Chapter 7: Mary The Immaculate Conception

Chapter 7: Mary The Immaculate Conception

Chapter 7: Mary The Immaculate Conception

Dogma of the Immaculate Conception

In 1854, Pope Pius IX defined as a dogma of faith that Mary was immune from all stain of sin, from the moment of her conception in the womb of her mother Anne until the end of her life. This dogma is called the Immaculate Conception: “We declare, pronounce, and define that the doctrine which holds that the most Blessed Virgin Mary, in the first instance [sic] of her conception, by a singular grace and privilege granted by Almighty God, in view of the merits of Jesus Christ, the Savior of the human race, was preserved free from all stain of original sin, is a doctrine revealed by God and therefore to be believed firmly and constantly by all the faithful” (Pope Pius IX, Apostolic Constitution, Ineffabilis Deus, 1854).

 Creation and Original Sin 

  • It is obvious from our reading of the book of Genesis that God created Adam and Eve with a true and authentic freedom.
  • Their freedom had a wide range but was still limited: God allowed Adam and Eve to eat of all the fruits of the garden except the fruit of the tree of the knowledge of good and evil.
  • St. John Paul II thinks that by not allowing Adam and Eve to eat from the tree of the knowledge of good and evil, God set himself to be the exclusive judge of what is truly good and what is truly evil for humanity.
  • By disobeying the commandment of God, Adam and Eve introduced the first sin, “original sin,” into human history.
  • For the very first time, Adam and Eve introduced sin into our world.
  • Mysteriously, as the Catechism of the Catholic Church teaches, original sin has been inherited by all human beings ever since (see CCC, 385-412). Original sin is like putting mud in a fountain that nourishes a river, causing the entire river to be muddy.
  • Because the entire human race is like one body, our nature began to be stained by original sin because of the sin of Adam and Eve.

What is the Dogma of the Immaculate Conception? 

  • The dogma of the Immaculate Conception concerns the conception of Mary in the womb of her mother Anne, not the conception of Jesus in the womb of Mary.
  • Of course, the conception of Jesus in the womb of Mary is immaculate, but this does not need to be proclaimed as a dogma, because Jesus cannot sin.
  • Being the Second Person of the Most Holy Trinity acting within a human nature, Jesus cannot inherit sin and cannot sin. God cannot act against himself.
  • Even though the parents of Mary (Joachim and Anne) had an ordinary sexual relationship, Mary was prevented by a special grace of God from the stain of original sin, from the moment of her conception.
  • In this supernatural event, “nature yielded to grace and, unable to go on, stood trembling” (Ineffabilis Deus).
  • The Church teaches that Mary is holy and immaculate from the very instant of her conception, not only after living a holy life dedicated to her Son Jesus. Pope Pius IX emphasizes that all the Popes his predecessors, “denounced as false and absolutely foreign to the mind of the Church the opinion of those who held and affirmed that it was not the conception of the Virgin but her sanctification that was honored by the Church” (Ineffabilis Deus).
  • Almost two centuries before the apostolic constitution of Pope Pius IX, Pope Alexander VII had already confirmed, “Concerning the most Blessed Virgin Mary, Mother of God, ancient indeed is that devotion of the faithful based on the belief that her soul, in the first instant of its creation and in the first instant of the soul’s infusion into the body, was, by a special grace and privilege of God, in view of the merits of Jesus Christ, her Son and the Redeemer of the human race, preserved free from all stain of original sin. And in this sense have the faithful ever solemnized and celebrated the Feast of the Conception” (Apostolic Constitution Sollicitudo Omnium Ecclesiarum, December 8, 1661).
  • Later in her life, when Mary was able to exercise her freedom, she continued to choose freely and willingly a life without sin. Mary did have an authentic freedom, but she willingly submitted this freedom to God’s will, every moment of her life.
  • Submitting her freedom to God’s will does not minimize its authentic character; rather, it perfects it.

 Immaculate Conception in the Old Testament

  • When Adam and Eve sinned and although they were punished, God did not abandon them.
  • We already note a sense of hope when God condemned the serpent and gave Eve the promise of a savior: “I will put enmity between you and the woman, and between your offspring and hers; he will strike at your head, while you strike at his heel” (Gen 3:15).
  • Theologians call this promise proto-evangelium (first Gospel of salvation), in which the coming of the Savior was foretold.
  • God gave the first promise of salvation to Eve, but Eve only foreshadows the New Eve, Mary. Therefore, the old promise to Eve becomes the new promise to Mary at the Annunciation. And yet, such a promise is fulfilled only by Christ. Now, we understand that it is by God’s providence that “the most holy Virgin, united with [Christ] by a most intimate and indissoluble bond, was, with him and through him, eternally at enmity with the evil serpent, and most completely triumphed over him, and thus crushed his head with her immaculate foot” (Ineffabilis Deus). 

