Chapter 8: Mary, Mother of God

Chapter 8: Mary, Mother of God

Chapter 8: Mary, Mother of God

Beginning of the Controversy About Mary’s Being the “Mother of God” (Theotokos)

  • In 431 A.D., the council of Ephesus proclaimed Mary “Mother of God” (Theotokos in Greek), to refute the teaching of the Patriarch Nestorius of Constantinople.
  • Nestorius wanted to proclaim Mary only as Christotokos, “Mother of Christ.”
  • The Church answered that “Mother of Christ” was not sufficient because it left many loose ends.
  • “Mother of God” is a much more correct, comprehensive, and accurate title for Mary.

Meaning of “Mother of God” 

  • The Greek term Theotokos is made up of two words: Theos, which means “God,” and the verb tikto, which means “generate.”
  • Tikto indicates that, even though Jesus’ conception occurred through the Holy Spirit, he was nourished by Mary’s body and grew in her womb according to the natural laws of gestation.
  • Here there is no magic involved at all: the event of the Incarnation is supernatural by nature, but Jesus is truly and authentically the Son of Mary.
  • Jesus, the Son of the Father in his divinity is one and the same Son of Mary in his humanity. Referring to Mary as “Mother of God” does not mean that Mary is the Mother of the Blessed Trinity.
  • Rather, it means that she is the Mother of God the Son in his humanity.
  • God authentically invited Mary to collaborate in his plan of Incarnation and salvation: “‘God sent forth his Son,’ but to prepare a body for him [Galatians 4:4, Hebrews 10:5], he wanted the free co-operation of a creature. For this, from all eternity God chose for the mother of his Son a daughter of Israel, a young Jewish woman of Nazareth in Galilee” (CCC, 488).

Mary “Mother of God” is in the Bible  

  • The concept of “Mother of God” began in the Gospel of Luke: when Mary was pregnant with Jesus, she went to visit her cousin Elizabeth.
  • When Elizabeth encountered Mary, her son John leaped with joy in her womb. Elizabeth, filled with the Holy Spirit, exclaimed: “How do I deserve that the mother of my Lord should come to me?” (Lk 1:44)
  • By calling Mary “the Mother of my Lord,” St. Luke used the Greek word Kyrios for “Lord.” This term is also used in the Old Testament to refer to Yahweh (the God of Israel).
  • To hear Elizabeth calling Mary “the mother of my Lord” (Kyrios) would be the ultimate scandal to any Jew, because only the God of Israel is Kyrios. 
  • Israel’s God is transcendental and his title as Kyrios can never be applied to a visible “man” like Jesus.
  • The term Kyrios is intentionally used by Luke to confirm that the child inside the womb of Mary is Lord, God himself.
  • Beyond any doubt, Kyrios is the strongest expression in the the New Testament of Mary’s divine maternity: Mary is the Mother of the Lord.
  • The Church based her declaration of Mary as Mother of God (Theotokoson Luke’s Gospel. Note that “divine maternity” means a true, authentic, and human maternity of a Divine Person, the Son.

Motherhood, Nature, and Person

  • To understand Mary’s divine motherhood, we need to differentiate between the concept of “nature” and that of “person.”
  • Nature is a general category that comprises a multitude of persons. For example, when I say the word “woman,” all the women of the earth are included in this concept.
  • In other words, nature is a universal concept that includes many different individual entities that share that same nature.
  • Therefore, when I say the word “God,” I am indicating the one divine nature of God.
  • The term person, on the other hand, is an entity that individualizes a certain nature. So, when I say “woman,” I refer to a nature; but when I say “Mary,” I am individualizing the nature of woman in that specific person of Mary.
  • The human person is a nature made concrete, and therefore it has a face and a name.
  • Even though nature is a universal concept encompassing many persons, it is still differently individualized in different persons: the term “woman” is equally applied to Mary and Theresa, yet they each individualize that nature differently.
  • Thus, when I say “Father, Son, and Holy Spirit,” I am pointing out the different Persons within the one divine nature of God: They each make concrete the same divine nature in one of three different ways, according to their different personal properties. I have explained that in the first chapter on the Most Blessed Trinity.

Mary, Human Mother of a Divine Person

  • The difference between person and nature played an essential role in the theology by which the early Church came to proclaim Mary “Mother of God.”
  • The Person of the Son is divine, but he was acting in a human nature.  The subject of Jesus Christ, the “I,” is divine, even though he assumed a true human nature from his human mother, Mary.
  • The motherhood is a motherhood of a person. St. John Paul II teaches, “Of the essence of motherhood is the fact that it concerns the person. Motherhood always establishes a unique and unrepeatable relationship between two people: between mother and child and between child and mother” (Redemptoris Mater, 45).
  • Mary is the mother of the Person who is conceived in her womb. We don’t say in the common language that Mary is the mother of Jesus’ human nature; we say Mary is the mother of Jesus.
  • Thus, in the mystery of the Incarnation, Mary is the mother of Jesus Christ, as a Person. But this Person is divine: Jesus is God the Son. Therefore, Mary is the Mother of God according to His human nature, not His divine nature.
  • Mary was created by God–Father, Son, and Holy Spirit. But all the actions of God are performed by one and the same God.
  • Since the Son is the Second Person of the Trinity, he is the creator of Mary: Mary is the “Mother of her Creator.”
  • But Mary is also the daughter of God (Father, Son, and Holy Spirit). Therefore, Mary is also “daughter of her Son.”

