este sentido, el Papa Benedicto VI dice: “Del mismo modo, la doctrina de la fe con respecto a la unicidad de la economía salvífica querida por el Dios Uno y Triuno debe ser creída firmemente, en cuya fuente y centro se encuentra el misterio de la encarnación de la Palabra. , mediador de la gracia divina en el nivel de la creación y la redención (cf. Col 1: 15-20) … De hecho, el misterio de Cristo tiene su propia unidad intrínseca, que se extiende desde la elección eterna en Dios hasta la parusía: “Él [el Padre] nos eligió en Cristo antes de la fundación del mundo para ser santos y sin culpa ante él en el amor” (Ef 1, 4) “. (Dominus Iesus, 11)

El mal como deficiencia en una buena voluntad comenzó con el pecado original: Al comienzo de la historia humana, vemos a un agente trabajando para tentar a Adán y Eva a que desobedezcan a Dios. Su decisión de elegir el bien limitado (comer del fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal, aunque está prohibido por Dios) finalmente fue motivada por Satanás. San Papa Juan Pablo II enseña a este respecto: “Como resultado de ese misterioso pecado original, cometido a instancias de Satanás, el que es ‘un mentiroso y el padre de la mentira’ (Jn 8:44), el hombre está constantemente tentado a desviar su mirada del Dios vivo y verdadero para dirigirla hacia los ídolos (cf. 1 Tesalonicenses 1: 9), intercambiando “la verdad acerca de Dios por una mentira” (Rom 1:25) “. (Veritatis Splendor, 1) Esto nos lleva a analizar la naturaleza de los ángeles y su caída.

La naturaleza de los angeles

La naturaleza de los ángeles como un acto de existencia puro y limitado: los ángeles son criaturas puramente espirituales que no necesitan pasar de la potencialidad a la acción cuando actúan: no tienen un cuerpo físico. Cada vez que decido actuar, paso de ser potencialmente capaz de actuar a actuar realmente. Los ángeles no necesitan eso. Sin embargo, a diferencia de Dios, que es un acto de existencia puro e infinito, son actos de existencia puros limitados y, por lo tanto, son inmortales. No pueden abarcar, comprender y controlar toda la creación de principio a fin. Solo Dios puede hacer eso. De acuerdo con su grado de gloria, son responsables de una ‘sección’ asignada por Dios.

La naturaleza de los ángeles como criaturas personales: los ángeles son seres personales, no solo una “sustancia” que vaga por el cielo. Poseen inteligencia y libre albedrío, y son capaces de interactuar con Dios, con los demás y con nosotros de acuerdo con lo que Dios les permite hacer. Siendo sujetos libres capaces de relacionarse con los demás, tienen “emociones”, pero son controlados y perfectos debido a su unión eterna con Dios.

Los ángeles desempeñan un papel en la historia de la salvación: los ángeles hicieron muchas apariciones desde el comienzo de la creación tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo Testamento. Su misión principal es ser mensajeros de Dios y entregar su mensaje a un pueblo específico elegido por él para un rol específico. De hecho, la palabra ángel en griego (ángelos) significa un “mensajero” o el que está siendo “enviado”. Como ejemplo, el ángel Gabriel anunció a la Virgen María el anuncio de la Encarnación, el acto más importante de Dios para redimir a la humanidad. Santo Tomás de Aquino resume la misión de los ángeles diciendo: “Los ángeles trabajan juntos para el beneficio de todos nosotros”. (STH I, 114, 3, ad 3).

Ángeles Guardianes: Además de los hechos que los ángeles en su conjunto trabajan para la salvación de la humanidad, cada persona tiene un ángel guardián personal, como se evidencia en la Biblia. Jesús advierte contra el escándalo de cualquiera de los niños porque “sus ángeles siempre contemplan el rostro de mi Padre que está en el cielo”. (Mt 18:10)

La caida de unos angeles

Pecado de los ángeles caídos: ¿Qué decimos acerca del pecado de los ángeles que fueron creados buenos pero fuera del tiempo? De la misma manera que tenemos varias oportunidades para pecar, ya que vivimos en el tiempo, los ángeles tuvieron un “trato único” para elegir el Bien Supremo en el momento de su creación (fueron creados fuera del tiempo). Los ángeles estaban destinados a la gloria, pero solo esa gloria que proviene de Dios, su Creador. Algunos pecaron al elegir ponerse a sí mismos al nivel de Dios, haciéndose “semejantes a Dios” independientemente de Dios y de manera falsa (Génesis 2 y 3: 5; 2 Pedro 2: 4 ; Juan 8:44). Es por eso que Cristo llamó a Satanás el padre de las mentiras desde el principio, porque toda la misión de Satanás es mentir acerca del verdadero bien supremo (Juan, 8:44).