Immaculate Conception in the Gospel of Luke

  • At the Annunciation, the Angel Gabriel said to Mary: “Hail, full of grace” (Lk 1:28).
  • The expression “full of grace” in Greek is Kecharitomene. It is only this one time that it is used in the entire Bible.
  • Not only does the expression Kecharitomene mean “full of grace”; it also excludes any time in which Mary is not “full of grace”: from the moment of her conception until her assumption into heaven, Mary is and has always been full of grace.
  • A more accurate translation of Kecharitomene would be: “Hail, you who have always been full of grace, who are now full of grace, and who will always be full of grace.”
  • Kecharitomene cannot be translated as “favored one.” Such a translation is poor, wrong, and misleading, because it ignores the concept of “grace.” “Because of this gift of sublime grace, she far surpasses all other creatures, both in heaven and on earth” (Vatican II, Lumen Gentium, 53).
  • The election of Mary to be the Mother of the Redeemer goes greatly transcends being a “favored one.” St. John Paul II comments, “if the eternal choice in Christ and the vocation to the dignity of adopted children is the destiny of everyone, then the election of Mary is wholly exceptional and unique. Hence also the singularity and uniqueness of her place in the mystery of Christ” (Redemptoris Mater, 9).   

Mary’s Name is “Immaculate Conception” in the Gospel of Luke

  • When the Angel Gabriel announced Christ’s Incarnation to Mary, he did not say “Hail, Mary, full of grace.” He said instead, “Hail, full of grace.” The angel refrained from speaking her name. Why?
  • On many occasions in the Bible, when God calls someone to a special mission, God gives them a new name (Abram became Abraham, Jacob became Israel, Simon became Peter, etc.).
  • The change of name indicates a new identity and a new mission.
  • “Full of Grace” became Mary’s name, identity, and mission. Being “full of grace” is her new role in the history of salvation.
  • Mary’s entire existence is immersed in the mystery of her Son, to the point that his grace permeates her entire being.
  • Being immersed in Christ’s mystery, however, does not eliminate her individual identity. Mary is still an authentic human person, distinct from her Son.
  • Yet, her union with Christ also immersed her in God’s eternal plan: her entire being is “full of grace,” as the perfect instrument for the Incarnation of Christ.
  • When the Virgin Mary appeared to Bernadette in Lourdes, and Bernadette asked her name, Mary answered: “I am The Immaculate Conception.”

Immaculate Conception in the Letter to the Ephesians

  • St. Paul writes to the Ephesians: “Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us in Christ with every spiritual blessing in the heavenly places, even as he chose us in him before the foundation of the world, that we should be holy and blameless before him. he destined us in love to be his children through Jesus Christ, according to the purpose of his will, to the praise of his glorious praise which he freely bestowed on us in the Beloved. In Him we have redemption through his blood, the forgiveness of our trespasses, according to the riches of his grace which he lavished upon us. For he has made known to us in all wisdom and insight the mystery of his will, according to his purpose which he set forth in Christ as a plan for the fullness of time, to unite all things in him, things in heaven and things on earth” (Eph 1:3-10).
  • The term “grace” in Greek is Charis. It contains a rich theological meaning.
  • Grace is God’s divine life, given to us at creation. It is the grace of creation: if God did not share his grace with us at every moment, we would die.
  • Grace, God’s divine, was given to us through the death and resurrection of Jesus Christ. It is the grace of redemption.
  • Grace is a universal gift given to all men and women of all time: everyone is blessed by the Father in Christ from the beginning of creation until the end of the world.
  • God’s grace was applied to Mary in the most eminent way from the beginning of time when God bestowed his grace on humanity in Jesus Christ.
  • Mary is and was “full of grace,” more than any human being in history, qualitatively and quantitatively. As the Catechism teaches, “The Father blessed Mary more than any other created person ‘in Christ with every spiritual blessing in the heavenly places’ and chose her ‘in Christ before the foundation of the world, to be holy and blameless before him in love'” (CCC, 492; Eph 1:3-4).
  • Elizabeth’s words to Mary, “Blessed are you among women” (Lk 1:42), confirm God’s original blessing of Mary in the most special, unique, irrevocable, and unprecedented way.
  • All these reasons confirm again that the translation “favored one” is distrastrous because it destroys the entire theology of grace bestowed on Mary by God.
  • St. John Paul II connects “full of grace” (in the Gospel of Luke) with God’s “glorious grace” (described by St. Paul in his Letter to the Ephesians). He teaches that the glorious grace of God is manifested in Mary as in no one else, because she alone is “full of grace.”
  • God’s plan has already been fulfilled in Mary at her conception: “this ‘glory of grace’ is manifested in the Mother of God through the fact that she has been ‘redeemed in a more sublime manner.’ By virtue of the richness of the grace of the beloved Son, by reason of the redemptive merits of him who willed to become her Son, Mary was preserved from the inheritance of original sin” (Redemptoris Mater, 10).