Mary, “Mother of God,” Helps Us Understand Christ’s Full Divinity

  • The Blessed Trinity has three different Divine Persons equal in divinity, majesty, and honor. But the Blessed Trinity is still One God in nature.
  • The Father does not occupy one part of the divine nature, the Son one part, and the Holy Spirit one part. The Father possesses the entire divine nature according to his Fatherhood. The Son possesses the entire divine nature according to his Sonship. The Holy Spirit possesses the entire divine nature according to his properties as the Holy Spirit.
  • Every Divine Person possesses the entire divine nature, but each according to his personal properties. We need to be careful not to divide the divine nature, because it is One and the Same, simple, eternal, and transcendental.
  • The Church rejects tritheism, the belief in three gods. The Church also rejects that God is only one person. 
  • By teaching that Mary is the Mother of God, we are confirming 1) that Jesus is God, 2) that God is a Trinity, and 3) that Mary is the mother of the Son, not of the Father and not of the Holy Spirit: “The dogma of the divine motherhood of Mary was for the Council of Ephesus and is for the Church like a seal upon the dogma of the Incarnation, in which the Word truly assumes human nature into the unity of his person, without cancelling out that nature” (Redemptoris Mater, 4).

Mary, “Mother of God,” Helps Us Understand Christ’s True Humanity

  • In the first few centuries of the Church, many people mistakenly believed that the human nature of Christ was false.
  • They assumed that Jesus’ humanity was apparent, not true flesh, and that he passed through Mary, as a ray of sunlight passes through a window.
  • But the Gospels repeat over and over that Mary was his mother, in the true sense of motherhood.
  • This means that the Son was truly, authentically, and entirely conceived in Mary’s womb, assuming a real human nature from her.
  • The human nature of Christ was exactly like ours, except without sin.
  • Jesus had a real body and a spiritual soul with all its human faculties.
  • Jesus had an authentic free will, which was always subject to his divine will.
  • When the Gospel of Luke mentions that Jesus “grew in wisdom” and that he “was obedient to Mary and Joseph” (Lk 2:51-52), it expresses authentic growth and true obedience.
  • Note that the subject using these faculties, however, remains divine. This mystery will never be fully understood since it goes beyond the earthly human capacity.

Mary, “Mother of God,” Helps Us Understand Christ’s Incarnation

  •  In the Incarnation, the Church calls the union between God the Son and his human nature taken from Mary, the ‘Hypostatic Union.’
  • Jesus Christ is one Divine Person, not two persons, but that person, at the same time, is both human and divine.  He is God in his divine nature and man in his human nature. Both natures are united in the one Person of the Son.
  • Since Mary is the Mother of a Person, and that person is God (the Son), we call her Mother of God, Theotokos. The catechism summarizes this teaching by saying: “In fact, the One whom she conceived as man by the Holy Spirit, who truly became her Son according to the flesh, was none other than the Father’s eternal Son the second person of the Holy Trinity. Hence the Church confesses that Mary is truly ‘Mother of God'” (CCC, 495).
  • St. John Paul II refuses to separate the Eternal Word from Jesus of Nazareth. In the Incarnation, the Eternal Word took on flesh without being changed or transformed. He just acted in a human nature without changing who he is.: “To introduce any sort of separation between the Word and Jesus Christ is contrary to the Christian faith… Jesus is the incarnate Word–a single and indivisible person… Christ is none other than Jesus of Nazareth; he is the Word of God made man for the salvation of all” (Redemptoris Missio, 6).
  • Note that, since Mary gave the Son his human nature, which did not exist before the Incarnation, Jesus was only and exclusively the Son of the Father before the Incarnation.
  • But it is impossible to have any change in God. Jesus Christ never changed his status within the Blessed Trinity when he assumed a human nature from Mary.
  • With the Incarnation, the Son never “left” the bosom of the Trinity. As the Son, “[Jesus] was never estranged from the Father because of the human nature which he assumed… He is naturally Son of the Father as to his divinity and naturally son of his mother as to his humanity, but properly Son of the Father in both natures” (Council of Friuli, 796; CCC 503).
  • Also Pope Pius IX affirms that the Father gave his Son “in such a way that he would be the one and the same common Son of God the Father and of the Blessed Virgin Mary” (Ineffabilis Deus, 1854).

Mary, “Mother of God,” Protects the Church Against Adoptionism 

  •  When we call Mary “Mother of God,” we eliminate several erroneous teachings that arose at the beginning of the Church. One of them is Adoptionism.
  • In the first centuries of the Church, Adoptionism taught that Jesus Christ was a wonderful man, but that he was adopted by God as his Son at the time of his baptism.
  • Adoptionism taught that when Jesus received the Holy Spirit at baptism, he was adopted by God to be some kind of “superman.”
  • Even though Adoptionism allowed that Jesus is superior to all other creatures, it still denied that Jesus is ontologically divine.
  • The Church rejected Adoptionism because Jesus was baptized to establish baptism as a sacrament, not to become someone he was not. Jesus Christ is already God in Person.
  • The Church rejected Adoptionism because the divinity of Jesus Christ is central to the faith: he is God the Son in the flesh.
  • By proclaiming Mary as Mother of God, the Church confirms the divinity of Christ and thus eliminates the dangerous notion of Adoptionism: “the dogma of the divine motherhood of Mary was for the Council of Ephesus and is for the Church like a seal upon the dogma of the Incarnation, in which the Word truly assumes human nature into the unity of his person, without cancelling out that nature” (Redemptoris Mater, 4).

