Chapter 4: Mary The Immaculate Conception

Chapter 4: Mary The Immaculate Conception

Chapter 4: Mary The Immaculate Conception

Dogma of the Immaculate Conception

In 1854, Pope Pius IX defined as a dogma of faith that Mary was immune from all stain of sin, from the moment of her conception in the womb of her mother Anne until the end of her life. This dogma is called the Immaculate Conception: “We declare, pronounce, and define that the doctrine which holds that the most Blessed Virgin Mary, in the first instance [sic] of her conception, by a singular grace and privilege granted by Almighty God, in view of the merits of Jesus Christ, the Savior of the human race, was preserved free from all stain of original sin, is a doctrine revealed by God and therefore to be believed firmly and constantly by all the faithful” (Pope Pius IX, Apostolic Constitution, Ineffabilis Deus, 1854).

 Creation and Original Sin 

  • It is obvious from our reading of the book of Genesis that God created Adam and Eve with a true and authentic freedom.
  • Their freedom had a wide range but was still limited: God allowed Adam and Eve to eat of all the fruits of the garden except the fruit of the tree of the knowledge of good and evil.
  • St. John Paul II thinks that by not allowing Adam and Eve to eat from the tree of the knowledge of good and evil, God set himself to be the exclusive judge of what is truly good and what is truly evil for humanity.
  • By disobeying the commandment of God, Adam and Eve introduced the first sin, “original sin,” into human history.
  • For the very first time, Adam and Eve introduced sin into our world.
  • Mysteriously, as the Catechism of the Catholic Church teaches, original sin has been inherited by all human beings ever since (see CCC, 385-412).
  • Original sin is like putting mud in a fountain that nourishes a river, causing the entire river to be muddy.
  • Because the entire human race is like one body, our nature began to be stained by original sin because of the sin of Adam and Eve.

What is the Dogma of the Immaculate Conception? 

  • The dogma of the Immaculate Conception concerns the conception of Mary in the womb of her mother Anne.
  • The dogma of the Immaculate Conception does not concern the conception of Jesus in the womb of Mary.
  • Of course, the conception of Jesus in the womb of Mary is immaculate, but this does not need to be proclaimed as a dogma, because Jesus cannot sin.
  • Being the second person of the Most Holy Trinity acting within a human nature, Jesus cannot inherit sin and cannot sin: “Can any of you charge me with sin?” (John 8:46)
  • God cannot act against himself.
  • Even though the parents of Mary (Joachim and Anne) had an ordinary sexual relationship, Mary was prevented, by a special grace of God, from the stain of original sin, from the moment of her conception.
  • In this supernatural event, “nature yielded to grace and, unable to go on, stood trembling” (Pope Pius IX, Ineffabilis Deus).
  • The Church teaches that Mary is holy and immaculate from the very instant of her conception, not only after living a holy life dedicated to her son Jesus.
  • Pope Pius IX emphasizes that all the popes, his predecessors, “denounced as false and absolutely foreign to the mind of the Church the opinion of those who held and affirmed that it was not the conception of the Virgin but her sanctification that was honored by the Church” (Ineffabilis Deus).
  • Almost two centuries before Pope Pius IX, Pope Alexander VII had already confirmed, “Concerning the most Blessed Virgin Mary, Mother of God, ancient indeed is that devotion of the faithful based on the belief that her soul, in the first instant of its creation and in the first instant of the soul’s infusion into the body, was, by a special grace and privilege of God, in view of the merits of Jesus Christ, her Son and the Redeemer of the human race, preserved free from all stain of original sin” (Apostolic Constitution Sollicitudo Omnium Ecclesiarum, December 8, 1661).
  • Later in her life, when Mary was able to exercise her freedom, she continued to choose freely and willingly a life without sin.
  • Mary did have an authentic freedom, but she willingly submitted this freedom to God’s will, every moment of her life.
  • Submitting her freedom to God’s will does not minimize its authentic character; rather, it perfects it (see chapter on The Moral Act).

 Immaculate Conception in the Old Testament

  • When Adam and Eve sinned and although they were punished, God did not abandon them.
  • We already note a sense of hope when God condemned the serpent and gave Eve the promise of a savior: “I will put enmity between you and the woman, and between your offspring and hers; he will strike at your head, while you strike at his heel” (Gen 3:15).
  • Theologians call this promise proto-evangelium (first Gospel of salvation), in which the coming of the Savior was foretold.
  • God gave the first promise of salvation to Eve, but Eve only foreshadows the New Eve, Mary.
  • Therefore, the old promise to Eve becomes the new promise to Mary at the Annunciation. And yet, such a promise is fulfilled only by Christ.
  • Therefore, the promise to Mary and the redemption of Christ are inseparable.
  • Now, we understand that it is by God’s providence that “the most holy Virgin, united with [Christ] by a most intimate and indissoluble bond, was, with him and through him, eternally at enmity with the evil serpent, and most completely triumphed over him, and thus crushed his head with her immaculate foot” (Pope Pius IX, Ineffabilis Deus). 

Immaculate Conception in the Gospel of Luke

  • At the Annunciation, the angel Gabriel said to Mary: “Hail, full of grace” (Lk 1:28).
  • The expression “full of grace” in Greek is Kecharitomene. It is used only this one time in the entire Bible.
  • Not only does the expression Kecharitomene mean “full of grace,” it also excludes any time in which Mary is not “full of grace.”
  • From the moment of her conception until her assumption into heaven, Mary is and has always been full of grace.
  • A more accurate translation of Kecharitomene would be: “Hail, you who have always been full of grace, who are now full of grace, and who will always be full of grace.”
  • Kecharitomene cannot be translated as “favored one.”
  • Such a translation is poor, wrong, and misleading, because it ignores that Mary is far above all creatures from the beginning until the end of time.
  • Vatican II teaches: “Because of this gift of sublime grace, Mary far surpasses all other creatures, both in heaven and on earth” (Vatican II, Lumen Gentium, 53).
  • The election of Mary to be the Mother of the Redeemer greatly transcends being a “favored one.”
  • St. John Paul II comments, “if the eternal choice in Christ and the vocation to the dignity of adopted children is the destiny of everyone, then the election of Mary is wholly exceptional and unique” (Redemptoris Mater, 9).   

Mary’s Name is “Immaculate Conception” in the Gospel of Luke

  • When the angel Gabriel announced Christ’s Incarnation to Mary, he did not say “Hail, Mary, full of grace.” He said instead, “Hail, full of grace.”
  • The angel refrained from speaking her name. Why?
  • On many occasions in the Bible, when God calls someone to a special mission, God gives them a new name (Abram became Abraham, Jacob became Israel, Simon became Peter, etc.).
  • The change of name indicates a new identity and a new mission.
  • “Full of Grace” became Mary’s name, identity, and mission.
  • Being “full of grace” is Mary’s new role in the history of salvation.
  • Mary’s entire existence is immersed in the mystery of her Son, to the point that his grace permeates her entire being.
  • Being immersed in Christ’s mystery, however, does not eliminate her individual identity. Mary is still an authentic human person, distinct from her son.
  • Yet, her union with Christ also immersed her in God’s eternal plan; her entire being is “full of grace,” as the perfect instrument for the Incarnation of Christ.
  • When the Virgin Mary appeared to Bernadette in Lourdes, and Bernadette asked her name, Mary answered: “I am The Immaculate Conception.”

Immaculate Conception in the Letter to the Ephesians

  • St. Paul writes to the Ephesians: “Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us in Christ with every spiritual blessing in the heavenly places, even as he chose us in him before the foundation of the world, that we should be holy and blameless before him. He destined us in love to be his children through Jesus Christ, according to the purpose of his will, to the praise of his glorious praise which he freely bestowed on us in the Beloved. In Him we have redemption through his blood, the forgiveness of our trespasses, according to the riches of his grace which he lavished upon us. For he has made known to us in all wisdom and insight the mystery of his will, according to his purpose which he set forth in Christ as a plan for the fullness of time, to unite all things in him, things in heaven and things on earth” (Eph 1:3-10).
  • The term “grace” in Greek is Charis. It contains a rich theological meaning.
  • The natural grace is God’s divine life, given to us at creation.
  • If God does not share his grace with us at every moment, we would die.
  • The grace of redemption is God’s divine gift that was given to us through the death and resurrection of Jesus Christ.
  • Grace is a universal gift given to all men and women of all time: everyone is blessed by the Father in Christ from the beginning of creation until the end of the world.
  • God’s grace was applied to Mary in the most eminent way from the beginning of time when God bestowed his grace on humanity in Jesus Christ.
  • Mary is and was “full of grace,” more than any human being in history, qualitatively and quantitatively.
  • As the Catechism teaches, “The Father blessed Mary more than any other created person ‘in Christ with every spiritual blessing in the heavenly places’ and chose her ‘in Christ before the foundation of the world, to be holy and blameless before him in love'” (CCC, 492; Eph 1:3-4).
  • Elizabeth’s words to Mary, “Blessed are you among women” (Lk 1:42), confirm God’s original blessing of Mary in the most special, unique, irrevocable, and unprecedented way.
  • All these reasons confirm again that the translation “favored one” is disastrous because it destroys the entire theology of grace bestowed on Mary by God.
  • St. John Paul II connects “full of grace” (in the Gospel of Luke) with God’s “glorious grace” (in St, Paul’s Letter to the Ephesians).
  • St. John Paul II teaches that the glorious grace of God is manifested in Mary as in no one else, because she alone is “full of grace.”
  • God’s plan has already been fulfilled in Mary at her conception, hence the Immaculate Conception: “this ‘glory of grace’ is manifested in the Mother of God through the fact that she has been ‘redeemed in a more sublime manner.’ By virtue of the richness of the grace of the beloved Son, by reason of the redemptive merits of him who willed to become her Son, Mary was preserved from the inheritance of original sin” (Redemptoris Mater, 10).

Mary is The Immaculate Conception Because of God’s Plan of Salvation

  • Since God has no past and no future, God sees the entire human history as a “one-shot deal.”
  • This means that God knew at the moment of creating Adam and Eve that they would be introducing evil into our world. 
  • God also knew that he would be sending his Son to be incarnate of Mary: “From the very beginning, and before time began, the eternal Father chose and prepared for his only-begotten Son a Mother in whom the Son of God would become incarnate and from whom, in the blessed fullness of time, he would be born into this world” (Pope Pius IX, Ineffabilis Deus).
  • Therefore, the New Adam (Jesus) and the New Eve (Mary) were in God’s mind at the first moment of creation: “In the mystery of Christ she is present even ‘before the creation of the world,’ as the one whom the Father ‘has chosen’ as Mother of his Son in the Incarnation” (St. John Paul II, Redemptoris Mater, 8).
  • The mission of the New Adam and the New Eve is to recreate anew our human nature without the stain of sin.
  • At the center of this redemption is the God-man Jesus Christ.
  • Despite the Virgin Mary’s personal merits as the most eminent creature in the history of humanity, her role draws its meaning from Jesus Christ alone.

Mary is Pre-Redeemed in God’s Plan of Salvation

  • The Catholic Church has always taught that Jesus Christ is the only and exclusive savior of the human race.
  • Every human person, including the Virgin Mary, can be redeemed only by Christ.
  • Mary “stands out among the poor and humble of the Lord, who confidently hope for and receive salvation from him” (Vatican II, Lumen Gentium, 55).
  • However, the redemption of Christ was differently applied to Mary.
  • Whereas we are sinful and are in need of the forgiveness of our sin, Mary was immune from sin since the moment of her conception in the womb of her mother Anne.
  • This is why Mary is considered pre-redeemed.
  • Mary is “adorned from the first instant of her conception with the radiance of an entirely unique holiness” which comes wholly from Christ: she is redeemed, in a more exalted fashion, “by reason of the merits of her Son” (Vatican II, Lumen Gentium, 53, 56).
  • The Catechism confirmed this truth by saying: “Through the centuries the Church has become ever more aware that Mary, ‘full of grace’ through God, was redeemed from the moment of her conception” (CCC, 491).

Mary’s Immaculate Conception is an Icon of holiness for the Church

  • The Catholic Church is sinful and is in need of continuous purification.
  • The Church will be “Immaculate Conception” only at the end of time. Only then will the Church be without sin or defect.
  • The Church hopes to become what Mary already is: “In the liturgy the Church salutes Mary of Nazareth as the Church’s own beginning, for in the event of the Immaculate Conception the Church sees projected, and anticipated in her most noble member, the saving grace of Easter” (St. John Paul II, RM, 1).
  • Mary is the most perfect icon of holiness for the Church: “Among all believers she is like a ‘mirror’ in which are reflected in the most profound and limpid way ‘the mighty works of God'” (St. John Paul II, Redemptoris Mater, 25).
  • Our condition is different from Mary’s because we were not immaculately conceived.
  • There is no human being born without sin except Mary of Nazareth (Jesus is God living in a human nature; he cannot sin).
  • Our condition is similar to Mary’s because God’s grace is always available to us.
  • We just need to accept that grace freely and cooperate with it.
  • If we respond to the grace of Christ, we will experience its increase within us on a daily basis: “From his fullness we have all received, grace in place of grace” (Jn 1:16).
  • Christ’s grace will be perfected in us when we enter eternal life.