Mary is The Immaculate Conception Because of God’s Plan of Salvation

  • Since God has no past and no future, God sees the entire human history as a “one-shot deal.”
  • This means that God knew at the moment of creating Adam and Eve that they would be introducing evil into our world. 
  • God also knew that he would be sending his Son to be incarnate of Mary: “From the very beginning, and before time began, the eternal Father chose and prepared for his only-begotten Son a Mother in whom the Son of God would become incarnate and from whom, in the blessed fullness of time, he would be born into this world” (Ineffabilis Deus).
  • Therefore, the New Adam (Jesus) and the New Eve (Mary) were in God’s mind at the first moment of creation: “in the mystery of Christ she is present even ‘before the creation of the world,’ as the one whom the Father ‘has chosen’ as Mother of his Son in the Incarnation” (Redemptoris Mater, 8).
  • The mission of the New Adam and the New Eve is to recreate anew our human nature without the stain of sin. At the center of this redemption is the God-man Jesus Christ. Despite the Virgin Mary’s personal merits as the most eminent creature in the history of humanity, her role draws its meaning from Jesus Christ alone.

Mary is Pre-Redeemed in God’s Plan of Salvation

  • The Catholic Church has always taught that Jesus Christ is the only and exclusive savior of the human race. Every human person, including the Virgin Mary, can be redeemed only by Christ: Mary “stands out among the poor and humble of the Lord, who confidently hope for and receive salvation from him” (Lumen Gentium, 55).
  • However, the redemption of Christ was differently applied to Mary. Whereas we are sinful and are in need of the forgiveness of our sin, Mary was immune from sin since the moment of her conception in the womb of her mother Anne. This is why Mary is considered pre-redeemed: she is “adorned from the first instant of her conception with the radiance of an entirely unique holiness” which comes wholly from Christ: she is redeemed, in a more exalted fashion, “by reason of the merits of her Son” (Lumen Gentium, 53, 56).
  • The Catechism confirmed this truth by saying: “Through the centuries the Church has become ever more aware that Mary, ‘full of grace’ through God, was redeemed from the moment of her conception” (CCC, 491).

Mary’s Immaculate Conception is an Icon of the Church

  • The Church is sinful and is in need of continuous purification.
  • The Church will be “Immaculate Conception” only at the end of time. Only then will the Church be without sin and default: “In the liturgy the Church salutes Mary of Nazareth as the Church’s own beginning, for in the event of the Immaculate Conception the Church sees projected, and anticipated in her most noble member, the saving grace of Easter” (Redemptoris Mater, 1).
  • The Church hopes to become what Mary already is. Mary is the most perfect icon of the Church: “Among all believers she is like a ‘mirror’ in which are reflected in the most profound and limpid way ‘the mighty works of God'” (Redemptoris Mater, 25; Acts 2:11).
  • Our condition is different from Mary’s because we were not immaculately conceived: there is no human being born without sin except Mary of Nazareth. Jesus is God living in a human nature; he cannot sin.
  • Our condition is similar to Mary’s because God’s grace is always available to us. We just need to accept that grace freely and cooperate with it.
  • If we respond to the grace of Christ, we will experience its increase within us on a daily basis. Talking of Christ’s grace, St. John the Evangelist said: “From his fullness we have all received, grace in place of grace” (Jn 1:16).
  • Christ’s grace will be perfected in us when we enter eternal life.

Grace and Freedom in Mary 

  • Mary of Nazareth was a historical human person with true free will. God, however, gave her the grace not to sin.
  • The relationship between freedom and grace in Mary is a paradox: on the one hand, God gave Mary a special grace not to sin; but on the other hand, Mary had authentic freedom to cooperate as she did with God’s grace to avoid sin: “The angel Gabriel at the moment of the annunciation salutes her as ‘full of grace’ [Lk 1:28]. In fact, in order for Mary to be able to give her free assent of her faith to the announcement of her vocation, it was necessary that she be wholly borne by God’s grace” (CCC, 490). 
  • Mary lived her true freedom by following God’s plan, not by doing “whatever she wanted.” 
  • Our true freedom consists in conforming our will to the will of Christ. Only then can we be truly free. How?
  • When we follow Christ, we act according to his will. When we act according to his will, we live as he wants us to live. When we live the way he wants us to live, we bring our being to perfection through the actions we take in freedom. Only then are we fulfilling what Christ intended us to be at the moment of our creation: “the truth shall set you free” (Jn 8:32). 
  • This relationship between freedom and grace was summarized by St. Augustine when he prayed, “Lord, grant what you command and command what you will” (Confessiones, X, 29). Here, we are asking God for his grace to exercise our free will as we follow his commandments. But we are also praying that he commands us to do only what is in his will. By not following his will we “force” him to adjust his plan. 