Mary, “Mother of God,” Protects the Church Against Docetism

  • Another erroneous teaching that came about in the early Church is Docetism.
  • Docetism denied that Jesus Christ had a fully human nature.
  • Docetism taught that when God came into the world he was not conceived and did not grow in the womb of the Virgin Mary according to the laws of gestation.
  • Those who embraced docetism believed that Jesus’ flesh was only apparent and false.
  • Docetism taught that Jesus’ suffering was fake.
  • The term Theotokos, Mother of God, summarizes the true faith of the Church regarding the true humanity of Jesus Christ. How?
  • By proclaiming Mary as Mother of God, the Church confirms that Mary’s motherhood is true, real and authentic.
  • By proclaiming Mary as Mother of God, the Church implies that Jesus had a real human soul with all its faculties.
  • By proclaiming Mary as Mother of God, the Church teaches that Jesus had a real human body in all its dimensions.
  • The verb tikto (to generate) confirms the authentic conception and growth of Jesus’ body in Mary’s womb according to the laws of gestation.
  • The conception of Jesus is supernatural because it was achieved by the Holy Spirit. But the manner of the fetus’ growth in Mary’s womb was natural.
  • The Church taught that if the suffering of Jesus Christ was untrue, the Gospels would be nothing but a lie.
  • Jesus’ suffering for the salvation of humanity is real; his death on the cross is real; his historical resurrection from the dead to redeem humanity is real and true.
  • Jesus’ human soul was truly separated from his body at the moment of his death. They were reunited when he rose from the dead.

Mary, “Mother of God,” Protects the Church Against Gnosticism

  • Gnosticism is an esoteric knowledge of spiritual truth to be considered essential to salvation. It developed in the early centuries of the Church.
  • Gnostics believe that matter is evil and that salvation comes through gnosis (special knowledge that only few have), not through the death and resurrection of Christ.
  • Since proponents of Gnosticism believe that matter is evil, they reject the human elements of salvation and therefore the Church as a human and divine institution.
  • Gnosticism reduces Christ to a myth.
  • The theology behind the term “Mother of God” is a weapon against Gnosticism. 
  • The Fathers of the Church have always emphasized the importance of the Oikonomia (the economy) of salvation. 
  • Economy of salvation points to the way God wanted to save us.
  • Instead of becoming man, could God have extended his hand down from heaven to save us? Yes and no. Yes, because nothing is impossible for God; no, because he did not choose that way to save us.
  • If God the Son Himself decided to become man in the womb of the Virgin Mary using it as an instrument of our salvation, who are we to dictate to God how he should have saved us?
  • If God decided to use a human element, the human nature of Christ, to be the instrument of our salvation, how dare we question God’s way and logic?
  • If God decided to honor human nature by making that nature his own, who are we to eliminate the human dimension of salvation?
  • Describing the activity of Jesus in the historical context of the Jewish and world history, Pope Benedict XVI says: “We are not meant to regard Jesus’ activity as taking place in some sort of mythical ‘anytime,’ which can mean always or never. It is a precisely datable historical event having the full weight that real historical happenings have; like them, too, it happens once only; it is contemporary with all times, but not in the way that a timeless myth would be”Describing the activity of Jesus in the historical context of the Jewish and world history, Pope Benedict XVI says:  (Jesus of Nazareth, 11).

    The Term “Mother of God” Confirms the Cooperation
    of the Divine and the Human for our Salvation

  • Since the beginning of the Church, every heresy has been caused by a misunderstanding of Christ’s Incarnation.
  • Most of these heresies disrupted the cooperation between the divine and the human in our salvation.
  • The Church is both human and divine, just like her founder, Jesus Christ.
  • When we look at Jesus we see a man, but that man is God.
  • When we look at the water of baptism we see water, but that water grants the grace of the Blessed Trinity.
  • When we look at the Eucharist we see bread and wine, but that bread is the Body of Christ, and the wine is His Precious Blood.
  • Every single element in the Church always has two parallel dimensions: human and divine. The human element is a channel for the divine element.
  • Because we are human, God uses human elements on our level as he gives us the divine grace of redemption.
  • The entire life and spirituality of the Catholic Church is based on the fact that “the Word became flesh” (Jn 1:14).
  • The First Letter of St. John calls ‘anti-Christ’ those who deny that Christ came in the flesh (I Jn 2:22).
  • The term Theotokos, “Mother of God,” makes it clear that the divine and the human cooperate in the history of salvation: Mary is the human Mother of the divine God.
  • Here the union between God and his people that started with Israel becomes a concrete reality: Mary becomes the representative of the entire human race.

The term Mother of God” Summarizes the Theology of the Church

The theology of “Mother of God” sheds light on many different aspects of our Catholic Faith. I would dare to say that it is a summary of the Catholic Faith in all its aspects.