Grace and Freedom in Mary 

  • Mary of Nazareth was a historical human person with true free will.
  • God, however, gave her the grace not to sin.
  • God’s grace given to Mary is described by the Book of Revelation as the assistance of the Great Eagle, symbol of the power and swiftness of divine help: “But the woman was given the two wings of the great eagle that she might fly from the serpent into the wilderness” (Revelation 12:13-14).
  • In the Book of Revelation, the freedom of Mary is expressed in that the dragon will perform activities to harm her: “When the dragon saw that it had been thrown down to the earth, it pursued the woman who had given birth to the male child” (Revelation 12:13).
  • In the Book of Revelation, the constant use of Mary’s freedom to stay away from the poison of evil through God’s help is expressed through the help of the earth and the anger of the dragon: “The serpent, however, spewed a torrent of water out of his mouth after the woman to sweep her away with the current. But the earth helped the woman and opened its mouth and swallowed the flood that the dragon spewed out of its mouth. Then the dragon became angry with the woman and went off to wage war against the rest of her offspring” (Revelation 12:15-17).
  • The relationship between freedom and grace in Mary is a paradox.
  • On the one hand, God gave Mary a special grace not to sin; but on the other hand, Mary had authentic freedom to cooperate as she did with God’s grace to avoid sin.
  • The Catechism explains this paradox in this way: “In order for Mary to be able to give her free assent of her faith to the announcement of her vocation, it was necessary that she be wholly borne by God’s grace” (CCC, 490). 
  • Mary lived her true freedom by following God’s plan, not by doing “whatever she wanted.”
  • St. Paul experienced true freedom by subjecting his freedom to serve Christ’s Gospel: “What then is my recompense? That, when I preach, I offer the gospel free of charge so as not to make full use of my right in the gospel. Although I am free in regard to all, I have made myself a slave to all so as to win over as many as possible” (1 Cor 9:18-19).
  • Our true freedom consists in conforming our will to the will of Christ. Only then can we be truly free. How?
  • When we follow Christ, we act according to his will.
  • When we act according to his will, we live as he wants us to live.
  • When we live the way he wants us to live, we bring our being to perfection through the actions we take in freedom.
  • Only then are we fulfilling what Christ intended us to be at the moment of our creation: “the truth shall set you free” (Jn 8:32). 
  • This relationship between freedom and grace was summarized by St. Augustine when he prayed, “Lord, grant what you command and command what you will” (Confessiones, X, 29).
  • Here, we are asking God for his grace to exercise our free will as we follow his commandments.
  • But we are also praying that he commands us to do only what is in his will. By not following his will we “force” him to adjust his plan. 

Conclusion

  • Exulting with joy, Pope Pius IX writes: “All our hope do we repose in the most Blessed Virgin — in the all fair and immaculate one who has crushed the poisonous head of the most cruel serpent and brought salvation to the world: in her who is the glory of the prophets and apostles, the honor of the martyrs, the crown and joy of all the saints; in her who is the safest refuge and the most trustworthy helper of all who are in danger; in her who, with her only-begotten Son, is the most powerful mediatrix and conciliatrix in the whole world; in her who is the most excellent glory, ornament, and impregnable stronghold of the holy Church; in her who has destroyed all heresies and snatched the faithful people and nations from all kinds of direst calamities; in her do we hope who has delivered us from so many threatening dangers” (Ineffabilis Deus, 1854).
  • We have experienced the tragedy of sin over and over again in our lives.
  • Holy stubbornness – avoiding sin and abiding by God’s law – is the only solution: “There is nothing to be dreaded in human ills except sin—not poverty, or disease, or insult, or ill treatment, or dishonor, or death, which people call the worst of evils. To those who love spiritual wisdom, these things are only the names of disasters, names that have no substance. No, the true disaster is to offend God, to do anything that displeases him” (St. John Chrysostom, Homily 5 on the Statues, 4)
  • The lure of sin is so strong that even the most dedicated people sometimes succumb to it: “So submit yourselves to God. Resist the devil, and he will flee from you” (James 4:7).
  • Do not listen to the evil one, who makes temporal things look eternal. They are not.
  • Without becoming paranoid, remain vigilant every second of the day.
  • Direct every single aspect of your human nature to Christ and the sinless Virgin Mary: mind, body, soul, and action.
  • “Do not tempt the Lord your God” (Lk 4:12; Deut 6:16).
  • When we put ourselves in situations where sin is a threat, we are tempting God.
  • When we tempt God, we challenge him to help us. We must not throw ourselves down from the rooftop and pray, “God help me!”
  • Try to please Christ in every word and action, because there is no other solution.
  • Beg the Blessed Mother to help you in all your endeavors. She always responds during the storms of our lives, even at moments when her Son seems to be sleeping in the boat.

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Español

Capítulo 4: María Inmaculada Concepción

En 1854, el Papa Pío IX definió como dogma de fe que María era inmune a toda mancha de pecado, desde el momento de su concepción en el vientre de su madre Ana hasta el final de su vida. Este dogma se llama la Inmaculada Concepción: “Declaramos, pronunciamos y definimos que la doctrina que sostiene que la Santísima Virgen María, en la primera instancia [sic] de su concepción, por una gracia y privilegio singular otorgado por Dios Todopoderoso,en vista de los méritos de Jesucristo, el Salvador del género humano, fue preservado libre de toda mancha de pecado original, es una doctrina revelada por Dios y por lo tanto debe ser creída firme y constantemente por todos los fieles” (Papa Pío IX, Constitución apostólica, Ineffabilis Deus, 1854).

Creación y pecado original

  • Es obvio de nuestra lectura del libro de Génesis que Dios creó a Adán y Eva con una verdadera y auténtica libertad.
  • Su libertad tenía una amplia gama, pero todavía era limitada: Dios permitió que Adán y Eva comieran de todos los frutos del jardín, excepto el fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal.
  • San Juan Pablo II piensa que al no permitir que Adán y Eva comieran del árbol de la ciencia del bien y del mal, Dios se puso como juez exclusivo de lo que es verdaderamente bueno y lo que es verdaderamente malo para la humanidad.
  • Al desobedecer el mandamiento de Dios, Adán y Eva introdujeron el primer pecado, el “pecado original”, en la historia humana.
  • Por primera vez, Adán y Eva introdujeron el pecado en nuestro mundo.
  • Misteriosamente, como enseña el Catecismo de la Iglesia Católica, el pecado original ha sido heredado por todos los seres humanos desde entonces (ver CIC, 385-412). El pecado original es como poner lodo en una fuente que alimenta un río, haciendo que todo el río se vuelva lodoso.
  • Debido a que toda la raza humana es como un cuerpo, nuestra naturaleza comenzó a estar manchada por el pecado original debido al pecado de Adán y Eva.

¿Qué es el Dogma de la Inmaculada Concepción?

  • El dogma de la Inmaculada Concepción se refiere a la concepción de María en el vientre de su madre Ana, no a la concepción de Jesús en el vientre de María.
  • Por supuesto, la concepción de Jesús en el vientre de María es inmaculada, pero esto no necesita ser proclamado como un dogma, porque Jesús no puede pecar.
  • Siendo la Segunda Persona de la Santísima Trinidad, actuando dentro de una naturaleza humana, Jesús no puede heredar el pecado y no puede pecar. Dios no puede actuar contra sí mismo.
  • Aunque los padres de María (Joaquín y Ana) tenían una relación sexual ordinaria, María fue impedida por una gracia especial de Dios de la mancha del pecado original, desde el momento de su concepción.
  • En este evento sobrenatural, “la naturaleza cedió a la gracia e, incapaz de seguir adelante, se quedó temblando” (Ineffabilis Deus).
  • La Iglesia enseña que María es santa e inmaculada desde el mismo instante de su concepción, no solo después de haber vivido una vida santa dedicada a su Hijo Jesús. El Papa Pío IX destaca que todos los Papas, sus predecesores, “denunciaron como falsa y absolutamente ajena a la mente de la Iglesia la opinión de quienes sostenían y afirmaban que no era la concepción de la Virgen sino su santificación lo que la Iglesia honraba” (Ineffabilis Deus).
  • Casi dos siglos antes de la constitución apostólica del Papa Pío IX, el Papa Alejandro VII ya había confirmado: “Respecto a la Santísima Virgen María, Madre de Dios, es ciertamente antigua esa devoción de los fieles basada en la creencia de que su alma, en la primera instante de su creación y en el primer instante de la infusión del alma en el cuerpo, fue, por una gracia especial y privilegio de Dios, en vista de los méritos de Jesucristo, su Hijo y Redentor del género humano, preservada libre de toda mancha del pecado original. Y en este sentido los fieles han solemnizado y celebrado siempre la fiesta de la Concepción” (Constitución ApostólicaSollicitudo Omnium Ecclesiarum, December 8, 1661).
  • Más adelante en su vida, cuando María pudo ejercer su libertad, continuó eligiendo libre y voluntariamente una vida sin pecado. María tuvo una auténtica libertad, pero voluntariamente sometió esta libertad a la voluntad de Dios, en cada momento de su vida.
  • Someter su libertad a la voluntad de Dios no minimiza su carácter auténtico; más bien, lo perfecciona.

 Inmaculada Concepción en el Antiguo Testamento

  • Cuando Adán y Eva pecaron, y aunque fueron castigados, Dios no los abandonó.
  • Ya notamos un sentido de esperanza cuando Dios condenó a la serpiente y le dio a Eva la promesa de un salvador: “Pondré enemistad entre ti y la mujer, y entre tu descendencia y la de Ella; él te golpeará en la cabeza, mientras tú golpeas su talón “(Gen3:15).
  • Los teólogos llaman a esta promesa proto-evangelium(primer evangelio de salvación), en el que se predijo la venida del Salvador.
  • Dios le dio la primera promesa de salvación a Eva, pero Eva solo presagia la Nueva Eva, María. Por tanto, la antigua promesa a Eva se convierte en la nueva promesa a María en la Anunciación. Y, sin embargo, esa promesa solo la cumple Cristo. Ahora, entendemos que es por la providencia de Dios que “la Santísima Virgen, unida a [Cristo] por el vínculo más íntimo e indisoluble, estaba, con él y por él, eternamente enemistada con la serpiente maligna, y triunfaba de la manera más completa sobre él, y así le aplastó la cabeza con su pie inmaculado” (Ineffabilis Deus).

Inmaculada Concepción en el Evangelio de Lucas

  • En la Anunciación, el ángel Gabriel le dijo a María: “Dios te salve, llena eres de gracia” (Lc 1:28).
  • La expresión “llena de gracia” en griego es Kecharitomene. Es solo esta vez que se usa en toda la Biblia.
  • La expresión Kecharitomeneno solo significa “llena de gracia”; también excluye cualquier momento en el que María no esté “llena de gracia”: desde el momento de su concepción hasta su asunción al cielo, María está y siempre ha estado llena de gracia.
  • Una traducción más precisa de Kecharitomenesería: “Dios te salve, tú que siempre has estado llena de gracia, que ahora estás llena de gracia y que siempre estarás llena de gracia”.
  • Kecharitomeneno se puede traducir como “favorecida”. Tal traducción es pobre, incorrecta y engañosa, porque ignora el concepto de “gracia”. “Debido a este don de la sublime gracia, supera con creces a todas las demás criaturas, tanto en el cielo como en la tierra” (Vaticano II, Lumen Gentium, 53).
  • La elección de María para ser Madre del Redentor va mucho más allá de ser una “favorecida”. San Juan Pablo II comenta: “si la elección eterna en Cristo y la vocación a la dignidad de los hijos adoptivos es el destino de todos, entonces la elección de María es totalmente excepcional y única. De ahí también la singularidad y unicidad de su lugar en el misterio de Cristo” (Redemptoris Mater, 9).

El nombre de María es “Inmaculada Concepción” en el Evangelio de Lucas.

  • Cuando el ángel Gabriel anunció la Encarnación de Cristo a María, no dijo “Dios te salve, María, llena eres de gracia”. En cambio, dijo: “Alégrate, llena eres de gracia”. El ángel se abstuvo de pronunciar su nombre. ¿Por qué?
  • En muchas ocasiones en la Biblia, cuando Dios llama a alguien a una misión especial, Dios le da un nuevo nombre (Abram se convirtió en Abraham, Jacob en Israel, Simón en Pedro, etc.).
  • El cambio de nombre indica una nueva identidad y una nueva misión.
  • “Llena de Gracia” se convirtió en el nombre, la identidad y la misión de María. Estar “llena de gracia” es su nuevo papel en la historia de la salvación.
  • Toda la existencia de María está inmersa en el misterio de su Hijo, hasta el punto que su gracia impregna todo su ser.
  • Sin embargo, estar inmersa en el misterio de Cristo no elimina su identidad individual. María sigue siendo una auténtica persona humana, distinta de su Hijo.
  • Sin embargo, su unión con Cristo también la sumergió en el plan eterno de Dios: todo su ser está “lleno de gracia”, como el instrumento perfecto para la Encarnación de Cristo.
  • Cuando la Virgen María se apareció a Bernardita en Lourdes, y Bernadette le preguntó su nombre, María respondió: “Soy la Inmaculada Concepción”.

