Chapter 5: The Virgin Mary’s Journey of Faith

Chapter 5: The Virgin Mary’s Journey of Faith

Chapter 5: The Virgin Mary’s Journey of Faith

Mary’s Journey of Faith is Led by the Holy Spirit

  • Everything God the Father does in our history, he does it through the Son in the Holy Spirit. So the Holy Spirit is the agent at work to bring everything through the Son back to the Father.
  • Every character involved in the history of salvation (Mary, Elizabeth, Simeon, etc.) is filled with the Holy Spirit as they accept God’s plan in their lives.
  • As characters enter in contact with Mary, they reveal and confirm what the Holy Spirit is accomplishing in her.
  • As Mary’s life evolves, she comes to a deeper understanding of God’s plan. Her mysterious journey will be totally clear only after Pentecost: the Holy Spirit begins her journey with the Incarnation, and the Holy Spirit completes it with his descent at Pentecost. Only then does Mary fully understand her Son’s mystery like no one else.

Mary’s First Journey of Faith: THE ANNUNCIATION 

“In the sixth month the angel Gabriel was sent from God to a city of Galilee named Nazareth, to a virgin betrothed to a man whose name was Joseph, of the house of David; and the virgin’s name was Mary. And he came to her and said, ‘Hail full of grace, the Lord is with you!’ But she was greatly troubled at the saying, and considered in her mind what sort of greeting this might be. And the angel said to her ‘Do not be afraid Mary, for you have found favor with God. And behold, you will conceive in your womb and bear a son, and you shall call his name Jesus. He will be great, and will be called the Son of the Most High; and the Lord God will give to him the throne of his father David, and he will reign over the house of Jacob forever; and of his Kingdom there will be no end’. And Mary said to the angel, ‘How can this be, since I have no husband?’ And the angel said to her, ‘The Holy Spirit will come upon you, and the power of the Most High will overshadow you; therefore the child to be born will be called holy, the Son of God. And behold, your kinswoman Elizabeth in her old age has also conceived a son; and this is the sixth month with her who was called barren. For with God nothing will be impossible.’ And Mary said, ‘Behold, I am the handmaid of the Lord; let it be done to me according to your word.’ And the angel departed from her” (Lk 1: 26-38).

Implications of the Annunciation on Mary’s Journey of Faith: 

  • When Mary was age 14 (more or less), the Angel Gabriel appeared to her in Nazareth announcing the Incarnation of the Second Person of the Blessed Trinity: God the Son. The expression “Full of Grace” (kecharitoumene in the original Greek) appears nowhere else in the entire Bible (Lk 1:28).
  • The use of the expression “Full of Graceeliminates any time in which Mary was not ‘”Full of Grace.” An accurate translation would be: “Hail, you who have always been Full of Grace, are now Full of Grace, and will always be Full of Grace.”
  • The expression “Full of Grace” becomes the name of Mary. It indicates who she is and what mission is being entrusted to her by God. In fact, the Angel omitted her name: he said, “Hail Full of Grace.” He did not say, “Hail Mary, Full of Grace.”
  • “Full of Grace” is one reason why Pope Pius IX proclaimed Mary the “Immaculate Conception” as a dogma of faith in 1854. This confirms that Mary was immune from original sin when she was conceived in the womb of her mother Ann. Later on in her life, she freely cooperated with God’s grace to remain immune from sin.
  • “Full of Grace” is the only accurate translation of kecharitoumene. “Highly favored one” is the worst possible translation because it destroys the theology of grace (Charis). Ephesians 1 explains how God bestows his grace on us in Christ since the foundation of the world (Eph 1:6). At the moment of creation, God foreknew that he would be saving us through Christ’s birth (through Mary), death, and resurrection. The translation “highly favored one” destroys the concept of God’s grace and is, therefore, a disgrace to the theology of the Catholic Church.
  • “The Lord is with you” occurs many times in the Bible. It indicates a permanent situation: the Lord will never leave Mary.
  • “But she was greatly troubled at the saying, and considered in her mind what sort of greeting this might be.” Mary’s journey is real, human, historical, and concrete. She was not a robot; she was endowed with free will, feelings, and human mentality: the apparition of the Angel Gabriel was supernatural and Mary’s frightened reaction was fully human.
  • “Do not be afraid Mary, for you have found favor with God. And behold, you will conceive in your womb and bear a son, and you shall call his name Jesus.” Mary knew that the name “Jesus” means “God saves.” The words of the Angel are enigmatic and challenging. Only God knows whether Mary, at that moment, thought about the words of Isaiah: “Behold, the virgin will conceive and bear a son, and will call him Emmanuel” (Is 7:14).
  • “He will be great, and will be called the Son of the Most High; and the Lord God will give to him the throne of his father David, and he will reign over the house of Jacob forever; and of his Kingdom there will be no end.” The greatness of the child described by the Angel are a promise of a good future for Israel. In what way will Jesus be great, however, will be better understood as Mary witnesses the events of his life.
  • And Mary said to the Angel, ‘How can this be, since I have no husband?'” Mary’s question shows how real is the Annunciation: her inquisitive mind needed to understand how it is possible to conceive if she is not having a sexual relationship with any man.
  • “The Holy Spirit will come upon you, and the power of the Most High will overshadow you; therefore the child to be born will be called holy, the Son of God. And behold, your kinswoman Elizabeth in her old age has also conceived a son; and this is the sixth month with her who was called barren. For with God nothing will be impossible.” The Angel’s statement reveals the ultimate purpose of his visit and the way Jesus’ conception will take place: by the operation of the Holy Spirit. Being a Jewish girl, Mary was not expecting a Messiah who is divine by nature: the identity of her child as the “Son of God” is already acknowledged, enigmatic and mysterious. Neither was Mary expecting to conceive a child by the Holy Spirit without the involvement of a man. The Angel’s promises are the most challenging statements to any human mind. But the answer is simple: “For with God nothing will be impossible.”
  • The Angel’s challenge is what our faith is all about: “To believe means ‘to abandon oneself’ to the truth of the word of the living God, knowing and humbly recognizing ‘how unsearchable are his judgments and how inscrutable his ways’ (Rom 11:33)” (St. John Paul II, Redemptoris Mater [RM], 14).     
  • “And Mary said, ‘Behold, I am the handmaid of the Lord; let it be done to me according to your word.'” The Angel is delivering a message, so his words are God’s Word. God is requesting the consent of Mary to a mysterious project that goes way beyond all human understanding. Her cooperation is necessary for God to enter our history as an authentic man. If God chose that way, then that is the only way: “The Father of mercies willed that the incarnation should be preceded by the acceptance of her who was predestined to be the mother of His Son….” (Lumen Gentium, 56).
  • With Mary’s “yes,” the Second Person of the Blessed Trinity, God the Son, assumed an authentic human nature in her womb. Her faith was the only instrument of Jesus’ Incarnation. Mary conceived Jesus in her mind before conceiving him physically in her womb: “The divine Motherhood would have been of no value to her had Christ not borne her in his heart, with a destiny more fortunate than the moment when she conceived him in the flesh.” (St. Augustine, De Sancta Virginitate, 3, 3)
  • With Mary’s “yes,” God entered our history like never before. The belief that a woman will conceive God himself was out of the question for the Jewish mindset: “From the moment of the Annunciation, the mind of the Virgin-Mother has been initiated into the radical ‘newness’ of God’s self-revelation and has been made aware of the mystery” (RM, 17). In contrast with the Old Testament, God is now working from within human history and not just intervening “from heaven.” That is why the Angel called the child “Jesus,” which means “God saves.”
  • Mary’s “yes” explains St. Paul’s statement: “When the fullness of time came, God sent his Son, born of a woman…” (Gal 4:4). To save humankind, God sent his Son to be incarnate in the womb of the Virgin Mary; he did not remain in heaven.
  • Mary’s “yes” explains why Christianity cannot be reduced to a doctrine, or to cultural practices, or to a way of living: it is a historical encounter between God and the human person (Pope Francis, Homily, April 26, 2020). In fact, God became human himself: in Jesus Christ, God and man meet in an irrevocable way.
  • With Mary’s “yes,” we discover that, even though the search for the divine is innate in the human heart, God is always the one who initiates contact with humanity: The Angel came to Mary, not the other way around. God searches for us before we search for him.
  • With Mary’s “yes,” we learn how the divine cooperates with the human: God invited Mary to conceive; Mary freely accepted God’s grace. Such cooperation is a paradox because it appears that God is doing all the work in Mary; yet, Mary is still exercising her authentic freedom to accept God’s plan. St. John Paul II beautifully describes this paradox by saying, “She responded, therefore, with all her human and feminine ‘I,’ and this response of faith included both perfect cooperation with ‘the grace of God that precedes and assists’ and perfect openness to the action of the Holy Spirit” (RM, 13). St. Augustine rightfully taught in general terms: “the One who created you without your will, will not save you without your will” (Sermo 169, 13).
  • With Mary’s “yes,” her long journey of faith into the mystery of Christ began. It was impossible for her to have understood everything she was getting herself into. Vatican II emphatically urges the faithful to look at Mary as an authentic human being, not a “superwoman” who knew everything that would happen. St. John Paul II compares her faith in the Angel’s words to that of Abraham: “Just as Abraham ‘in hope believed against hope, that he should become the father of many nations’ (cf. Rom 4:18), so Mary, at the Annunciation, having professed her virginity (‘How shall this be, since I have no husband?’) believed that … by the power of the Holy Spirit, she would become the Mother of God’s Son…” (RM, 14).
  • Mary was introduced into the mystery of her Son as the events of his life evolved. From the Incarnation to her place at the foot of the cross, Mary had to “piece together the subsequent events of which she was to be a witness and protagonist” (Pope Benedict XVI, Homily, January 1, 2008).  
  • Spiritual message: we each have our own Annunciation. Every day there is an angel who announces to us God’s plan. Often, it does not match our own plans and does not even make any sense to us. We are always allowed to ask questions and “challenge” God’s will. However, it is the “obedience of faith” (Romans 1:5) to his mysterious plan that will ultimately bear everlasting fruits in us. Walking in the dark is frightening only when we are not entrusting our entire existence to Christ. Before we know it, he will wake up in the boat and calm down the storms of our life. Mary our Mother is the best person to hang on it because, on the human level, there is no one who can compare to the care of the Mother. When we receive the Eucharist, we need to ask Mary to help us receive Jesus with the purest possible heart and soul, just as she received him

 Mary’s Second Journey of Faith: Mary Meets Elizabeth  

Mary Meets Elizabeth on “the Mountain.” The Angel Gabriel announced to Mary that her cousin Elizabeth was also pregnant. As soon as Mary heard of her cousin’s pregnancy, she was on the move: “In those days Mary arose and went with haste into the hill country, to a city of Judah, and she entered the house of Zechari’ah and greeted Elizabeth. And when Elizabeth heard the greeting of Mary, the child leaped in her womb; and Elizabeth was filled with the Holy Spirit and she exclaimed with a loud cry, ‘Blessed are you among women, and blessed the fruit of your womb! and why is this granted me, that the mother of my Lord should come to me? For behold, when the voice of your greeting came to my ears, the child in my womb leaped for joy. And blessed is she who believed that there would be a fulfillment of what was spoken to her from the Lord'” (Lk 1:39-45). 

Implications of Encountering Elizabeth on Mary’s Journey of Faith: As she greeted Mary, Elizabeth had an unprecedented experience. Her son, the fruit of her unexpected pregnancy, would now meet the Son of Mary while both infants were still in the womb. What are the implications of this encounter? 

  • Since Elizabeth became pregnant at an advanced age, and since the Angel promised Mary a  supernatural pregnancy, Mary was now curious about God’s plan. She decided to travel some 90 miles (long and hard travel time in those days) to question Elizabeth.
  • Mary traveled to meet Elizabeth in a town called Ain Karem, in the hill country of Judea (four miles from Jerusalem). Mountains in the Old Testament are symbolic of the presence of God: among others, Moses, Elijah, and Jesus go up the mountain to meet and communicate with God. The Virgin Mary travels to the mountains of Judea carrying God himself. Elizabeth becomes the Old Testament character who encounters the Lord “in flesh and blood” in the womb of Mary. 
  • At the Annunciation, the Angel Gabriel greeted Mary “Hail Full of Grace.” In this encounter, Elizabeth greeted her “Blessed are you among women.” If we add both greetings we have the beginning of the “Hail Mary,” the key prayer that we recite in the Rosary.
  • Elizabeth’s words, “Blessed are you among women,” confirm the Angel’s words, “Hail Full of Grace.” Both expressions indicate Mary’s unique place in God’s plan of salvation: No woman will ever be “Full of Grace” or “Blessed … among women” like Mary, because she alone has carried God in the flesh. Mary was so united to God in her mind that he became flesh of her flesh.
  • Just like the expression “Hail Full of Grace,” “Blessed are you among women” is another statement that supports the dogma of the Immaculate Conception.
  • As St. Paul writes to the Ephesians: “Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us in the heavenly realms with every spiritual blessing in Christ” (Eph 1:3). This blessing applies to Mary in an essentially different way than to all other human beings in the history of humanity: Jesus’ human nature, taken from her, will be the instrument of our salvation.
  • Regarding her Son, the Angel told Mary: “You will conceive in your womb and bear a son, and you shall call his name Jesus. He will be great, and will be called the Son of the Most High.” Elizabeth confirmed the Angel’s words when she said to Mary, “Blessed is the fruit of your womb.”
  • The Angel Gabriel told Mary that her Son would be called “Son of the Most High.” Elizabeth confirmed the Angel’s words by calling Mary “the Mother of my Lord” (Kyrios). This expression is behind the dogma of the Divine Maternity: Mary is Theotokos (Mother of God).
  • In the Old Testament, the expression Kyrios is used exclusively to describe Yahweh, God. Calling Jesus Kyrios is the most explicit proof of Jesus’ divinity and equality to God the Father.
  • Upon encountering Mary, Elizabeth’s son, John the Baptist, witnessed and confirmed the words of his mother by leaping for joy in her womb.
  • St. John Paul II connects Mary’s being “Full of Grace” with Elizabeth’s words “And blessed is she who believed that there would be a fulfillment of what was spoken to her from the Lord.” St. John Paul teaches that God’s initiative is to give Mary the gift of being “Full of Grace.” In believing the words of the Angel, Mary freely accepted God’s gift of being “Full of Grace.” Elizabeth’s words, “Blessed is she who believed,” refers primarily to the moment when the Angel greeted Mary as “Full of Grace” and she believed. St. John Paul II teaches: “The fullness of grace announced by the angel means the gift of God himself. Mary’s faith, proclaimed by Elizabeth at the Visitation, indicates how the Virgin of Nazareth responded to this gift” (RM, 12).
  • Elizabeth became an instrument to help Mary advance one more step in understanding the mystery of her Son.
  • When John the Baptist was born, his father Zachariah was able to speak again. Of course, Mary was aware of this fact, which confirms the words of the Angel, the words of Elizabeth, and the supernatural dimension of the birth of her Son and that of John the Baptist.
  • Spiritual message: Just as Elizabeth was able to encounter the Lord in the womb of Mary, every time we look at the Virgin Mary we meet Christ in the deepest recesses of her being. We can also experience Christ’s presence when we look at the innermost being of every person. Every person is the “other” Christ to us: love everyone without reservation because love will forgive our sins and help us avoid God’s judgment.

Mary’s Third Journey of Faith: CHRISTMAS

Christmas. Mary and Joseph went to Bethlehem to be enrolled according to Caesar Augustus’ decree; “and while they were there, the time came for her to be delivered. And she gave birth to her firstborn son and wrapped him in swaddling clothes, and laid him in a manger, because there was no room for them in the inn.

“And in that region there were shepherds out in the field, keeping watch over their flock by night. And an angel of the Lord appeared to them, and the glory of the Lord shone around them, and they were filled with fear. And the angel said to them, ‘Be not afraid; for behold, I bring you good news of great joy which will come to all the people; for to you is born this day in the city of David a Savior who is Christ the Lord. And this will be a sign for you: you will find a baby wrapped in swaddling clothes and lying in a manger.’ And suddenly there was with the angel a multitude of the heavenly host praising God and saying, ‘Glory to God in the highest, and on earth peace among men with whom he is pleased!’ When the angels went away from them into heaven, the shepherds said to one another, ‘Let us go over to Bethlehem and see this thing that has happened, which the Lord has made known to us.’ And they went with haste, and found Mary and Joseph, and the baby lying in a manger. And when they saw it they made known the saying which had been told them concerning this child; and all who heard it wondered at what the shepherds told them. And Mary kept all these things, pondering them in her heart. And the shepherds returned, glorifying and praising God for all they had heard and seen, as it had been told them” (Lk 2:6-20).

When [the Magi] had heard the king they went their way; and behold, the star which they had seen in the east went before them, till it came to rest over the place where the child was. When they saw the star, they rejoiced exceedingly with great joy; and going into the house, they saw the child with Mary his mother, and they fell down and worshiped him. Then, opening their treasures, they offered him gifts, gold and frankincense and myrrh. And being warned in a dream not to return to Herod, they departed to their own country by another way” (Matt 2:9-12).

Implications of Christmas on Mary’s Journey of Faith: 

  • When Mary went up to Bethlehem, she knew that the time to deliver her baby was near.
  • Because of her supernatural conception, Mary was not expecting an “ordinary” child like other children.
  • The journey was definitely frightening, especially when there was no room for them in the inn. Delivering a child in a manger was not customary for any mother. Most likely Jesus was delivered under a house that hosted animals (see Is 1:3).
  • The angel that appeared to the shepherds was not called by name. It could be that it is the Angel Gabriel again.
  • Both Mary and the shepherds were frightened by the appearance of the angel.
  • The angel said “be not afraid” to both Mary and the shepherds because his message is nothing but good news and a great joy.
  • The angel’s words to the shepherds about the birth of Jesus confirmed the words of the Angel Gabriel at the Annunciation and the words of Elizabeth when encountering Mary: for to you is born this day in the city of David a Savior who is Christ the Lord.”
  • The angel’s words identified the newborn baby as the Savior who is Christ the Lord.
  • The Greek expression “Lord” (Kyrios), which was used by Elizabeth to describe the identity of the baby, was also used by the angel who appeared to the shepherd.
  • The angel’s words to the shepherds are the same as God’s words, since he is only the messenger: When the angels went away from them into heaven, the shepherds said to one another, ‘Let us go over to Bethlehem and see this thing that has happened, which the Lord has made known to us.'”
  • The shepherds’ response to the apparition of the angels was ecstatic. They came and told Mary the entire message that was delivered to them about the birth of the Savior. It sounds as if the shepherds did not tell Mary alone about the angel’s message because Bethlehem was filled with people who had come to enroll: “And they went with haste, and found Mary and Joseph, and the baby lying in a manger. And when they saw it they made know the saying which had been told them concerning this child; and all who heard it wondered at what the shepherds told them.”
  • Now Mary has another message that confirms the words of the Angel Gabriel and those of Elizabeth: the testimony of the shepherds. Their message supported her state of mind: And Mary kept all these things, pondering them in her heart. Pondering the identity of Jesus was the best reaction to all these messages. No words were able to describe what was going on in her mind.
  • According to the Gospel of Matthew, the Magi came to worship the newborn child: “When they saw the star, they rejoiced exceedingly with great joy; and going into the house, they saw the child with Mary his mother, and they fell down and worshiped him. They offered gold [symbol of kingship], frankincense [symbol of Jesus’ divinity], and myrrh” [symbol of his suffering].
  • In addition to the messages of the Angel Gabriel, the words of Elizabeth, and the witness of the shepherds, the Magi were now giving Mary an additional message that would help her further advance in understanding the mystery of her Son.
  • If everyone around her was saying the same thing, it must be true. 
  • When Christ was born and Mary was able to look at him, the mysterious messages of the Annunciation, of Elizabeth, of the shepherds, and of the Magi became a reality–a face, a Person. God’s message through them became history with the birth of the baby. It is impossible to imagine what Mary thought when she saw her Son for the first time. 
  • Jesus Christ was now a baby with the same needs as any other human baby. He was not a little “superman”; he needed protection, care, food, and home. His earthly existence was real, authentic, and concrete, and it was subject to the limitations of our human condition.
  • Because of his supernatural conception, Jesus’ relationship with Mary and Joseph was unique and somewhat strange. It was impossible for Mary to have a normal relationship with her Son, who was conceived without the participation of a man. Mary’s mind must have been focused constantly on his mysterious identity.
  • Christmas is both the end of a journey and the beginning of another. The “Word” of the Angel has now become “flesh.” But being in the flesh is the beginning of a long journey filled with surprises. Unexpected details will be revealed as the child grows.
  • The birth of Christ is an initial encounter, face to face, between him and his Mother. We too had a similar encounter when Jesus was born for the first time in our hearts and in our minds. Our journey into the mystery of Christ will be fulfilled when we leave this earth.
  • Spiritual message: God the Son became man so that man can become “god.” Without Christmas there is no salvation. Christmas is not a season; it is a way of life. Every day is Christmas because, once God entered our world, God would never leave it. Live every day with a deep awareness that God entered time. Jesus Christ is God himself–living in time physically for 33 years, but then remaining with us in time until the end of the world.