  • By proclaiming Mary Theotokos, we imply that Jesus Christ is God without leaving any room for diminishing his divinity. The council of Nicea in 325 A.D. confirmed the divinity of Christ against Arius. Theotokos eliminates Arianism (CCC, 465).
  • If we call Mary only “Mother of Christ” (Christotokos) as the patriarch Nestorius did, we leave space for denying or diminishing Jesus’ full divinity. Of course, Mary is the “Mother of Christ,” but “Mother of God” more comprehensively confirms the divinity of Christ her Son.
  • By proclaiming Mary Theotokos, we affirm that Jesus of Nazareth was not a “superman.” He had a truly human nature.  The verb tikto contained in the expression Theotokos indicates that Jesus grew and was born according to the natural laws of gestation. Theotokos refutes Adoptionism.
  • Jesus’ authentic Incarnation is a true movement from above and not just a false of misleading appearance in human flesh. Theotokos defeats Docetism.
  • By proclaiming Mary Theotokos, we confirm the “hypostatic union,” according to which the Person of the Son was the acting subject in a true human nature taken from Mary. Theotokos disproves Gnosticism.
  • By proclaiming Mary Theotokos, we confess that Christ used his human nature, assumed from her, as an instrument of salvation. Jesus took his risen human nature back to the Trinity after his Ascension. That this nature was taken from Mary will be acknowledged forever.
  • By proclaiming Mary Theotokos and acknowledging the human dimension of our redemption, we will better understand the existence and action of the sacraments: they are possible because they extend Jesus’ humanity in the Church and are used for our redemption.
  • By proclaiming Mary Theotokos, we declare her Mother of life in contrast with Eve, who brought death into the world: “The Father of mercies willed that the Incarnation should be preceded by the acceptance of her who was predestined to be the mother of His Son, so that just as a woman contributed to death, so also a woman should contribute to life” (Lumen Gentium, 56).
  • By proclaiming Mary Theotokos, we protect the faith of the Catholic Church in the Most Blessed Trinity. Confessing Mary as Mother of God (the Son) clarifies one distinction among the Three Divine Persons: She is the Mother of God (the Son), not of the Father or of the Holy Spirit.
  • As a summary of all these truths, Vatican II teaches: “Mary figured profoundly in the history of salvation and in a certain way unites and mirrors within herself the central truths of the faith” (Redemptoris Mater, 25),
  • How beautiful is this description by Pope Benedict XVI: “The doctrine of faith must be firmly believed which proclaims that Jesus of Nazareth, son of Mary, and he alone, is the Son and the Word of the Father. The Word, which ‘was in the beginning with God’ (Jn 1:2) is the same as he who ‘became flesh’ (Jn 1:14). In Jesus, ‘the Christ, the Son of the living God’ (Mt 16:16), ‘the whole fullness of divinity dwells in bodily form’ (Col 2:9). He is the ‘only begotten Son of the Father, who is in the bosom of the Father’ (Jn 1:18), his ‘beloved Son, in whom we have redemption” (Dominus Iesus, 10).

Capítulo 8: María, Madre de Dios

Comienzo de la controversia acerca de que María es la “Madre de Dios” (Theotokos)

  • En 431 A.D., el concilio de Éfeso proclamó a María “Madre de Dios” (Theotokos en griego), para refutar las enseñanzas del Patriarca Nestorio de Constantinopla.
  • Nestorio quería proclamar a María sólo como Christotokos, “Madre de Cristo”.
  • La Iglesia respondió que “Madre de Cristo” no era suficiente porque dejaba muchos cabos sueltos.
  • “Madre de Dios” es un título mucho más correcto, completo y preciso para María.

Significado de “Madre de Dios”

  • El término griego Theotokos se compone de dos palabras: Theos, que significa “Dios”, y el verbo tikto, que significa “generar”.
  • Tikto indica que, aunque la concepción de Jesús ocurrió a través del Espíritu Santo, fue alimentado por el cuerpo de María y creció en su vientre de acuerdo con las leyes naturales de la gestación.
  • Aquí no hay magia en absoluto: el evento de la Encarnación es sobrenatural por naturaleza, pero Jesús es verdadera y auténticamente el Hijo de María.
  • Jesús, el Hijo del Padre en su divinidad, es uno y el mismo Hijo de María en su humanidad. Referirse a María como “Madre de Dios” no significa que María sea la Madre de la Santísima Trinidad.
  • Más bien, significa que ella es la Madre de Dios Hijo en su humanidad.
  • Dios invitó auténticamente a María a colaborar en su plan de Encarnación y salvación: “‘Dios envió a su Hijo’, pero para prepararle un cuerpo [Gálatas 4: 4, Hebreos 10: 5], quería la libre cooperación de una criatura. Por esto, desde toda la eternidad Dios escogió para la madre de su Hijo a una hija de Israel, una joven judía de Nazaret en Galilea “ (CIC, 488).