Conclusion

  • Exulting with joy, Pope Pius IX writes: “Our soul overflows with joy and our tongue with exultation. We give, and we shall continue to give, the humblest and deepest thanks to Jesus Christ, our Lord, because through his singular grace he has granted to us, unworthy though we be, to decree and offer this honor and glory and praise to his most holy Mother. All our hope do we repose in the most Blessed Virgin — in the all fair and immaculate one who has crushed the poisonous head of the most cruel serpent and brought salvation to the world: in her who is the glory of the prophets and apostles, the honor of the martyrs, the crown and joy of all the saints; in her who is the safest refuge and the most trustworthy helper of all who are in danger; in her who, with her only-begotten Son, is the most powerful Mediatrix and Conciliatrix in the whole world; in her who is the most excellent glory, ornament, and impregnable stronghold of the holy Church; in her who has destroyed all heresies and snatched the faithful people and nations from all kinds of direst calamities; in her do we hope who has delivered us from so many threatening dangers” (Ineffabilis Deus, 1854).
  • We have experienced the tragedy of sin over and over again in our lives. Holy stubbornness–avoiding sin and abiding by God’s law–is the only solution. The lure of sin is so strong that even the most dedicated people sometimes succumb to it.
  • Without becoming paranoid, remain vigilant every second of the day . Direct every single aspect of your human nature to Christ: mind, body, soul, and action. We live for a short time, but we are dead for all eternity.
  • Do not listen to the evil one, who makes temporal things look eternal. They are not.
  • “Do not tempt the Lord your God” (Lk 4:12; Deut 6:16). When we put ourselves in situations where sin is a threat, we are tempting God. When we tempt God, we challenge him to help us. We must not throw ourselves down from the rooftop and pray, “God help me!”
  • Try to please Christ in every word and action, because there is no other solution. Beg the Blessed Mother to help you in all your endeavors. She always responds during the storms of our lives, even at moments when her Son seems to be sleeping in the boat .

Capítulo 7: María Inmaculada Concepción

En 1854, el Papa Pío IX definió como dogma de fe que María era inmune a toda mancha de pecado, desde el momento de su concepción en el vientre de su madre Ana hasta el final de su vida. Este dogma se llama la Inmaculada Concepción: “Declaramos, pronunciamos y definimos que la doctrina que sostiene que la Santísima Virgen María, en la primera instancia [sic] de su concepción, por una gracia y privilegio singular otorgado por Dios Todopoderoso, en vista de los méritos de Jesucristo, el Salvador del género humano, fue preservado libre de toda mancha de pecado original, es una doctrina revelada por Dios y por lo tanto debe ser creída firme y constantemente por todos los fieles” (Papa Pío IX, Constitución apostólica, Ineffabilis Deus, 1854).

Creación y pecado original

  • Es obvio de nuestra lectura del libro de Génesis que Dios creó a Adán y Eva con una verdadera y auténtica libertad.
  • Su libertad tenía una amplia gama, pero todavía era limitada: Dios permitió que Adán y Eva comieran de todos los frutos del jardín, excepto el fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal.
  • San Juan Pablo II piensa que al no permitir que Adán y Eva comieran del árbol de la ciencia del bien y del mal, Dios se puso como juez exclusivo de lo que es verdaderamente bueno y lo que es verdaderamente malo para la humanidad.
  • Al desobedecer el mandamiento de Dios, Adán y Eva introdujeron el primer pecado, el “pecado original”, en la historia humana.
  • Por primera vez, Adán y Eva introdujeron el pecado en nuestro mundo.
  • Misteriosamente, como enseña el Catecismo de la Iglesia Católica, el pecado original ha sido heredado por todos los seres humanos desde entonces (ver CIC, 385-412). El pecado original es como poner lodo en una fuente que alimenta un río, haciendo que todo el río se vuelva lodoso.
  • Debido a que toda la raza humana es como un cuerpo, nuestra naturaleza comenzó a estar manchada por el pecado original debido al pecado de Adán y Eva.

¿Qué es el Dogma de la Inmaculada Concepción?