Mary’s Fourth Journey, to the Temple: The Circumcision of Jesus

When eight days were completed for his circumcision, he was named Jesus, the name given him by the angel before he was conceived in the womb” (Lk 2:21).

Implications of the Circumcision:

  • Mary is aware of Jesus’ supernatural conception and of the Jewish law that requires circumcision. Should Jesus be circumcised even though he is definitely like no other “ordinary” Jew? 
  • By bringing him to be circumcised, Mary confirms that Jesus is not above the law. He is a member of the Jewish people with a mission to embrace and to save the entire human race. Although he is a Jew, Jesus’ divinity transcends Judaism as a universal savior.
  • The circumcision of Jesus shows how the supernatural cooperates with the natural. Himself the author of the Jewish law, Jesus still wanted to be subject to the law: “But when the fullness of time had come, God sent his Son, born of a woman, born under the law, to ransom those under the law, so that we might receive adoption.” (Gal 4:4-5)
  • Incorporating the supernatural identity of Christ with the customary Jewish law was not easy. Yet Mary followed the law of Moses without any prideful presumption that her Son was above the law.
  • Because Jesus submitted to the law, his circumcision proves that he executed the salvation of humanity working from within, not from without.
  • Spiritual message: we are urged to rid ourselves of our vices and old sinful habits. The physical circumcision of Jesus inspires our daily spiritual circumcision in which we unite our mind, heart, and will to Jesus Christ to avoid sin. There is no other way.
     

Mary’s Fifth Journey to Present Jesus in the Temple: The Prophet Simeon Confirms the Identity of Jesus

When the days were completed for their purification according to the law of Moses, they took him up to Jerusalem to present him to the Lord, just as it is written in the law of the Lord, ‘Every male that opens the womb shall be consecrated to the Lord,’ and to offer the sacrifice of ‘a pair of turtledoves or two young pigeons,’ in accordance with the dictate in the law of the Lord. Now there was a man in Jerusalem whose name was Simeon. This man was righteous and devout, awaiting the consolation of Israel, and the Holy Spirit was upon him. It had been revealed to him by the Holy Spirit that he should not see death before he had seen the Messiah of the Lord. He came in the Spirit into the temple; and when the parents brought in the child Jesus to perform the custom of the law in regard to him, he took him into his arms and blessed God, saying: ‘Now, Master, you may let your servant go in peace, according to your word, for my eyes have seen your salvation, which you have prepared in the sight of all the peoples, a light for revelation to the Gentiles, and glory for your people Israel.’ The child’s father and mother were amazed at what was said about him; and Simeon blessed them and said to Mary his mother, ‘Behold, this child is destined for the fall and rise of many in Israel, and to be a sign that will be contradicted (and you yourself a sword will pierce) so that the thoughts of many hearts may be revealed’” (Lk 2:22-35).

Implications of Simeon’s Prophecy for Mary: 

  • All persons involved in communicating God’s plan to Mary were inspired by the Holy Spirit. The Evangelist Luke states three times that the Holy Spirit is behind Simeon’s mission in the temple.
  • The Holy Spirit was upon him. The same Holy Spirit that came upon Mary at the Annunciation and filled Elizabeth during her encounter with Mary is now “upon Simeon.”
  • It had been revealed to him by the Holy Spirit that he should not see death before he had seen the Messiah of the Lord. Here, the cooperation between the divine and the human reaches its highest point. Without any doubt and in a way unknown to the human mind, Simeon received a special revelation by the Holy Spirit that he would see the Messiah before dying.
  • He came in the Spirit into the temple in order to reveal the identity of the child to Mary and to the people of Israel.
  • The name Simeon is of Hebrew origin. It means “to hear, listen.” Indeed, he spent his entire life listening to the promptings of the Holy Spirit.
  • Like all other devout Jews, Simeon lived in the hope of a Messiah and was “awaiting the consolation of Israel.”
  • Mary was also expecting a Messiah who would deliver his people. All Jewish women were hoping that one of their sons would be the long-awaited Messiah.
  • When Jesus was presented in the temple to be circumcised, the prophet Simeon acknowledged him to be the awaited Messiah: For my eyes have seen your salvation which you have prepared in the presence of all peoples, a light for revelation to the Gentiles, and for glory to your people Israel.
  • The eyes of Simeon have seen “God’s salvation,” which is exactly the meaning of the name “Jesus.” The name Jesus means “God saves.” Mary heard this statement and became more aware that her Son was to be Israel’s salvation.
  • The words of Simeon confirm the words of the Angel at the Annunciation, the words of Elizabeth, and the messages of the shepherds and the Magi. It is another step in confirming the enigmatic identity of Jesus. This explains why, again, the child’s father and mother were amazed at what was said about him.
  • Simeon said to Mary: Behold, this child is destined for the fall and rise of many in Israel, and to be a sign that will be contradicted (and you yourself a sword will pierce) so that the thoughts of many hearts may be revealed. Jesus will be a sign of contradiction in Israel: his mission will not be following the normal steps of the prophets. His will cause friction and will be challenging to even people of the same household. Jesus’ mission will be radical and exclusive.
  • The words of Simeon reveal a new dimension in Mary’s motherhood: It would be filled with sacrifices and suffering. Only when Mary stood at the foot of the cross would the prophecy of Simeon be fully understood and fulfilled.
  • According to St. John Paul II, “Simeon’s words seem like a second Annunciation to Mary, for they tell her of the actual historical situation in which the Son is to accomplish his mission, namely, in misunderstanding and sorrow” (RM, 16)
  • Now Mary is conscious that her journey will be rewarding (words of the Angel Gabriel, of Elizabeth, of the shepherds, and the Magi) but at the same time challenging (words of Simeon).
  • But the journey must continue because Mary has freely decided to follow God’s plan.
  • Mary knows now that her journey will be touched by sorrow, but she does not know how or when this sorrow will occur.
  • Spiritual message: We are naturally afraid of pain and suffering in our faith journey. Just as with Simeon, Christ’s will for us is often revealed through the words and actions of others. If through these messages we sense a future filled with suffering, we need to immerse ourselves in the will of Christ with a blind confidence and trust. Otherwise, we are prone to despair, because life is a long journey filled with difficulties.

Mary’s Sixth Journey, to the Temple: The Prophetess Anna Confirms the Identity of Jesus

“There was also a prophetess, Anna, the daughter of Phanuel, of the tribe of Asher. She was advanced in years, having lived seven years with her husband after her marriage, and then as a widow until she was eighty-four. She never left the temple, but worshiped night and day with fasting and prayer. And coming forward at that very time, she gave thanks to God and spoke about the child to all who were awaiting the redemption of Jerusalem” (Lk 2:36-38).

Implications of Anna’s Prophecy for Mary: 

  • Anna was another character who spoke about the identity of the child Jesus in front of Mary and Joseph.
  • With her words, Anna associated the future of Jesus with all those awaiting the redemption of Israel.
  • All the messages Mary had previously received were confirmed by Anna.
  • Anna’s prophecy was another step in Mary’s journey. Jesus was only 40 days old, but many messages had already been delivered about him–by the Angel Gabriel, Elizabeth, the shepherds, the Magi, Simeon, and now Anna.
  • Spiritual message: Anna adopted a second virginity lifestyle after being married for seven years. Consecrated to God body and soul, she became aware of the signs of the time and was able to sense and proclaim the presence of the Messiah in the temple. Only when we dedicate ourselves entirely to Christ through prayer and good actions do we become capable of submitting our will, mind, and heart to his. Then and only then can the Holy Spirit create in us an acute awareness of Christ in our daily activity, which will prompt us to act according to God’s plan. The grace of the Holy Spirit is not a magical intervention; it is rather the fruit of a total submission of our mind, will, and heart to Christ.

Mary’s Seventh Journey, to Egypt: First Sign of Her Sorrowful Motherhood

When [the Magi] had departed, behold, an angel of the Lord appeared to Joseph in a dream and said, ‘Rise, take the child and his mother, flee to Egypt, and stay there until I tell you. Herod is going to search for the child to destroy him.’ Joseph rose and took the child and his mother by night and departed for Egypt. He stayed there until the death of Herod, that what the Lord had said through the prophet might be fulfilled, ‘Out of Egypt I called my son.’ When Herod realized that he had been deceived by the Magi, he became furious. He ordered the massacre of all the boys in Bethlehem and its vicinity two years old and under, in accordance with the time he had ascertained from the Magi. Then was fulfilled what had been said through Jeremiah the prophet: ‘A voice was heard in Ramah, sobbing and loud lamentation; Rachel weeping for her children, and she would not be consoled, since they were no more.’ When Herod had died, behold, an angel of the Lord appeared in a dream to Joseph in Egypt and said, “Rise, take the child and his mother and go to the land of Israel, for those who sought the child’s life are dead.” He rose, took the child and his mother, and went to the land of Israel. But when he heard that Archelaus was ruling over Judea in place of his father Herod, he was afraid to go back there. And because he had been warned in a dream, he departed for the region of Galilee. He went and dwelt in a town called Nazareth, so that what had been spoken through the prophets might be fulfilled, ‘He shall be called a Nazorean’” (Mt 2:13-23).

  • Some time before Jesus was 2 years old, king Herod the Great sought to kill him because he felt threatened by the Magi’s identification of Jesus as king. The angel communicated a message to Joseph: Rise, take the child and his mother, flee to Egypt, and stay there until I tell you. Herod is going to search for the child to destroy him.
  • Today we can jump on a plane and travel around the world in no time. This was, of course, not the case when Mary and Joseph were warned to flee to Egypt. Traveling hundreds and hundreds of miles on a donkey is both tiring and potentially dangerous.
  • Joseph rose and took the child and his mother by night and departed for Egypt: Traveling by night is even more dangerous. The road Joseph took to get to Egypt was not a highway patrolled by police. It is rather a dry desert filled with wild animals and robbers. Mary, still in her teens, was aware of the risks.
  • Besides the physical challenges of the journey, the anxiety and fear from Herod’s threat made the situation nearly unbearable. What mother wouldn’t be frightened, knowing that a powerful king was seeking to kill her son?
  • It is easy to assume that since God was accompanying Mary and Joseph providentially, their escape to Egypt was no small thing; but bear in mind that there was no “magic” presence of God in their lives. The challenges of their journey were real, concrete, frightening, and exhausting.
  • Mary was aware of the massacre of all the boys younger than age 2 in Bethlehem. Only a very cruel king would go to such lengths to kill Jesus.
  • When Herod had died, behold, an angel of the Lord appeared in a dream to Joseph in Egypt and said, “Rise, take the child and his mother and go to the land of Israel, for those who sought the child’s life are dead.” Joseph and his family faced another dangerous journey over hundreds of miles to return to Israel.
  • The fact that Archelaus, son of Herod the Great, became the ruler of Judea (where Bethlehem is located) posed an ongoing threat on the life of the child. Therefore, the angel told Joseph to depart for Nazareth, where the Virgin Mary had lived.
  • The flight to Egypt was the first sign of Mary’s sorrowful motherhood. By entrusting her destiny to the words of the angel who appeared to Joseph, Mary showed her obedience of faith to God’s plan. It is one thing to obey God all is good and promising; another, when every promise from God’s messengers are being put to the test. At the same time that Mary traveled to Egypt, she submitted her will to God’s by traveling the dark night of faith, no matter what the outcome.
  • Spiritual message: Mary and Joseph fled from the evil king to fulfill God’s plan. As we wage spiritual warfare against evil, our best weapon is to flee from the occasion of evil. St. Thérèse of Lisieux said she always turned her back whenever Satan tempted her. In this way, she didn’t even had to fight because Jesus and Mary did the fighting for her.   

Mary’s Eighth Journey, to the Temple: Mary’s Sorrowful Motherhood Continues With the Loss of Jesus

“Each year his parents went to Jerusalem for the feast of Passover, and when he was twelve years old, they went up according to festival custom. After they had completed its days, as they were returning, the boy Jesus remained behind in Jerusalem, but his parents did not know it. Thinking that he was in the caravan, they journeyed for a day and looked for him among their relatives and acquaintances, but not finding him, they returned to Jerusalem to look for him. After three days they found him in the temple, sitting in the midst of the teachers, listening to them and asking them questions; and all who heard him were astounded at his understanding and his answers. When his parents saw him, they were astonished, and his mother said to him, ‘Son, why have you done this to us? Your father and I have been looking for you with great anxiety.’ And he said to them, ‘Why were you looking for me? Did you not know that I must be in my Father’s house?’ But they did not understand what he said to them. He went down with them and came to Nazareth, and was obedient to them; and his mother kept all these things in her heart” (Lk 2:41-51).

Implications of Losing Jesus in the Temple on Mary’s Journey of Faith: 

  • Age 12 in Judaism indicates the beginning of maturity. At this age, boys and girls begin to take responsibility for Jewish ritual law, traditions, and ethics. They become part of the Jewish community life.
  • Even though Mary and Joseph went up every year to Jerusalem to celebrate Passover (Jewish Easter), that specific year was very special because Jesus was 12 years old.
  • Mary and Joseph lost track of Jesus because he stayed in Jerusalem when the caravan left for Galilee.
  • After three days searching, Mary and Joseph found Jesus in the temple conversing with the teachers and asking them questions. The reaction of the teachers in the temple is very similar to that of Mary, Joseph, Elizabeth, the shepherds, the Magi, Simeon, and Anna: And all who heard him were astounded at his understanding and his answers.
  • Imagine the fear and anxiety of Mary and Joseph as they spent an entire day looking for him in the caravan, then three days in Jerusalem: When his parents saw him, they were astonished, and his mother said to him, ‘Son, why have you done this to us? Your father and I have been looking for you with great anxiety.’ Mary and Joseph were astonished because Jesus decided to stay behind and interact with the teachers in the temple. Their amazement and astonishment has been the attitude of all characters since the Annunciation. Notice that Mary is the only one who addressed Jesus. Her question (“Son, why have you done this to us?”) indicated a mother’s authority, challenging an answer from her Son. She was seeking the real reason behind his action, even though she was aware of his supernatural identity. 
  • Jesus answered Mary: “Did you not know that I must be in my Father’s house?” Jesus reveals his absolute dedication to the Father’s mission and invites Mary to start understanding that his mission goes beyond all human relationships and affairs. His words challenge Mary’s mind to a different dimension of his Person and work. Later on during his public ministry Jesus will confirm again the priority of the Father’s plan when he tells people around him, “Whoever does my Father’s will is my brother and sister and mother” (Mk 3:35).
  • “And they did not understand the saying which he spoke to them” (Lk 2:50). The reason Mary and Joseph didn’t understand his answer was because Jesus called Yahweh Abba, a term that was used between father and son in a Jewish family. Jesus was implying that he and the Father had the same equal, intimate relationship as a Jewish father has with his son. 
  • Right in the temple, the center of Judaism, Jesus summarized his Person and work. Unlike the Jewish way of addressing God, Jesus called God Abba, to the absolute dismay of the Jews. His relationship with the Father was ontological and on a different level from anyone else; that is why the Jews wanted to kill him. Being who he was, Jesus was on earth to accomplish the work of the Father, no matter what the conditions of his life were.
  • He went down with them and came to Nazareth, and was obedient to them. Though divine by nature, Jesus was also fully human and therefore subject to the necessities of the human condition. The same God of Israel who commanded the people to “honor your father and your mother” (Ex 20:12) could not contradict himself. The wonder of the Incarnation relies on the great humility of God–so great that as a man, he agreed to be subject to the human authority of his Mother. Such humility was really what destroyed the pride of Satan and of the fallen angels.
  • And his mother kept all these things in her heart. This deep summary of Mary’s response explains it all. What could she say as totally supernatural events evolved in her life? What girl becomes pregnant without a man? What girl hears her cousin calling her the “Mother of my Lord”? What girl hears shepherds confirming that the child is the Savior of Israel? What girl sees kings bowing down to her Son? What girl hears devout prophets in the temple proclaiming the presence of the Redeemer? What girl, after experiencing all that, must flee to Egypt because a powerful king is seeking to kill her Son? What girl lives under the same roof with a Child whose identity is so mysterious? Mary’s prayerful silence is the best reaction to the mystery of Jesus her Son.
  • Spiritual message: We often lose Christ in our lives because of our bad decisions, our consent to our temptations, and our distractions. Like a fish out of water, we immediately become fearful, full of anxiety, and ready to die spiritually. Mary did not hesitate for a moment when she lost her Son; she decided immediately to look for him regardless of the obstacles. Our free will does well to move toward Christ and knock on his heavenly door. He will always answer because the doors of heaven are always open; God created us to share heaven with him. Those of us who have experienced the incredible presence of Christ within us and the resulting peace feel lost without it. Our mission is to preach Christ at every opportunity and bring others to experience him–but only the Christ whose truth has been preached by the Catholic Church. Ask the Virgin Mary to help you in your search because she was able to find him and she will do so for you. 

Mary’s Ninth (Hidden) Journey: Raising the Child Jesus

“The child grew and became strong, filled with wisdom; and the favor of God was upon him” (Lk 2:40).

“He went down with them and came to Nazareth, and was obedient to them; and his mother kept all these things in her heart. And Jesus advanced (in) wisdom and age and favor before God and man” (Lk 2:51-52).

Implications of Raising Jesus on Mary’s Journey. It is impossible that Mary’s awareness of Jesus’ supernatural origin ever stopped for a single moment. As he lived with her and Joseph, she must have observed everything he said and did. Growing indicates the natural development of Jesus’ human body and faculties. This young Person who was growing in a normal human way was God himself.