María “Madre de Dios” está en la Biblia

  • El concepto de “Madre de Dios” comenzó en el Evangelio de Lucas: cuando María estaba embarazada de Jesús, fue a visitar a su prima Isabel.
  • Cuando Isabel se encontró con María, su hijo Juan saltó de alegría en su vientre. Isabel, llena del Espíritu Santo, exclamó: “¿Cómo merezco que la madre de mi Señor venga a mí?” (Lc. 1:44)
  • Al llamar a María “la Madre de mi Señor”, San Lucas usó la palabra griega Kyrios para “Señor”. Este término también se usa en el Antiguo Testamento para referirse a Yahweh (el Dios de Israel).
  • Escuchar a Isabel llamar a María “la madre de mi Señor” (Kyrios) sería el mayor escándalo para cualquier judío, porque sólo el Dios de Israel es Kyrios.
  • El Dios de Israel es trascendental y su título de Kyrios nunca puede aplicarse a un “hombre” visible como Jesús.
  • Lucas usa intencionalmente el término Kyrios para confirmar que el niño dentro del útero de María es el Señor, Dios mismo.
  • Sin lugar a dudas, Kyrios es la expresión más contundente del Nuevo Testamento de la maternidad divina de María: María es la Madre del Señor.
  • La Iglesia basó su declaración de María como Madre de Dios (Theotokos) en el Evangelio de Lucas. Nótese que “maternidad divina” significa una maternidad verdadera, auténtica y humana de una Persona Divina, el Hijo.

Maternidad, naturaleza y persona

  • Para comprender la maternidad divina de María, es necesario diferenciar entre el concepto de “naturaleza” y el de “persona”.
  • La naturaleza es una categoría general que comprende una multitud de personas. Por ejemplo, cuando digo la palabra “mujer”, todas las mujeres de la tierra están incluidas en este concepto.
  • En otras palabras, la naturaleza es un concepto universal que incluye muchas entidades individuales diferentes que comparten esa misma naturaleza.
  • Por lo tanto, cuando digo la palabra “Dios”, estoy indicando la única naturaleza divina de Dios.
  • El término persona, en cambio, es una entidad que individualiza una determinada naturaleza. Entonces, cuando digo “mujer”, me refiero a una naturaleza; pero cuando digo “María”, estoy individualizando la naturaleza de la mujer en esa persona específica de María.
  • La persona humana es una naturaleza concreta y, por tanto, tiene un rostro y un nombre.
  • Aunque la naturaleza es un concepto universal que abarca a muchas personas, todavía se individualiza de manera diferente en diferentes personas: el término “mujer” se aplica por igual a María y Teresa, pero cada una individualiza esa naturaleza de manera diferente.
  • Así, cuando digo “Padre, Hijo y Espíritu Santo”, estoy señalando las diferentes Personas dentro de la única naturaleza divina de Dios: cada una concreta la misma naturaleza divina en una de tres formas diferentes, de acuerdo con su diferente naturaleza personal. propiedades. Lo he explicado en el primer capítulo sobre la Santísima Trinidad.

María, Madre humana de una persona divina

  • La diferencia entre la persona y la naturaleza jugó un papel esencial en la teología por la cual la Iglesia primitiva llegó a proclamar a María “Madre de Dios”.
  • La Persona del Hijo es divina, pero actuaba con naturaleza humana. El sujeto de Jesucristo, el “yo”, es divino, aunque asumió una verdadera naturaleza humana de su madre humana, María.
  • La maternidad es una maternidad de una persona. San Juan Pablo II enseña: “De la esencia de la maternidad está el hecho de que concierne a la persona. La maternidad siempre establece una relación única e irrepetible entre dos personas: entre madre e hijo y entre hijo y madre”.(Redemptoris Mater, 45).
  • María es la madre de la Persona que es concebida en su seno. No decimos en el lenguaje común que María es la madre de la naturaleza humana de Jesús; decimos que María es la madre de Jesús.
  • Así, en el misterio de la Encarnación, María es la Madre de Jesucristo, como Persona. Pero esta Persona es divina: Jesús es Dios el Hijo. Por tanto, María es la Madre de Dios según Su naturaleza humana, no Su naturaleza divina.
  • María fue creada por Dios: Padre, Hijo y Espíritu Santo. Pero todas las acciones de Dios son realizadas por un mismo Dios.
  • Dado que el Hijo es la Segunda Persona de la Trinidad, es el creador de María: María es la “Madre de su Creador”.
  • Pero María también es hija de Dios (Padre, Hijo y Espíritu Santo). Por tanto, María es también “hija de su Hijo”.

María, “Madre de Dios”, nos ayuda a comprender la plena divinidad de Cristo

  • La Santísima Trinidad tiene tres Personas Divinas diferentes iguales en divinidad, majestad y honor. Pero la Santísima Trinidad sigue siendo un solo Dios por naturaleza.
  • El Padre no ocupa una parte de la naturaleza divina, el Hijo una parte y el Espíritu Santo una parte. El Padre posee toda la naturaleza divina según su Paternidad. El Hijo posee toda la naturaleza divina según su condición de Hijo. El Espíritu Santo posee toda la naturaleza divina según sus propiedades como Espíritu Santo.
  • Cada Persona Divina posee toda la naturaleza divina, pero cada uno según sus propiedades personales. Debemos tener cuidado de no dividir la naturaleza divina, porque es una y la misma, simple, eterna y trascendental.
  • La Iglesia rechaza el triteísmo, la creencia en tres dioses. La Iglesia también rechaza que Dios sea una sola persona.
  • Al enseñar que María es la Madre de Dios, estamos confirmando 1) que Jesús es Dios, 2) que Dios es una Trinidad, y 3) que María es la madre del Hijo, no del Padre y no del Espíritu Santo : “El dogma de la maternidad divina de María fue para el Concilio de Éfeso y es para la Iglesia como un sello sobre el dogma de la Encarnación, en el que el Verbo asume verdaderamente la naturaleza humana en la unidad de su persona, sin anular eso naturaleza”(Redemptoris Mater, 4).