Inmaculada Concepción en la Carta a los Efesios

  • San Pablo escribe a los Efesios: “Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, que nos ha bendecido en Cristo con toda bendición espiritual en los lugares celestiales, así como nos escogió en él antes de la fundación del mundo, para que seamos santos y sin mancha delante de él. Él nos destinó en amor a ser sus hijos por medio de Jesucristo, según el propósito de su voluntad, para la alabanza de su gloriosa alabanza que libremente nos concedió en el Amado. Tenemos redención por su sangre, el perdón de nuestras ofensas, según las riquezas de su gracia que él ha prodigado sobre nosotros. Porque él nos ha dado a conocer con toda sabiduría y perspicacia el misterio de su voluntad, de acuerdo con el propósito que él establecido en Cristo como un plan para la plenitud de los tiempos, para unir todas las cosas en él, las cosas del cielo y las de la tierra” (Ef. 1:3-10).
  • El término “gracia” en griego es Charis. Contiene un rico significado teológico.
  • La gracia es la vida divina de Dios, que nos fue dada en la creación. Es la gracia de la creación: si Dios no compartiera su gracia con nosotros en todo momento, moriríamos.
  • La gracia, la divina de Dios, nos fue dada mediante la muerte y resurrección de Jesucristo. Es la gracia de la redención.
  • La gracia es un don universal otorgado a todos los hombres y mujeres de todos los tiempos: todos son bendecidos por el Padre en Cristo desde el principio de la creación hasta el fin del mundo.
  • La gracia de Dios fue aplicada a María de la manera más eminente desde el principio de los tiempos cuando Dios otorgó su gracia a la humanidad en Jesucristo.
  • María está y estuvo “llena de gracia”, más que cualquier ser humano en la historia, cualitativa y cuantitativamente. Como enseña el Catecismo: “El Padre bendijo a María más que cualquier otra persona creada ‘en Cristo con toda bendición espiritual en los lugares celestiales’ y la eligió ‘en Cristo antes de la fundación del mundo, para ser santa e intachable ante él en amor’”(CIC, 492; Ef.1:3-4).
  • Las palabras de Isabel a María, “Bendita tú entre todas las mujeres” (Lc 1:42), confirman la bendición original de Dios a María de la manera más especial, única, irrevocable y sin precedentes.
  • Todas estas razones confirman una vez más que la traducción “favorecida” es desastrosa porque destruye toda la teología de la gracia otorgada a María por Dios.
  • San Juan Pablo II conecta “llena de gracia” (en el Evangelio de Lucas) con la “gracia gloriosa” de Dios (descrita por San Pablo en su Carta a los Efesios). Enseña que la gloriosa gracia de Dios se manifiesta en María como en nadie más, porque ella sola está “llena de gracia”.
  • El plan de Dios ya se ha cumplido en María en su concepción: “esta ‘gloria de la gracia’ se manifiesta en la Madre de Dios por el hecho de haber sido ‘redimida de una manera más sublime’. En virtud de la riqueza de la gracia del Hijo amado, en virtud de los méritos redentores del que quiso ser su Hijo, María fue preservada de la herencia del pecado original.” (Redemptoris Mater, 10).

María es la Inmaculada Concepción debido al plan de salvación de Dios

  • Dado que Dios no tiene pasado ni futuro, Dios ve toda la historia humana como un “trato único”.
  • Esto significa que Dios sabía en el momento de crear a Adán y Eva que estarían introduciendo el mal en nuestro mundo.
  • Dios sabía también que enviaría a su Hijo para encarnar a María: “Desde el principio, y antes de que comenzara el tiempo, el Padre eterno eligió y preparó para su Hijo unigénito una Madre en la que se encarnaría el Hijo de Dios. y de quien, en la bendita plenitud de los tiempos, nacería en este mundo” (Ineffabilis Deus).
  • Por tanto, el Nuevo Adán (Jesús) y la Nueva Eva (María) estaban en la mente de Dios en el primer momento de la creación: “en el misterio de Cristo ella está presente incluso ‘antes de la creación del mundo’, como aquella a quien el Padre ‘ha elegido’ como Madre de su Hijo en la Encarnación” (Redemptoris Mater, 8).
  • Por tanto, el Nuevo Adán (Jesús) y la Nueva Eva (María) estaban en la misión del Nuevo Adán y la Nueva Eva: recrear de nuevo nuestra naturaleza humana sin la mancha del pecado. En el centro de esta redención está el Dios-hombre Jesucristo. A pesar de los méritos personales de la Virgen María, como la criatura más eminente en la historia de la humanidad, su papel se traduce únicamente en Jesucristo. La mente de Dios en el primer momento de la creación: “en el misterio de Cristo está presente incluso antes de la creación” del mundo, ‘como aquella a quien el Padre’ ha elegido ‘como Madre de su Hijo en la Encarnación.

María está redimida en el plan de salvación de Dios

  • La Iglesia Católica siempre ha enseñado que Jesucristo es el único y exclusivo salvador de la raza humana. Toda persona humana, incluida la Virgen María, sólo puede ser redimida por Cristo: María “se destaca entre los pobres y humildes del Señor, que esperan confiadamente y reciben de él la salvación” (Lumen Gentium, 55).
  • Sin embargo, la redención de Cristo se aplicó de manera diferente a María. Mientras que somos pecadores y necesitamos el perdón de nuestro pecado, María fue inmune al pecado desde el momento de su concepción en el vientre de su madre Ana. Por eso María es considerada pre-redimida: está “adornada desde el primer instante de su concepción con el resplandor de una santidad enteramente única” que viene enteramente de Cristo: es redimida, de una manera más exaltada, “por los méritos de su Hijo” (Lumen Gentium, 53, 56).
  • El Catecismo confirmó esta verdad diciendo: “A lo largo de los siglos, la Iglesia se ha vuelto cada vez más consciente de que María, ‘llena de gracia’ por Dios, fue redimida desde el momento de su concepción” (CIC, 491).

La Inmaculada Concepción de María es un icono de la Iglesia

  • La Iglesia es pecadora y necesita una purificación continua.
  • La Iglesia será “Inmaculada Concepción” sólo al final de los tiempos. Sólo entonces la Iglesia estará libre de pecado y falta: “En la liturgia la Iglesia saluda a María de Nazaret como el comienzo de la propia Iglesia, porque en el evento de la Inmaculada Concepción la Iglesia ve proyectada y anticipada en su miembro más noble, la salvación, gracia de pascua” (Redemptoris Mater, 1).
  • La Iglesia espera convertirse en lo que ya es María. María es el icono más perfecto de la Iglesia: “Entre todos los creyentes es como un ‘espejo’ en el que se reflejan de la manera más profunda y límpida ‘las obras poderosas de Dios’” (Redemptoris Mater, 25; Hechos2:11).
  • Nuestra condición es diferente a la de María porque no fuimos inmaculadamente concebidos: no hay ser humanonacido sin pecado, excepto María de Nazaret. Jesús es Dios que vive en una naturaleza humana; no puede pecar.
  • Nuestra condición es similar a la de María porque la gracia de Dios siempre está disponible para nosotros. Solo necesitamos aceptar esa gracia libremente y cooperar con ella.
  • Si respondemos a la gracia de Cristo, experimentaremos su aumento dentro de nosotros a diario. Hablando de la gracia de Cristo, San Juan Evangelista dijo: “De su plenitud todos hemos recibido, gracia sobre gracia” (Jn1:16).
  • La gracia de Cristo se perfeccionará en nosotros cuando entremos en la vida eterna.

Gracia y Libertad en María

  • María de Nazaret fue una persona humana histórica con verdadero libre albedrío. Dios, sin embargo, le dio la gracia de no pecar.
  • La relación entre libertad y gracia en María es una paradoja: por un lado, Dios le dio a María una gracia especial para no pecar; pero por otro lado, María tenía auténtica libertad para cooperar como lo hizo con la gracia de Dios para evitar el pecado: “El ángel Gabriel en el momento de la anunciación la saluda como ‘llena de gracia’ [Lc 1:28]. Para que María pudiera dar su libre asentimiento de fe al anuncio de su vocación, era necesario que ella estuviera totalmente soportada por la gracia de Dios” (CIC,490).
  • María vivió su verdadera libertad siguiendo el plan de Dios, no haciendo “lo que ella quería”.
  • Nuestra verdadera libertad consiste en conformar nuestra voluntad a la voluntad de Cristo. Solo entonces podremos ser verdaderamente libres. ¿Cómo?
  • Cuando seguimos a Cristo, actuamos según su voluntad. Cuando actuamos de acuerdo con su voluntad, vivimos como él quiere que vivamos. Cuando vivimos de la manera que él quiere que vivamos, llevamos nuestro ser a la perfección a través de las acciones que realizamos en libertad. Sólo entonces estaremos cumpliendo lo que Cristo quiso que fuéramos en el momento de nuestra creación: “la verdad os hará libres” (Jn 8:32).
  • Esta relación entre libertad y gracia fue resumida por San Agustín cuando oró: “Señor, concede lo que mandas y manda lo que quieras” (Confessiones, X, 29). Aquí, le estamos pidiendo a Dios su gracia para ejercer nuestro libre albedrío mientras seguimos sus mandamientos. Pero también estamos orando para que nos ordene hacer solo lo que está en su voluntad. Al no seguir su voluntad, lo “obligamos” a ajustar su plan.

Conclusión

  • Exultante de alegría, el Papa Pío IX escribe: “Nuestra alma desborda de alegría y nuestra lengua de júbilo. Damos, y seguiremos dando las más humildes y profundas gracias a Jesucristo, nuestro Señor, porque por su gracia singular nos ha concedido, por indignos que seamos, decretar y ofrecer este honor y gloria y alabanza a su Santísima Madre. Toda nuestra esperanza la ponemos en la Santísima Virgen, en la toda hermosa e inmaculada que ha aplastado la cabeza venenosa de la serpiente más cruel y trajo la salvación al mundo: en ella que es la gloria de los profetas y apóstoles, la honra de los mártires, la corona y la alegría de todos los santos; en ella que es el refugio más seguro y la más digna de confianza Auxiliadora de todos los que están en peligro; en ella que, con su Hijo unigénito, es la Mediadora y Conciliatriz más poderosa del mundo entero; en ella que es la gloria, el ornamento y la fortaleza inexpugnable más excelente de la santa Iglesia; en ella que ha destruido todas las herejías y se rescató al pueblo y las naciones fieles de toda clase de calamidades terribles; en ella esperamos que nos ha librado de tantos peligros amenazantes” (Ineffabilis Deus, 1854).
  • Hemos experimentado la tragedia del pecado una y otra vez en nuestras vidas. La santa terquedad, evitar el pecado y acatar la ley de Dios, es la única solución. El atractivo del pecado es tan fuerte que incluso las personas más dedicadas a veces sucumben a él.
  • Sin volverse paranoico, manténgase alerta cada segundo del día. Dirija cada aspecto de su naturaleza humana a Cristo: mente, cuerpo, alma y acción. Vivimos poco tiempo, pero estamos muertos por toda la eternidad.
  • No escuches al maligno, que hace parecer eternas las cosas temporales. No son.
  • “No tientes al Señor tu Dios” (Lc 4,12; Dt 6,16). Cuando nos ponemos en situaciones donde el pecado es una amenaza, estamos tentando a Dios. Cuando tentamos a Dios, lo desafiamos a que nos ayude. No debemos arrojarnos desde el tejado y orar: “¡Dios me ayude!”
  • Trate de agradar a Cristo en cada palabra y acción, porque no hay otra solución. Pídale a la Santísima Madre que le ayude en todos sus esfuerzos. Ella siempre responde durante las tormentas de nuestras vidas, incluso en los momentos en que su Hijo parece estar durmiendo en el barco.

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Italiano

Capitolo 4: Maria Immacolata Concezione

Dogma dell’Immacolata Concezione

Nel 1854, Papa Pio IX definì come dogma di fede che Maria era immune da ogni macchia di peccato, dal momento del suo concepimento nel grembo di sua madre Anna fino alla fine della sua vita. Questo dogma è chiamato Immacolata Concezione: “Dichiariamo, pronunciamo e definiamo che la dottrina che sostiene che la Santissima Vergine Maria, in primo luogo [sic] del suo concepimento, per una grazia e privilegio singolari concessi da Dio Onnipotente, in vista dei meriti di Gesù Cristo, il Salvatore del genere umano, si è preservato libero da ogni macchia del peccato originale, è una dottrina rivelata da Dio e quindi da credere fermamente e costantemente da tutti i fedeli” (Papa Pio IX, Costituzione Apostolica Ineffabilis Deus, 1854).