  • After speaking as he did at the temple, Jesus went down to Nazareth and was obedient to Mary and Joseph. Such a statement confirms the authentic human relationships Jesus had with both Mary and Joseph. Even though he was divine, Jesus in his humanity did not disregard God’s commandments to “honor your father and your mother” (Ex 20:12).
  • This obedience is shown when Jesus granted Mary’s wish in Cana by changing the water into wine.
  • This obedience will continue in heaven with each of our intercessions through Mary. Just as Jesus obeyed Mary on earth, so his ways continue in heaven. Jesus’ obedience on earth and in heaven shows the humility of God, who “emptied himself” (Phil 2:7) in order to save humanity.
  • But Mary also invited every human person to obey Jesus: “Do whatever he tells you” (Jn 2:5), she said to the servants at the wedding of Cana in Galilee.
  • Thus, God in the flesh obeyed Mary; Mary obeyed her Son and invites us to do so as well. So long as it is the will of God, God and humankind obey each other. If we pray for the will of God to occur, God obeys. If God orders the fulfillment of his will in our lives, we obey.
  • Jesus obeyed Mary and Joseph in his hidden life in Nazareth because it was God’s will.
  • The supreme majesty and infinite power of God is not in contradiction with Jesus when he washes the feet of his apostles. Those who believe in a prideful God are mistaken. God pleads every day for each human to follow the path of divine wisdom and accept salvation.
  • Because God is infinitely powerful, he is infinitely humble in his love for us. Otherwise, we would find ourselves in deep trouble.
  • God will never abuse his infinite power over us. He uses it to guide our will to do whatever is good for us.
  • Spiritual message: Every person could be another Mary. If God revealed to us that he was obedient to Mary because she was fulfilling his plan, so will he “obey” our wishes when we follow his will, too. The Incarnation reveals to us the wonders of the nature of God who, because he is infinitely powerful, is also infinitely humble and caring for us.

Mary’s Tenth Journey of Faith: The “Woman” at the Wedding Feast of Cana in Galilee 

“On the third day there was a wedding in Cana in Galilee, and the mother of Jesus was there. Jesus and his disciples were also invited to the wedding. When the wine ran short, the mother of Jesus said to him, “They have no wine.” And Jesus said to her, “Woman, how does your concern affect me? My hour has not yet come.” His mother said to the servers, “Do whatever he tells you.” Now there were six stone water jars there for Jewish ceremonial washings, each holding twenty to thirty gallons. Jesus told them, “Fill the jars with water.” So they filled them to the brim. Then he told them, “Draw some out now and take it to the headwaiter.” So they took it. And when the headwaiter tasted the water that had become wine, without knowing where it came from (although the servers who had drawn the water knew), the headwaiter called the bridegroom and said to him, “Everyone serves good wine first, and then when people have drunk freely, an inferior one; but you have kept the good wine until now.” Jesus did this as the beginning of his signs in Cana in Galilee and so revealed his glory, and his disciples began to believe in him” (Jn 2:1-11).

Implications of the Miracle at Cana on Mary’s Journey:

  • The Gospel of John is all about the new creation, making this gospel the new Genesis: the old creation into which sin was introduced is replaced by the new creation, which brought about salvation.
  • The old water of sin is replaced by the new wine, symbol of the time of the Messiah.
  • Throughout John’s Gospel, the God-Man Jesus Christ is called “Man,” symbolizing the New Adam.
  • Throughout John’s Gospel, Jesus calls Mary is called “Woman,” symbolizing the New Eve.
  • The resurrection of Jesus that created us anew happened on the third day; similarly, “on the third day there was a wedding in Cana in Galilee.”
  • And the mother of Jesus was there” points to the presence of the New Eve with the New Adam as he creates us anew.
  • When the wine ran short, the mother of Jesus said to him, ‘They have no wine.’” Why would Mary approach Jesus to supply the wine? Did she foresee a miracle?
  • “Woman, how does your concern affect me? My hour has not yet come.” Those who think Jesus was disrespectful of his Mother know nothing about the Gospel of John. Jesus here is confirming her to be “the Woman,” the New Eve. Even though his hour has not yet come to begin performing his miracles in public ministry, he worked this miracle at Mary’s request.
  • His mother said to the servers, ‘Do whatever he tells you.'” Mary’s evident confidence implies she probably knew Jesus would do something to correct the situation. The servants represent all of humankind: Mary will repeat this command down through history. The sound of her words will re-echo in the ear of every person until the end of time: “Do whatever he tells you.
  • Jesus, the only Savior, changes the water into wine after Mary asks him to act.
  • The miracle was the first public confirmation of Jesus’ divinity.
  • All the promises made to Mary from the beginning now become concrete: the mysterious identity of her Son Jesus is proved by a supernatural occurrence, a miracle.
  • This miracle inspires a new awareness in Mary’s mind. If her Son is capable of changing water into wine, what will be next?
  • Spiritual message: Allow the words of Mary, “Do whatever he tells you,” to be the norm in your life. Our salvation consists in seeking and fulfilling Christ’s will. We wander in faraway lands of sin during many periods of our lives; but the Good Shepherd does not want even one sheep to perish. It is his will that all should be saved. Therefore, if you make it your daily bread to ask the Blessed Mother to show you what Jesus wants you to do, your prayers will be answered. It is the nature of God never to reject anyone. The doors of heaven are always open when someone knocks, and Mary is that door. If Mary interceded for Jesus to work his first miracle at Cana, she will intercede for many miracles to happen down through human history. If God himself revealed in Scripture that Mary comes to the aid of humanity in our need, who are we to deny what God has revealed as a truth of faith in John 2? (When the wine ran short, the mother of Jesus said to him, “They have no wine.”)

Mary’s Eleventh Journey of Faith: The Experience of Jesus’ Public Ministry 

“Then his mother and his brothers came to him but were unable to join him because of the crowd. He was told, ‘Your mother and your brothers are standing outside, and they wish to see you’. He said to them in reply, ‘My mother and my brothers are those who hear the word of God and act on it’” (Lk 8:19-21).

While he was speaking, a woman from the crowd called out and said to him, ‘Blessed is the womb that carried you and the breasts at which you nursed.’ He replied, ‘Rather, blessed are those who hear the word of God and observe it‘” (Lk 11:27-28).

Implications of Jesus’ Public Statement on Mary’s Journey. Neither of these incidents represents the first time Jesus put God’s plan and will above all human affairs. We have heard him when he was 12 years old saying to Mary: “Why were you looking for me? Did you not know that I must be in my Father’s house?” (Lk 2:49). The anxiety of Mary and Joseph did not matter to Jesus when it came to fulfilling his heavenly Father’s plan of salvation.

  • My mother and my brothers are those who hear the word of God and act on it.” (Lk 8:21) “Rather, blessed are those who hear the word of God and observe it.” (Lk 11:28) In both statements from the Gospel of Luke, Jesus appears to downplay the virtue of his Mother as he focuses instead on the Word of God. But that is not true.
  • Mary is the best example in history of those “who hear the word of God and observe it.” Is that shown in the Bible? Yes.
  • First, St. John Paul II teaches that Jesus “wishes to divert attention from motherhood understood only as a fleshly bond, in order to direct it towards those mysterious bonds of the spirit which develop from hearing and keeping God’s word” (RM, 20).
  • Then, at the Annunciation, Mary said to the Angel Gabriel: “Let it be done unto me according to your word.” (Lk 1:38) These words are not said once and for all; rather, they will be repeated as Mary’s awareness of her Son’s mystery became clearer to her. As Mary progresses in understanding the mission of Jesus, she will continue to repeat the same words in the same attitude: “I am the handmaid of the Lord, let it be done unto me according to your word.” St. John Paul II beautifully comments that Mary’s firm attitude in following Jesus, makes her the first disciple of her Son and “the first to whom he seemed to say: ‘Follow me,’ even before he addressed this call to the Apostles or to anyone else (cf. Jn 1:43)” (RM, 20).
  • Also, as Mary told Elizabeth, “From henceforth all generations will call me blessed.” The woman in the crowd who exclaimed “blessed is the womb that bore you” started a chain of praising Mary that will continue until the end of time: “If it is true that ‘all generations will call her blessed’ (cf. Luke 1:48), then it can be said that the unnamed woman was the first to confirm unwittingly that prophetic phrase of Mary’s Magnificat and to begin the Magnificat of the ages” (RM, 20).
  • Continuing, as she reacted to the messages of the shepherds and the Magi at Christmas, “Mary kept all these things, pondering them in her heart” (cf. Lk 2:51).
  • The greatest example of believing in God’s words and acting on them is the one Mary set as she stood at the foot of the cross.
  • In summary, throughout Jesus’ entire life, “Mary kept all these things in her heart.” Here is the heart of a Mother, pondering God’s Word as communicated to her through many messengers.
  • What about the woman who praised Mary?
  • As Jesus was preaching, an unknown woman in the crowd raised her voice and said to him, “Blessed is the womb that carried you and the breasts at which you nursed” (Lk 11:27). Such a public statement, from a woman who most likely did not know Mary (Mary stayed in Nazareth for most of Jesus’ public ministry), throws light on Mary’s persona for the first time in public.
  • The words of the woman lauded the physical aspect of Mary’s motherhood. It was very common in Jesus’ culture to compliment a mother’s nursing when her child was outstanding in every respect.
  • Remember that Jesus was acting in the midst of a crowd that was astonished by his Person and miracles. When Mary was brought out of her hidden identity, people were looking at her through Jesus, because he was the center of attention. St. John Paul II said, “Through these words, there flashed out in the midst of the crowd, at least for an instant, the gospel of Jesus’ infancy. This is the gospel in which Mary is present as the mother who conceives Jesus in her womb, gives him birth and nurses him… Thanks to this motherhood, Jesus, the Son of the Most High (cf. Lk 1:32), is a true son of man. He is ‘flesh,’ like every other man: he is ‘the Word (who) became flesh’ (cf. Jn 1:14). He is of the flesh and blood of Mary!” (RM, 20)
  • How did Mary feel, and what was she thinking as Jesus publicly shifted the attention from her physical motherhood to the supremacy of God’s Word? Was it challenging for her, even though she had been given all the graces to cooperate in God’s plan? Even though she has been accepting all the steps of Jesus’ life, it was still painful to go through it, as Simeon had foretold: “A sword will pierce your heart.”
  • Spiritual message: God’s Word and plan are above all human affairs in the world. In that sense, St. Paul said, “[But] whatever gains I had, these I have come to consider a loss because of Christ. More than that, I even consider everything as a loss because of the supreme good of knowing Christ Jesus, my Lord. For his sake I have accepted the loss of all things and I consider them so much rubbish, that I may gain Christ…” (Phil 3:7-9). As we live God’s Word, we will find it resounding in our ears in heaven forever.

Mary’s Twelfth Journey, to the Cross: Mary’s Deepest Suffering in Human History 

“…standing by the cross of Jesus were his mother and his mother’s sister, Mary the wife of Clopas, and Mary of Magdala” (Jn 19:25).

Implications of the Cross on Mary’s Journey:

  • Mary’s ultimate challenge took place at the foot of the cross, where all promises made to her about Jesus were put to the test.
  • The message of the Angel Gabriel announcing that Jesus’ kingdom would last forever was now challenged.
  • The words of Elizabeth proclaiming Mary as the “Mother of the Lord” were now challenged.
  • The good news of the shepherds proclaiming Jesus as Savior of Israel was now challenged.
  • The meaning of the Magi’s gifts was now challenged.
  • The witness of the prophet Simeon and that of the prophetess Anna that Jesus was the Redeemer of Israel were now challenged.
  • As Jesus hung on the Cross, his fate did not seem to match what had been said about him from the beginning. How could Mary cling to her faith while Jesus was experiencing the most cruel death before her eyes? St. John Paul II describes it by saying: “The recent events on Calvary had shrouded that promise in darkness, yet not even beneath the Cross did Mary’s faith fail. She had still remained the one who, like Abraham, ‘in hope believed against hope’ (Rom 4:18)” (RM, 26).
  • Against all odds, Mary kept the faith and stood at the foot of the cross, experiencing the deepest possible suffering. Mary never left the cross in the absolute darkest moments of her life. St. John Paul II taught that her presence at the foot of the cross is “perhaps the deepest ‘kenosis’ [self-emptying, suffering] of faith in human history” (RM, 18).
  • Mary’s faith that kept her at the foot of the cross was not the result of an emotional state. It was rather the free decision of a strong mind ignoring how she felt. As St. John Paul II so beautifully observes, “How great, how heroic then is the obedience of faith shown by Mary in the face of God’s ‘unsearchable judgments’! How completely she ‘abandons herself to God’ without reserve, offering ‘the full assent of the intellect and the will’ to him whose ‘ways are inscrutable’ (cf Rom 11:33) … in contrast with the faith of the disciples who fled, hers was far more enlightened” (RM, 18).
  • Elizabeth’s words to Mary, “blessed is she who believed,” were now being fulfilled. Only she who believed was capable of standing at the foot of the cross: “From the Cross, that is to say from the very heart of the mystery of Redemption, there radiates and spreads out the prospect of that blessing of faith” (RM, 19).
  • Simeon’s prophecy that a sword would pierce Mary’s heart was now being fulfilled.
  • The pain of the flight to Egypt now reached its highest point.
  • Spiritual message: Pain and suffering are part of every person’s life. So we have two choices: either we accept it or we reject it. Rejecting suffering does not help because it makes us bitter and revolt against God. Accepting suffering is not easy either because it hurts. However, only by carrying our cross are we capable of transforming suffering into a saving power. It is still challenging to carry the cross in the darkest moments of our lives because we cannot see the light at the end of the tunnel. The saints who experienced the dark night of the sou were not seeking for joy; rather, they were following Mary’s journey. Note: Christians are not masochists. We do not seek suffering to enjoy it. We accept it with great honor only because it is a sharing in the suffering of Christ and his Mother.

Mary’s Thirteenth Journey: to be Mother of the Church and Humanity 

“When Jesus saw his mother and the disciple there whom he loved, he said to his mother, ‘Woman, behold, your son.’ Then he said to the disciple, ‘Behold, your mother.’ And from that hour the disciple took her into his home” (Jn 19:26-27).

Implications of Mary’s Motherhood on Her Faith Journey: 

  • “‘Woman, behold, your son.’ Then he said to the disciple, ‘Behold, your mother.'” At the foot of the cross, the motherhood of Mary was extended to the entire humanity. Here Jesus entrusted his Mother to the care of John the Beloved Apostle, who represents the Church.  St. John Paul II teaches: “One can say that if Mary’s motherhood of the human race had already been outlined, now it is clearly stated and established. It emerges from the definitive accomplishment of the Redeemer’s Paschal Mystery” (RM, 23).
  • In an official Magisterial document, St. Paul VI declares Mary “Mother of Christ” and “Mother of the Church” (Discourse, November 21, 1964).
  • This is the second time Mary is called “woman” in the Gospel of John, at the wedding feast in Cana and at the foot of the cross. On both occasions, Mary represents the New Eve.
  • At the wedding feast of Cana, Jesus called his Mother “Woman” as she replaced the old woman, Eve. At the foot of the cross, Jesus again called Mary “Woman” because the new creation was beginning to take place through the death and resurrection of Jesus. In this regard, St. Irenaeus said, “The knot of Eve’s disobedience was untied by Mary’s obedience; what the virgin Eve bound through her unbelief, the Virgin Mary loosened by her faith” (St. Irenaeus, Adversus Haereses III, 22, 4). And again, St. John Paul II: “How can one doubt that especially now, on Golgotha, this expression goes to the very heart of the mystery of Mary, and indicates the unique place which she occupies in the whole economy of salvation?” (RM, 24). 
  • Eve incurred sin by eating from the old tree of knowledge of good and evil; through the New Eve, salvation was accomplished at the foot of the New Wood, the cross.
  • The old Adam and Eve who had been condemned were now being replaced by the New Adam and the New Eve, who removed humanity’s condemnation.
  • The disobedience of Adam and Eve was now being replaced by the obedience unto the cross of the New Adam and the “obedience of faith” of the New Eve (see Rom 5:18-19).
  • And from that hour the disciple took her to his own home” (Jn 19:27). Every person, just like John, needs to take Mary into their own home. As Mary’s children, we will be defended by her when she inhabits our own spiritual home. St. John Paul II comments: “Entrusting himself to Mary in a filial manner, the Christian, like the Apostle John, ‘welcomes’ the Mother of Christ ‘into his own home’ and brings her into everything that makes up his inner life, that is to say into his human and Christian ‘I’: he ‘took her to his own home.’ Thus the Christian seeks to be taken into that ‘maternal charity’ with which the Redeemer’s Mother ‘cares for the brethren of her Son…'” (RM, 45).
  • Spiritual message: If Jesus chose Mary to be his Mother from the womb to the tomb, are you better than Jesus when you refuse to accept her as your Mother forever? I don’t think so.

Mary’s Fourteenth Journey, to the Resurrection of Jesus 

Implications of Jesus’ Resurrection on Mary’s Faith Journey:

  • The cruel death of Jesus was the darkest moment in Mary’s journey of faith.
  • All the promises made to her from the beginning seem to have been in vain.
  • The resurrection of Jesus was an unprecedented event in the history of humanity, especially in the life of the sorrowful Mother.
  • Only after Jesus’ resurrection did Mary understand, as fully as any human could, the complete picture of God’s mysterious plan.
  • With his resurrection, Jesus revealed the entire mystery of Mary’s journey: her motherhood and faith had to suffer the ultimate temptation of doubt before his identity could be vindicated.
  • Against all hope, Mary remained faithful until her faith was rewarded.
  • Only God knows the explosive joy that Mary experienced upon the Resurrection of Christ. No human being will ever experience such joy as hers. Mary’s joy was on a level parallel with that of her Immaculate Conception: The holier a person is, the more deeply they experience the glory of Christ’s Resurrection.
  • The steep joy of Jesus’ Resurrection, as experienced by Mary, is also on the level parallel with her deep kenosis (self-emptying).
  • When Jesus was alive, everyone looked at Mary through Jesus, because he was the center of attention. When Jesus rose from the dead, everyone looked at Jesus through Mary, because she was the only one present from the beginning. Now the Apostles and disciples are looking for answers that only Mary can give.
  • Spiritual message: As our Mother the Church is introduced daily into the mystery of Christ, she looks up to Mary and tries to stay by Christ in the darkest moments of her journey. Every day we are invited to live the mystery of Christ, even though on many occasions there seems to be no hope. Remaining at the foot of the cross is our only option, because the mystery of the cross is always resolved by the mystery of the Resurrection.

Mary’s Fifteenth Journey, to Pentecost 

“When they entered the city they went to the upper room where they were staying, Peter and John and James and Andrew, Philip and Thomas, Bartholomew and Matthew, James son of Alphaeus, Simon the Zealot, and Judas son of James. All these devoted themselves with one accord to prayer, together with some women, and Mary the mother of Jesus, and his brothers…. When the time for Pentecost was fulfilled, they were all in one place together. And suddenly there came from the sky a noise like a strong driving wind, and it filled the entire house in which they were. Then there appeared to them tongues as of fire, which parted and came to rest on each one of them. And they were all filled with the Holy Spirit and began to speak in different tongues, as the Spirit enabled them to proclaim” (Acts 1:13-14, 2:1-4).