María, “Madre de Dios”, nos ayuda a comprender la verdadera humanidad de Cristo

  • En los primeros siglos de la Iglesia, muchas personas creyeron erróneamente que la naturaleza humana de Cristo era falsa.
  • Asumieron que la humanidad de Jesús era aparente, no carne verdadera, y que pasó por María, como un rayo de sol atraviesa una ventana.
  • Pero los Evangelios repiten una y otra vez que María fue su madre, en el verdadero sentido de maternidad.
  • Esto significa que el Hijo fue concebido verdadera, auténtica y enteramente en el seno de María, asumiendo de ella una verdadera naturaleza humana.
  • La naturaleza humana de Cristo fue exactamente como la nuestra, excepto sin pecado.
  • Jesús tenía un cuerpo real y un alma espiritual con todas sus facultades humanas.
  • Jesús tuvo un auténtico libre albedrío, que siempre estuvo sujeto a su voluntad divina.
  • Cuando el Evangelio de Lucas menciona que Jesús “creció en sabiduría” y que “fue obediente a María ya José” (Lc 2:51-52), expresa auténtico crecimiento y verdadera obediencia.
  • Tenga en cuenta que el sujeto que usa estas facultades, sin embargo, sigue siendo divino. Este misterio nunca se comprenderá completamente ya que va más allá de la capacidad humana terrenal.

María, “Madre de Dios”, nos ayuda a comprender la encarnación de Cristo

  • En la Encarnación, la Iglesia llama a la unión entre Dios Hijo y su naturaleza humana tomada de María, la ‘Unión Hipostática‘.
  • Jesucristo es una Persona Divina, no dos personas, pero esa persona, al mismo tiempo, es tanto humana como divina. Es Dios en su naturaleza divina y hombre en su naturaleza humana. Ambas naturalezas están unidas en la única Persona del Hijo.
  • Dado que María es la Madre de una Persona, y esa persona es Dios (el Hijo), la llamamos Madre de Dios, Theotokos. El catecismo resume esta enseñanza diciendo: “De hecho, Aquel a quien ella concibió como hombre por el Espíritu Santo, quien verdaderamente se convirtió en su Hijo según la carne, no era otro que el Hijo eterno del Padre, la segunda persona de la Santísima Trinidad. Por eso la Iglesia confiesa que María es verdaderamente ‘Madre de Dios'” (CIC, 495).
  • San Juan Pablo II se niega a separar el Verbo Eterno de Jesús de Nazaret. En la Encarnación, el Verbo Eterno se encarnó sin ser cambiado ni transformado. Simplemente actuó en una naturaleza humana sin cambiar quién es: “Introducir cualquier tipo de separación entre el Verbo y Jesucristo es contrario a la fe cristiana … Jesús es el Verbo encarnado, una persona única e indivisible … . Cristo no es otro que Jesús de Nazaret; es el Verbo de Dios hecho hombre para la salvación de todos “ (Redemptoris Missio, 6).
  • Nótese que, dado que María le dio al Hijo su naturaleza humana, que no existía antes de la Encarnación, Jesús era única y exclusivamente el Hijo del Padre antes de la Encarnación.
  • Pero es imposible tener algún cambio en Dios. Jesucristo nunca cambió su estatus dentro de la Santísima Trinidad cuando asumió la naturaleza humana de María.
  • Con la Encarnación, el Hijo nunca “abandonó” el seno de la Trinidad. Como Hijo, “[Jesús] nunca se alejó del Padre por la naturaleza humana que asumió … Es naturalmente Hijo del Padre en cuanto a su divinidad y naturalmente hijo de su madre en cuanto a su humanidad, pero propiamente Hijo del Padre en ambas naturalezas” (Concilio de Friuli, 796; CIC 503).
  • También el Papa Pío IX afirma que el Padre entregó a su Hijo “de tal manera que sería el único y común Hijo de Dios Padre y de la Santísima Virgen María” (Ineffabilis Deus, 1854).

María, “Madre de Dios”, protege a la Iglesia contra el adopcionismo

  • Cuando llamamos a María “Madre de Dios”, eliminamos varias enseñanzas erróneas que surgieron al comienzo de la Iglesia. Uno de ellos es el Adopcionismo.
  • En los primeros siglos de la Iglesia, el Adopcionismo enseñó que Jesucristo era un hombre maravilloso, pero que fue adoptado por Dios como su Hijo en el momento de su bautismo.
  • El adopcionismo enseñó que cuando Jesús recibió el Espíritu Santo en el bautismo, fue adoptado por Dios para ser una especie de “superhombre”.
  • Aunque el adopcionismo admitió que Jesús es superior a todas las demás criaturas, todavía niega que Jesús sea ontológicamente divino.
  • La Iglesia rechazó el Adopcionismo porque Jesús fue bautizado para establecer el bautismo como un sacramento, no para convertirse en alguien que no era. Jesucristo ya es Dios en persona.
  • La Iglesia rechazó el Adopcionismo porque la divinidad de Jesucristo es central en la fe: él es Dios el Hijo encarnado.
  • Al proclamar a María como Madre de Dios, la Iglesia confirma la divinidad de Cristo y elimina así la peligrosa noción del adopcionismo: “el dogma de la maternidad divina de María fue para el Concilio de Éfeso y es para la Iglesia como un sello sobre el dogma de la Encarnación, en la que el Verbo asume verdaderamente la naturaleza humana en la unidad de su persona, sin anular esa naturaleza “ (Redemptoris Mater, 4).