  • El dogma de la Inmaculada Concepción se refiere a la concepción de María en el vientre de su madre Ana, no a la concepción de Jesús en el vientre de María.
  • Por supuesto, la concepción de Jesús en el vientre de María es inmaculada, pero esto no necesita ser proclamado como un dogma, porque Jesús no puede pecar.
  • Siendo la Segunda Persona de la Santísima Trinidad actuando dentro de una naturaleza humana, Jesús no puede heredar el pecado y no puede pecar. Dios no puede actuar contra sí mismo.
  • Aunque los padres de María (Joaquín y Ana) tenían una relación sexual ordinaria, María fue impedida por una gracia especial de Dios de la mancha del pecado original, desde el momento de su concepción.
  • En este evento sobrenatural, “la naturaleza cedió a la gracia y, incapaz de seguir adelante, se quedó temblando” (Ineffabilis Deus).
  • La Iglesia enseña que María es santa e inmaculada desde el mismo instante de su concepción, no solo después de haber vivido una vida santa dedicada a su Hijo Jesús. El Papa Pío IX destaca que todos los Papas sus predecesores, “denunciaron como falsa y absolutamente ajena a la mente de la Iglesia la opinión de quienes sostenían y afirmaban que no era la concepción de la Virgen sino su santificación lo que la Iglesia honraba” (Ineffabilis Deus).
  • Casi dos siglos antes de la constitución apostólica del Papa Pío IX, el Papa Alejandro VII ya había confirmado: “Respecto a la Santísima Virgen María, Madre de Dios, es ciertamente antigua esa devoción de los fieles basada en la creencia de que su alma, en la primera instante de su creación y en el primer instante de la infusión del alma en el cuerpo, fue, por una gracia especial y privilegio de Dios, en vista de los méritos de Jesucristo, su Hijo y Redentor del género humano, preservada libre de toda mancha del pecado original. Y en este sentido los fieles han solemnizado y celebrado siempre la fiesta de la Concepción “(Constitución Apostólica Sollicitudo Omnium Ecclesiarum, December 8, 1661).
  • Más adelante en su vida, cuando María pudo ejercer su libertad, continuó eligiendo libre y voluntariamente una vida sin pecado. María tuvo una auténtica libertad, pero voluntariamente sometió esta libertad a la voluntad de Dios, en cada momento de su vida.
  • Someter su libertad a la voluntad de Dios no minimiza su carácter auténtico; más bien, lo perfecciona.

 Inmaculada Concepción en el Antiguo Testamento

  • Cuando Adán y Eva pecaron y aunque fueron castigados, Dios no los abandonó.
  • Ya notamos un sentido de esperanza cuando Dios condenó a la serpiente y le dio a Eva la promesa de un salvador: “Pondré enemistad entre ti y la mujer, y entre tu descendencia y la de ella; él te golpeará en la cabeza, mientras tú golpeas su talón “(Gen 3:15).
  • Los teólogos llaman a esta promesa proto-evangelium (primer evangelio de salvación), en el que se predijo la venida del Salvador.
  • Dios le dio la primera promesa de salvación a Eva, pero Eva solo presagia la Nueva Eva, María. Por tanto, la antigua promesa a Eva se convierte en la nueva promesa a María en la Anunciación. Y, sin embargo, esa promesa solo la cumple Cristo. Ahora, entendemos que es por la providencia de Dios que “la Santísima Virgen, unida a [Cristo] por el vínculo más íntimo e indisoluble, estaba, con él y por él, eternamente enemistada con la serpiente maligna, y triunfaba de la manera más completa sobre él, y así le aplastó la cabeza con su pie inmaculado” (Ineffabilis Deus).

Inmaculada Concepción en el Evangelio de Lucas

  • En la Anunciación, el ángel Gabriel le dijo a María: “Dios te salve, llena eres de gracia” (Lk 1:28).
  • La expresión “llena de gracia” en griego es Kecharitomene. Es solo esta vez que se usa en toda la Biblia.
  • La expresión Kecharitomene no solo significa “lleno de gracia”; también excluye cualquier momento en el que María no esté “llena de gracia”: desde el momento de su concepción hasta su asunción al cielo, María está y siempre ha estado llena de gracia.
  • Una traducción más precisa de Kecharitomene sería: “Dios te salve, tú que siempre has estado lleno de gracia, que ahora estás lleno de gracia y que siempre estarás lleno de gracia”.
  • Kecharitomene no se puede traducir como “favorecido”. Tal traducción es pobre, incorrecta y engañosa, porque ignora el concepto de “gracia”. Debido a este don de la sublime gracia, supera con creces a todas las demás criaturas, tanto en el cielo como en la tierra” (Vaticano II, Lumen Gentium, 53).
  • La elección de María para ser Madre del Redentor va mucho más allá de ser una “favorecida”. San Juan Pablo II comenta, “si la elección eterna en Cristo y la vocación a la dignidad de los hijos adoptivos es el destino de todos, entonces la elección de María es totalmente excepcional y única. De ahí también la singularidad y unicidad de su lugar en el misterio de Cristo” (Redemptoris Mater, 9).