  • Fifty days after his Resurrection, Jesus sent the Holy Spirit upon Mary and the Apostles in the Upper Room.
  • The measure of the presence of the Holy Spirit depends on one’s life of holiness.
  • Mary was filled by the Holy Spirit like no one else in the history of humanity: as she was immune to any stain of sin from the beginning of her life, Mary’s human nature was disposed to receive the Holy Spirit as much as humanly possible.
  • The Resurrection of Christ fulfilled the redemption of humanity.
  • Pentecost extends the redemption of Christ in space and time forever: The Church becomes the “place” where Jesus’ redemption is celebrated every day through the sacraments.
  • The Pentecost event gave birth to the Church and ended Mary’s earthly ministry: her long journey on this earth was fulfilled; she disappeared from the Gospels after Pentecost.
  • In the Incarnation, Mary conceived God the Son himself in the flesh; during Pentecost, she received God the Holy Spirit himself in her flesh. The two events were on the same level, the Incarnation physically and Pentecost spiritually. St. John Paul II says in this regard: “And so, in the redemptive economy of grace, brought about through the action of the Holy Spirit, there is a unique correspondence between the moment of the Incarnation of the Word and the moment of the birth of the Church. The person who links these two moments is Mary: Mary at Nazareth and Mary in the Upper Room at Jerusalem” (RM, 24).
  • During Pentecost, Mary, the Mother of Christ becomes the Mother of the Body of Christ, the Church.
  • Spiritual message: The holier our life is, the more the Holy Spirit will fill it. Sin is like clouds that prevent the rays of the Spirit of God from reaching us. The grace of the Holy Spirit will surprise us with incredible strength if we avoid sin at all cost. As we journey, we must hold Mary’s hands and ask her every second of the day to lead us so the Holy Spirit will grant us the graces of Christ. Her words at Cana, “Do whatever he tells you” (Jn 2:5), makes the journey simple: we know what Christ wants, but unfortunately we do not always heed Mary’s words. St. Paul is so right when he said, “we know that the law is spiritual; but I am carnal, sold into slavery to sin. What I do, I do not understand. For I do not do what I want, but I do what I hate” (Rom 7:14-15).

Mary’s “Journey” in Heaven: the Woman of the Book of Revelation

A great sign appeared in the sky, a woman clothed with the sun, with the moon under her feet, and on her head a crown of twelve stars. She was with child and wailed aloud in pain as she labored to give birth. Then another sign appeared in the sky; it was a huge red dragon, with seven heads and ten horns, and on its heads were seven diadems. Its tail swept away a third of the stars in the sky and hurled them down to the earth. Then the dragon stood before the woman about to give birth, to devour her child when she gave birth. She gave birth to a son, a male child, destined to rule all the nations with an iron rod. Her child was caught up to God and his throne. The woman herself fled into the desert where she had a place prepared by God, that there she might be taken care of for twelve hundred and sixty days. Then war broke out in heaven; Michael and his angels battled against the dragon. The dragon and its angels fought back, but they did not prevail and there was no longer any place for them in heaven. The huge dragon, the ancient serpent, who is called the Devil and Satan, who deceived the whole world, was thrown down to earth, and its angels were thrown down with it. Then I heard a loud voice in heaven say: “Now have salvation and power come, and the kingdom of our God and the authority of his Anointed. For the accuser of our brothers is cast out, who accuses them before our God day and night. They conquered him by the blood of the Lamb and by the word of their testimony; love for life did not deter them from death. Therefore, rejoice, you heavens, and you who dwell in them. But woe to you, earth and sea, for the Devil has come down to you in great fury, for he knows he has but a short time” (Rev 12:1-12).

  • As long as we abide in this human body, we are foreigners to the reality of heaven: “For indeed while we are in this tent, we groan, being burdened, because we do not want to be unclothed but to be clothed, so that what is mortal will be swallowed up by life” (2 Cor 5:4).
  • On earth, we live the mystery of Christ only through faith.
  • Faith can be very challenging because we cannot experience God using our senses. They are the natural channels through which we communicate with all realities outside of ourselves. Jesus’ words to the doubting Thomas will re-echo throughout the history of humanity: Jesus said to him, “Have you come to believe because you have seen me? Blessed are those who have not seen and have believed” (Jn 20:29).
  • Even Mary lived the mystery of her Son through faith alone. As St. John Paul II explains, “thus even his Mother, to whom had been revealed most completely the mystery of his divine sonship, lived in intimacy with this mystery only through faith” (RM, 17). 
  • After her earthly pilgrimage, Mary was taken up body and soul into heaven. At that moment, she started her heavenly “journey” forever.
  • Everything she was on earth, she has continued to be in heaven, but in the most perfect way.
  • Who is the woman clothed with the sun, with the moon under her feet, and on her head a crown of twelve stars? She represents both the Virgin Mary and the Church at the same time.
  • All the heavenly elements that are serving her (sun, moon, and stars) represent her perpetual state of glory. They also express the glory of the heavenly Jerusalem, the Church (see also Rev 21:2ff).
  • “…the woman … was with child.” The entire scene is about the physical birth of Christ from the Virgin Mary. It is also about how the Church gives birth to Christ through the sacraments.
  • The image of the red dragon trying to devour the woman’s child represents Satan, who fought the Incarnation of Jesus and continues the fight against the Church until the end of time.
  • ” … her child was caught up to God and his throne; the woman herself fled into the desert where she had a place prepared by God…” The male child is Jesus Christ, who is divine. This verse also expresses the protection of the Virgin Mary and the Church from the attack of Satan.
  • Now the journey of Mary is about her powerful presence in heaven. At the end of time, the Church will experience the same glorious fate because of God’s ultimate victory over evil.
  • Spiritual message: This vision is full of hope. The Virgin Mary shares in God’s glory, and the Church is doing the same. Even though here on earth our Mother the Church continues to journey in faith, she is destined for God’s eternal life. Just because God is victorious, it does not mean that we should stop living the faith or fighting the spiritual battle.

Mary’s “Journey” Forever: Mother, Virgin, and Icon of the Church  

  • The fact that Christ himself chose to unite Mary to himself in such a unique, special, supernatural, unprecedented, and irrevocable way shows his will to place her above all creatures. All the Old Testament preparations for her role are now fulfilled. Vatican II teaches that Mary “stands out among the poor and humble of the Lord, who confidently hope for and receive salvation from Him. With her the exalted Daughter of Sion, and after a long expectation of the promise, the times are fulfilled and the new [plan of salvation] established” (Lumen Gentium [LG], 55).
  • Mary is not above the Church. She remains a member of the Church, however, in a completely unique way. No one will ever be united to Christ physically and spiritually like her. Mary is a “pre-eminent and singular member of the Church” (LG, 53).
  • Since her Assumption into heaven, the Church has considered Mary the model for Virginity and Motherhood, and tries to emulate her in every aspect of her consecration.
  • Mary was a Virgin, both physically and spiritually. The Church is also a virgin in the sense that she “keeps the faith given to her by her Spouse whole and entire” (LG, 64).
  • Mary is our spiritual Mother. The Church is also our mother when through baptism “she brings forth to a new and immortal life the sons who are born to her in baptism, conceived of the Holy Spirit and born of God” (LG, 64). In that sense, as St. Paul said to the Galatians, “My little children, with whom I am again in travail until Christ be formed in you…” (Gal 4:19). 
  • Mary’s pilgrimage of faith is no longer historical, since she sees God “face to face” (1 Cor 13:12). The Church continues the journey in which “the followers of Christ still strive to increase in holiness by conquering sin. And so they turn their eyes to Mary, who shines forth to the whole community of the elect as a model of virtues” (LG, 65).
  • Mary was united to Jesus from the womb to the tomb. Mary will be united to the Body of Christ, the Church, from beginning to end, thus becoming the Mother of the Church in the order of grace: “In this singular way she cooperated by her obedience, faith, hope and burning charity in the work of the Saviour in giving back supernatural life to souls. Wherefore she is our mother in the order of grace” (LG, 61).
  • We tend to think collectively in our consideration of Mary as Mother of the Church. Even though billions of people make up the Church over all time, every single person is treated as a unique and special individual by our Mother Mary. St. John Paul II observes, “Even when the same woman is the mother of many children, her personal relationship with each one of them is of the very essence of motherhood. For each child is generated in a unique and unrepeatable way, and this is true both for the mother and for the child…. It can be said that motherhood ‘in the order of grace’ preserves the analogy with what ‘in the order of nature’ characterizes the union between mother and child. In the light of this fact it becomes easier to understand why in Christ’s testament on Golgotha his Mother’s new motherhood is expressed in the singular, in reference to one man: ‘Behold your son'” (RM, 45).
  • Mary’s journey of faith started earlier than the Church, but they continue their journey together until the end of the ages. Mary lived the mystery of Christ as no one else did love, does, or ever will. The Church in turn is invited to live Christ’s mystery in the deepest possible way. Therefore, every single person in the history of humanity who is trying to live the mystery of Christ is somehow sharing in Mary’s faith. St. John Paul II says, “This heroic faith of hers ‘precedes’ the apostolic witness of the Church, and ever remains in the Church’s heart hidden like a special heritage of God’s revelation. All those who from generation to generation accept the apostolic witness of the Church share in that mysterious inheritance, and in a sense share in Mary’s faith” (RM, 27).
  • God lives only in the eternal present, with no past or future. Therefore, Mary had been in God’s mind since the beginning of creation as the instrument of Christ’s Incarnation and as the Mother of the Church. The Church, too, was in God’s mind from the beginning of creation, even though she was not revealed publicly until Pentecost.
  • Chronologically, Mary appears before the Church on the horizon of salvation and precedes the Church in sharing God’s glory in heaven. Therefore, Mary will always be present in a very special way in the journey of the Church. St. John Paul II says, “Thanks to this special bond linking the Mother of Christ with the Church, there is further clarified the mystery of that ‘woman’ who, from the first chapters of the Book of Genesis until the Book of Revelation, accompanies the revelation of God’s salvific plan for humanity” (RM, 47).  
  • The goal of the Church is the eternal resurrection of all human bodies, uniting them with Christ at the end of time. Mary is already in heaven, body and soul. Thus, Mary becomes the icon of the Church because the Church aims to be what Mary already is: the Church journeys along the same paths trodden by Mary, who “advanced in her pilgrimage of faith, and faithfully persevered in her union with her Son unto the cross” (LG, 58). Because of that union with her Son until the end, Mary became “a type of the Church in the order of faith, charity and perfect union with Christ” (LG, 63).
  • St. John Paul II beautifully summarizes Mary’s role as a model and icon of the Church when he says, “Her exceptional pilgrimage of faith represents a constant point of reference for the Church, for individuals and for communities, for peoples and nations and, in a sense, for all humanity. It is indeed difficult to encompass and measure its range” (RM, 6).
  • Spiritual message: As we journey toward Christ, Mary is not only a model but also a powerful intercessor. She can intervene in the most difficult times of the Church’s life to support, heal, intercede, and help. Entrusting ourselves totally to her, as St. John Paul II did, is the most secure anchor in the midst of life’s storms and challenges. If the saints have done that for the past 2,000 years throughout the life of the Church, why should we try any other way? St. Paul VI emphatically states, “knowledge of the true Catholic Doctrine on Mary will always be a key to the exact understanding of the mystery of Christ and of the Church” (Discourse, November 21, 1964).

Capítulo 5: El viaje de fe de la Virgen María 

El viaje de fe de María es dirigido por el Espíritu Santo

  • Todo lo que Dios Padre hace en nuestra historia, lo hace a través del Hijo en el Espíritu Santo. Entonces, el Espíritu Santo es el agente que actúa para traer todo a través del Hijo de regreso al Padre.
  • Cada personaje involucrado en la historia de la salvación (María, Isabel, Simeón, etc.) está lleno del Espíritu Santo al aceptar el plan de Dios en sus vidas.
  • Cuando los personajes entran en contacto con María, revelan y confirman lo que el Espíritu Santo está logrando en ella.
  • A medida que la vida de María evoluciona, llega a una comprensión más profunda del plan de Dios. Su viaje misterioso será totalmente claro solo después de Pentecostés: el Espíritu Santo comienza su viaje con la Encarnación y el Espíritu Santo lo completa con su descenso en Pentecostés. Sólo entonces María comprende plenamente el misterio de su Hijo como nadie más.

El primer viaje de fe de María: LA ANUNCIACIÓN

En el sexto mes, el ángel Gabriel fue enviado por Dios a una ciudad de Galilea llamada Nazaret, a una virgen desposada con un hombre que se llamaba José, de la casa de David; y el nombre de la virgen era María. Y él vino a ella y dijo: “¡Salve, llena de gracia, el Señor es contigo!” Pero ella estaba muy turbada por el dicho, y pensó en su mente qué clase de saludo podría ser este. Y el ángel le dijo: ‘No temas María, porque has hallado gracia ante Dios. Y he aquí, concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo, y llamarás su nombre Jesús. Él será grande, y será llamado Hijo del Altísimo; y el Señor Dios le dará el trono de David su padre, y él reinará. sobre la casa de Jacob para siempre, y su Reino no tendrá fin. ‘Y María dijo al ángel:’ ¿Cómo puede ser esto, si no tengo marido? ‘ Y el ángel le dijo: El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra; por tanto, el niño que nacerá será llamado santo, Hijo de Dios. Y he aquí, tu parienta Isabel en su vejez también ha concebido un hijo, y este es el sexto mes para la llamada estéril, porque para Dios nada es imposible. Y María dijo: “He aquí la esclava del Señor; hágase en mí según tu palabra”. Y el ángel se apartó de ella” (Lk 1: 26-38).

Implicaciones de la Anunciación en el viaje de fe de María:

  • Cuando María tenía 14 años (más o menos), el ángel Gabriel se le apareció en Nazaret anunciando la Encarnación de la Segunda Persona de la Santísima Trinidad: Dios Hijo. La expresión “Llena de gracia” (kecharitoumene en el griego original) no aparece en ninguna otra parte de la Biblia. (Lk 1:28).
  • El uso de la expresión “Llena de gracia” elimina cualquier momento en el que María no estaba “Llena de gracia”. Una traducción precisa sería: “Dios te salve, tú que siempre has estado lleno de gracia, ahora estás lleno de gracia y siempre estarás lleno de gracia”.
  • La expresión “Llena de Gracia” se convierte en el nombre de María. Indica quién es ella y qué misión le ha encomendado Dios. De hecho, el ángel omitió su nombre: dijo: “Dios te salve, llena eres de gracia”. No dijo: “Dios te salve, María, llena eres de gracia”.
  • “Llena de gracia” es una de las razones por las que el Papa Pío IX proclamó a María la “Inmaculada Concepción” como dogma de fe en 1854. Esto confirma que María era inmune al pecado original cuando fue concebida en el vientre de su madre Ann. Más adelante en su vida, cooperó libremente con la gracia de Dios para permanecer inmune al pecado.
  • “Lleno de gracia” es la única traducción exacta de kecharitoumene. “Muy favorecido” es la peor traducción posible porque destruye la teología de la gracia (Charis). Efesios 1 explica cómo Dios nos concede su gracia en Cristo desde la fundación del mundo (Efesios 1: 6). En el momento de la creación, Dios sabía de antemano que nos salvaría a través del nacimiento de Cristo (a través de María), la muerte y la resurrección. La traducción “muy favorecido” destruye el concepto de la gracia de Dios y, por lo tanto, es una vergüenza para la teología de la Iglesia Católica.
  • “El Señor es contigo” aparece muchas veces en la Biblia. Indica una situación permanente: el Señor nunca dejará a María.
  • “Pero ella estaba muy preocupada por el dicho, y consideró en su mente qué tipo de saludo podría ser este”. El viaje de María es real, humano, histórico y concreto. Ella no era un robot; estaba dotada de libre albedrío, sentimientos y mentalidad humana: la aparición del ángel Gabriel fue sobrenatural y la reacción de miedo de María fue completamente humana.
  • “No temas María, porque has hallado gracia ante Dios. Y he aquí, concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo, y llamarás su nombre Jesús”. María sabía que el nombre “Jesús” significa “Dios salva”. Las palabras del ángel son enigmáticas y desafiantes. Sólo Dios sabe si María, en ese momento, pensó en las palabras de Isaías: “He aquí, la virgen concebirá y dará a luz un hijo, y lo llamará Emmanuel” (Is 7:14).
  • “Este será grande, y será llamado Hijo del Altísimo; y el Señor Dios le dará el trono de su padre David, y reinará sobre la casa de Jacob para siempre; y de su reino habrá sin fin.” La grandeza del niño descrito por el ángel es una promesa de un buen futuro para Israel. Sin embargo, de qué manera Jesús será grande, se entenderá mejor cuando María sea testigo de los acontecimientos de su vida.
  • “Y María le dijo al ángel: ‘¿Cómo puede ser esto, si no tengo marido?'” La pregunta de María muestra cuán real es la Anunciación: su mente inquisitiva necesitaba entender cómo es posible concebir si no está teniendo un relación con cualquier hombre.
  • “El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra; por tanto, el niño que nacerá será llamado santo, el Hijo de Dios. Y he aquí, tu parienta Isabel en su vejez también ha concebido un hijo; y este es el sexto mes con la que fue llamada estéril. Porque para Dios nada es imposible “. La declaración del Ángel revela el propósito último de su visita y la forma en que se llevará a cabo la concepción de Jesús: por la operación del Espíritu Santo. Siendo una niña judía, María no esperaba un Mesías divino por naturaleza: la identidad de su hijo como el “Hijo de Dios” ya es reconocida, enigmática y misteriosa. María tampoco esperaba concebir un hijo del Espíritu Santo sin la participación de un hombre. Las promesas del ángel son las declaraciones más desafiantes para cualquier mente humana. Pero la respuesta es simple: “Porque para Dios nada es imposible”.
  • El desafío del Ángel es de lo que se trata nuestra fe: “Creer significa ‘abandonarse’ a la verdad de la palabra del Dios vivo, conociendo y reconociendo humildemente ‘cuán inescrutables son sus juicios e inescrutables sus caminos’ (Rom 11 : 33) “(San Juan Pablo II, Redemptoris Mater [RM], 14).
  • “Y María dijo: ‘He aquí la esclava del Señor; hágase en mí según tu palabra'”. El ángel está entregando un mensaje, por lo que sus palabras son la Palabra de Dios. Dios pide el consentimiento de María para un proyecto misterioso que va más allá de todo entendimiento humano. Su cooperación es necesaria para que Dios entre en nuestra historia como un hombre auténtico. Si Dios eligió ese camino, entonces ese es el único camino: “El Padre de misericordias quiso que la encarnación fuera precedida por la aceptación de la que estaba predestinada a ser la madre de Su Hijo …” (Lumen Gentium, 56 ).
  • Con el “sí” de María, la Segunda Persona de la Santísima Trinidad, Dios Hijo, asumió en su seno una auténtica naturaleza humana. Su fe fue el único instrumento de la Encarnación de Jesús. María concibió a Jesús en su mente antes de concebirlo físicamente en su seno: “La maternidad divina no le habría valido nada si Cristo no la hubiera llevado en su corazón, con un destino más afortunado que el momento en que lo concibió en la carne. . “ (San Agustín, De Sancta Virginitate, 3, 3)
  • Con el “sí” de María, Dios entró en nuestra historia como nunca antes. La creencia de que una mujer concebirá a Dios mismo estaba fuera de discusión para la mentalidad judía: “Desde el momento de la Anunciación, la mente de la Virgen-Madre ha sido iniciada en la radical ‘novedad’ de la autorrevelación de Dios y ha tomado conciencia del misterio “(RM, 17). En contraste con el Antiguo Testamento, Dios ahora está obrando desde dentro de la historia humana y no solo interviniendo “desde el cielo”. Por eso el ángel llamó al niño “Jesús”, que significa “Dios salva”.
  • El “sí” de María explica la afirmación de San Pablo: “Cuando llegó la plenitud de los tiempos, Dios envió a su Hijo, nacido de mujer …” (Gal 4, 4). Para salvar a la humanidad, Dios envió a su Hijo para que se encarnara en el vientre de la Virgen María; no se quedó en el cielo.
  • El “sí” de María explica por qué el cristianismo no puede reducirse a una doctrina, ni a prácticas culturales, ni a una forma de vida: es un encuentro histórico entre Dios y la persona humana (Papa Francisco, Homilía, 26 de abril de 2020). De hecho, Dios mismo se hizo humano: en Jesucristo, Dios y el hombre se encuentran de manera irrevocable.
  • Con el “sí” de María descubrimos que, si bien la búsqueda de lo divino es innata en el corazón humano, Dios es siempre quien inicia el contacto con la humanidad: el Ángel vino a María, no al revés. Dios nos busca antes de que lo busquemos a él.
  • Con el “sí” de María aprendemos cómo lo divino coopera con lo humano: Dios invitó a María a concebir; María aceptó libremente la gracia de Dios. Tal cooperación es una paradoja porque parece que Dios está haciendo todo el trabajo en María; sin embargo, María sigue ejerciendo su auténtica libertad para aceptar el plan de Dios. San Juan Pablo II describe bellamente esta paradoja diciendo: “Ella respondió, por lo tanto, con todo su ‘yo’ humano y femenino, y esta respuesta de fe incluyó tanto una cooperación perfecta con ‘la gracia de Dios que precede y ayuda’ ‘y una perfecta apertura a la acción del Espíritu Santo ”(RM, 13). San Agustín enseñó con razón en términos generales: “Aquel que te creó sin tu voluntad, no te salvará sin tu voluntad” (Sermo 169, 13).
  • Con el “sí” de María, comenzó su largo camino de fe en el misterio de Cristo. Era imposible para ella haber entendido todo en lo que se estaba metiendo. El Vaticano II insta enfáticamente a los fieles a mirar a María como un ser humano auténtico, no como una “supermujer” que sabía todo lo que sucedería. San Juan Pablo II compara su fe en las palabras del ángel con la de Abraham: “Así como Abraham ‘en esperanza creyó contra esperanza, para llegar a ser padre de muchas naciones’ (cf. Rm 4, 18), así María, en la Anunciación, habiendo profesado su virginidad (‘¿Cómo será esto, si no tengo marido?’) creyó que … por el poder del Espíritu Santo, ella se convertiría en la Madre del Hijo de Dios … “(RM , 14).
  • María fue introducida en el misterio de su Hijo a medida que evolucionaron los acontecimientos de su vida. Desde la Encarnación hasta su lugar al pie de la cruz, María tuvo que “reconstruir los sucesos posteriores de los que iba a ser testigo y protagonista” (Papa Benedicto XVI, Homilía, 1 de enero de 2008).
  • Mensaje espiritual: cada uno tiene su propia Anunciación. Todos los días hay un ángel que nos anuncia el plan de Dios. A menudo, no coincide con nuestros propios planes y ni siquiera tiene sentido para nosotros. Siempre se nos permite hacer preguntas y “desafiar” la voluntad de Dios. Sin embargo, es la “obediencia de la fe” (Romanos 1: 5) a su plan misterioso lo que finalmente dará frutos eternos en nosotros. Caminar en la oscuridad da miedo solo cuando no confiamos toda nuestra existencia a Cristo. Antes de que nos demos cuenta, se despertará en el barco y calmará las tormentas de nuestra vida. María nuestra Madre es la mejor persona para aferrarse a ella porque, a nivel humano, no hay nadie que se compare al cuidado de la Madre. Cuando recibimos la Eucaristía, debemos pedirle a María que nos ayude a recibir a Jesús con el corazón y el alma más puros posible, tal como ella lo recibió.