María, “Madre de Dios”, protege a la Iglesia contra el docetismo

  • Otra enseñanza errónea que surgió en la Iglesia primitiva es el Docetismo.
  • El docetismo negó que Jesucristo tuviera una naturaleza completamente humana.
  • El docetismo enseñó que cuando Dios vino al mundo no fue concebido y no creció en el vientre de la Virgen María de acuerdo con las leyes de la gestación.
  • Aquellos que abrazaron el docetismo creían que la carne de Jesús era solo aparente y falsa.
  • El docetismo enseñó que el sufrimiento de Jesús era falso.
  • El término Theotokos, Madre de Dios, resume la verdadera fe de la Iglesia con respecto a la verdadera humanidad de Jesucristo. ¿Cómo?
  • Al proclamar a María como Madre de Dios, la Iglesia confirma que la maternidad de María es verdadera, real y auténtica.
  • Al proclamar a María como Madre de Dios, la Iglesia implica que Jesús tenía un alma humana real con todas sus facultades.
  • Al proclamar a María como Madre de Dios, la Iglesia enseña que Jesús tenía un cuerpo humano real en todas sus dimensiones.
  • El verbo tikto (generar) confirma la auténtica concepción y crecimiento del cuerpo de Jesús en el vientre de María según las leyes de la gestación.
  • La concepción de Jesús es sobrenatural porque fue realizada por el Espíritu Santo. Pero la forma en que el feto creció en el útero de María fue natural.
  • La Iglesia enseñó que si el sufrimiento de Jesucristo no era cierto, los Evangelios no serían más que una mentira.
  • El sufrimiento de Jesús por la salvación de la humanidad es real; su muerte en la cruz es real; su histórica resurrección de entre los muertos para redimir a la humanidad es real y verdadera.
  • El alma humana de Jesús fue verdaderamente separada de su cuerpo en el momento de su muerte. Se reunieron cuando resucitó de entre los muertos.

María, “Madre de Dios”, protege a la Iglesia contra el gnosticismo

  • El gnosticismo es un conocimiento esotérico de la verdad espiritual para ser [¿considerado?] Esencial para la salvación. Se desarrolló en los primeros siglos de la Iglesia.
  • Los gnósticos creen que la materia es mala y que la salvación viene a través de la gnosis (conocimiento especial que solo unos pocos tienen), no a través de la muerte y resurrección de Cristo.
  • Dado que los defensores del gnosticismo creen que la materia es maligna, rechazan los elementos humanos de la salvación y, por lo tanto, la Iglesia como institución humana y divina.
  • El gnosticismo reduce a Cristo a un mito.
  • La teología detrás del término “Madre de Dios” es un arma contra el gnosticismo.
  • Los Padres de la Iglesia siempre han enfatizado la importancia de la Oikonomia (la economía) de la salvación.
  • La economía de la salvación apunta a la forma en que Dios quería salvarnos.
  • En lugar de convertirse en hombre, ¿podría Dios haber extendido su mano desde el cielo para salvarnos? Si y no. Sí, porque nada es imposible para Dios; no, porque él no eligió esa forma para salvarnos
  • Si el mismo Dios Hijo decidió hacerse hombre en el seno de la Virgen María usándolo como instrumento de nuestra salvación, ¿quiénes somos nosotros para dictarle a Dios cómo debería habernos salvado?
  • Si Dios decidió usar un elemento humano, la naturaleza humana de Cristo, para ser el instrumento de nuestra salvación, ¿cómo nos atrevemos a cuestionar el camino y la lógica de Dios?
  • Si Dios decidió honrar la naturaleza humana haciendo suya esa naturaleza, ¿quiénes somos nosotros para eliminar la dimensión humana de la salvación?
  • Al describir la actividad de Jesús en el contexto histórico de la historia judía y mundial, el Papa Benedicto XVI dice: “No debemos considerar que la actividad de Jesús tiene lugar en una especie de ‘cualquier momento’ mítico, que puede significar siempre o nunca.Es un hecho histórico que se puede fechar con precisión y que tiene todo el peso que tienen los acontecimientos históricos reales; como ellos, también ocurre una sola vez; es contemporáneo de todos los tiempos, pero no en la forma en que lo sería un mito atemporal “ (Jesús de Nazaret, 11).

