Chapter 16: Suffering and the Sacrament of Anointing of the Sick

Chapter 16: Suffering and the Sacrament of Anointing of the Sick

Chapter 16: Suffering and the Sacrament of Anointing of the Sick

The Dilemma of Suffering

  • Before we talk about the sacrament of the Anointing of the Sick, we must deal with the problem of human suffering.
  • From the very beginning of human existence, all of us have shared common questions.
  • Who am I? Where am I going? Why do I suffer? What’s going to happen to me after death?
  • These questions have tormented every human being without exception.
  • Experiencing suffering and tragedy in our world shakes our existence and creates in us a sense of fear and anxiety.
  • Sickness, suffering, and death isolate the human person and challenge their hopefulness.
  • When we suffer, the daily routine of life is interrupted and relationships with the world and others change.
  • Suffering is a challenging test for our faith, as if we walk in darkness with no clear direction.
  • Our task in this chapter is to shed light on how to live with the mystery of suffering. 

The Old Testament Concept of Suffering

  • In the history of Israel, suffering was looked upon in a very negative way.
  • When the people of Israel suffered, they harshly complained against God to Moses, to the kings, or to the prophets.
  • The dilemma of suffering in the Old Testament did not receive a clear answer.
  • The Book of Job is an attempt to justify God for allowing suffering: God was using the suffering of his people as a tool to atone for their sins and to forgive them.

The New Testament: Suffering and Glory are Inseparable

  • With the full revelation of God in and through Jesus Christ, the dilemma of suffering received its ultimate answer.
  • Jesus Christ suffered, died, and rose from the dead. Suffering was used by Christ as the only way to save humanity.
  • St. Paul tells Timothy: “In fact, all who want to live religiously in Christ Jesus will be persecuted” (2 Tm 3:12).
  • Jesus Christ, God in the flesh, reveals God’s logic of suffering. Suffering is a mystery of salvation: “The God of all grace who called you to his eternal glory through Christ (Jesus) will himself restore, confirm, strengthen, and establish you after you have suffered a little” (1 Pt 5:10).
  • After his resurrection, Jesus had to scold the two disciples on the road to Emmaus when they clearly showed their ignorance of the necessity of his suffering as a tool to be glorified: “Then he said to them, ‘Oh, how foolish you are! How slow of heart to believe all that the prophets spoke! Was it not necessary that the Messiah should suffer these things and enter into his glory?’” (Lk 24:25-26).
  • Pope Benedict XVI warns against the tendency to accept only what the triumphant and risen Christ brings to our world, instead of accepting his suffering first: “That is what the Lord said to the disciples on the road to Emmaus and he has to say the same to us repeatedly throughout the centuries, because we too are constantly presuming that in order to make good on his claim to be a Messiah, he ought to have ushered in the golden age” (Jesus of Nazareth, 43).
  • There is no resurrection without a cross; there is no cross without resurrection: “But rejoice insofar as you share Christ’s sufferings, that you may also rejoice and be glad when his glory is revealed” (1 Pt 4:13).
  • St. Paul tells Timothy: “Therefore, I bear with everything for the sake of those who are chosen, so that they too may obtain the salvation that is in Christ Jesus, together with eternal glory” (2 Tm 2:10).
  • In the Book of Revelation, Jesus Christ reveals how suffering and glory are inseparable.
  • How can blood wash the robes of the redeemed, making them white, when blood is red by essence?
  • What seems to be a contradiction, Jesus reveals as God’s logic of salvation: “I said to him, ‘My lord, you are the one who knows.’ He said to me, ‘These are the ones who have survived the time of great distress; they have washed their robes and made them white in the blood of the Lamb’” (Rv 7:14).

We Share in Christ’s Suffering for the Salvation of the World

  • Suffering is present in the experience of every person. It is a part of our life.
  • What do we do when we suffer?
  • How can we help ourselves and others when we go through intense suffering?
  • St. John Paul II’s letter, “The Salvific Meaning of Suffering,” offers significant insights regarding this dilemma.
  • St. John Paul II analyzes St. Paul’s Letter to the Colossians: “Now I rejoice in my sufferings for your sake, and in my flesh I complete what is lacking in Christ’s afflictions for the sake of his body, that is, the Church” (Col 1:24).
  • Why is St. Paul saying this?
  • Isn’t the suffering of Christ complete and sufficient for the redemption of humankind?
  • How can St. Paul complete what is “lacking” in Christ’s afflictions?
  • Our Savior is a divine person whose actions in his human nature are infinitely perfect and complete.
  • We cannot add anything to the sufferings of Christ because they are infinitely sufficient for the salvation of humanity. What’s the answer?
  • here it is: Even if the suffering of Christ is perfect and sufficient for our salvation, this does not mean that it is not open to being shared by humanity.
  • Herein lies the deepest concept of the communion of saints: even though we cannot add anything to the suffering of Christ, we can still share in it: “But rejoice to the extent that you share in the sufferings of Christ, so that when his glory is revealed you may also rejoice exultantly” (1 Pt 4:13).
  • We can share in the suffering of Christ because the Church is the Body of Christ.
  • Every time that one of the members suffers, he or she participates in the suffering of Christ for the redemption of humanity: “If (one) part suffers, all the parts suffer with it; if one part is honored, all the parts share its joy” (1 Cor 12:26).
  • We can share in the suffering of Christ because the Church is a communion of saints: God established the communion of saints as a tool to redeem humanity.