El segundo viaje de fe de María: María se encuentra con Isabel

María se encuentra con Isabel en “la montaña”. El ángel Gabriel le anunció a María que su prima Isabel también estaba embarazada. Tan pronto como María se enteró del embarazo de su prima, se puso en marcha: “En aquellos días María se levantó y se fue apresuradamente a la región montañosa, a una ciudad de Judá, y entró en la casa de Zacarías y saludó a Isabel. Y cuando Isabel escuchó el saludo de María, el niño saltó en su vientre; y Isabel se llenó del Espíritu Santo y exclamó con gran clamor: ‘¡Bendita tú entre las mujeres, y bendito el fruto de tu vientre! ¿Esto me concedió, que la madre de mi Señor viniera a mí? Porque he aquí, cuando la voz de tu saludo llegó a mis oídos, el niño saltó de gozo en mi vientre. Y bienaventurada la que creyó que habría un cumplimiento. de lo que le fue dicho por el Señor ‘” (Lk 1:39-45). 

Implicaciones del encuentro con Isabel en el viaje de fe de María: Al saludar a María, Isabel tuvo una experiencia sin precedentes. Su hijo, fruto de su inesperado embarazo, ahora conocería al Hijo de María mientras ambos bebés aún estaban en el útero. ¿Cuáles son las implicaciones de este encuentro?

  • Dado que Isabel quedó embarazada a una edad avanzada, y dado que el ángel le prometió a María un embarazo sobrenatural, María ahora sentía curiosidad por el plan de Dios. Decidió viajar unas 90 millas (tiempo de viaje largo y difícil en esos días) para interrogar a Elizabeth.
  • María viajó para encontrarse con Isabel en un pueblo llamado Ain Karem, en la región montañosa de Judea (a cuatro millas de Jerusalén). Las montañas en el Antiguo Testamento son un símbolo de la presencia de Dios: entre otros, Moisés, Elías y Jesús suben a la montaña para encontrarse y comunicarse con Dios. La Virgen María viaja a las montañas de Judea llevando a Dios mismo. Isabel se convierte en el personaje del Antiguo Testamento que encuentra al Señor “en carne y hueso” en el vientre de María.
  • En la Anunciación, el ángel Gabriel saludó a María “Dios te salve, llena eres de gracia”. En este encuentro Isabel la saludó “Bendita tú entre las mujeres”. Si sumamos ambos saludos tenemos el comienzo del “Ave María”, la oración clave que rezamos en el Rosario.
  • Las palabras de Isabel, “Bendita tú entre las mujeres”, confirman las palabras del ángel, “Dios te salve, llena de gracia”. Ambas expresiones indican el lugar único de María en el plan de salvación de Dios: ninguna mujer será jamás “Llena de Gracia” o “Bendita … entre las mujeres” como María, porque sólo ella ha llevado a Dios en la carne. María estaba tan unida a Dios en su mente que él se hizo carne de su carne.
  • Al igual que la expresión “Dios te salve, llena eres de gracia”, “Bendita tú entre las mujeres” es otra declaración que apoya el dogma de la Inmaculada Concepción.
  • Como escribe San Pablo a los Efesios: “Alabado sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, que nos bendijo en los reinos celestiales con toda bendición espiritual en Cristo” (Ef 1, 3). Esta bendición se aplica a María de una manera esencialmente diferente que a todos los demás seres humanos en la historia de la humanidad: la naturaleza humana de Jesús, tomada de ella, será el instrumento de nuestra salvación.
  • Respecto a su Hijo, el ángel le dijo a María: “Concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo, y llamarás su nombre Jesús. Él será grande, y será llamado Hijo del Altísimo”. Isabel confirmó las palabras del ángel cuando le dijo a María: “Bienaventurado el fruto de tu vientre”.
  • El ángel Gabriel le dijo a María que su Hijo sería llamado “Hijo del Altísimo”. Isabel confirmó las palabras del ángel llamando a María “la Madre de mi Señor” (Kyrios). Esta expresión está detrás del dogma de la Maternidad Divina: María es Theotokos (Madre de Dios).
  • En el Antiguo Testamento, la expresión Kyrios se usa exclusivamente para describir a Yahvé, Dios. Llamar a Jesús Kyrios es la prueba más explícita de la divinidad y la igualdad de Jesús con Dios Padre.
  • Al encontrarse con María, el hijo de Isabel, Juan Bautista, presenció y confirmó las palabras de su madre saltando de alegría en su vientre.
  • San Juan Pablo II conecta el hecho de que María está “llena de gracia” con las palabras de Isabel “Y bienaventurada la que creyó que se cumpliría lo que le fue dicho por el Señor”. San Juan Pablo enseña que la iniciativa de Dios es darle a María el don de ser “Llena de Gracia”. Al creer en las palabras del ángel, María aceptó libremente el regalo de Dios de estar “llena de gracia”. Las palabras de Isabel, “Bienaventurada la que creyó”, se refieren principalmente al momento en que el ángel saludó a María como “llena de gracia” y ella creyó. San Juan Pablo II enseña: “La plenitud de la gracia anunciada por el ángel significa el don de Dios mismo. La fe de María, proclamada por Isabel en la Visitación, indica cómo respondió la Virgen de Nazaret a este don” (RM, 12).
  • Isabel se convirtió en un instrumento para ayudar a María a avanzar un paso más en la comprensión del misterio de su Hijo.
  • Cuando nació Juan el Bautista, su padre Zacarías pudo hablar de nuevo. Por supuesto, María era consciente de este hecho, que confirma las palabras del Ángel, las palabras de Isabel y la dimensión sobrenatural del nacimiento de su Hijo y el de Juan Bautista.
  • Mensaje espiritual: Así como Isabel pudo encontrar al Señor en el vientre de María, cada vez que miramos a la Virgen María nos encontramos con Cristo en lo más profundo de su ser. También podemos experimentar la presencia de Cristo cuando miramos el ser más íntimo de cada persona. Cada persona es el “otro” Cristo para nosotros: ama a todos sin reservas porque el amor perdonará nuestros pecados y nos ayudará a evitar el juicio de Dios.

Tercer viaje de fe de María: NAVIDAD

Navidad. María y José fueron a Belén para inscribirse según el decreto de César Augusto; y mientras estaban allí, llegó el momento de dar a luz. Y dio a luz a su hijo primogénito, lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en la posada.

Y en esa región había pastores en el campo, cuidando su rebaño de noche. Y se les apareció un ángel del Señor, y la gloria del Señor brilló alrededor de ellos, y se llenaron de temor. Y el ángel les dijo: ‘No temáis; porque he aquí, os traigo buenas noticias de gran gozo que vendrán a todo el pueblo; porque hoy te ha nacido en la ciudad de David un Salvador que es Cristo el Señor. Y esto te servirá de señal: encontrarás a un bebé envuelto en pañales y acostado en un pesebre. Y de repente hubo con el ángel una multitud de las huestes celestiales alabando a Dios y diciendo: “¡Gloria a Dios en las alturas, y paz en la tierra entre los hombres en quienes él se agrada!” Cuando los ángeles se alejaron de ellos al cielo, los pastores se dijeron unos a otros: “Vayamos a Belén y veamos lo que ha sucedido y que el Señor nos ha dado a conocer”. Fueron apresuradamente y encontraron a María, a José y al niño acostado en un pesebre. Y cuando lo vieron, dieron a conocer las palabras que les habían dicho acerca de este niño; y todos los que lo oyeron se maravillaron de lo que les dijeron los pastores. Y María guardaba todas estas cosas, meditándolas en su corazón. Y los pastores volvieron glorificando y alabando a Dios por todo lo que habían oído y visto, como se les había dicho.” (Lk 2:6-20).

Cuando [los magos] oyeron al rey, se fueron; y he aquí, la estrella que habían visto en el oriente iba delante de ellos hasta que se detuvo sobre el lugar donde estaba el niño. Cuando vieron la estrella, se regocijaron sobremanera con gran gozo; y entrando en la casa, vieron al niño con María su madre, y se postraron y lo adoraron. Luego, abriendo sus tesoros, le ofrecieron regalos, oro, incienso y mirra. Y siendo advertidos en un sueño que no volvieran a Herodes, partieron a su propio país por otro camino.” (Matt 2:9-12).

Implicaciones de la Navidad en el viaje de fe de María:

  • Cuando María subió a Belén, supo que el momento de dar a luz a su bebé estaba cerca.
  • Debido a su concepción sobrenatural, Mary no esperaba un niño “común” como otros niños.
  • El viaje fue definitivamente aterrador, especialmente cuando no había lugar para ellos en la posada. Dar a luz a un niño en un pesebre no era costumbre para ninguna madre. Lo más probable es que Jesús fuera entregado debajo de una casa que albergaba animales (ver Is 1: 3).
  • El ángel que se apareció a los pastores no fue llamado por su nombre. Puede ser que vuelva a ser el ángel Gabriel.
  • Tanto María como los pastores se asustaron ante la aparición del ángel.
  • El ángel dijo “no temáis” tanto a María como a los pastores porque su mensaje no es más que una buena noticia y una gran alegría.
  • Las palabras del ángel a los pastores sobre el nacimiento de Jesús confirmaron las palabras del ángel Gabriel en la Anunciación y las palabras de Isabel al encontrar a María: “porque hoy os ha nacido en la ciudad de David un Salvador que es Cristo el Señor. . “
  • Las palabras del ángel identificaron al bebé recién nacido como el Salvador que es Cristo el Señor.
  • La expresión griega “Señor” (Kyrios), que fue utilizada por Isabel para describir la identidad del bebé, también fue utilizada por el ángel que se apareció al pastor.
  • Las palabras del ángel a los pastores son las mismas que las palabras de Dios, ya que él es solo el mensajero: “Cuando los ángeles se fueron de ellos al cielo, los pastores se dijeron unos a otros: ‘Vayamos a Belén y veamos esta cosa que’ ‘. ha sucedido, que el Señor nos ha dado a conocer. ‘”
  • La respuesta de los pastores a la aparición de los ángeles fue extasiada. Vinieron y le contaron a María todo el mensaje que les fue entregado sobre el nacimiento del Salvador. Suena como si los pastores no le hubieran contado a María el mensaje del ángel porque Belén estaba llena de gente que había venido a inscribirse: “Y fueron a toda prisa, y encontraron a María y a José, y al bebé acostado en un pesebre. Y cuando lo vieron, dieron a conocer el dicho que se les había dicho acerca de este niño, y todos los que lo oyeron se maravillaron de lo que les dijeron los pastores “.
  • Ahora María tiene otro mensaje que confirma las palabras del ángel Gabriel y las de Isabel: el testimonio de los pastores. Su mensaje apoyó su estado de ánimo: Y María guardó todas estas cosas, meditándolas en su corazón. Reflexionar sobre la identidad de Jesús fue la mejor reacción a todos estos mensajes. Ninguna palabra pudo describir lo que estaba pasando por su mente.
  • Según el Evangelio de Mateo, los magos vinieron a adorar al niño recién nacido: “Cuando vieron la estrella, se regocijaron sobremanera con gran alegría; y entrando en la casa, vieron al niño con María su madre, y se postraron y Lo adoraron. Ofrecieron oro [símbolo de la realeza], incienso [símbolo de la divinidad de Jesús] y mirra “[símbolo de su sufrimiento].
  • Además de los mensajes del ángel Gabriel, las palabras de Isabel y el testimonio de los pastores, los Magos ahora le estaban dando a María un mensaje adicional que la ayudaría a avanzar más en la comprensión del misterio de su Hijo.
  • Si todos a su alrededor decían lo mismo, debía ser cierto.
  • Cuando nació Cristo y María pudo mirarlo, los misteriosos mensajes de la Anunciación, de Isabel, de los pastores y de los Magos se hicieron realidad: un rostro, una Persona. El mensaje de Dios a través de ellos se convirtió en historia con el nacimiento del bebé. Es imposible imaginar lo que pensó María cuando vio a su Hijo por primera vez.
  • Jesucristo era ahora un bebé con las mismas necesidades que cualquier otro bebé humano. No era un pequeño “superhombre”; necesitaba protección, cuidados, comida y un hogar. Su existencia terrena fue real, auténtica y concreta, y estuvo sujeta a las limitaciones de nuestra condición humana.
  • Debido a su concepción sobrenatural, la relación de Jesús con María y José fue única y algo extraña. María no podía tener una relación normal con su Hijo, que fue concebido sin la participación de un hombre. La mente de Mary debe haberse centrado constantemente en su misteriosa identidad.
  • La Navidad es tanto el final de un viaje como el comienzo de otro. El “Verbo” del Ángel ahora se ha hecho “carne”. Pero estar en la carne es el comienzo de un largo viaje lleno de sorpresas. Los detalles inesperados se revelarán a medida que el niño crezca.
  • El nacimiento de Cristo es un encuentro inicial, cara a cara, entre él y su Madre. Nosotros también tuvimos un encuentro similar cuando Jesús nació por primera vez en nuestro corazón y en nuestra mente. Nuestro viaje hacia el misterio de Cristo se cumplirá cuando dejemos esta tierra.
  • Mensaje espiritual: Dios el Hijo se hizo hombre para que el hombre pueda convertirse en “dios”. Sin Navidad no hay salvación. La Navidad no es una temporada; Es un estilo de vida. Cada día es Navidad porque, una vez que Dios entró en nuestro mundo, Dios nunca lo dejaría. Vive cada día con una profunda conciencia de que Dios entró en el tiempo. Jesucristo es Dios mismo – viviendo físicamente en el tiempo durante 33 años, pero luego permaneciendo con nosotros en el tiempo hasta el fin del mundo.

El cuarto viaje de María al templo: la circuncisión de Jesús

Cuando cumplieron ocho días de circuncisión, fue llamado Jesús, nombre que le dio el ángel antes de que fuera concebido en el vientre” (Lk 2:21).

Implicaciones de la circuncisión:

  • María es consciente de la concepción sobrenatural de Jesús y de la ley judía que exige la circuncisión. ¿Debería circuncidarse Jesús a pesar de que definitivamente no es como ningún otro judío “ordinario”?
  • Al llevarlo a la circuncisión, María confirma que Jesús no está por encima de la ley. Es miembro del pueblo judío con la misión de abrazar y salvar a toda la raza humana. Aunque es judío, la divinidad de Jesús trasciende el judaísmo como salvador universal.
  • La circuncisión de Jesús muestra cómo lo sobrenatural coopera con lo natural. Él mismo, el autor de la ley judía, Jesús todavía quería estar sujeto a la ley: “Pero cuando llegó el cumplimiento de los tiempos, Dios envió a su Hijo, nacido de mujer, nacido bajo la ley, para rescatar a los sometidos a la ley, para que podamos recibir adopción “. (Gálatas 4: 4-5)
  • Incorporar la identidad sobrenatural de Cristo con la ley judía consuetudinaria no fue fácil. Sin embargo, María siguió la ley de Moisés sin ninguna presunción orgullosa de que su Hijo estaba por encima de la ley.
  • Debido a que Jesús se sometió a la ley, su circuncisión prueba que ejecutó la salvación de la humanidad obrando desde adentro, no desde afuera.
  • Mensaje espiritual: se nos insta a deshacernos de nuestros vicios y viejos hábitos pecaminosos. La circuncisión física de Jesús inspira nuestra circuncisión espiritual diaria en la que unimos nuestra mente, corazón y voluntad a Jesucristo para evitar el pecado. No hay otra manera.