El término “Madre de Dios” confirma la cooperación de lo divino y lo humano para nuestra salvación

  • Desde el comienzo de la Iglesia, toda herejía ha sido causada por un malentendido de la Encarnación de Cristo.
  • La mayoría de estas herejías interrumpieron la cooperación entre lo divino y lo humano en nuestra salvación.
  • La Iglesia es humana y divina, al igual que su fundador, Jesucristo.
  • Cuando miramos a Jesús vemos a un hombre, pero ese hombre es Dios.
  • Cuando miramos el agua del bautismo, vemos agua, pero esa agua otorga la gracia de la Santísima Trinidad.
  • Cuando miramos la Eucaristía vemos pan y vino, pero ese pan es el Cuerpo de Cristo y el vino es Su Preciosa Sangre.
  • Cada elemento de la Iglesia siempre tiene dos dimensiones paralelas: humana y divina. El elemento humano es un canal para el elemento divino.
  • Debido a que somos humanos, Dios usa elementos humanos a nuestro nivel mientras nos da la gracia divina de la redención.
  • Toda la vida y espiritualidad de la Iglesia Católica se basa en el hecho de que “el Verbo se hizo carne” (Jn 1:14).
  • La Primera Carta de San Juan llama ‘anticristo’ a los que niegan que Cristo vino en carne (I Jn 2:22).
  • El término Theotokos, “Madre de Dios”, deja claro que lo divino y lo humano cooperan en la historia de la salvación: María es la Madre humana del Dios divino.
  • Aquí la unión entre Dios y su pueblo que comenzó con Israel se convierte en una realidad concreta: María se convierte en la representante de todo el género humano.

El término “Madre de Dios” resume la teología de la Iglesia

La teología de la “Madre de Dios” arroja luz sobre muchos aspectos diferentes de nuestra fe católica. Me atrevería a decir que es un resumen de la Fe Católica en todos sus aspectos.

  • Al proclamar a María Theotokos, damos a entender que Jesucristo es Dios sin dejar lugar para disminuir su divinidad. El concilio de Nicea en el 325 A.D. confirmó la divinidad de Cristo contra Arrio. Theotokos elimina el arrianismo(CIC, 465).
  • Si llamamos a María sólo “Madre de Cristo” (Christotokos) como lo hizo el patriarca Nestorio, dejamos espacio para negar o disminuir la plena divinidad de Jesús. Por supuesto, María es la “Madre de Cristo”, pero “Madre de Dios” confirma más ampliamente la divinidad de Cristo su Hijo.
  • Al proclamar a María Theotokos, afirmamos que Jesús de Nazaret no era un “superhombre”. Tenía una naturaleza verdaderamente humana. El verbo tikto contenido en la expresión Theotokos indica que Jesús creció y nació de acuerdo con las leyes naturales de la gestación. Theotokos refuta el Adopcionismo.
  • La auténtica Encarnación de Jesús es un verdadero movimiento desde arriba y no solo una apariencia falsa o engañosa en carne humana. Theotokos derrota Al Docetismo.
  • Al proclamar a María Theotokos, confirmamos la “unión hipostática”, según la cual la Persona del Hijo era el sujeto actuante en una verdadera naturaleza humana tomada de María. Theotokos refuta El Gnosticismo.
  • Al proclamar a María Theotokos, confesamos que Cristo utilizó su naturaleza humana, asumida de ella, como instrumento de salvación. Jesús llevó su naturaleza humana resucitada a la Trinidad después de su Ascensión. Que esta naturaleza le fue quitada a María será reconocido para siempre.
  • Al proclamar a María Theotokos y reconocer la dimensión humana de nuestra redención, comprenderemos mejor la existencia y la acción de los sacramentos: son posibles porque extienden la humanidad de Jesús en la Iglesia y se utilizan para nuestra redención.
  • Al proclamar a María Theotokos, declaramos su Madre de la vida en contraste con Eva, quien trajo la muerte al mundo: “El Padre de las misericordias quiso que la Encarnación fuera precedida por la aceptación de la que estaba predestinada a ser la madre de Su Hijo. , de modo que así como una mujer contribuyó a la muerte, así también una mujer debe contribuir a la vida “ (Lumen Gentium, 56).
  • Al proclamar a María Theotokos, protegemos la fe de la Iglesia Católica en la Santísima Trinidad. Confesar a María como Madre de Dios (el Hijo) aclara una distinción entre las Tres Personas Divinas: Ella es la Madre de Dios (el Hijo), no del Padre o del Espíritu Santo.
  • Como resumen de todas estas verdades, el Concilio Vaticano II enseña: “María figuró profundamente en la historia de la salvación y de cierta manera une y refleja en sí misma las verdades centrales de la fe”. (Redemptoris Mater, 25),
  • Qué hermosa es esta descripción del Papa Benedicto XVI: “Hay que creer firmemente en la doctrina de la fe que proclama que Jesús de Nazaret, hijo de María, y solo él, es el Hijo y el Verbo del Padre. El Verbo, que ‘fue en el principio con Dios “(Jn 1: 2) es el mismo que” se hizo carne “(Jn 1:14). En Jesús,” el Cristo, el Hijo del Dios viviente “(Mt 16:16), “toda la plenitud de la divinidad habita en forma corporal” (Col 2:9). Él es el “Hijo unigénito del Padre, que está en el seno del Padre” (Jn 1:18), su “Hijo amado, en quien tenemos redención “ (Dominus Iesus, 10).