El nombre de María es “Inmaculada Concepción” en el Evangelio de Lucas.

  • Cuando el ángel Gabriel anunció la Encarnación de Cristo a María, no dijo “Dios te salve, María, llena eres de gracia”. En cambio, dijo: “Alégrate, llena eres de gracia”. El ángel se abstuvo de pronunciar su nombre. ¿Por qué?
  • En muchas ocasiones en la Biblia, cuando Dios llama a alguien a una misión especial, Dios le da un nuevo nombre (Abram se convirtió en Abraham, Jacob en Israel, Simón en Pedro, etc.).
  • El cambio de nombre indica una nueva identidad y una nueva misión.
  • “Llena de Gracia” se convirtió en el nombre, la identidad y la misión de María. Estar “llena de gracia” es su nuevo papel en la historia de la salvación.
  • Toda la existencia de María está inmersa en el misterio de su Hijo, hasta el punto que su gracia impregna todo su ser.
  • Sin embargo, estar inmersa en el misterio de Cristo no elimina su identidad individual. María sigue siendo una auténtica persona humana, distinta de su Hijo.
  • Sin embargo, su unión con Cristo también la sumergió en el plan eterno de Dios: todo su ser está “lleno de gracia”, como el instrumento perfecto para la Encarnación de Cristo.
  • Cuando la Virgen María se apareció a Bernardita en Lourdes, y Bernadette le preguntó su nombre, María respondió: “Soy la Inmaculada Concepción”.

Inmaculada Concepción en la Carta a los Efesios

  • San Pablo escribe a los Efesios: “Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, que nos ha bendecido en Cristo con toda bendición espiritual en los lugares celestiales, así como nos escogió en él antes de la fundación del mundo, para que seamos santos y sin mancha delante de él. Él nos destinó en amor a ser sus hijos por medio de Jesucristo, según el propósito de su voluntad, para la alabanza de su gloriosa alabanza que libremente nos concedió en el Amado. tenemos redención por su sangre, el perdón de nuestras ofensas, según las riquezas de su gracia que él ha prodigado sobre nosotros. Porque él nos ha dado a conocer con toda sabiduría y perspicacia el misterio de su voluntad, de acuerdo con el propósito que él establecido en Cristo como un plan para la plenitud de los tiempos, para unir todas las cosas en él, las cosas del cielo y las de la tierra” (Ef. 1:3-10).
  • El término “gracia” en griego es Charis. Contiene un rico significado teológico.
  • La gracia es la vida divina de Dios, que nos fue dada en la creación. Es la gracia de la creación: si Dios no compartiera su gracia con nosotros en todo momento, moriríamos.
  • La gracia, la divina de Dios, nos fue dada mediante la muerte y resurrección de Jesucristo. Es la gracia de la redención.
  • La gracia es un don universal otorgado a todos los hombres y mujeres de todos los tiempos: todos son bendecidos por el Padre en Cristo desde el principio de la creación hasta el fin del mundo.
  • La gracia de Dios fue aplicada a María de la manera más eminente desde el principio de los tiempos cuando Dios otorgó su gracia a la humanidad en Jesucristo.
  • María está y estuvo “llena de gracia”, más que cualquier ser humano en la historia, cualitativa y cuantitativamente. Como enseña el Catecismo, “El Padre bendijo a María más que cualquier otra persona creada ‘en Cristo con toda bendición espiritual en los lugares celestiales’ y la eligió ‘en Cristo antes de la fundación del mundo, para ser santa e intachable ante él en amor ‘”(CIC, 492; Ef. 1:3-4).
  • Las palabras de Isabel a María, “Bendita tú entre todas las mujeres” (Lc 1:42), confirman la bendición original de Dios a María de la manera más especial, única, irrevocable y sin precedentes.
  • Todas estas razones confirman una vez más que la traducción “favorecida” es desastrosa porque destruye toda la teología de la gracia otorgada a María por Dios.
  • San Juan Pablo II conecta “lleno de gracia” (en el Evangelio de Lucas) con la “gracia gloriosa” de Dios (descrita por San Pablo en su Carta a los Efesios). Enseña que la gloriosa gracia de Dios se manifiesta en María como en nadie más, porque ella sola está “llena de gracia”.
  • El plan de Dios ya se ha cumplido en María en su concepción: “esta ‘gloria de la gracia’ se manifiesta en la Madre de Dios por el hecho de haber sido ‘redimida de una manera más sublime’. En virtud de la riqueza de la gracia del Hijo amado, en virtud de los méritos redentores del que quiso ser su Hijo, María fue preservada de la herencia del pecado original.” (Redemptoris Mater, 10).