 Creazione e peccato originale

  • È ovvio dalla nostra lettura del libro della Genesi che Dio ha creato Adamo ed Eva con una libertà vera e autentica..
  • La loro libertà aveva un’ampia portata ma era ancora limitata: Dio permise ad Adamo ed Eva di mangiare tutti i frutti del giardino tranne il frutto dell’albero della conoscenza del bene e del male.
  • San Giovanni Paolo II pensa che non permettendo ad Adamo ed Eva di mangiare dall’albero della conoscenza del bene e del male, Dio si è posto come giudice esclusivo di ciò che è veramente buono e di ciò che è veramente male per l’umanità.
  • Disobbedendo al comandamento di Dio, Adamo ed Eva introdussero il primo peccato, il “peccato originale”, nella storia umana.
  • Per la prima volta, Adamo ed Eva introdussero il peccato nel nostro mondo.
  • Misteriosamente, come insegna il Catechismo della Chiesa Cattolica, da allora il peccato originale è stato ereditato da tutti gli esseri umani (vedere CCC, 385-412). Il peccato originale è come mettere del fango in una fonte che nutre un fiume, rendendo fangoso l’intero fiume.
  • Poiché l’intera razza umana è come un corpo, la nostra natura cominciò a essere macchiata dal peccato originale a causa del peccato di Adamo ed Eva.

Qual è il dogma dell’Immacolata Concezione?

  • Il dogma dell’Immacolata Concezione riguarda il concepimento di Maria nel grembo di sua madre Anna, non il concepimento di Gesù nel grembo di Maria.
  • Certo, il concepimento di Gesù nel seno di Maria è immacolato, ma questo non ha bisogno di essere proclamato come un dogma, perché Gesù non può peccare.
  • Essendo la Seconda Persona della Santissima Trinità che agisce all’interno di una natura umana, Gesù non può ereditare il peccato e non può peccare. Dio non può agire contro se stesso.
  • Anche se i genitori di Maria (Gioacchino e Anna) avevano una normale relazione sessuale, Maria fu salvaguardata da una grazia speciale di Dio dalla macchia del peccato originale, sin dal momento del suo concepimento.
  • In questo evento soprannaturale, “la natura ha ceduto alla grazia e, incapace di andare avanti, tremava” (Ineffabilis Deus).
  • La Chiesa insegna che Maria è santa e immacolata fin dal momento del suo concepimento, non solo dopo aver vissuto una vita santa dedicata a suo Figlio Gesù. Papa Pio IX sottolinea che tutti i Papi suoi predecessori, “denunciarono come falsa e assolutamente estranea alla mente della Chiesa l’opinione di coloro che sostenevano e affermavano che non era il concepimento della Vergine ma la sua santificazione ad essere onorato dalla Chiesa” (Ineffabilis Deus).
  • Circa due secoli prima della costituzione apostolica di Papa Pio IX, Papa Alessandro VII aveva già confermato: “Riguardo alla Santissima Vergine Maria, Madre di Dio, antica in verità è quella devozione dei fedeli basata sulla convinzione che la sua anima, nel primo istante della sua creazione e nel primo istante dell’infusione dell’anima nel corpo, fu, per grazia e privilegio speciale di Dio, in considerazione dei meriti di Gesù Cristo, suo Figlio e Redentore del genere umano, preservato libero da ogni macchia di peccato originale. E in questo senso i fedeli hanno sempre solennizzato e celebrato la festa della Concezione” (Costituzione apostolica Sollicitudo Omnium Ecclesiarum, 8 dicembre 1661).
  • Più tardi nella sua vita, quando Maria ha potuto esercitare la sua libertà, ha continuato a scegliere liberamente e volontariamente una vita senza peccato. Maria aveva un’autentica libertà, ma ha sottomesso questa libertà alla volontà di Dio, in ogni momento della sua vita.
  • Sottomettere la sua libertà alla volontà di Dio non minimizza il suo carattere autentico; piuttosto, lo perfeziona.

Immacolata Concezione nell’Antico Testamento

  • Quando Adamo ed Eva peccarono e sebbene fossero stati puniti, Dio non li abbandonò.
  • Notiamo già un senso di speranza quando Dio condannò il serpente e diede a Eva la promessa di un salvatore: “Porrò inimicizia tra te e la donna, e tra la tua prole e la sua; ti colpirà la testa, mentre tu colpirai il suo tallone” (Gn 3:15).
  • I teologi chiamano questa promessa proto-evangelium (primo Vangelo di salvezza), in cui era stata predetta la venuta del Salvatore.
  • Dio ha dato la prima promessa di salvezza a Eva, ma Eva prefigura solo la Nuova Eva, Maria. Pertanto, la vecchia promessa ad Eva diventa la nuova promessa a Maria nell’Annunciazione. Eppure, una tale promessa è adempiuta solo da Cristo. Ora, comprendiamo che è per la provvidenza di Dio che “la Santissima Vergine, unita a [Cristo] da un legame più intimo e indissolubile, fu, con lui e per mezzo di lui, eternamente in inimicizia con il serpente malvagio, e trionfò completamente sopra di lui, e così gli ha schiacciato la testa con il suo piede immacolato” (Ineffabilis Deus).

Immacolata Concezione nel Vangelo di Luca

  • All’Annunciazione, l’angelo Gabriele disse a Maria: “Ti saluto, o piena di grazia” (Lc 1,28).
  • L’espressione “piena di grazia” in greco è Kecharitomene. È solo questa volta che viene utilizzato in tutta la Bibbia.
  • Non solo l’espressione Kecharitomene significa “piena di grazia”; esclude anche ogni tempo in cui Maria non è “piena di grazia”: dal momento del concepimento fino alla sua assunzione al cielo, Maria è ed è sempre stata piena di grazia.
  • Una traduzione più accurata di Kecharitomene sarebbe: “Ti saluto, tu che sei sempre stata piena di grazia, che ora sei piena di grazia e che sarai sempre piena di grazia”.
  • Kecharitomene non può essere tradotto come “favorita”. Una tale traduzione è povera, sbagliata e fuorviante, perché ignora il concetto di “grazia”. “Grazie a questo dono di grazia sublime, supera di gran lunga tutte le altre creature, sia in cielo che in terra” (Vaticano II, Lumen Gentium, 53).
  • L’elezione di Maria come Madre del Redentore va molto oltre l’essere una “favorita”. Commenta san Giovanni Paolo II: “se la scelta eterna in Cristo e la vocazione alla dignità dei figli adottivi è il destino di tutti, allora l’elezione di Maria è del tutto eccezionale e unica. Da qui anche la singolarità e l’unicità del suo posto nel mistero di Cristo” (Redemptoris Mater, 9).

Il nome di Maria è “Immacolata Concezione” nel Vangelo di Luca

  • Quando l’angelo Gabriele annunciò l’incarnazione di Cristo a Maria, non disse “Ave, Maria, piena di grazia”. Ha detto invece: “Ti saluto, o piena di grazia”. L’angelo si trattenne dal pronunciare il suo nome. Perché?
  • In molte occasioni nella Bibbia, quando Dio chiama qualcuno a una missione speciale, Dio gli dà un nuovo nome (Abram divenne Abramo, Giacobbe divenne Israele, Simone divenne Pietro, ecc.).
  • Il cambio di nome indica una nuova identità e una nuova missione.
  • “Piena di grazia” divenne il nome, l’identità e la missione di Maria. Essere “piena di grazia” è il suo nuovo ruolo nella storia della salvezza.
  • L’intera esistenza di Maria è immersa nel mistero di suo Figlio, al punto che la sua grazia permea tutto il suo essere.
  • Essere immersi nel mistero di Cristo, tuttavia, non elimina la sua identità individuale. Maria è ancora una persona umana autentica, distinta da suo Figlio.
  • Tuttavia, la sua unione con Cristo l’ha anche inserita nel piano eterno di Dio: tutto il suo essere è “pieno di grazia”, come strumento perfetto per l’incarnazione di Cristo.
  • Quando la Vergine Maria apparve a Bernadette a Lourdes e Bernadette le chiese il nome, Maria rispose: “Io sono l’Immacolata Concezione”.

Immacolata Concezione nella Lettera agli Efesini

  • San Paolo scrive agli Efesini: “Benedetto sia l’Iddio e Padre del nostro Signore Gesù Cristo, che ci ha benedetti in Cristo con ogni benedizione spirituale nei luoghi celesti, così come ci ha scelti in lui prima della fondazione del mondo, che dovremmo essere santi e irreprensibili davanti a lui. Ci ha destinati con amore ad essere suoi figli per mezzo di Gesù Cristo, secondo lo scopo della sua volontà, a lode della sua gloriosa lode che ci ha liberamente elargito nell’Amato. In Lui abbiamo la redenzione attraverso il suo sangue, il perdono dei nostri falli, secondo le ricchezze della sua grazia che ci ha profuso. Poiché ci ha fatto conoscere in tutta saggezza e perspicacia il mistero della sua volontà, secondo il suo scopo che aveva stabilito in Cristo come un piano per la pienezza dei tempi, per unire tutte le cose in lui, le cose in cielo e le cose terra” (Ef 1: 3-10).
  • Il termine “grazia” in greco è Charis. Contiene un ricco significato teologico.
  • La grazia è la vita divina di Dio, donataci al momento della creazione. È la grazia della creazione: se Dio non condividesse la sua grazia con noi in ogni momento, moriremmo.
  • La grazia divina ci è stata data attraverso la morte e la risurrezione di Gesù Cristo. È la grazia della redenzione.
  • La grazia è un dono universale dato a tutti gli uomini e le donne di tutti i tempi: tutti sono benedetti dal Padre in Cristo dall’inizio della creazione fino alla fine del mondo.
  • La grazia di Dio è stata applicata a Maria nel modo più eminente dall’inizio dei tempi in cui Dio ha concesso la sua grazia all’umanità in Gesù Cristo.
  • Maria è ed è stata “piena di grazia”, più di ogni essere umano nella storia, qualitativamente e quantitativamente. Come insegna il Catechismo, “Il Padre ha benedetto Maria più di ogni altra persona creata ‘in Cristo con ogni benedizione spirituale nei luoghi celesti’ e l’ha scelta ‘in Cristo prima della fondazione del mondo, per essere santa e irreprensibile davanti a lui nell’amore’” (CCC, 492; Ef 1: 3-4).
  • Le parole di Elisabetta a Maria, “Benedetta sei tu fra le donne” (Lc 1, 42), confermano l’originale benedizione di Dio di Maria nel modo più speciale, unico, irrevocabile e senza precedenti.
  • Tutte queste ragioni confermano ancora una volta che la traduzione “favorita” è disastrosa perché distrugge l’intera teologia della grazia donata a Maria da Dio.
  • San Giovanni Paolo II collega “piena di grazia” (nel Vangelo di Luca) con la “grazia gloriosa” di Dio (descritta da san Paolo nella sua Lettera agli Efesini). Insegna che la gloriosa grazia di Dio si manifesta in Maria come in nessun altro, perché lei sola è “piena di grazia”.
  • Il disegno di Dio si è già compiuto in Maria al suo concepimento: “questa ‘gloria della grazia’ si manifesta nella Madre di Dio per il fatto che è stata ‘redenta in maniera più sublime’. In virtù della ricchezza della grazia del Figlio diletto, in ragione dei meriti redentori di colui che volle diventare suo Figlio, Maria fu preservata dall’eredità del peccato originale” (Redemptoris Mater, 10).

Maria è l’Immacolata Concezione a causa del piano di salvezza di Dio

  • Poiché Dio non ha né passato né futuro, Dio vede l’intera storia umana come “un’unica cosa”.
  • Ciò significa che Dio sapeva al momento della creazione di Adamo ed Eva che essi avrebbero introdotto il male nel nostro mondo.
  • Dio sapeva anche che avrebbe mandato suo Figlio per essere incarnato in Maria: “Fin dall’inizio, e prima che il tempo iniziasse, il Padre eterno ha scelto e preparato per il suo Figlio unigenito una Madre in cui il Figlio di Dio si sarebbe incarnato e da cui, nella beata pienezza dei tempi, sarebbe nato in questo mondo” (Ineffabilis Deus).
  • Pertanto, il Nuovo Adamo (Gesù) e la Nuova Eva (Maria) erano nella mente di Dio al primo momento della creazione: “nel mistero di Cristo è presente anche ‘prima della creazione del mondo’, come colei che il Il Padre “ha scelto” come Madre del Figlio suo nell’incarnazione” (San Giovanni Paolo II, Redemptoris Mater, 8).
  • La missione del Nuovo Adamo e della Nuova Eva è di ricreare di nuovo la nostra natura umana senza la macchia del peccato. Al centro di questa redenzione c’è il Dio-uomo Gesù Cristo. Nonostante i meriti personali della Vergine Maria come la creatura più eminente nella storia dell’umanità, il suo ruolo trae significato solo da Gesù Cristo.