El quinto viaje de María para presentar a Jesús en el templo: el profeta Simeón confirma la identidad de Jesús

Cuando se cumplieron los días para su purificación según la ley de Moisés, lo llevaron a Jerusalén para presentarlo al Señor, tal como está escrito en la ley del Señor: ‘Todo varón que abra el vientre será consagrado al Señor ‘, y ofrecer el sacrificio de’ un par de tórtolas o dos pichones ‘, de acuerdo con lo que dicta la ley del Señor. Ahora bien, había un hombre en Jerusalén que se llamaba Simeón. Este hombre era justo y piadoso, esperaba la consolación de Israel, y el Espíritu Santo estaba sobre él. El Espíritu Santo le había revelado que no vería la muerte antes de ver al Mesías del Señor. Vino en el Espíritu al templo; y cuando los padres trajeron al niño Jesús para que cumpliera con él la costumbre de la ley, él lo tomó en sus brazos y bendijo a Dios, diciendo: ‘Ahora, Maestro, puedes dejar ir en paz a tu siervo, según tu voluntad. Palabra, porque mis ojos han visto tu salvación, la cual has preparado a la vista de todos los pueblos, luz para alumbrar a las naciones y gloria para tu pueblo Israel. El padre y la madre del niño estaban asombrados por lo que se decía de él; y Simeón los bendijo y dijo a María su madre: ‘He aquí, este niño está destinado a la caída y el levantamiento de muchos en Israel, y a ser una señal que será contradecida (y a ti mismo te traspasará una espada) para que los pensamientos de muchos corazones puede ser revelado” (Lk 2:22-35).

Implicaciones de la profecía de Simeón para María:

  • Todas las personas involucradas en comunicar el plan de Dios a María fueron inspiradas por el Espíritu Santo. El evangelista Lucas afirma tres veces que el Espíritu Santo está detrás de la misión de Simeón en el templo.
  • El Espíritu Santo estaba sobre él. El mismo Espíritu Santo que vino sobre María en la Anunciación y llenó a Isabel durante su encuentro con María está ahora “sobre Simeón”.
  • El Espíritu Santo le había revelado que no vería la muerte antes de haber visto al Mesías del Señor. Aquí, la cooperación entre lo divino y lo humano alcanza su punto más alto. Sin duda alguna y de una manera desconocida para la mente humana, Simeón recibió una revelación especial del Espíritu Santo de que vería al Mesías antes de morir.
  • Vino en el Espíritu al templo para revelar la identidad del niño a María y al pueblo de Israel.
  • El nombre Simeón es de origen hebreo. Significa “escuchar, escuchar”. De hecho, pasó toda su vida escuchando las impresiones del Espíritu Santo.
  • Como todos los demás judíos devotos, Simeón vivía con la esperanza de un Mesías y estaba “esperando el consuelo de Israel”.
  • María también esperaba un Mesías que libraría a su pueblo. Todas las mujeres judías esperaban que uno de sus hijos fuera el Mesías tan esperado.
  • Cuando Jesús fue presentado en el templo para ser circuncidado, el profeta Simeón lo reconoció como el Mesías esperado: Porque mis ojos han visto tu salvación, la cual has preparado en presencia de todos los pueblos, una luz para revelación a los gentiles, y para gloria a tu pueblo Israel.
  • Los ojos de Simeón han visto “la salvación de Dios”, que es exactamente el significado del nombre “Jesús”. El nombre Jesús significa “Dios salva”. María escuchó esta declaración y se dio cuenta de que su Hijo iba a ser la salvación de Israel.
  • Las palabras de Simeón confirman las palabras del ángel en la Anunciación, las palabras de Isabel y los mensajes de los pastores y los magos. Es otro paso para confirmar la enigmática identidad de Jesús.Esto explica por qué, nuevamente, el padre y la madre del niño estaban asombrados por lo que se decía de él.
  • Simeón le dijo a María: He aquí, este niño está destinado a la caída y el levantamiento de muchos en Israel, y a ser una señal que será contradecida (y a ti misma te traspasará una espada) para que se revelen los pensamientos de muchos corazones. Jesús será un signo de contradicción en Israel: su misión no será seguir los pasos normales de los profetas. El suyo causará fricciones y será un desafío incluso para las personas del mismo hogar. La misión de Jesús será radical y exclusiva.
  • Las palabras de Simeón revelan una nueva dimensión en la maternidad de María: estaría llena de sacrificios y sufrimientos. Solo cuando María estuviera al pie de la cruz se comprendería y se cumpliría plenamente la profecía de Simeón.
  • Según San Juan Pablo II, “las palabras de Simeón parecen una segunda Anunciación a María, porque le hablan de la situación histórica real en la que el Hijo ha de cumplir su misión, es decir, en la incomprensión y el dolor” (RM, 16).
  • Ahora María es consciente de que su camino será gratificante (palabras del ángel Gabriel, de Isabel, de los pastores y de los magos) pero al mismo tiempo desafiante (palabras de Simeón).
  • Pero el camino debe continuar porque María ha decidido libremente seguir el plan de Dios.
  • María sabe ahora que su camino será tocado por el dolor, pero no sabe cómo ni cuándo ocurrirá ese dolor.
  • Mensaje espiritual: Tememos naturalmente el dolor y el sufrimiento en nuestro viaje de fe. Al igual que con Simeón, la voluntad de Cristo para con nosotros a menudo se revela a través de las palabras y acciones de otros. Si a través de estos mensajes percibimos un futuro lleno de sufrimiento, debemos sumergirnos en la voluntad de Cristo con una confianza y una confianza ciegas. De lo contrario, somos propensos a la desesperación, porque la vida es un largo viaje lleno de dificultades.

El sexto viaje de María al templo: la profetisa Ana confirma la identidad de Jesús

También había una profetisa, Anna, la hija de Fanuel, de la tribu de Aser. Era avanzada en años, había vivido siete años con su esposo después de su matrimonio, y luego como viuda hasta los ochenta y cuatro. Ella nunca salió del templo, sino que adoró día y noche con ayuno y oración. Y adelantándose en ese mismo momento, dio gracias a Dios y habló del niño a todos los que esperaban la redención de Jerusalén. (Lk 2:36-38).

Implicaciones de la profecía de Ana para María:

  • Anna fue otro personaje que habló sobre la identidad del niño Jesús frente a María y José.
  • Con sus palabras, Anna asoció el futuro de Jesús con todos los que esperaban la redención de Israel.
  • Todos los mensajes que Mary había recibido anteriormente fueron confirmados por Anna.
  • La profecía de Anna fue otro paso en el viaje de María. Jesús tenía solo 40 días, pero ya se habían entregado muchos mensajes sobre él: el ángel Gabriel, Isabel, los pastores, los magos, Simeón y ahora Ana.
  • Mensaje espiritual: Anna adoptó un segundo estilo de vida de virginidad después de estar casada durante siete años. Consagrada a Dios en cuerpo y alma, tomó conciencia de los signos del tiempo y pudo sentir y anunciar la presencia del Mesías en el templo. Solo cuando nos dedicamos por completo a Cristo mediante la oración y las buenas acciones, seremos capaces de someter nuestra voluntad, mente y corazón a la de él. Entonces, y solo entonces, el Espíritu Santo podrá crear en nosotros una aguda conciencia de Cristo en nuestra actividad diaria, lo que nos impulsará a actuar según el plan de Dios. La gracia del Espíritu Santo no es una intervención mágica; es más bien el fruto de una sumisión total de nuestra mente, voluntad y corazón a Cristo.

Séptimo viaje de María a Egipto: primer signo de su dolorosa maternidad

Cuando [los magos] se fueron, he aquí, un ángel del Señor se apareció a José en un sueño y le dijo: ‘Levántate, toma al niño y a su madre, huye a Egipto y quédate allí hasta que yo te diga. Herodes se va para buscar al niño para destruirlo ‘. José se levantó, tomó al niño y a su madre de noche y partió para Egipto, donde se quedó hasta la muerte de Herodes, para que se cumpliera lo que el Señor había dicho por medio del profeta: “De Egipto llamé a mi hijo”. Herodes, al darse cuenta de que había sido engañado por los magos, se enfureció y ordenó la masacre de todos los niños menores de dos años de Belén y sus alrededores, de acuerdo con el tiempo que había averiguado por los magos. lo que se había dicho por medio del profeta Jeremías: “Se oyó una voz en Ramá, llanto y gran lamento; Raquel llorando por sus hijos, y no quiso consolarla, porque ya no existían”. Cuando Herodes murió, he aquí, un ángel del Señor se apareció en sueños a José en Egipto y le dijo: “Levántate, toma al niño y a su madre y vete a la tierra de Israel, porque los que buscaban la vida del niño han muerto.” “Se levantó, tomó al niño y a su madre y se fue a la tierra de Israel. Pero cuando se enteró de que Arquelao gobernaba sobre Judea en lugar de su padre Herodes, tuvo miedo de volver allí. Y porque había sido advertido En sueños partió para la región de Galilea. Se fue y habitó en una ciudad llamada Nazaret, para que se cumpliera lo dicho por los profetas: ‘Será llamado Nazareno’” (Mt 2:13-23).

  • Algún tiempo antes de que Jesús cumpliera 2 años, el rey Herodes el Grande trató de matarlo porque se sentía amenazado por la identificación de los magos de Jesús como rey.El ángel le comunicó un mensaje a José: Levántate, toma al niño y a su madre, huye a Egipto y quédate allí hasta que yo te lo diga. Herodes va a buscar al niño para destruirlo.
  • Hoy podemos subirnos a un avión y viajar por el mundo en poco tiempo. Por supuesto, este no fue el caso cuando se advirtió a María y José que huyeran a Egipto. Viajar cientos y cientos de millas en un burro es agotador y potencialmente peligroso.
  • José se levantó, tomó al niño y a su madre de noche y se fue a Egipto: Viajar de noche es aún más peligroso. El camino que tomó José para llegar a Egipto no era una carretera patrullada por la policía. Es más bien un desierto seco lleno de animales salvajes y ladrones. Mary, todavía en su adolescencia, estaba consciente de los riesgos.
  • Además de los desafíos físicos del viaje, la ansiedad y el miedo de la amenaza de Herodes hicieron que la situación fuera casi insoportable. ¿Qué madre no se asustaría sabiendo que un rey poderoso estaba tratando de matar a su hijo?
  • Es fácil suponer que, dado que Dios acompañaba providencialmente a María y José, su escape a Egipto no fue poca cosa; pero tenga en cuenta que no había una presencia “mágica” de Dios en sus vidas. Los desafíos de su viaje fueron reales, concretos, aterradores y agotadores.
  • María estaba al tanto de la masacre de todos los niños menores de 2 años en Belén. Solo un rey muy cruel haría todo lo posible para matar a Jesús.
  • Cuando Herodes murió, he aquí, un ángel del Señor se apareció en sueños a José en Egipto y le dijo: “Levántate, toma al niño y a su madre y vete a la tierra de Israel, porque los que buscaban la vida del niño han muerto. José y su familia enfrentaron otro peligroso viaje de cientos de millas para regresar a Israel.
  • El hecho de que Arquelao, hijo de Herodes el Grande, se convirtiera en el gobernante de Judea (donde se encuentra Belén) planteó una amenaza constante para la vida del niño. Por lo tanto, el ángel le dijo a José que partiera hacia Nazaret, donde había vivido la Virgen María.
  • La huida a Egipto fue el primer signo de la dolorosa maternidad de María. Al confiar su destino a las palabras del ángel que se le apareció a José, María mostró su obediencia de fe al plan de Dios. Una cosa es obedecer a Dios, todo es bueno y prometedor; otro, cuando todas las promesas de los mensajeros de Dios están siendo puestas a prueba. Al mismo tiempo que María viajó a Egipto, sometió su voluntad a la de Dios viajando por la noche oscura de la fe, sin importar el resultado.
  • Mensaje espiritual: María y José huyeron del malvado rey para cumplir el plan de Dios. Mientras libramos una guerra espiritual contra el mal, nuestra mejor arma es huir de la ocasión del mal. Santa Teresa de Lisieux dijo que siempre le daba la espalda cuando Satanás la tentaba. De esta manera, ella ni siquiera tuvo que pelear porque Jesús y María pelearon por ella.

El octavo viaje de María al templo: la dolorosa maternidad de María continúa con la pérdida de Jesús

Cada año, sus padres iban a Jerusalén para la fiesta de la Pascua, y cuando él tenía doce años, subían según la costumbre de la fiesta. Cuando cumplieron sus días, cuando regresaban, el niño Jesús se quedó en Jerusalén, pero sus padres no lo sabían. Pensando que estaba en la caravana, viajaron por un día y lo buscaron entre sus familiares y conocidos, pero al no encontrarlo, regresaron a Jerusalén para buscarlo. Después de tres días lo encontraron en el templo, sentado en medio de los maestros, escuchándolos y haciéndoles preguntas; y todos los que lo oyeron quedaron asombrados de su comprensión y de sus respuestas. Cuando sus padres lo vieron, se asombraron y su madre le dijo: ‘Hijo, ¿por qué nos has hecho esto? Tu padre y yo te hemos estado buscando con gran ansiedad. Y les dijo: ‘¿Por qué me buscaban? ¿No sabías que debo estar en la casa de mi Padre? Pero ellos no entendieron lo que les dijo. Bajó con ellos y llegó a Nazaret, y les obedeció; y su madre guardaba todas estas cosas en su corazón (Lk 2:41-51).

Implicaciones de perder a Jesús en el templo en el viaje de fe de María:

  • La edad de 12 años en el judaísmo indica el comienzo de la madurez. A esta edad, los niños y niñas comienzan a asumir la responsabilidad de la ley, las tradiciones y la ética de los rituales judíos. Se vuelven parte de la vida de la comunidad judía.
  • Aunque María y José subían todos los años a Jerusalén para celebrar la Pascua (Pascua judía), ese año específico fue muy especial porque Jesús tenía 12 años.
  • María y José perdieron el rastro de Jesús porque se quedó en Jerusalén cuando la caravana partió hacia Galilea.
  • Después de tres días de búsqueda, María y José encontraron a Jesús en el templo conversando con los maestros y haciéndoles preguntas. La reacción de los maestros en el templo es muy similar a la de María, José, Isabel, los pastores, los Magos, Simeón y Ana: Y todos los que lo escucharon quedaron asombrados por su comprensión y sus respuestas.
  • Imagínense el miedo y la ansiedad de María y José mientras pasaban un día entero buscándolo en la caravana, luego tres días en Jerusalén: cuando sus padres lo vieron, se asombraron y su madre le dijo: ‘Hijo, ¿por qué has ¿Nos hiciste esto? Tu padre y yo te hemos estado buscando con gran ansiedad. María y José estaban asombrados porque Jesús decidió quedarse atrás e interactuar con los maestros en el templo. Su asombro y asombro ha sido la actitud de todos los personajes desde la Anunciación. Note que María es la única que se dirigió a Jesús. Su pregunta (“Hijo, ¿por qué nos has hecho esto?”) Indicó la autoridad de una madre, desafiando una respuesta de su Hijo. Ella estaba buscando la verdadera razón detrás de su acción, a pesar de que era consciente de su identidad sobrenatural.
  • Jesús respondió a María: “¿No sabías que debo estar en la casa de mi Padre? Jesús revela su absoluta dedicación a la misión del Padre e invita a María a empezar a comprender que su misión va más allá de todas las relaciones y asuntos humanos. Sus palabras desafían la mente de María a una dimensión diferente de su Persona y obra. Más adelante, durante su ministerio público, Jesús volverá a confirmar la prioridad del plan del Padre cuando le diga a los que lo rodean: “El que hace la voluntad de mi Padre, ese es mi hermano, mi hermana y mi madre” (Mk 3:35).
  • Y ellos no entendieron lo que les decía” (Lk 2:50). La razón por la que María y José no entendieron su respuesta fue porque Jesús llamó a Yahweh Abba, un término que se usaba entre padre e hijo en una familia judía. Jesús estaba insinuando que él y el Padre tenían la misma relación íntima e igualitaria que un padre judío tiene con su hijo.
  • Justo en el templo, el centro del judaísmo, Jesús resumió su Persona y su obra. A diferencia de la forma judía de dirigirse a Dios, Jesús llamó a Dios Abba, para consternación absoluta de los judíos. Su relación con el Padre era ontológica y en un nivel diferente al de cualquier otra persona; por eso los judíos querían matarlo. Siendo quien era, Jesús estaba en la tierra para realizar la obra del Padre, sin importar las condiciones de su vida.
  • Bajó con ellos y llegó a Nazaret, y les obedeció. Aunque divino por naturaleza, Jesús también fue completamente humano y, por lo tanto, sujeto a las necesidades de la condición humana. El mismo Dios de Israel que ordenó al pueblo “honrar a tu padre ya tu madre” (Ex 20,12) no podía contradecirse. La maravilla de la Encarnación se basa en la gran humildad de Dios, tan grande que, como hombre, aceptó someterse a la autoridad humana de su Madre. Tal humildad fue realmente lo que destruyó el orgullo de Satanás y de los ángeles caídos.
  • Y su madre guardaba todas estas cosas en su corazón. Este profundo resumen de la respuesta de Mary lo explica todo. ¿Qué podría decir mientras se desarrollaban acontecimientos totalmente sobrenaturales en su vida? ¿Qué chica queda embarazada sin un hombre? ¿Qué niña oye a su prima llamarla “Madre de mi Señor”? ¿Qué niña oye a los pastores confirmar que el niño es el Salvador de Israel? ¿Qué niña ve reyes inclinándose ante su Hijo? ¿Qué niña escucha a profetas devotos en el templo proclamar la presencia del Redentor? ¿Qué niña, después de experimentar todo eso, debe huir a Egipto porque un rey poderoso está buscando matar a su Hijo? ¿Qué niña vive bajo el mismo techo con un Niño cuya identidad es tan misteriosa? El silencio orante de María es la mejor reacción al misterio de Jesús su Hijo.
  • Mensaje espiritual: A menudo perdemos a Cristo en nuestras vidas debido a nuestras malas decisiones, nuestro consentimiento a nuestras tentaciones y nuestras distracciones. Como pez fuera del agua, inmediatamente nos sentimos temerosos, llenos de ansiedad y listos para morir espiritualmente. María no dudó ni un momento cuando perdió a su Hijo; decidió de inmediato buscarlo sin importar los obstáculos. Nuestro libre albedrío hace bien en avanzar hacia Cristo y llamar a su puerta celestial. Él siempre responderá porque las puertas del cielo siempre están abiertas; Dios nos creó para compartir el cielo con él. Aquellos de nosotros que hemos experimentado la increíble presencia de Cristo dentro de nosotros y la paz resultante nos sentimos perdidos sin ella. Nuestra misión es predicar a Cristo en cada oportunidad y hacer que otros lo experimenten, pero solo al Cristo cuya verdad ha sido predicada por la Iglesia Católica. Pídele a la Virgen María que te ayude en tu búsqueda porque ella pudo encontrarlo y lo hará por ti.

Noveno viaje (oculto) de María: la crianza del niño Jesús

El niño crecía y se fortalecía, lleno de sabiduría; y el favor de Dios estaba sobre él (Lk 2:40).

Bajó con ellos y llegó a Nazaret, y les obedeció; y su madre guardaba todas estas cosas en su corazón. Y Jesús avanzó (en) sabiduría, edad y favor ante Dios y el hombre” (Lk 2:51-52).