María es la Inmaculada Concepción debido al plan de salvación de Dios

  • Dado que Dios no tiene pasado ni futuro, Dios ve toda la historia humana como un “trato único”.
  • Esto significa que Dios sabía en el momento de crear a Adán y Eva que estarían introduciendo el mal en nuestro mundo.
  • Dios sabía también que enviaría a su Hijo para encarnar a María: “Desde el principio, y antes de que comenzara el tiempo, el Padre eterno eligió y preparó para su Hijo unigénito una Madre en la que se encarnaría el Hijo de Dios. y de quien, en la bendita plenitud de los tiempos, nacería en este mundo(Ineffabilis Deus).
  • Por tanto, el Nuevo Adán (Jesús) y la Nueva Eva (María) estaban en la mente de Dios en el primer momento de la creación: “en el misterio de Cristo ella está presente incluso ‘antes de la creación del mundo’, como aquella a quien el Padre ‘ha elegido’ como Madre de su Hijo en la Encarnación(Redemptoris Mater, 8).
  • Por tanto, el Nuevo Adán (Jesús) y la Nueva Eva (María) estaban en La misión del Nuevo Adán y la Nueva Eva es recrear de nuevo nuestra naturaleza humana sin la mancha del pecado. En el centro de esta redención está el Dios-hombre Jesucristo. A pesar de los méritos personales de la Virgen María como la criatura más eminente en la historia de la humanidad, su papel se traduce únicamente en Jesucristo. La mente de Dios en el primer momento de la creación: “en el misterio de Cristo está presente incluso antes de la creación”. del mundo, ‘como aquella a quien el Padre’ ha elegido ‘como Madre de su Hijo en la Encarnación

María está redimida en el plan de salvación de Dios

  • La Iglesia Católica siempre ha enseñado que Jesucristo es el único y exclusivo salvador de la raza humana. Toda persona humana, incluida la Virgen María, sólo puede ser redimida por Cristo: María “se destaca entre los pobres y humildes del Señor, que esperan confiadamente y reciben de él la salvación” (Lumen Gentium, 55).
  • Sin embargo, la redención de Cristo se aplicó de manera diferente a María. Mientras que somos pecadores y necesitamos el perdón de nuestro pecado, María fue inmune al pecado desde el momento de su concepción en el vientre de su madre Ana. Por eso María es considerada pre-redimida: está “adornada desde el primer instante de su concepción con el resplandor de una santidad enteramente única” que viene enteramente de Cristo: es redimida, de una manera más exaltada, “por los méritos de su Hijo(Lumen Gentium, 53, 56).
  • El Catecismo confirmó esta verdad diciendo: “A lo largo de los siglos, la Iglesia se ha vuelto cada vez más consciente de que María, ‘llena de gracia’ por Dios, fue redimida desde el momento de su concepción” (CIC, 491).

La Inmaculada Concepción de María es un icono de la Iglesia

  • La Iglesia es pecadora y necesita una purificación continua.
  • La Iglesia será “Inmaculada Concepción” sólo al final de los tiempos. Sólo entonces la Iglesia estará libre de pecado y falta: “En la liturgia la Iglesia saluda a María de Nazaret como el comienzo de la propia Iglesia, porque en el evento de la Inmaculada Concepción la Iglesia ve proyectada y anticipada en su miembro más noble, la salvación gracia de pascua(Redemptoris Mater, 1).
  • La Iglesia espera convertirse en lo que ya es María. María es el icono más perfecto de la Iglesia: “Entre todos los creyentes es como un ‘espejo’ en el que se reflejan de la manera más profunda y límpida ‘las obras poderosas de Dios‘” (Redemptoris Mater, 25; Hechos 2:11).
  • Nuestra condición es diferente a la de María porque no fuimos inmaculadamente concebidos: no hay ser humano nacido sin pecado excepto María de Nazaret. Jesús es Dios que vive en una naturaleza humana; no puede pecar.
  • Nuestra condición es similar a la de María porque la gracia de Dios siempre está disponible para nosotros. Solo necesitamos aceptar esa gracia libremente y cooperar con ella.
  • Si respondemos a la gracia de Cristo, experimentaremos su aumento dentro de nosotros a diario. Hablando de la gracia de Cristo, San Juan Evangelista dijo: “De su plenitud todos hemos recibido, gracia en lugar de gracia” (Jn 1:16).
  • La gracia de Cristo se perfeccionará en nosotros cuando entremos en la vida eterna.