Maria è pre-redenta nel piano di salvezza di Dio

  • La Chiesa Cattolica ha sempre insegnato che Gesù Cristo è l’unico ed esclusivo salvatore della razza umana. Ogni persona, inclusa la Vergine Maria, può essere redenta solo da Cristo: Maria “si distingue tra i poveri e gli umili del Signore, che da Lui sperano e ricevono con fiducia la salvezza” (Lumen Gentium, 55).
  • Tuttavia, la redenzione di Cristo è stata applicata in modo diverso a Maria. Mentre noi siamo peccatori e abbiamo bisogno del perdono dei nostri peccati, Maria è stata immune dal peccato sin dal momento del suo concepimento nel grembo di sua madre Anna. Per questo Maria è considerata pre-redenta: è “adornata dal primo istante del suo concepimento con lo splendore di una santità del tutto unica” che viene tutta da Cristo: è redenta, in modo più esaltato, “in ragione dei meriti di suo Figlio” (Lumen Gentium, 53, 56).
  • Il Catechismo ha confermato questa verità dicendo: “La Chiesa, attraverso i secoli, è diventata sempre più consapevole che Maria, ‘piena di grazia’ per mezzo di Dio, è stata redenta dal momento del suo concepimento” (CCC, 491).

L’Immacolata Concezione di Maria è un’icona della Chiesa

  • La Chiesa è peccatrice e ha bisogno di una purificazione continua.
  • La Chiesa sarà “Immacolata Concezione” solo alla fine dei tempi. Solo allora la Chiesa sarà senza peccato e difetto: “Nella liturgia la Chiesa saluta Maria di Nazareth come l’inizio della stessa Chiesa, perché nell’evento dell’Immacolata Concezione la Chiesa vede proiettato e anticipato nel suo membro più nobile, la grazia della Pasqua” (Redemptoris Mater, 1).
  • La Chiesa spera di diventare ciò che Maria già è. Maria è l’icona più perfetta della Chiesa: “Tra tutti i credenti è come uno ‘specchio’ in cui si riflettono nel modo più profondo e limpido ‘le grandi opere di Dio’” (Redemptoris Mater, 25; At 2:11 ).
  • La nostra condizione è diversa da quella di Maria perché non siamo stati concepiti immacolati: non c’è essere umano nato senza peccato se non Maria di Nazareth. Gesù è Dio che vive in una natura umana; non può peccare.
  • La nostra condizione è simile a quella di Maria perché la grazia di Dio è sempre a nostra disposizione. Dobbiamo solo accettare quella grazia liberamente e collaborare con essa.
  • Se rispondiamo alla grazia di Cristo, ne sperimenteremo la crescita dentro di noi quotidianamente. Parlando della grazia di Cristo, San Giovanni Evangelista ha detto: “Dalla sua pienezza tutti abbiamo ricevuto, grazia al posto della grazia” (Gv 1,16).
  • La grazia di Cristo sarà perfezionata in noi quando entreremo nella vita eterna.

Grazia e libertà in Maria

  • Maria di Nazareth era una persona storica dotata di vero libero arbitrio. Dio, tuttavia, le ha dato la grazia di non peccare.
  • Il rapporto tra libertà e grazia in Maria è un paradosso: da un lato, Dio ha dato a Maria una grazia speciale per non peccare; ma d’altra parte Maria aveva un’autentica libertà di cooperare, come fece, con la grazia di Dio per evitare il peccato: “L’angelo Gabriele al momento dell’annuncio la saluta come ‘piena di grazia’ [Lc 1,28]. Infatti, affinché Maria potesse dare il suo libero assenso della sua fede all’annuncio della sua vocazione, era necessario che fosse interamente sostenuta dalla grazia di Dio” (CCC, 490).
  • Maria ha vissuto la sua vera libertà seguendo il piano di Dio, non facendo “quello che voleva”.
  • La nostra vera libertà consiste nel conformare la nostra volontà alla volontà di Cristo. Solo allora potremo essere veramente liberi. Come?
  • Quando seguiamo Cristo, agiamo secondo la sua volontà. Quando agiamo secondo la sua volontà, viviamo come lui vuole che viviamo. Quando viviamo nel modo in cui lui vuole che viviamo, portiamo il nostro essere alla perfezione attraverso le azioni che intraprendiamo in libertà. Solo allora realizziamo ciò che Cristo voleva che fossimo al momento della nostra creazione: “la verità vi renderà liberi” (Gv 8,32).
  • Questa relazione tra libertà e grazia è stata riassunta da sant’Agostino quando pregava: “Signore, concedi ciò che comandi e comandi ciò che vuoi” (Confessiones, X, 29). Qui chiediamo a Dio la sua grazia per esercitare il nostro libero arbitrio mentre seguiamo i suoi comandamenti. Ma preghiamo anche che ci comandi di fare solo ciò che è nella sua volontà. Non seguendo la sua volontà lo “costringiamo” ad adattare il suo piano.

Conclusione

  • sultando di gioia, Papa Pio IX scrive: “La nostra anima trabocca di gioia e la nostra lingua di esultanza. Diamo, e continueremo a rendere, il ringraziamento più umile e profondo a Gesù Cristo, nostro Signore, perché attraverso la sua grazia singolare ci ha concesso, per quanto indegni, di decretare e offrire questo onore, gloria e lode alla sua Santissima Madre. Tutta la nostra speranza riponiamo nella Santissima Vergine – in quella tutta bella e immacolata che ha schiacciato la testa velenosa del serpente più crudele e ha portato la salvezza al mondo: in Lei che è la gloria dei profeti e degli apostoli, l’onore dei martiri, corona e gioia di tutti i santi; in lei che è il rifugio più sicuro e il soccorritore più affidabile di tutti coloro che sono in pericolo; in lei che, con il suo unigenito Figlio, è la Mediatrice e Conciliatrice più potente del mondo intero; in lei che è la più eccellente gloria, ornamento e roccaforte inespugnabile della santa Chiesa; in lei che ha distrutto tutte le eresie e strappato le persone e le nazioni fedeli da ogni sorta di calamità più atroci; in lei speriamo che ci abbia liberati da tanti pericoli minacciosi” (Ineffabilis Deus, 1854).
  • Abbiamo sperimentato la tragedia del peccato più e più volte nelle nostre vite. La santa testardaggine – evitare il peccato e rispettare la legge di Dio – è l’unica soluzione. Il richiamo del peccato è così forte che anche le persone più devote a volte soccombono.
  • Senza diventare paranoico, resta vigile ogni secondo della giornata. Dirigi ogni singolo aspetto della tua natura umana a Cristo: mente, corpo, anima e azione. Viviamo per poco tempo, ma siamo morti per tutta l’eternità.
  • Non ascoltare il maligno, che fa sembrare eterne le cose temporali. Non lo sono.
  • “Non tentare il Signore Dio tuo” (Lc 4:12; Dt 6:16). Quando ci mettiamo in situazioni in cui il peccato è una minaccia, stiamo tentando Dio. Quando tentiamo Dio, lo sfidiamo ad aiutarci. Non dobbiamo buttarci giù dal tetto e pregare: “Dio aiutami!”
  • Cerca di compiacere Cristo in ogni parola e azione, perché non c’è altra soluzione. Supplica la Madre Benedetta di aiutarti in tutti i tuoi sforzi. Risponde sempre durante le tempeste della nostra vita, anche nei momenti in cui suo Figlio sembra dormire sulla barca.

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Français

Chapitre 4: Marie l’Immaculée Conception

Dogme de l’Immaculée Conception

  • En 1854, le pape Pie IX définissait comme un dogme de foi que Marie était à l’abri de toute tache de péché, depuis le moment de sa conception dans le sein de sa mère Anne jusqu’à la fin de sa vie.
  • Ce dogme est appelé l’Immaculée Conception: «Nous déclarons, prononçons et définissons que la doctrine qui soutient que la Très Sainte Vierge Marie, en premier lieu [sic] de sa conception, par une grâce et un privilège singuliers accordés par le Dieu Tout-Puissant, vu les mérites de Jésus-Christ, le Sauveur du genre humain, a été préservé de toute tache de péché originel, est une doctrine révélée par Dieu et donc à croire fermement et constamment par tous les fidèles» (Pape Pie IX, Constitution Apostolique, Ineffabilis Deus, 1854).

Création et péché originel

  • Il est évident d’après notre lecture du livre de la Genèse que Dieu a créé Adam et Eve avec une liberté vraie et authentique.
  • Leur liberté avait un large éventail mais était encore limitée: Dieu a permis à Adam et Eve de manger de tous les fruits du jardin sauf le fruit de l’arbre de la connaissance du bien et du mal.
  • Saint Jean-Paul II pense qu’en ne permettant pas à Adam et Eve de manger de l’arbre de la connaissance du bien et du mal, Dieu s’est fixé comme juge exclusif de ce qui est vraiment bien et de ce qui est vraiment mal pour l’humanité.
  • En désobéissant au commandement de Dieu, Adam et Eve ont introduit le premier péché, le «péché originel», dans l’histoire humaine.
  • Pour la toute première fois, Adam et Eve ont introduit le péché dans notre monde.
  • Mystérieusement, comme l’enseigne le Catéchisme de l’Église Catholique, le péché originel est depuis hérité par tous les êtres humains (voir CEC, 385-412).
  • Le péché originel est comme mettre de la boue dans une fontaine qui nourrit une rivière, rendant toute la rivière boueuse.
  • Parce que la race humaine entière est comme un seul corps, notre nature a commencé à être tachée par le péché originel à cause du péché d’Adam et Eve.

Quel est le dogme de l’Immaculée Conception?

  • Le dogme de l’Immaculée Conception concerne la conception de Marie dans le sein de sa mère Anne, et non la conception de Jésus dans le sein de Marie.
  • Bien sûr, la conception de Jésus dans le sein de Marie est immaculée, mais cela n’a pas besoin d’être proclamé comme un dogme, car Jésus ne peut pas pécher.
  • Étant la deuxième personne de la Très Sainte Trinité agissant dans une nature humaine, Jésus ne peut pas hériter du péché et ne peut pas pécher.
  • Dieu ne peut pas agir contre lui-même.
  • Même si les parents de Marie (Joachim et Anne) ont eu une relation sexuelle ordinaire, Marie a été empêchée par une grâce spéciale de Dieu de la tâche du péché originel, dès le moment de sa conception.
  • Dans cet événement surnaturel, «la nature cédait à la grâce et, incapable de continuer, tremblait» (Ineffabilis Deus).
  • L’Église enseigne que Marie est sainte et immaculée dès l’instant même de sa conception, pas seulement après avoir vécu une vie sainte dédiée à son Fils Jésus.
  • Le pape Pie IX souligne que tous les papes, ses prédécesseurs, «ont dénoncé comme fausse et absolument étrangère à l’esprit de l’Église l’opinion de ceux qui tenaient et affirmaient que ce n’était pas la conception de la Vierge mais sa sanctification qui était honorée par l’Église» (Ineffabilis Deus).
  • Près de deux siècles avant la constitution apostolique du Pape Pie IX, le Pape Alexandre VII avait déjà confirmé: «En ce qui concerne la Très Sainte Vierge Marie, Mère de Dieu, ancienne est en effet cette dévotion des fidèles basée sur la croyance que son âme, dans la première instant de sa création et au premier instant de l’infusion de l’âme dans le corps, a été, par une grâce spéciale et un privilège de Dieu, au vu des mérites de Jésus-Christ, son Fils et le Rédempteur du genre humain, préservé de toute tâche du péché originel. Et en ce sens, les fidèles ont toujours célébré et célébré la Fête de la Conception» (Constitution apostolique Sollicitudo Omnium Ecclesiarum, 8 décembre 1661).
  • Plus tard dans sa vie, lorsque Marie a pu exercer sa liberté, elle a continué à choisir librement et volontairement une vie sans péché.
  • Marie avait une liberté authentique, mais elle a volontairement soumis cette liberté à la volonté de Dieu, à chaque instant de sa vie.
  • Soumettre sa liberté à la volonté de Dieu ne minimise pas son caractère authentique; plutôt, il le perfectionne.

Immaculée Conception dans l’Ancien Testament

  • Quand Adam et Eve ont péché et bien qu’ils aient été punis, Dieu ne les a pas abandonnés.
  • Nous notons déjà un sentiment d’espoir lorsque Dieu a condamné le serpent et a donné à Eve la promesse d’un sauveur: «Je mettrai inimitié entre vous et la femme, et entre votre progéniture et la sienne ; il vous frappera la tête, tandis que vous frapperez son talon» (Gn 3, 15).
  • Les théologiens appellent cette promesse proto-évangélium (premier évangile du salut), dans lequel la venue du Sauveur était annoncée.
  • Dieu a donné la première promesse de salut à Eve, mais Eve préfigure seulement la nouvelle Eve, Marie.
  • Par conséquent, l’ancienne promesse à Eve devient la nouvelle promesse à Marie lors de l’Annonciation.
  • Et pourtant, une telle promesse n’est accomplie que par Christ. Or, nous comprenons que c’est par la providence de Dieu que «la très sainte Vierge, unie au [Christ] par un lien le plus intime et indissoluble, fut, avec lui et par lui, éternellement en inimitié avec le serpent maléfique, et triompha le plus complètement au-dessus de lui, et ainsi écrasé sa tête avec son pied immaculé» (Ineffabilis Deus).