Implicaciones de resucitar a Jesús en el viaje de María. Es imposible que la conciencia de María del origen sobrenatural de Jesús se detuviera por un solo momento. Mientras vivía con ella y José, ella debió haber observado todo lo que él dijo e hizo. Crecer indica el desarrollo natural del cuerpo y las facultades humanas de Jesús. Este joven que estaba creciendo de una manera humana normal era el mismo Dios.

  • Después de hablar como lo hizo en el templo, Jesús bajó a Nazaret y fue obediente a María y José. Tal declaración confirma las auténticas relaciones humanas que Jesús tuvo tanto con María como con José. Aunque era divino, Jesús en su humanidad no ignoró los mandamientos de Dios de “honrar a tu padre y a tu madre” (Ex 20:12).
  • Esta obediencia se muestra cuando Jesús concedió el deseo de María en Caná al convertir el agua en vino.
  • Esta obediencia continuará en el cielo con cada una de nuestras intercesiones a través de María. Así como Jesús obedeció a María en la tierra, así continúa su camino en el cielo. La obediencia de Jesús en la tierra y en el cielo muestra la humildad de Dios, que “se despojó de sí mismo” (Fil 2, 7) para salvar a la humanidad.
  • Pero María invitó también a todo ser humano a obedecer a Jesús: “Hagan lo que él les diga” (Jn 2, 5), les dijo a los sirvientes en las bodas de Caná de Galilea.
  • Así, Dios encarnado obedeció a María; María obedeció a su Hijo y nos invita a hacerlo también. Mientras sea la voluntad de Dios, Dios y la humanidad se obedecerán mutuamente. Si oramos para que se cumpla la voluntad de Dios, Dios obedece. Si Dios ordena el cumplimiento de su voluntad en nuestras vidas, obedecemos.
  • Jesús obedeció a María y José en su vida oculta en Nazaret porque era la voluntad de Dios.
  • La suprema majestad y el poder infinito de Dios no está en contradicción con Jesús cuando lava los pies de sus apóstoles. Aquellos que creen en un Dios orgulloso están equivocados. Dios ruega todos los días para que cada ser humano siga el camino de la sabiduría divina y acepte la salvación.
  • Debido a que Dios es infinitamente poderoso, es infinitamente humilde en su amor por nosotros. De lo contrario, nos encontraríamos en serios problemas.
  • Dios nunca abusará de su poder infinito sobre nosotros. Lo usa para guiar nuestra voluntad de hacer lo que sea bueno para nosotros.
  • Mensaje espiritual: Cada persona puede ser otra María. Si Dios nos reveló que fue obediente a María porque ella estaba cumpliendo su plan, entonces él también “obedecerá” nuestros deseos cuando nosotros sigamos su voluntad. La Encarnación nos revela las maravillas de la naturaleza de Dios quien, por ser infinitamente poderoso, también es infinitamente humilde y se preocupa por nosotros.

Décimo viaje de fe de María: la “mujer” en las bodas de Caná de Galilea

Al tercer día se celebró una boda en Caná de Galilea, y estaba allí la madre de Jesús. Jesús y sus discípulos también fueron invitados a la boda. Cuando se acabó el vino, la madre de Jesús le dijo: “No tienen vino”. Y Jesús le dijo: Mujer, ¿cómo me afecta tu preocupación? Aún no ha llegado mi hora. Su madre les dijo a los meseros: “Hagan lo que él les diga”. Ahora había allí seis tinajas de piedra para los lavados ceremoniales judíos, cada una con una capacidad de veinte a treinta galones. Jesús les dijo: “Llenad las tinajas de agua”. Entonces los llenaron hasta el borde. Luego les dijo: “Saquen un poco ahora y lléveselo al camarero”. Entonces lo tomaron. Y cuando el jefe de camareros probó el agua que se había convertido en vino, sin saber de dónde venía (aunque los servidores que habían sacado el agua lo sabían), el jefe de camareros llamó al novio y le dijo: “Todos sirven primero el buen vino, y luego cuando la gente ha bebido mucho, uno inferior, pero tú has guardado el buen vino hasta ahora “. Jesús hizo esto como el comienzo de sus señales en Caná de Galilea y así reveló su gloria, y sus discípulos comenzaron a creer en él. (Jn 2:1-11).

Implicaciones del milagro de Caná en el viaje de María:

  • El Evangelio de Juan tiene que ver con la nueva creación, haciendo de este evangelio el nuevo Génesis: la vieja creación en la que se introdujo el pecado es reemplazada por la nueva creación, que trajo la salvación.
  • El agua vieja del pecado es reemplazada por el vino nuevo, símbolo del tiempo del Mesías.
  • A lo largo del Evangelio de Juan, el Dios-Hombre Jesucristo es llamado “Hombre”, que simboliza al Nuevo Adán.
  • A lo largo del Evangelio de Juan, Jesús llama a María “Mujer”, que simboliza la Nueva Eva.
  • La resurrección de Jesús que nos creó de nuevo sucedió al tercer día;de manera similar, “al tercer día se celebraron bodas en Caná de Galilea”
  • Y la madre de Jesús estaba allí ”señala la presencia de la Nueva Eva con el Nuevo Adán mientras nos crea de nuevo.
  • Cuando se acabó el vino, la madre de Jesús le dijo: ‘No tienen vino‘”. ¿Por qué se acercaría María a Jesús para suministrar el vino? ¿Ella previó un milagro?
  • Mujer, ¿cómo me afecta tu preocupación? Aún no ha llegado mi hora“. Los que piensan que Jesús fue irrespetuoso con su Madre no saben nada del Evangelio de Juan. Jesús aquí la está confirmando como “la Mujer”, la Nueva Eva. Aunque aún no ha llegado su hora de comenzar a realizar sus milagros en el ministerio público, hizo este milagro a pedido de María.
  • Su madre les dijo a los servidores: ‘Hagan lo que él les diga’ “. La evidente confianza de María implica que probablemente sabía que Jesús haría algo para corregir la situación. Los sirvientes representan a toda la humanidad: María repetirá este mandato a lo largo de la historia. El sonido de sus palabras resonará en el oído de cada persona hasta el fin de los tiempos: “Haz lo que él te diga“.
  • Jesús, el único Salvador, convierte el agua en vino después de que María le pide que actúe.
  • El milagro fue la primera confirmación pública de la divinidad de Jesús.
  • Todas las promesas hechas a María desde el principio ahora se concretan: la identidad misteriosa de su Hijo Jesús se prueba por un hecho sobrenatural, un milagro.
  • Este milagro inspira una nueva conciencia en la mente de María. Si su Hijo es capaz de convertir el agua en vino, ¿qué será lo próximo?
  • Mensaje espiritual: Permite que las palabras de María, “Haz lo que él te diga”, sean la norma en tu vida. Nuestra salvación consiste en buscar y cumplir la voluntad de Cristo. Vagamos por tierras lejanas del pecado durante muchos períodos de nuestra vida; pero el Buen Pastor no quiere que se pierda ni una sola oveja. Es su voluntad que todos se salven. Por lo tanto, si lo convierte en su pan de cada día para pedirle a la Santísima Virgen que le muestre lo que Jesús quiere que haga, sus oraciones serán contestadas. Es la naturaleza de Dios no rechazar nunca a nadie. Las puertas del cielo siempre están abiertas cuando alguien llama, y María es esa puerta. Si María intercedió para que Jesús obtuviera su primer milagro en Caná, ella intercederá para que sucedan muchos milagros a lo largo de la historia humana.Si Dios mismo reveló en las Escrituras que María viene en ayuda de la humanidad en nuestra necesidad, ¿quiénes somos nosotros para negar lo que Dios ha revelado como una verdad de fe en Juan 2? (Cuando se acabó el vino, la madre de Jesús le dijo: “No tienen vino”).

El undécimo viaje de fe de María: la experiencia del ministerio público de Jesús

Entonces su madre y sus hermanos se acercaron a él, pero no pudieron unirse a él debido a la multitud. Le dijeron: ‘Tu madre y tus hermanos están afuera y quieren verte’. Él les respondió: ‘Mi madre y mis hermanos son los que escuchan la palabra de Dios y la cumplen” (Lk 8:19-21).

Mientras él hablaba, una mujer de la multitud lo llamó y le dijo: “Bienaventurado el vientre que te llevó y los pechos con los que mamaste”. Él respondió: ‘Más bien, bienaventurados los que escuchan la palabra de Dios y la observan‘” (Lk 11:27-28).

Implicaciones de la declaración pública de Jesús en el viaje de María. Ninguno de estos incidentes representa la primera vez que Jesús puso el plan y la voluntad de Dios por encima de todos los asuntos humanos. Lo hemos escuchado cuando tenía 12 años decirle a María: “¿Por qué me buscabas? ¿No sabías que debo estar en la casa de mi Padre? (Lc 2, 49). La ansiedad de María y José no le importaba a Jesús cuando se trataba de cumplir el plan de salvación de su Padre celestial.

  • Mi madre y mis hermanos son los que escuchan la palabra de Dios y la cumplen. (Lk 8:21) Más bien, bienaventurados los que escuchan la palabra de Dios y la observan.” (Lk 11:28) En ambas declaraciones del Evangelio de Lucas, Jesús parece restar importancia a la virtud de su Madre al enfocarse en cambio en la Palabra de Dios. Pero eso no es verdad.
  • María es el mejor ejemplo en la historia de quienes “escuchan la palabra de Dios y la observan“. ¿Se muestra eso en la Biblia? Si.
  • En primer lugar, san Juan Pablo II enseña que Jesús “quiere desviar la atención de la maternidad entendida sólo como vínculo carnal, para dirigirla hacia esos vínculos misteriosos del espíritu que se desarrollan al escuchar y guardar la palabra de Dios” (RM, 20).
  • Luego, en la Anunciación, María dijo al ángel Gabriel: “Hágase en mí según tu palabra”. (Lc 1:38) Estas palabras no se dicen de una vez por todas; más bien, se repetirán a medida que María se aclare el conocimiento del misterio de su Hijo. A medida que María progresa en la comprensión de la misión de Jesús, seguirá repitiendo las mismas palabras con la misma actitud: “Soy la esclava del Señor, hágase en mí según tu palabra”. San Juan Pablo II comenta bellamente que la actitud firme de María en el seguimiento de Jesús la convierte en la primera discípula de su Hijo y “la primera a la que parecía decir: ‘Sígueme’, incluso antes de dirigir esta llamada a los Apóstoles o al cualquier otro (cf. Jn 1, 43) “(RM, 20).
  • Además, como María le dijo a Isabel, “desde ahora todas las generaciones me llamarán bienaventurada”. La mujer de la multitud que exclamó: “Bendita la matriz que te dio a luz” inició una cadena de alabanzas a María que continuará hasta el fin de los tiempos: “Si es cierto que ‘todas las generaciones la llamarán bienaventurada’ (cf. Lc 1 : 48), entonces se puede decir que la mujer anónima fue la primera en confirmar inconscientemente esa frase profética del Magnificat de María y comenzar el Magnificat de los siglos ”(RM, 20).
  • Continuando, reaccionando a los mensajes de los pastores y los magos en Navidad, “María guardó todas estas cosas, meditándolas en su corazón (cf. Lk 2:51).
  • El ejemplo más grande de creer en las palabras de Dios y actuar en ellas es el que María puso al pie de la cruz.
  • En resumen, durante toda la vida de Jesús, “María guardó todas estas cosas en su corazón“. Aquí está el corazón de una Madre, reflexionando sobre la Palabra de Dios comunicada a ella a través de muchos mensajeros.
  • ¿Y la mujer que elogió a María?
  • Mientras Jesús predicaba, una mujer desconocida entre la multitud alzó la voz y le dijo: “Bienaventurado el vientre que te llevó y los pechos con los que mamaste. (Lk 11:27). Tal declaración pública, de una mujer que probablemente no conocía a María (María permaneció en Nazaret durante la mayor parte del ministerio público de Jesús), arroja luz sobre la personalidad de María por primera vez en público.
  • Las palabras de la mujer elogiaron el aspecto físico de la maternidad de María. Era muy común en la cultura de Jesús felicitar la lactancia de una madre cuando su hijo sobresalía en todos los aspectos.
  • Recuerde que Jesús estaba actuando en medio de una multitud que estaba asombrada por su Persona y sus milagros. Cuando María fue sacada de su identidad oculta, la gente la miraba a través de Jesús, porque él era el centro de atención. San Juan Pablo II dijo: “A través de estas palabras, resplandeció en medio de la multitud, al menos por un instante, el evangelio de la infancia de Jesús. Este es el evangelio en el que María está presente como la madre que concibe a Jesús. en su seno, lo da a luz y lo amamanta … Gracias a esta maternidad, Jesús, el Hijo del Altísimo (cf. Lk 1:32), es un verdadero hijo del hombre. Es ‘carne’, como todos otro hombre: es ‘el Verbo (que) se hizo carne’ (cf. Jn 1:14). ¡Es de la carne y la sangre de María! “ (RM, 20)
  • ¿Cómo se sintió María y qué estaba pensando cuando Jesús cambió públicamente la atención de su maternidad física a la supremacía de la Palabra de Dios? ¿Fue un desafío para ella, a pesar de que le habían dado todas las gracias para cooperar en el plan de Dios? A pesar de que ella ha ido aceptando todos los pasos de la vida de Jesús, todavía fue doloroso recorrerlos, como había predicho Simeón: “Una espada traspasará tu corazón”.
  • Mensaje espiritual: La Palabra y el plan de Dios están por encima de todos los asuntos humanos en el mundo. En ese sentido, San Pablo dijo: “[Pero] cualesquiera que sean las ganancias que obtuve, las he llegado a considerar una pérdida por causa de Cristo. Más que eso, incluso considero todo como una pérdida por el bien supremo de conocer a Cristo Jesús Señor mío, por él he aceptado la pérdida de todas las cosas y las considero tan basura, para ganar a Cristo … “(Fil 3, 7-9). Al vivir la Palabra de Dios, la encontraremos resonando en nuestros oídos en el cielo para siempre.

Duodécimo viaje de María, a la cruz: el sufrimiento más profundo de María en la historia humana

“…de pie junto a la cruz de Jesús estaban su madre y la hermana de su madre, María, esposa de Clopas, y María de Magdala (Jn 19:25).

Implicaciones de la cruz en el viaje de María:

  • El último desafío de María tuvo lugar al pie de la cruz, donde se pusieron a prueba todas las promesas que se le hicieron acerca de Jesús.
  • El mensaje del ángel Gabriel que anunciaba que el reino de Jesús duraría para siempre fue ahora desafiado.
  • Las palabras de Isabel que proclamaban a María como la “Madre del Señor” ahora fueron desafiadas.
  • Las buenas nuevas de los pastores que proclamaban a Jesús como Salvador de Israel ahora fueron desafiadas.
  • El significado de los dones de los magos ahora fue desafiado.
  • El testimonio del profeta Simeón y el de la profetisa Ana de que Jesús era el Redentor de Israel fueron ahora desafiados.
  • Mientras Jesús colgaba de la cruz, su destino no parecía coincidir con lo que se había dicho de él desde el principio. ¿Cómo pudo María aferrarse a su fe mientras Jesús experimentaba la muerte más cruel ante sus ojos? San Juan Pablo II lo describe diciendo: “Los acontecimientos recientes en el Calvario habían envuelto esa promesa en tinieblas, pero ni siquiera debajo de la Cruz falló la fe de María. Ella seguía siendo la que, como Abraham, ‘en esperanza creía contra esperanza ‘(Rom 4, 18) “(RM, 26).
  • Contra todo pronóstico, María mantuvo la fe y se paró al pie de la cruz, experimentando el sufrimiento más profundo posible. María nunca dejó la cruz en los momentos más oscuros de su vida. San Juan Pablo II enseñó que su presencia al pie de la cruz es “quizás la más profunda ‘kénosis’ [autovaciamiento, sufrimiento] de la fe en la historia humana” (RM, 18).
  • La fe de María que la mantuvo al pie de la cruz no fue el resultado de un estado emocional. Fue más bien la decisión libre de una mente fuerte ignorando cómo se sentía. Como tan bellamente observa San Juan Pablo II, “¡Cuán grande, cuán heroica es entonces la obediencia de fe mostrada por María ante los ‘inescrutables juicios’ de Dios! Cuán completamente ‘se abandona a Dios’ sin reservas, ofreciendo ‘la pleno asentimiento del intelecto y de la voluntad ‘a aquel cuyos’ caminos son inescrutables ‘(cf Rom 11:33) … en contraste con la fe de los discípulos que huyeron, la de ella fue mucho más iluminada ”(RM, 18).
  • Las palabras de Isabel a María, “Bienaventurada la que creyó”, ahora se estaban cumpliendo. Sólo la que creyó fue capaz de estar al pie de la cruz: “De la Cruz, es decir, del corazón mismo del misterio de la Redención, se irradia y se difunde la perspectiva de esa bendición de la fe” (RM, 19).
  • La profecía de Simeón de que una espada atravesaría el corazón de María se estaba cumpliendo.
  • El dolor de la huida a Egipto llegó ahora a su punto más alto.
  • Mensaje espiritual: el dolor y el sufrimiento son parte de la vida de cada persona. Entonces tenemos dos opciones: lo aceptamos o lo rechazamos. Rechazar el sufrimiento no ayuda porque nos amarga y nos rebela contra Dios. Aceptar el sufrimiento tampoco es fácil porque duele. Sin embargo, sólo llevando nuestra cruz somos capaces de transformar el sufrimiento en poder salvador. Todavía es un desafío llevar la cruz en los momentos más oscuros de nuestras vidas porque no podemos ver la luz al final del túnel. Los santos que experimentaron la noche oscura del alma no buscaban gozo; más bien, estaban siguiendo el viaje de María. Nota: los cristianos no son masoquistas. No buscamos el sufrimiento para disfrutarlo. Lo aceptamos con gran honor solo porque es una participación en el sufrimiento de Cristo y su Madre.

El decimotercer viaje de María: ser Madre de la Iglesia y de la Humanidad

Cuando Jesús vio a su madre y al discípulo a quien amaba, dijo a su madre: “Mujer, ahí tienes a tu hijo”. Luego dijo al discípulo: “Ahí tienes a tu madre”. Y desde esa hora el discípulo la llevó a su casa (Jn 19:26-27).