Gracia y Libertad en María

  • María de Nazaret fue una persona humana histórica con verdadero libre albedrío. Dios, sin embargo, le dio la gracia de no pecar.
  • La relación entre libertad y gracia en María es una paradoja: por un lado, Dios le dio a María una gracia especial para no pecar; pero por otro lado, María tenía auténtica libertad para cooperar como lo hizo con la gracia de Dios para evitar el pecado: “El ángel Gabriel en el momento de la anunciación la saluda como ‘llena de gracia’ [Lc 1:28].Para que María pudiera dar su libre asentimiento de fe al anuncio de su vocación, era necesario que ella estuviera totalmente soportada por la gracia de Dios” (CIC, 490).
  • María vivió su verdadera libertad siguiendo el plan de Dios, no haciendo “lo que ella quería”.
  • Nuestra verdadera libertad consiste en conformar nuestra voluntad a la voluntad de Cristo. Solo entonces podremos ser verdaderamente libres. ¿Cómo?
  • Cuando seguimos a Cristo, actuamos según su voluntad. Cuando actuamos de acuerdo con su voluntad, vivimos como él quiere que vivamos. Cuando vivimos de la manera que él quiere que vivamos, llevamos nuestro ser a la perfección a través de las acciones que realizamos en libertad. Sólo entonces estaremos cumpliendo lo que Cristo quiso que fuéramos en el momento de nuestra creación: “la verdad os hará libres” (Jn 8:32).
  • Esta relación entre libertad y gracia fue resumida por San Agustín cuando oró: “Señor, concede lo que mandas y manda lo que quieras” (Confessiones, X, 29). Aquí, le estamos pidiendo a Dios su gracia para ejercer nuestro libre albedrío mientras seguimos sus mandamientos. Pero también estamos orando para que nos ordene hacer solo lo que está en su voluntad. Al no seguir su voluntad, lo “obligamos” a ajustar su plan.

Conclusión

  • Exultante de alegría, el Papa Pío IX escribe: “Nuestra alma desborda de alegría y nuestra lengua de júbilo. Damos, y seguiremos dando, las más humildes y profundas gracias a Jesucristo, nuestro Señor, porque por su gracia singular ha nos ha concedido, por indignos que seamos, decretar y ofrecer este honor y gloria y alabanza a su Santísima Madre. Toda nuestra esperanza la ponemos en la Santísima Virgen, en la toda hermosa e inmaculada que ha aplastado la cabeza venenosa de la serpiente más cruel y trajo la salvación al mundo: en ella que es la gloria de los profetas y apóstoles, la honra de los mártires, la corona y la alegría de todos los santos; en ella que es el refugio más seguro y la más digna de confianza Auxiliadora de todos los que están en peligro; en ella que, con su Hijo unigénito, es la Mediadora y Conciliatriz más poderosa del mundo entero; en ella que es la gloria, el ornamento y la fortaleza inexpugnable más excelente de la santa Iglesia; en ella que ha destruido todas las herejías y sn rescató al pueblo y las naciones fieles de toda clase de calamidades terribles; en ella esperamos que nos ha librado de tantos peligros amenazantes” (Ineffabilis Deus, 1854).
  • Hemos experimentado la tragedia del pecado una y otra vez en nuestras vidas. La santa terquedad, evitar el pecado y acatar la ley de Dios, es la única solución. El atractivo del pecado es tan fuerte que incluso las personas más dedicadas a veces sucumben a él.
  • Sin volverse paranoico, manténgase alerta cada segundo del día. Dirija cada aspecto de su naturaleza humana a Cristo: mente, cuerpo, alma y acción. Vivimos poco tiempo, pero estamos muertos por toda la eternidad.
  • No escuches al maligno, que hace parecer eternas las cosas temporales. No son.
  • “No tientes al Señor tu Dios” (Lc 4,12; Dt 6,16). Cuando nos ponemos en situaciones donde el pecado es una amenaza, estamos tentando a Dios. Cuando tentamos a Dios, lo desafiamos a que nos ayude. No debemos arrojarnos desde el tejado y orar: “¡Dios me ayude!
  • Trate de agradar a Cristo en cada palabra y acción, porque no hay otra solución. Pídale a la Santísima Madre que le ayude en todos sus esfuerzos. Ella siempre responde durante las tormentas de nuestras vidas, incluso en los momentos en que su Hijo parece estar durmiendo en el barco.