Immaculée Conception dans l’Évangile de Luc

  • A l’Annonciation, l’Ange Gabriel a dit à Marie: «Je vous salue, pleine de grâce» (Lc 1, 28).
  • L’expression «plein de grâce» en grec est Kecharitomene. Ce n’est que cette seule fois qu’il est utilisé dans toute la Bible.
  • Non seulement l’expression Kecharitomene signifie «pleine de grâce»; elle exclut aussi tout moment où Marie n’est pas «pleine de grâce»: depuis le moment de sa conception jusqu’à son arrivée au ciel, Marie est et a toujours été pleine de grâce.
  • Une traduction plus précise de Kecharitomene serait: «Je vous salue, vous qui avez toujours été pleine de grâce, qui êtes maintenant pleine de grâce, et qui serez toujours pleine de grâce».
  • L’élection de Marie comme Mère du Rédempteur va bien au-delà du fait d’être une favorisée: «Grâce à ce don de grâce sublime, elle surpasse de loin toutes les autres créatures, aussi bien au ciel que sur terre » (Vatican II, Lumen Gentium, 53).
  • Saint Jean-Paul II commente: «si le choix éternel dans le Christ et la vocation à la dignité des enfants adoptés est le destin de tous, alors l’élection de Marie est tout à fait exceptionnelle et unique. D’où aussi la singularité et l’unicité de sa place dans le mystère du Christ» (Redemptoris Mater, 9).
  • Le nom de Marie est «Immaculée Conception» dans l’Évangile de Luc.
  • Lorsque l’ange Gabriel a annoncé l’incarnation du Christ à Marie, il n’a pas dit: «Je vous salue, Marie, pleine de grâce». Il a dit à la place: “Salut, pleine de grâce.”
  • L’ange s’est abstenu de prononcer son nom. Pourquoi?
  • À de nombreuses reprises dans la Bible, lorsque Dieu appelle quelqu’un à une mission spéciale, Dieu lui donne un nouveau nom (Abram est devenu Abraham, Jacob est devenu Israël, Simon est devenu Pierre, etc.).
  • Le changement de nom indique une nouvelle identité et une nouvelle mission.
  • «Pleine de grâce» est devenu le nom, l’identité et la mission de Marie.
  • Être «pleine de grâce» est son nouveau rôle dans l’histoire du salut.
  • Toute l’existence de Marie est plongée dans le mystère de son Fils, au point que sa grâce imprègne tout son être.
  • Cependant, être immergé dans le mystère du Christ n’élimine pas son identité individuelle. Marie est toujours une personne humaine authentique, distincte de son Fils.
  • Pourtant, son union avec le Christ l’a également plongée dans le plan éternel de Dieu: tout son être est «plein de grâce», en tant qu’instrument parfait pour l’Incarnation du Christ.
  • Lorsque la Vierge Marie est apparue à Bernadette à Lourdes et que Bernadette lui a demandé son nom, Marie a répondu: «Je suis l’Immaculée Conception».

Immaculée Conception dans la Lettre aux Éphésiens

  • Saint Paul écrit aux Éphésiens: «Béni soit Dieu, le Père de notre Seigneur Jésus-Christ, qui nous a bénis de toutes sortes de bénédictions spirituelles dans les lieux célestes en Christ! En lui Dieu nous a élus avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints et irrépréhensibles devant lui, nous ayant prédestinés dans son amour à être ses enfants d’adoption par Jésus-Christ, selon le bon plaisir de sa volonté, la louange de la gloire de sa grâce qu’il nous a accordée en son bien-aimé. En lui nous avons la rédemption par son sang, la rémission des péchés, selon la richesse de sa grâce, que Dieu a répandue abondamment sur nous par toute espèce de sagesse et d’intelligence, nous faisant connaître le mystère de sa volonté, selon le bienveillant dessein qu’il avait formé en lui-même, pour le mettre à exécution lorsque les temps seraient accomplis, de réunir toutes choses en Christ, celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre» (Ep 1:3-10).
  • Le terme «grâce» en grec est Charis. Il contient une riche signification théologique.
  • La grâce est la vie divine de Dieu, qui nous est donnée à la création. C’est la grâce de la création: si Dieu ne partageait pas sa grâce avec nous à chaque instant, nous mourrions.
  • La grâce, divine de Dieu, nous a été donnée par la mort et la résurrection de Jésus-Christ. C’est la grâce de la rédemption.
  • La grâce est un don universel donné à tous les hommes et femmes de tous les temps : chacun est béni par le Père en Christ du début de la création jusqu’à la fin du monde.
  • La grâce de Dieu a été appliquée à Marie de la manière la plus éminente depuis le début des temps, lorsque Dieu a accordé sa grâce à l’humanité en Jésus-Christ.
  • Marie est et était « pleine de grâce », plus que tout être humain dans l’histoire, qualitativement et quantitativement.
  • Comme l’enseigne le Catéchisme, «Le Père a béni Marie plus que toute autre personne créée ‘en Christ avec toutes les bénédictions spirituelles dans les lieux célestes’ et l’a choisie ‘en Christ avant la fondation du monde, pour être sainte et irréprochable devant lui dans l’amour’» (CEC, 492; Éph 1: 3-4).
  • Les paroles d’Elizabeth à Marie: «Tu es bénie parmi les femmes» (Lc 1, 42), confirment la bénédiction originelle de Dieu pour Marie de la manière la plus spéciale, unique, irrévocable et sans précédent.
  • Toutes ces raisons confirment à nouveau que la traduction «Je vous salue, favorisé» est désastreuse car elle détruit toute la théologie de la grâce accordée à Marie par Dieu.
  • Saint Jean-Paul II relie «pleine de grâce» (dans l’Évangile de Luc) à la «grâce glorieuse» de Dieu (décrite par saint Paul dans sa Lettre aux Éphésiens).
  • Le pape enseigne que la grâce glorieuse de Dieu se manifeste en Marie comme en personne d’autre, car elle seule est «pleine de grâce».
  • Le dessein de Dieu s’est déjà réalisé en Marie à sa conception: «cette ‘gloire de la grâce’ se manifeste dans la Mère de Dieu par le fait qu’elle a été ‘rachetée d’une manière plus sublime’. En vertu de la richesse de la grâce du Fils bien-aimé, en raison des mérites rédempteurs de celui qui a voulu devenir son Fils, Marie a été préservée de l’héritage du péché originel» (Redemptoris Mater, 10).

Marie est l’Immaculée Conception à cause du plan de salut de Dieu

  • Puisque Dieu n’a ni passé ni avenir, Dieu voit toute l’histoire humaine comme un «accord unique».
  • Cela signifie que Dieu savait au moment de la création d’Adam et Eve qu’ils introduiraient le mal dans notre monde.
  • Dieu savait aussi qu’il enverrait son Fils incarné de Marie : «Dès le commencement, et avant que les temps ne commencent, le Père éternel a choisi et préparé pour son Fils unique une Mère dans laquelle le Fils de Dieu s’incarnerait et de qui, dans la plénitude bénie des temps, il naîtrait dans ce monde» (Ineffabilis Deus).
  • Par conséquent, le Nouvel Adam (Jésus) et la Nouvelle Éve (Marie) étaient dans l’esprit de Dieu au premier moment de la création: «dans le mystère du Christ, elle est présente même ‘avant la création du monde’, comme celle que le Le Père « a choisi » comme Mère de son Fils dans l’Incarnation »(Redemptoris Mater, 8).
  • La mission du Nouvel Adam et de la Nouvelle Éve est de recréer à nouveau notre nature humaine sans la tâche du péché.
  • Au centre de cette rédemption se trouve l’homme-Dieu Jésus-Christ. Malgré les mérites personnels de la Vierge Marie en tant que créature la plus éminente de l’histoire de l’humanité, son rôle tire sa signification de Jésus-Christ seul.

Marie est pré-rachetée dans le plan de salut de Dieu

  • L’Église Catholique a toujours enseigné que Jésus-Christ est le seul et exclusif sauveur de la race humaine.
  • Toute personne humaine, y compris la Vierge Marie, ne peut être rachetée que par le Christ: Marie «se distingue parmi les pauvres et les humbles du Seigneur, qui espèrent et reçoivent avec confiance son salut» (Lumen Gentium, 55).
  • Cependant, la rédemption du Christ était appliquée différemment à Marie.
  • Alors que nous sommes pécheurs et que nous avons besoin du pardon de notre péché, Marie était à l’abri du péché depuis le moment de sa conception dans le sein de sa mère Anne.
  • C’est pourquoi Marie est considérée comme pré-rachetée: elle est «parée dès le premier instant de sa conception du rayonnement d’une sainteté tout à fait unique» qui vient entièrement du Christ: elle est rachetée, de façon plus exaltée, «en raison de les mérites de son Fils» (Lumen Gentium, 53, 56).
  • Le Catéchisme a confirmé cette vérité en disant: «Au fil des siècles, l’Église a pris de plus en plus conscience que Marie, «pleine de grâce» par Dieu, a été rachetée dès le moment de sa conception» (CEC, 491).

L’Immaculée Conception de Marie est une icône de l’Église

  • L’Église est pécheresse et a besoin d’une purification continue.
  • L’Église ne sera «Immaculée Conception» qu’à la fin des temps. C’est alors seulement que l’Église sera sans péché et sans défaut: « Dans la liturgie, l’Église salue Marie de Nazareth comme le commencement de l’Église, car dans le cas de l’Immaculée Conception, l’Église voit projetée et anticipée en son membre le plus noble, le salut grâce de Pâques» (Redemptoris Mater, 1).
  • L’Église espère devenir ce que Marie est déjà. Marie est l’icône la plus parfaite de l’Église: «Parmi tous les croyants, elle est comme un ‘miroir’ dans lequel se reflètent de la manière la plus profonde et la plus limpide ‘les œuvres puissantes de Dieu’» (Redemptoris Mater, 25 ; Actes 2 :11 ).
  • Notre condition est différente de celle de Marie parce que nous n’avons pas été conçus de manière immaculée: il n’ya pas d’être humain né sans péché, sauf Marie de Nazareth.
  • Notre condition est similaire à celle de Marie parce que la grâce de Dieu est toujours disponible pour nous. Nous devons simplement accepter cette grâce librement et coopérer avec elle.
  • Si nous répondons à la grâce du Christ, nous expérimenterons son accroissement en nous au quotidien.
  • Parlant de la grâce du Christ, saint Jean l’évangéliste a dit: «De sa plénitude, nous avons tous reçu la grâce à la place de la grâce » (Jn 1, 16).
  • La grâce du Christ sera parfaite en nous lorsque nous entrerons dans la vie éternelle.

Grâce et liberté en Marie

  • Marie de Nazareth était une personne humaine historique dotée d’un véritable libre arbitre. Dieu, cependant, lui a donné la grâce de ne pas pécher.
  • Le rapport entre liberté et grâce en Marie est un paradoxe: d’une part, Dieu a donné à Marie une grâce spéciale pour ne pas pécher; mais d’un autre côté, Marie avait la liberté authentique de coopérer comme elle l’a fait avec la grâce de Dieu pour éviter le péché: «L’ange Gabriel au moment de l’annonciation la salue comme «pleine de grâce» [Lc 1, 28]. En effet, pour que Marie puisse donner son libre assentiment de sa foi à l’annonce de sa vocation, il fallait qu’elle soit entièrement portée par la grâce de Dieu» (CEC, 490).
  • Marie a vécu sa vraie liberté en suivant le plan de Dieu, et non en faisant «tout ce qu’elle voulait».
  • Notre vraie liberté consiste à conformer notre volonté à la volonté du Christ. Ce n’est qu’alors que nous pourrons être vraiment libres. Comment?
  • Lorsque nous suivons le Christ, nous agissons selon sa volonté.
  • Quand nous agissons selon sa volonté, nous vivons comme il veut que nous vivions.
  • Quand nous vivons comme il veut que nous vivions, nous amenons notre être à la perfection à travers les actions que nous entreprenons en toute liberté.
  • Ce n’est qu’alors que nous accomplissons ce que le Christ voulait que nous soyons au moment de notre création: «la vérité vous rendra libres » (Jn 8, 32).
  • Cette relation entre la liberté et la grâce a été résumée par saint Augustin lorsqu’il a prié: «Seigneur, accorde ce que tu ordonnes et ordonne ce que tu veux » (Confessiones, X, 29).
  • Ici, nous demandons à Dieu sa grâce d’exercer notre libre arbitre en suivant ses commandements. Mais nous prions également pour qu’il nous commande de ne faire que ce qui est dans sa volonté. En ne suivant pas sa volonté, nous le «forçons» à ajuster son plan.