Implicaciones de la maternidad de María en su viaje de fe:

  • “‘Mujer, aquí tienes a tu hijo’. Luego dijo al discípulo: ‘Ahí tienes a tu madre’ ”. Al pie de la cruz, la maternidad de María se extendió a toda la humanidad. Aquí Jesús confió a su Madre al cuidado de Juan el Apóstol Amado, que representa a la Iglesia. San Juan Pablo II enseña: “Se puede decir que si la maternidad de María del género humano ya estaba delineada, ahora está claramente expresada y establecida. Surge de la realización definitiva del misterio pascual del Redentor” (RM, 23).
  • En un documento oficial del Magisterio, San Pablo VI declara a María “Madre de Cristo” y “Madre de la Iglesia” (Discurso, 21 de noviembre de 1964).
  • Esta es la segunda vez que María es llamada “mujer” en el Evangelio de Juan, en las bodas de Caná y al pie de la cruz. En ambas ocasiones, María representa a la Nueva Eva.
  • En la fiesta de bodas de Caná, Jesús llamó a su Madre “Mujer” cuando reemplazó a la anciana, Eva. Al pie de la cruz, Jesús volvió a llamar a María “Mujer” porque la nueva creación comenzaba a tener lugar a través de la muerte y resurrección de Jesús. Al respecto, San Ireneo dijo: “El nudo de la desobediencia de Eva se desató por la obediencia de María; lo que la virgen Eva ató por su incredulidad, la Virgen María desató por su fe” (San Ireneo, Adversus Haereses III, 22, 4 ). Y de nuevo San Juan Pablo II: “¿Cómo se puede dudar de que, especialmente ahora, en el Gólgota, esta expresión llega al corazón mismo del misterio de María e indica el lugar único que ella ocupa en toda la economía de la salvación?” (RM, 24).
  • Eva incurrió en pecado al comer del viejo árbol del conocimiento del bien y del mal; a través de la Nueva Eva, la salvación se logró al pie del Bosque Nuevo, la cruz.
  • El viejo Adán y Eva que habían sido condenados ahora estaban siendo reemplazados por el Nuevo Adán y la Nueva Eva, quienes eliminaron la condena de la humanidad.
  • La desobediencia de Adán y Eva ahora estaba siendo reemplazada por la obediencia a la cruz del Nuevo Adán y la “obediencia de fe” de la Nueva Eva (ver Romanos 5: 18-19).
  • Y desde aquella hora el discípulo la llevó a su casa” (Jn 19:27). Cada persona, al igual que John, necesita llevar a Mary a su propia casa. Como hijos de María, ella nos defenderá cuando habite en nuestro propio hogar espiritual. San Juan Pablo II comenta: “Encomendándose filialmente a María, el cristiano, como el apóstol Juan, ‘acoge’ a la Madre de Cristo ‘en su propia casa’ y la introduce en todo lo que constituye su vida interior, es decir en su “yo” humano y cristiano: la “llevó a su propia casa”. Así, el cristiano busca ser acogido en esa ‘caridad materna’ con la que la Madre del Redentor ‘cuida a los hermanos de su Hijo …’ ”(RM, 45).
  • Mensaje espiritual: Si Jesús eligió a María para ser su Madre desde el útero hasta la tumba, ¿eres mejor que Jesús cuando te niegas a aceptarla como tu Madre para siempre? No lo creo.

El decimocuarto viaje de María, a la resurrección de Jesús

Implicaciones de la resurrección de Jesús en el viaje de fe de María:

  • La cruel muerte de Jesús fue el momento más oscuro en el camino de fe de María.
  • Todas las promesas que le hicieron desde el principio parecen haber sido en vano.
  • La resurrección de Jesús fue un hecho inédito en la historia de la humanidad, especialmente en la vida de la Madre dolorosa.
  • Sólo después de la resurrección de Jesús, María comprendió, tan plenamente como cualquier ser humano, el cuadro completo del misterioso plan de Dios.
  • Con su resurrección, Jesús reveló todo el misterio del camino de María: su maternidad y fe tuvieron que sufrir la última tentación de la duda antes de que su identidad pudiera ser reivindicada.
  • Contra toda esperanza, María permaneció fiel hasta que su fe fue recompensada.
  • Solo Dios conoce la alegría explosiva que experimentó María con la resurrección de Cristo. Ningún ser humano experimentará jamás una alegría como la de ella. El gozo de María estaba en un nivel paralelo al de su Inmaculada Concepción: cuanto más santa es una persona, más profundamente experimenta la gloria de la resurrección de Cristo.
  • La profunda alegría de la resurrección de Jesús, experimentada por María, está también en el nivel paralelo a su kénosis profunda (auto-vaciamiento).
  • Cuando Jesús estaba vivo, todos miraban a María a través de Jesús, porque él era el centro de atención. Cuando Jesús resucitó de entre los muertos, todos miraron a Jesús a través de María, porque ella era la única presente desde el principio. Ahora los Apóstoles y los discípulos buscan respuestas que solo María puede dar.
  • Mensaje espiritual: A medida que nuestra Madre la Iglesia se introduce diariamente en el misterio de Cristo, mira a María e intenta permanecer junto a Cristo en los momentos más oscuros de su camino. Todos los días se nos invita a vivir el misterio de Cristo, aunque en muchas ocasiones parece no haber esperanza. Permanecer al pie de la cruz es nuestra única opción, porque el misterio de la cruz siempre se resuelve con el misterio de la Resurrección.

Decimoquinto viaje de María a Pentecostés

Cuando entraron en la ciudad, fueron al aposento alto donde se alojaban, Pedro y Juan y Santiago y Andrés, Felipe y Tomás, Bartolomé y Mateo, Santiago hijo de Alfeo, Simón el Zelote y Judas hijo de Santiago. Todos estos se consagraron unánimes a la oración, junto con algunas mujeres, y María la madre de Jesús, y sus hermanos … Cuando se cumplió el tiempo de Pentecostés, estaban todos juntos en un mismo lugar. Y de repente vino del cielo un ruido como de un fuerte viento que soplaba, y llenó toda la casa en que se encontraban. Entonces se les aparecieron lenguas como de fuego, que se separaron y se posaron sobre cada uno de ellos. Y todos fueron llenos del Espíritu Santo. y comenzaron a hablar en diferentes lenguas, según el Espíritu les permitía proclamar“(Hechos 1: 13-14, 2: 1-4).

  • Cincuenta días después de su Resurrección, Jesús envió el Espíritu Santo sobre María y los Apóstoles en el Cenáculo.
  • La medida de la presencia del Espíritu Santo depende de la propia vida de santidad.
  • María fue llena del Espíritu Santo como nadie en la historia de la humanidad: como fue inmune a cualquier mancha de pecado desde el comienzo de su vida, la naturaleza humana de María estuvo dispuesta a recibir el Espíritu Santo tanto como humanamente posible.
  • La resurrección de Cristo cumplió la redención de la humanidad.
  • Pentecostés extiende la redención de Cristo en el espacio y el tiempo para siempre: la Iglesia se convierte en el “lugar” donde se celebra la redención de Jesús todos los días a través de los sacramentos.
  • El acontecimiento de Pentecostés dio a luz a la Iglesia y puso fin al ministerio terrenal de María: se cumplió su largo camino en esta tierra; ella desapareció de los evangelios después de Pentecostés.
  • En la Encarnación, María concibió al mismo Dios Hijo en carne; durante Pentecostés, recibió a Dios el Espíritu Santo mismo en su carne. Los dos eventos estaban en el mismo nivel, la Encarnación físicamente y Pentecostés espiritualmente. San Juan Pablo II dice al respecto: “Y así, en la economía redentora de la gracia, realizada por la acción del Espíritu Santo, hay una correspondencia única entre el momento de la Encarnación del Verbo y el momento de la nacimiento de la Iglesia. La persona que vincula estos dos momentos es María: María en Nazaret y María en el Cenáculo de Jerusalén “(RM, 24).
  • Durante Pentecostés, María, la Madre de Cristo, se convierte en Madre del Cuerpo de Cristo, la Iglesia.
  • Mensaje espiritual: Cuanto más santa sea nuestra vida, más la llenará el Espíritu Santo. El pecado es como nubes que impiden que los rayos del Espíritu de Dios nos alcancen. La gracia del Espíritu Santo nos sorprenderá con una fuerza increíble si evitamos el pecado a toda costa. Mientras caminamos, debemos tomar las manos de María y pedirle cada segundo del día que nos guíe para que el Espíritu Santo nos conceda las gracias de Cristo. Sus palabras de Caná, “Hagan lo que él les diga” (Jn 2, 5), simplifican el camino: sabemos lo que Cristo quiere, pero lamentablemente no siempre escuchamos las palabras de María. San Pablo tiene tanta razón cuando dijo: “Sabemos que la ley es espiritual; pero yo soy carnal, vendido como esclavo al pecado. Lo que hago, no lo entiendo. Porque no hago lo que quiero, pero haz lo que yo aborrezco ”(Rom 7:14-15).

El “viaje” de María al cielo: la mujer del Apocalipsis

Una gran señal apareció en el cielo, una mujer vestida del sol, con la luna debajo de sus pies y en su cabeza una corona de doce estrellas. Estaba embarazada y gimió en voz alta de dolor mientras trabajaba para dar a luz. Entonces apareció otra señal en el cielo; era un enorme dragón rojo, con siete cabezas y diez cuernos, y en sus cabezas había siete diademas. Su cola barrió un tercio de las estrellas en el cielo y las arrojó a la tierra. Entonces el dragón se paró ante la mujer que estaba a punto de dar a luz, para devorar a su hijo cuando ella diera a luz. Ella dio a luz a un hijo, un niño, destinado a gobernar todas las naciones con vara de hierro. Su hijo fue arrebatado hacia Dios y su trono. La mujer misma huyó al desierto donde tenía un lugar preparado por Dios, para que allí la cuidaran durante mil doscientos sesenta días. Entonces estalló la guerra en el cielo; Miguel y sus ángeles lucharon contra el dragón. El dragón y sus ángeles se defendieron, pero no prevalecieron y ya no había lugar para ellos en el cielo. El enorme dragón, la serpiente antigua, que se llama el diablo y Satanás, que engañó al mundo entero, fue arrojado a la tierra, y sus ángeles fueron arrojados con él. Entonces oí una gran voz en el cielo que decía: “Ahora vengan la salvación y el poder, y el reino de nuestro Dios y la autoridad de su Ungido. Porque ha sido arrojado fuera el acusador de nuestros hermanos, el que los acusa delante de nuestro Dios día y noche. . Ellos lo vencieron por la sangre del Cordero y por la palabra de su testimonio; el amor a la vida no los disuadió de la muerte. Por tanto, alégrate, cielos y los que habitas en ellos. Pero ¡ay de ti, tierra y mar! , porque el diablo ha descendido hacia ti con gran furia, porque sabe que tiene poco tiempo” (Rev 12:1-12).

  • Mientras permanezcamos en este cuerpo humano, somos ajenos a la realidad del cielo: “Porque, en verdad, mientras estamos en esta tienda, gemimos, agobiados, porque no queremos estar desnudos, sino ser vestidos, de modo que lo mortal se lo tragará la vida “(2 Cor 5:4).
  • En la tierra, vivimos el misterio de Cristo solo a través de la fe.
  • La fe puede ser un gran desafío porque no podemos experimentar a Dios usando nuestros sentidos. Son los canales naturales a través de los cuales nos comunicamos con todas las realidades externas a nosotros. Las palabras de Jesús al dudoso Tomás resonarán a lo largo de la historia de la humanidad: Jesús le dijo: “¿Has llegado a creer porque me has visto? Bienaventurados los que no vieron y creyeron” (Jn 20:29).
  • Incluso María vivió el misterio de su Hijo solo a través de la fe. Como explica San Juan Pablo II, “así también su Madre, a quien había sido revelado de la manera más completa el misterio de su filiación divina, vivía en intimidad con este misterio sólo por la fe” (RM, 17).
  • Después de su peregrinaje terrenal, María fue llevada en cuerpo y alma al cielo. En ese momento, ella comenzó su “viaje” celestial para siempre.
  • Todo lo que fue en la tierra, ha seguido estando en el cielo, pero de la manera más perfecta.
  • ¿Quién es la mujer vestida del sol, con la luna debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce estrellas? Ella representa tanto a la Virgen María como a la Iglesia al mismo tiempo.
  • Todos los elementos celestiales que la sirven (sol, luna y estrellas) representan su perpetuo estado de gloria. También expresan la gloria de la Jerusalén celestial, la Iglesia (ver también Apocalipsis 21: 2ss).
  • la mujerestaba encinta. “Toda la escena trata del nacimiento físico de Cristo de la Virgen María. También se trata de cómo la Iglesia da a luz a Cristo a través de los sacramentos.
  • La imagen del dragón rojo tratando de devorar al hijo de la mujer representa a Satanás, quien luchó contra la Encarnación de Jesús y continúa la lucha contra la Iglesia hasta el fin de los tiempos.
  • su hijo fue arrebatado para Dios y su trono; la mujer misma huyó al desierto donde tenía un lugar preparado por Dios … “El hijo varón es Jesucristo, que es divino. Este versículo también expresa la protección de la Virgen María y la Iglesia del ataque de Satanás.
  • Ahora el viaje de María se trata de su poderosa presencia en el cielo. Al final de los tiempos, la Iglesia experimentará el mismo destino glorioso debido a la victoria final de Dios sobre el mal.
  • Mensaje espiritual: esta visión está llena de esperanza. La Virgen María comparte la gloria de Dios y la Iglesia está haciendo lo mismo. Aunque aquí en la tierra nuestra Madre Iglesia continúa su camino de fe, está destinada a la vida eterna de Dios. El hecho de que Dios sea victorioso no significa que debamos dejar de vivir la fe o pelear la batalla espiritual.

El “camino” de María para siempre: Madre, Virgen e Icono de la Iglesia

  • El hecho de que el mismo Cristo eligiera unir a María consigo de una manera tan única, especial, sobrenatural, inédita e irrevocable, muestra su voluntad de colocarla por encima de todas las criaturas. Todos los preparativos del Antiguo Testamento para su papel ahora se cumplen. El Vaticano II enseña que María “se destaca entre los pobres y humildes del Señor, que esperan confiadamente y reciben de Él la salvación. Con ella la exaltada Hija de Sión, y después de una larga espera de la promesa, los tiempos se cumplen y los nuevo [plan de salvación] establecido ”(Lumen Gentium [LG], 55).
  • María no está por encima de la Iglesia. Sin embargo, sigue siendo miembro de la Iglesia de una manera completamente única. Nadie jamás estará unido a Cristo física y espiritualmente como ella. María es un “miembro preeminente y singular de la Iglesia” (LG, 53).
  • Desde su Asunción al cielo, la Iglesia ha considerado a María como modelo de virginidad y maternidad, y trata de emularla en todos los aspectos de su consagración.
  • María era Virgen, tanto física como espiritualmente. La Iglesia también es virgen en el sentido de que “conserva íntegra y íntegramente la fe que le ha dado su Esposo(LG, 64).
  • María es nuestra Madre espiritual. La Iglesia es también nuestra madre cuando por el bautismo “da a luz nueva e inmortal a los hijos que le nacen en el bautismo, concebidos del Espíritu Santo y nacidos de Dios” (LG, 64). En ese sentido, como decía San Pablo a los Gálatas: “Hijitos míos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto hasta que Cristo sea formado en vosotros.…” (Gal 4:19).
  • La peregrinación de fe de María ya no es histórica, ya que ve a Dios “cara a cara” (1 Co 13:12). La Iglesia prosigue el camino en el que “los seguidores de Cristo aún se esfuerzan por crecer en santidad venciendo el pecado. Y por eso vuelven sus ojos a María, que brilla para toda la comunidad de los elegidos como modelo de virtudes(LG, 65).
  • María estuvo unida a Jesús desde el vientre hasta la tumba. María estará unida al Cuerpo de Cristo, la Iglesia, de principio a fin, convirtiéndose así en Madre de la Iglesia en el orden de la gracia: “De este modo singular, cooperaba con su obediencia, fe, esperanza y caridad ardiente en el obra del Salvador al devolver la vida sobrenatural a las almas. Por eso es nuestra Madre en el orden de la gracia.(LG, 61).
  • Tendemos a pensar colectivamente en nuestra consideración de María como Madre de la Iglesia. Aunque miles de millones de personas conforman la Iglesia en todos los tiempos, nuestra Madre María trata a cada persona como un individuo único y especial. San Juan Pablo II observa: “Incluso cuando una misma mujer es madre de muchos hijos, su relación personal con cada uno de ellos es la esencia misma de la maternidad. Porque cada hijo se genera de una manera única e irrepetible, y esto es cierto tanto para la madre como para el niño … Se puede decir que la maternidad ‘en el orden de la gracia’ conserva la analogía con lo que ‘en el orden de la naturaleza’ caracteriza la unión entre madre e hijo. De este hecho se hace más fácil comprender por qué en el testamento de Cristo en el Gólgota la nueva maternidad de su Madre se expresa en singular, en referencia a un solo hombre: ‘He aquí tu hijo‘” (RM, 45).
  • El camino de fe de María comenzó antes que la Iglesia, pero continúan juntos su camino hasta el fin de los tiempos. María vivió el misterio de Cristo como nadie más amó, ama ni querrá jamás. La Iglesia, a su vez, está invitada a vivir el misterio de Cristo de la forma más profunda posible. Por lo tanto, cada persona en la historia de la humanidad que intenta vivir el misterio de Cristo, de alguna manera participa de la fe de María. San Juan Pablo II dice: “Esta fe heroica suya ‘precede’ al testimonio apostólico de la Iglesia, y permanece siempre escondida en el corazón de la Iglesia como una herencia especial de la revelación de Dios. Todos aquellos que de generación en generación aceptan el testimonio apostólico de la Iglesia comparten esa herencia misteriosa y, en cierto sentido, comparten la fe de María” (RM, 27).
  • Dios vive solo en el presente eterno, sin pasado ni futuro. Por tanto, María había estado en la mente de Dios desde el principio de la creación como instrumento de la Encarnación de Cristo y como Madre de la Iglesia. La Iglesia también estuvo en la mente de Dios desde el principio de la creación, aunque no se reveló públicamente hasta Pentecostés.
  • Cronológicamente, María aparece ante la Iglesia en el horizonte de la salvación y precede a la Iglesia en compartir la gloria de Dios en el cielo. Por tanto, María estará siempre presente de manera muy especial en el camino de la Iglesia. San Juan Pablo II dice: “Gracias a este vínculo especial que une a la Madre de Cristo con la Iglesia, se aclara aún más el misterio de esa ‘mujer’ que, desde los primeros capítulos del Libro del Génesis hasta el Libro del Apocalipsis, acompaña la revelación del plan salvífico de Dios para la humanidad” (RM, 47).
  • TEl objetivo de la Iglesia es la eterna resurrección de todos los cuerpos humanos, uniéndolos con Cristo al final de los tiempos. María ya está en el cielo, en cuerpo y alma. Así, María se convierte en icono de la Iglesia porque la Iglesia quiere ser lo que ya es María: la Iglesia camina por los mismos caminos recorridos por María, que “avanzó en su peregrinaje de fe, y perseveró fielmente en la unión con su Hijo hasta la cruz “(LG, 58). Por esa unión con su Hijo hasta el final, María se convirtió en “un tipo de Iglesia en el orden de la fe, la caridad y la unión perfecta con Cristo(LG, 63).
  • San Juan Pablo II resume bellamente el papel de María como modelo e icono de la Iglesia cuando dice: “Su excepcional peregrinaje de fe representa un punto de referencia constante para la Iglesia, para los individuos y las comunidades, para los pueblos y naciones y, en sentido, para toda la humanidad. De hecho, es difícil abarcar y medir su alcance” (RM, 6).
  • Mensaje espiritual: Mientras caminamos hacia Cristo, María no solo es un modelo sino también una poderosa intercesora. Puede intervenir en los momentos más difíciles de la vida de la Iglesia para apoyar, curar, interceder y ayudar. Confiarnos totalmente a ella, como lo hizo San Juan Pablo II, es el ancla más segura en medio de las tormentas y desafíos de la vida. Si los santos han hecho eso durante los últimos 2000 años a lo largo de la vida de la Iglesia, ¿por qué deberíamos intentarlo de otra manera? San Pablo VI afirma enfáticamente que “el conocimiento de la verdadera Doctrina Católica sobre María será siempre la clave para la comprensión exacta del misterio de Cristo y de la Iglesia” (Discurso, 21 de noviembre de 1964).