Muerte del espíritu: Como resultado, el libro de Apocalipsis se relaciona, “el gran dragón fue derribado, la serpiente antigua, que se llama el diablo y Satanás, el engañador de todo el mundo …” (Apoc 12: 9). Los ángeles caídos soportaron la muerte de su espíritu de manera paralela a la muerte de nuestro cuerpo. Su muerte es la negación final del plan de Dios (que es su vida y su gloria) y, por lo tanto, tiene una consecuencia irrevocable y permanente. Su naturaleza se volvió totalmente opuesta y retorcida a lo que Dios quiso que fuera cuando fueron creados. La aberración de su naturaleza se expresó en el arte cuando vemos en la Capilla Sixtina que los demonios tienen 6 dedos u otras partes que no son la naturaleza normal de las criaturas.

Los ángeles caídos son todavía seres racionales personales: los ángeles están dotados de intelecto y libre albedrío desde el momento de su creación. El hecho de que los ángeles caídos hayan perdido su prerrogativa de estar en unión con Dios, no los priva de seguir siendo seres racionales con el mismo conocimiento que tenían antes de su caída. Desafortunadamente, usan sus talentos y poder para oponerse al plan de Dios al tentarnos constantemente y tratar de arrojar confusión y pecado a nuestro mundo. Los demonios son seres personales que se oponen a Dios y son un albergue para nosotros que siempre andan como “un león rugiente que busca a quién (ellos) pueden devorar”. (1 Pedro 5: 8)

Los ángeles caídos todavía tienen algo de poder sobre nosotros, pero solo si Dios lo permite: debido a su orgullo, los demonios y su líder, el Diablo llamado Satanás, han estado tentando a la persona humana desde el principio: a partir de la voz de la serpiente con Adán y Eva, continuando con la tentación de Cristo, y culminando la tentación de la Iglesia hasta el fin de los tiempos. Cristo expulsó a los demonios mostrando su poder supremo como Dios sobre ellos y sobre toda la creación. También le dio a los apóstoles el poder de expulsarlos, para probar la presencia del reino de Dios aquí en la tierra en la Iglesia.

¿Por qué Dios permite que el mal nos tiente? Es imposible entender los detalles del plan de Dios cuando permite que los demonios nos molesten. Simplemente sabemos que es un plan positivo y está destinado, en última instancia, a servir para nuestra salvación. Cuando vencemos la tentación, nos acercamos más a Dios: Jesús fue servido por los ángeles después de que fue tentado; Moisés vio la Tierra prometida después de 40 años de tentación vagando en el desierto. Cuando somos inocentes y sufrimos, tal sufrimiento beneficia nuestra salvación y la de otros, como analizaremos en el capítulo sobre el sufrimiento. Por otro lado, el sufrimiento, las tentaciones y las aflicciones provienen del mal cuando pecamos. Dios lo permite para purificarnos. Debemos aceptar no solo lo bueno, sino también lo malo de Dios (Job 1).

No tengas miedo del mal: muchas personas se enfocan en el mal mucho más de lo que se supone que deben. El centro de nuestra vida espiritual es Jesucristo. Debemos ser conscientes de la existencia, la tentación y el poder limitado del mal; pero nunca debemos tener miedo porque solo Dios tiene poder infinito sobre toda la creación. Cristo nos ha dicho 27 veces en los evangelios: “No tengas miedo”. Dios está finalmente a cargo y triunfará al final, como lo muestra claramente el libro de Apocalipsis. Entonces, “continuemos trabajando (nuestra) salvación con temor y temblor” (Filipenses 2:12) y Dios siempre será fiel en sus promesas.

Por el padre Anthony Nachef, STD (Doctorado en Teología Sagrada)