Conclusion

  • Exultant de joie, le pape Pie IX écrit: «Notre âme déborde de joie et notre langue d’exultation. Nous rendons, et nous continuerons à rendre, les remerciements les plus humbles et les plus profonds à Jésus-Christ, notre Seigneur, car par sa grâce singulière il nous a accordé, si indignes que nous soyons, de décréter et d’offrir cet honneur, cette gloire et cette louange à son très sainte Mère. Toute notre espérance repose dans la très sainte Vierge – dans la toute belle et immaculée qui a écrasé la tête venimeuse du serpent le plus cruel et apporté le salut au monde : en elle qui est la gloire des prophètes et des apôtres, l’honneur des martyrs, la couronne et la joie de tous les saints ; en elle qui est le refuge le plus sûr et l’aide la plus fiable de tous ceux qui sont en danger; en elle qui, avec son Fils unique, est la plus puissante médiatrice et conciliatrice du monde entier ; en elle qui est la plus excellente gloire, ornement et forteresse imprenable de la sainte Église ; en elle qui a détruit toutes les hérésies et arraché le peuple et les nations fidèles à toutes sortes de calamités les plus terribles; en elle nous espérons qui nous a délivrés de tant de dangers menaçants» (Ineffabilis Deus, 1854).
  • Nous avons vécu la tragédie du péché à maintes reprises dans nos vies.
  • La sainte obstination – éviter le péché et respecter la loi de Dieu – est la seule solution.
  • L’attrait du péché est si fort que même les personnes les plus dévouées y succombent parfois.
  • Sans devenir paranoïaque, restez vigilant à chaque seconde de la journée.
  • Dirigez chaque aspect de votre nature humaine vers Christ: esprit, corps, âme et action.
  • Nous vivons peu de temps, mais nous sommes morts pour toute l’éternité.
    N’écoutez pas le malin, qui fait paraître les choses temporelles éternelles. Ils ne sont pas.
  • «Ne tentez pas le Seigneur votre Dieu» (Lc 4, 12 ; Dt 6, 16). Lorsque nous nous mettons dans des situations où le péché est une menace, nous tentons Dieu.
  • Lorsque nous tentons Dieu, nous le mettons au défi de nous aider. Nous ne devons pas nous jeter du toit et prier: «Que Dieu m’aide !»
  • Essayez de plaire au Christ dans chaque parole et action, car il n’y a pas d’autre solution.
  • Priez la Sainte Mère de vous aider dans tous vos efforts. Elle répond toujours pendant les tempêtes de nos vies, même aux moments où nous transpirons du sang.

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Deutsch

Kapitel 4: Maria, die Unbefleckte Empfängnis

Dogma der Unbefleckten Empfängnis

1854 definierte Papst Pius IX. Als als Glaubensdogma, dass Maria gegen alle Makel der Sünde immun sei ab dem Moment ihrer Empfängnis im Mutterleib Schoß ihrer Mutter Anne bis zum Ende ihres Lebens. Dieses Dogma wird die Unbefleckte Empfängnis genannt: „Wir erklären, bestimmen und definieren die Lehre, die besagt, dass die allerseligste Jungfrau Maria in erster Instanz  ihrer Empfängnis durch eine einzigartige Gnade und ein Privileg, das ihr vom allmächtigen Gott angesichts der Verdienste Jesu Christi, des Erlösers der Menschheit, gewährt wurde, frei von jedem Makel der Erbsünde bewahrt wurde, eine Lehre ist, die von Gott offenbart wurde und daher von allen Gläubigen fest und beständig geglaubt werden muss”.(Papst Pius IX., Apostolische Verfassung, Ineffabilis Deus, 1854).

Schöpfung und Erbsünde

  • Aus unserer Lektüre des Buches Genesis geht hervor, dass Gott Adam und Eva mit einer wahren und wahrhaftigen Freiheit geschaffen hat.
  • Ihre Freiheit war breit gefächert, war aber immer noch begrenzt: Gott erlaubte Adam und Eva, von allen Früchten des Gartens zu essen, außer von den Früchten des Baumes der Erkenntnis von Gut und Böse.
  • Johannes Paul II. ist der Meinung, dass Gott, indem er Adam und Eva nicht erlaubte, vom Baum der Erkenntnis von Gut und Böse zu essen, sich selbst zum ausschließlichen Richter darüber machte, was wirklich gut und böse ist für die Menschheit.
  • Indem Adam und Eva das Gebot Gottes missachteten, führten sie die erste Sünde, die „Erbsünde“, in die menschliche Geschichte ein.
  • Zum ersten Mal haben Adam und Eva die Sünde in unsere Welt eingeführt.
  • Wie der Katechismus der katholischen Kirche lehrt, wurde die Erbsünde seitdem auf mysteriöse Weise von allen Menschen geerbt (siehe CCC, 385-412). Erbsünde ist wie Schlamm in einen Brunnen zu legen, der einen Fluss nährt und den gesamten Fluss schlammig macht.
  • Weil die gesamte Menschheit wie ein Körper ist, begann unsere Natur von Erbsünde befleckt zu werden aufgrund der Sünde von Adam und Eva.

Was ist das Dogma der Unbefleckten Empfängnis?

  • Das Dogma der Unbefleckten Empfängnis betrifft die Empfängnis Mariens im Mutterleib Schoß ihrer Mutter Anne, nicht die Empfängnis Jesu im Mutterleib Schoß Mariens.
  • Natürlich ist die Vorstellung von Jesus im Mutterleib Schoß Mariens makellos, aber dies muss nicht als Dogma verkündet werden, weil Jesus nicht sündigen kann.
  • Als zweite Person der Allerheiligsten Dreifaltigkeit, die innerhalb der menschlichen Natur handelt, kann Jesus keine Sünde erben und nicht sündigen. Gott kann nicht gegen sich selbst handeln.
  • Obwohl die Eltern Mariens (Joachim und Anne) eine gewöhnliche sexuelle Beziehung hatten, wurde Maria vom Moment ihrer Empfängnis an durch eine besondere Gnade Gottes vom Fleck am Makel der Erbsünde abgehalten gehindert.
  • In diesem übernatürlichen Ereignis „gab die Natur der Gnade nach und stand, unfähig weiterzumachen, zitternd da“ (Ineffabilis Deus).
  • Die Kirche lehrt, dass Maria von Anfang an heilig und makellos ist, nicht nur nachdem sie ein heiliges Leben geführt hat, das ihrem Sohn Jesus gewidmet ist. Papst Pius IX. betont, dass alle Päpste seiner Vorgänger „die Meinung derer, die der Ansicht waren und bestätigten, dass es nicht die Vorstellung der Jungfrau, sondern ihre Heiligung war, die von der Kirche gewürdigt wurde, als falsch und dem Geist der Kirche völlig fremd bezeichnet haben ” (Ineffabilis Deus).
  • Fast zwei Jahrhunderte vor der apostolischen Verfassung von Papst Pius IX. Hatte hatte Papst Alexander VII. bereits bestätigt: „Was die allerseligste Jungfrau Maria, die Mutter Gottes, betrifft, so ist es in der Tat uralt, dass die Verehrung der Gläubigen auf dem Glauben beruht, dass ihre Seele im ersten Augenblick ihrer Erschaffung und im ersten Augenblick der Einverleibung der Seele in den Körper durch eine besondere Gnade und ein Vorrecht Gottes angesichts der Verdienste Jesu Christi, ihres Sohnes und Erlösers des Menschengeschlechts, frei von jedem Makel der Erbsünde bewahrt wurde. Und in diesem Sinne haben die Gläubigen immer das Fest der Empfängnis gefeiert und gefeiert” (Apostolische Verfassung Sollicitudo Omnium Ecclesiarum, December 8, 1661).
  • Später in ihrem Leben, als Maria ihre Freiheit ausüben konnte, wählte sie weiterhin frei und bereitwillig ein Leben ohne Sünde. Maria besaß eine wahrhaftige Freiheit, aber sie unterwarf diese Freiheit bereitwillig Gottes Willen jeden Augenblick ihres Lebens.
  • Ihre Freiheit dem Willen Gottes zu unterwerfen, minimiert nicht ihren wahrhaftigen Charakter. Vielmehr wird er dadurch vollkommen.

Unbefleckte Empfängnis im Alten Testament

  • Als Adam und Eva sündigten und obwohl sie bestraft wurden, gab Gott sie nicht auf hat Gott sie nicht im Stich gelassen.
  • Wir bemerken bereits ein Gefühl der Hoffnung, als Gott die Schlange verurteilte und Eva das Versprechen eines Erlösers gab: „IUnd Feindschaft setze ich zwischen dir und der Frau, zwischen deinem Nachkommen und ihrem Nachkommen. Er trifft dich am Kopf und du triffst ihn an der Ferse” (Gen 3:15).
  • Theologen nennen dieses Versprechen Proto-Evangelium (erstes Evangelium der Erlösung), in dem das Kommen des Erretters vorhergesagt wurde.
  • Gott gab Eva das erste Heilsversprechen, aber Eva sagt  nur die Neue Eva, Maria, voraus. Daher wird das alte Versprechen an Eva das neue Versprechen an Maria bei der Verkündigung. Und doch wird eine solche Verheißung nur von Christus erfüllt. Jetzt verstehen wir, dass durch Gottes Vorsehung „die heiligste Jungfrau, mit [Christus] durch ein innigstes und unauflösliches Band verbunden, mit ihm und durch ihn ewig in Feindschaft mit der bösen Schlange stand und über sie triumphierte und so ihr Haupt mit ihrem unbefleckten Fuß zerschmetterte” (Ineffabilis Deus).

Unbefleckte Empfängnis im Lukasevangelium

  • Bei der Verkündigung sagte der Engel Gabriel zu Maria: „Sei gegrüßt, voller Gnade” (Lk 1:28).
  • Der Ausdruck “voller Gnade” im Griechischen ist Kecharitomene. Es wird nur dieses einzige Mal in der gesamten Bibel verwendet.
  • Der Ausdruck Kecharitomene bedeutet nicht nur „voller Gnade“; es schließt auch jede Zeit aus, in der Maria nicht „voller Gnade“ ist: Vom Moment ihrer Empfängnis bis zu ihrer Aufnahme in den Himmel ist und war Maria immer voller Gnade.
  • Eine genauere Übersetzung von Kecharitomene wäre: “Sei gegrüßt, du, der du immer voller Gnade warst, der jetzt voller Gnade ist und der immer voller Gnade sein wird.”
  • Kecharitomene kann nicht als „begünstigt“ übersetzt werden. Eine solche Übersetzung ist schlecht, falsch und irreführend, weil sie das Konzept der „Gnade“ ignoriert. „Aufgrund dieser Gabe der erhabenen Gnade übertrifft sie alle anderen Kreaturen sowohl im Himmel als auch auf Erden bei weitem (Vatican II, Lumen Gentium, 53).
  • Die Wahl Mariens zur Mutter des Erlösers geht weit über eine „Bevorzugung“ hinaus. Johannes Paul II. kommentiert: „Wenn die ewige Wahl in Christus und die Berufung zur Würde adoptierter Kinder das Schicksal aller ist, dann ist die Wahl Mariens ganz außergewöhnlich und einzigartig. Daher auch die Einzigartigkeit und Unverwechselbarkeit ihres Platzes im Geheimnis Christi ” (Redemptoris Mater, 9).

Marias Name ist im Lukasevangelium „Unbefleckte Empfängnis

  • Als der Engel Gabriel Maria die Menschwerdung Christi verkündete, sagte er nicht “Sei gegrüßt, Maria, voller Gnade”. Er sagte stattdessen: “Sei gegrüßt, voller Gnade.” Der Engel verzichtete darauf, ihren Namen auszusprechen. Warum?
  • Bei vielen Gelegenheiten in der Bibel, wenn Gott jemanden für eine besondere Mission bestimmt, gibt Gott ihm einen neuen Namen (Abram wurde Abraham, Jakob wurde Israel, Simon wurde Petrus usw.).
  • Die Namensänderung weist auf eine neue Identität und eine neue Mission hin.
  • “Voller Gnade” wurde Marias Name, Identität und Mission. „Voller Gnade“ zu sein, ist ihre neue Rolle in der Heilsgeschichte.
  • Marys Marias gesamte Existenz ist in das Geheimnis ihres Sohnes eingetaucht, bis seine Gnade ihr gesamtes Wesen durchdringt.
  • Das Eintauchen in das Geheimnis Christi beseitigt jedoch nicht ihre individuelle Identität. Maria ist immer noch eine wahrhaftige menschliche Person, die sich von ihrem Sohn unterscheidet.
  • Ihre Vereinigung mit Christus hat sie jedoch auch in Gottes ewigen Plan eingetaucht: Ihr gesamtes Wesen ist „voller Gnade“ als perfektes Werkzeug für die Menschwerdung Christi.
  • Als die Jungfrau Maria Bernadette in Lourdes erschien und Bernadette nach ihrem Namen fragte, antwortete Maria: „Ich bin die Unbefleckte Empfängnis.”

Unbefleckte Empfängnis im Brief an die Epheser

  • Der heilige Paulus schreibt an die Epheser: „Gepriesen sei der Gott und Vater unseres Herrn Jesus Christus. Er hat uns mit allem Segen seines Geistes gesegnet durch unsere Gemeinschaft mit Christus im Himmel. Denn in ihm hat er uns erwählt vor der Grundlegung der Welt, damit wir heilig und untadelig leben vor ihm. Er hat uns aus Liebe im Voraus dazu bestimmt, seine Söhne zu werden durch Jesus Christus und zu ihm zu gelangen nach seinem gnädigen Willen, zum Lob seiner herrlichen Gnade. Er hat sie uns geschenkt in seinem geliebten Sohn. In ihm haben wir die Erlösung durch sein Blut, die Vergebung der Sünden nach dem Reichtum seiner Gnade. Durch sie hat er uns reich beschenkt, in aller Weisheit und Einsicht, er hat uns das Geheimnis seines Willens kundgetan, wie er es gnädig im Voraus bestimmt hat in ihm. Er hat beschlossen, die Fülle der Zeiten heraufzuführen, das All in Christus als dem Haupt zusammenzufassen, was im Himmel und auf Erden ist, in ihm.” (Eph 1:3-10).
  • Der Begriff “Gnade” im Griechischen ist Charis. Es enthält eine reiche theologische Bedeutung.
  • Gnade ist Gottes göttliches Leben, das uns bei der Schöpfung gegeben wurde. Es ist die Gnade der Schöpfung: Wenn Gott seine Gnade nicht jederzeit mit uns teilen würde, würden wir sterben.
  • Gnade, Gottes göttliche Gnade, wurde uns durch den Tod und die Auferstehung Jesu Christi gegeben. Es ist die Gnade der Erlösung.
  • Gnade ist ein universelles Geschenk, das allen Männern und Frauen aller Zeiten gegeben wird: Jeder wird vom Vater in Christus gesegnet, vom Beginn der Schöpfung bis zum Ende der Welt.
  • Gottes Gnade wurde seit Anbeginn der Zeit, als Gott der Menschheit in Jesus Christus seine Gnade schenkte, in herausragender Weise auf Maria angewandt.
  • Maria ist und war „voller Gnade“, mehr als jeder Mensch in der Geschichte, qualitativ und quantitativ. Wie der Katechismus lehrt: „Der Vater segnete Maria mehr als alle anderen Geschöpfe ‘in Christus mit jeglichem geistigen Segen an den himmlischen Orten’ und erwählte sie ‘in Christus vor der Gründung der Welt, um vor ihm in Liebe heilig und untadelig zu sein ” (CCC, 492; Eph 1:3-4).
  • Elizabeths Worte an Maria: “Selig bist du unter den Frauen” (Lk 1:42) bestätigen Gottes ursprünglichen Segen Mariens auf die besondere, einzigartige, unwiderrufliche und beispiellose Weise.
  • All diese Gründe bestätigen erneut, dass die Übersetzung „Begünstigter“ katastrophal ist, weil sie die gesamte Theologie der Gnade zerstört, die Maria von Gott verliehen wurde.
  • Johannes Paul II. verbindet „voller Gnade“ (im Lukasevangelium) mit Gottes „herrlicher Gnade“ (beschrieben von Paulus in seinem Brief an die Epheser). Er lehrt, dass sich die herrliche Gnade Gottes in Maria wie in niemand anderem manifestiert, weil sie allein „voller Gnade“ ist.
  • Gottes Plan hat sich in Maria bereits bei ihrer Empfängnis erfüllt: „Diese ‚Herrlichkeit der Gnade’ manifestiert sich in der Mutter Gottes durch die Tatsache, dass sie ‘auf erhabenere Weise erlöst’ wurde. Durch den Reichtum der Gnade des geliebten Sohnes, durch die erlösenden Verdienste dessen, der ihr Sohn werden wollte, wurde Maria vor dem Erbe der Erbsünde bewahrt” (Redemptoris Mater, 10).

Maria ist die Unbefleckte Empfängnis wegen Gottes Heilsplan

  • Da Gott keine Vergangenheit und keine Zukunft hat, betrachtet Gott die gesamte menschliche Geschichte als eine einmalige Angelegenheit.
  • Dies bedeutet, dass Gott Eva wusste, ab dem Moment als er Adam und Eva erschuf, wusste, dass sie das Böse in unsere Welt einführen würden.
  • Gott wusste auch, dass er seinen Sohn senden würde, um von Maria inkarniert zu werden  um durch Maria : „Von Anfang an und bevor die Zeit begann, wählte und bereitete der ewige Vater für seinen eingeborenen Sohn eine Mutter vor, in der der Sohn Gottes inkarniert werden würde und durch die er in der gesegneten Fülle der Zeit in diese Welt hineingeboren werden würde” (Ineffabilis Deus).
  • Daher waren der Neue Adam (Jesus) und die Neue Eva (Maria) in Gottes Gedanken ab dem ersten Moment der Schöpfung: „Im Geheimnis Christi ist sie sogar ‘vor der Erschaffung der Welt’ gegenwärtig, als diejenige, die der Vater hat als Mutter seines Sohnes in der Menschwerdung „gewählt“ hat (Redemptoris Mater, 8).
  • Die Mission des neuen Adam und der neuen Eva besteht darin, unsere menschliche Natur ohne den Makel der Sünde neu zu erschaffen. Im Zentrum dieser Erlösung steht der Gott-Mensch Jesus Christus. Trotz der persönlichen Verdienste der Jungfrau Maria als bedeutendstes Geschöpf in der Geschichte der Menschheit bezieht ihre Rolle ihre Bedeutung allein aus Jesus Christus.

Maria ist in Gottes Heilsplan vor-erlöst

  • Die katholische Kirche hat immer gelehrt, dass Jesus Christus der einzige und ausschließliche Retter der Menschheit ist. Jeder Mensch, einschließlich der Jungfrau Maria, kann nur von Christus erlöst werden: Maria „sticht unter den Armen und Demütigen des Herrn hervor, die zuversichtlich auf ihn hoffen und von ihm Erlösung erhalten“ (Lumen Gentium, 55).
  • Die Erlösung Christi wurde jedoch anders auf Maria angewendet. Während wir sündig sind und die Vergebung unserer Sünde brauchen bedürfen, war Maria seit dem Augenblick  ihrer Empfängnis im Schoß ihrer Mutter Anne immun gegen Sünde. Aus diesem Grund gilt Maria als vor-erlöst: Sie ist „vom ersten Augenblick ihrer Empfängnis an mit dem Glanz einer ganz und gar einzigartigen Heiligkeit geschmückt“, die ganz von Christus ausgeht: Sie ist erlöst auf erhabenere Weise „aufgrund von der Verdienste ihres Sohnes “ (Lumen Gentium, 53, 56).
  • Der Katechismus bestätigte diese Wahrheit, indem er sagte: „Im Laufe der Jahrhunderte wurde der Kirche immer bewusster, dass Maria, „voller Gnade“durch Gott, vom Moment ihrer Empfängnis an erlöst wurde” (CCC, 491).

Marias Unbefleckte Empfängnis ist eine Ikone der Kirche

  • Die Kirche ist sündig und braucht eine kontinuierliche Reinigung.
  • Die Kirche wird erst am Ende der Zeit eine „Unbefleckte Empfängnis“ sein. Nur dann wird die Kirche ohne Sünde und Mangel sein: „In der Liturgie grüßt die Kirche Maria von Nazareth als den eigenen Anfang der Kirche, denn im Falle der Unbefleckten Empfängnis sieht die Kirche in ihrem edelsten Mitglied die rettende Gnade des Osterfestes vorausgeschickt und vorweggenommen” (Redemptoris Mater, 1).
  • Die Kirche hofft, das zu werden, was Maria bereits ist. Maria ist die vollkommenste Ikone der Kirche: „Unter allen Gläubigen ist sie wie ein ‚Spiegel’, in dem sich in tiefster und klarster Weise ‘die mächtigen Werke Gottes’ spiegeln”.  (Redemptoris Mater, 25; Apostelgeschichte 2:11).
  • Unser Zustand unterscheidet sich von dem Marias, weil wir nicht makellos empfangen wurden: Es gibt keinen Menschen, der ohne Sünde geboren wurde, außer Maria von Nazareth. Jesus ist Gott, der in einer menschlichen Natur lebt; er kann nicht sündigen.
  • Unser Zustand ähnelt dem Marias, weil uns Gottes Gnade immer zur Verfügung steht. Wir müssen diese Gnade nur frei offen annehmen und mit ihr zusammenarbeiten.
  • Wenn wir auf die Gnade Christi reagieren, werden wir täglich ihre Zunahme in uns erfahren. Der heilige Johannes der Evangelist sprach über die Gnade Christi und sagte: „Von seiner Fülle haben wir alle Gnade anstelle der Gnade erhalten” (Jn 1:16).
  • Die Gnade Christi wird in uns vollkommen sein, wenn wir in das ewige Leben eintreten.

Gnade und Freiheit in Maria

  • Maria von Nazareth war eine historische menschliche Person mit einem wahren freien Willen. Gott gab ihr jedoch die Gnade, nicht zu sündigen.
  • Das Verhältnis zwischen Freiheit und Gnade in Maria ist ein Paradoxum: Einerseits gab Gott Maria eine besondere Gnade, nicht zu sündigen; Auf der anderen Seite hatte Maria die wahrhaftige Freiheit, Gottes Gnade anzunehmen, um Sünde zu vermeiden: „Der Engel Gabriel begrüßt sie im Moment der Verkündigung als„ voller Gnade “[Lk 1:28]. Tatsächlich musste Maria vollständig von Gottes Gnade getragen werden, damit sie der Ankündigung ihrer Berufung ihre freie Zustimmung zu ihrem Glauben geben konnte“ (CCC, 490).
  • Maria lebte ihre wahre Freiheit, indem sie Gottes Plan folgte und nicht „tat, was sie wollte“.
  • Unsere wahre Freiheit besteht darin, unseren Willen an den Willen Christi anzupassen. Nur dann können wir wirklich frei sein. Wie?
  • Wenn wir Christus nachfolgen, handeln wir nach seinem Willen. Wenn wir nach seinem Willen handeln, leben wir so, wie er es für uns möchte. Wenn wir so leben, wie er es möchte, vervollkommnen wir unser Sein durch unsere Handlungen, die wir frei entschieden. Nur dann erfüllen wir, was Christus im Moment unserer Schöpfung für uns vorgesehen hat: „Die Wahrheit wird dich befreien” (Jn 8:32).
  • Diese Beziehung zwischen Freiheit und Gnade wurde vom heiligen Augustinus zusammengefasst, als er betete: „Herr, gib, was du befiehlst und befehle, was du willst“ (Confessiones, X, 29). Hier bitten wir Gott um seine Gnade, um unseren freien Willen auszuüben, wenn wir seinen Geboten folgen. Wir beten aber auch, dass er uns befiehlt, nur das zu tun, was in seinem Willen steht. Indem wir seinem Willen nicht folgen, „zwingen“ wir ihn, seinen Plan anzupassen.

Fazit

  • Papst Pius IX. jubelt vor Freude und schreibt: „Unsere Seele ist voller Freude und unsere Zunge voller Jubel. Wir geben und werden Jesus Christus, unserem Herrn, den demütigsten und höchsten Dank aussprechen, denn er hat uns durch seine einzigartige Gnade, so unwürdig wir auch sein mögen, gewährt, diese Ehre, Ruhm und Lobpreis, seiner heiligsten Mutter darzubringen und zu beschließen. Unsere ganze Hoffnung setzen wir auf die seligste Jungfrau – auf die schöne und makellose, die das giftige Haupt der grausamsten Schlange zerquetscht und der Welt das Heil gebracht hat: sie ist der Ruhm der Propheten und Apostel die Ehre der Märtyrer, Krone und Freude aller Heiligen; sie ist die sicherste Zuflucht und die vertrauenswürdigste Helferin aller Gefährdeten; sie ist, mit ihrem eingeborenen Sohn, die mächtigste Mittlerin und Versöhnlerin der ganzen Welt sie ist der herrlichste Schmuck, Zierde und uneinnehmbare Festung der heiligen Kirche ist; sie , die alle Irrlehren vernichtet und die gläubigen Völker und Nationen den größten Drangsalen entrissen hat; Wir hoffen auf sie, die uns vor so vielen drohenden Gefahren befreit hat “(Ineffabilis Deus, 1854).
  • Wir haben die Tragödie der Sünde in unserem Leben immer wieder erlebt. Heilige Hartnäckigkeit – Sünde vermeiden und Gottes Gesetz einhalten – ist die einzige Lösung. Die Verlockung der Sünde ist so stark, dass selbst die gläubigsten Menschen ihr manchmal erliegen.
  • Bleiben Sie jede Sekunde des Tages wachsam, ohne paranoid zu werden. Richten Sie jeden einzelnen Aspekt Ihrer menschlichen Natur auf Christus: Geist, Körper, Seele und Handlung. Wir leben für kurze Zeit, aber wir sind für alle Ewigkeit tot.
  • Hören Sie nicht auf das Böse, das das Zeitliche ewig aussehen lässt. Es ist es nicht.
  • „Du sollst den Herrn, deinen Gott, nicht auf die Probe stellen“ (Lk 4:12; Deut 6:16). Wenn wir uns in Situationen begeben, in denen Sünde eine Bedrohung darstellt, versuchen wir Gott. Wenn wir Gott versuchen, fordern wir ihn auf, uns zu helfen. Wir dürfen uns nicht vom Dach stürzen und beten: “Gott hilf mir!”
  • Versuchen Sie, Christus durch jedes Wort und jede Handlung zu gefallen, denn es gibt keine andere Lösung. Bitten Sie die Gottesmutter, Ihnen bei all Ihren Bemühungen zu helfen. Sie reagiert antwortet immer während der Stürme unseres Lebens, selbst in Momenten, in denen ihr Sohn im Boot zu schlafen scheint.