The Church Extends Christ’s Redemptive Suffering in History

  • Jesus Christ suffered physically in history but cannot suffer anymore.
  • The head cannot suffer, but the body, the Church, still can.
  • Since Christ’s actions have an eternal value, the Church must extend his redemptive suffering in the Church until the end of time: “Accordingly, we ourselves boast of you in the churches of God regarding your endurance and faith in all your persecutions and the afflictions you endure” (2 Thes 1:4).
  • When we share in the sufferings of Christ, we are perpetuating in human history the salvation caused by that suffering.
  • Jesus redeemed humanity but we can cooperate in this redemption until the end of human history, “For we are God’s co-workers” (1 Cor 3:9).
  • Therefore, the disciples of Christ must be aware from the beginning of the Church that that is the only way: “It is necessary for us to undergo many hardships to enter the kingdom of God” (Acts 14:22).
  • Jesus Christ laid the foundation, St. Paul (and others throughout the history of the Church) build on that foundation of redemption: “For we are God’s co-workers; you are God’s field, God’s building. According to the grace of God given to me, like a wise master builder I laid a foundation, and another is building upon it. But each one must be careful how he builds upon it, for no one can lay a foundation other than the one that is there, namely, Jesus Christ” (1 Cor 3:9-11).
  • Because it is a sharing in Christ’s suffering, our suffering is not a passive act of self-surrender.
  • Our suffering is a dynamic participation in the suffering of Christ for the sake of the Church’s salvation.
  • Therefore, our suffering is an active evangelization: Resurrection follows suffering.
  • In his infinite love and wisdom, Jesus Christ established that suffering, death, and resurrection make up one and the same mystery of salvation.
  • Not one of these dimensions takes place without the others: “I consider that the sufferings of this present time are not worth comparing with the glory that is to be revealed to us” (Rom 8:18).

We Suffer Because of Our Sins

  • The Church teaches that human suffering is caused by sin.
  • When we sin, we disturb the moral order, lowering our being to a level where God did not intend it to be.
  • St. John Paul II taught that we have not only a communion of saints, but also a communion of sin: Our sin brings the level of the world’s moral order down; our holy life brings the level of the world’s moral order up.
  • St. Paul tells the Corinthians: “When you sin in this way against your brothers and wound their consciences, weak as they are, you are sinning against Christ” (1 Cor 8:12).
  • We deserve to suffer when we sin: “But how is it to your credit if you receive a beating for doing wrong and endure it?” (1 Pt 2: 20).
  • When we suffer because of our sins, it is a grace from Christ to help us amend our lives.
  • Suffering for our sins reestablishes the moral order to what God intends it to be.
  • At the moment of suffering it hurts, but it becomes a soothing healing after our sins are amended.

We Suffer Even When We Lead a Holy Life

  • It is a theological truth that suffering is not always caused by sin, because it is a mystery: “But if when you do right and suffer for it you take it patiently, you have God’s approval” (1 Pt 2:20).
  • Job was a just man even though God allowed him to go through numerous calamities (see the Book of Job).
  • Suffering is a sign of God’s love: “Besides all this, we should be grateful to the Lord our God, for putting us to the test, as he did our forefathers. Recall how he dealt with Abraham, and how he tried Isaac… Not for vengeance did the Lord put them in the crucible to try their hearts, nor has he done so with us. It is by way of admonition that he chastises those who are close to him” (Jude 8:25, 27).
  • Foretelling the suffering of God’s servant, Jesus Christ, the prophet Isaiah writes: “he shall see the fruit of the travail of his soul and be satisfied; by his knowledge shall the righteous one, my servant, make many to be accounted righteous; and he shall bear their iniquities” (Is 53:11).
  • Jesus Christ suffered even though he was God in person and without sin.
  • We are called to live this mystery with patience and love because glory is the ultimate outcome: “But if you suffer for doing good and you endure it, this is commendable before God. To this you were called, because Christ suffered for you, leaving you an example, that you should follow in his steps. He committed no sin, and no deceit was found in his mouth” (1 Pt 2:20a-22).
  • If we live a saintly life and we suffer, that suffering will benefit another sinful member in the Body of Christ, the Church: “So I ask you not to lose heart over my afflictions for you; this is your glory” (Eph 3:13).
  • Our parents often told us to “offer up your suffering with Jesus.”
  • How does it make you feel to know that your suffering releases souls from purgatory – souls who have no chance to repent ever again?
  • When we suffer, we “complete in our body what is lacking in the suffering of Christ, for the sake of his body, the Church” (Col 1:24).
  • Christ, in his infinite love, wisdom, and mercy, transformed suffering, which is a necessity of nature, into an instrument of salvation: “Then Jesus said to his disciples, ‘Whoever wishes to come after me must deny himself, take up his cross, and follow me. For whoever wishes to save his life will lose it, but whoever loses his life for my sake will find it'” (Mt 16:24-25).
  • Since we are going to suffer no matter what, we may as well use that suffering to help us reach our salvation and help others reach theirs.

God Allows Us to be Tested by Suffering for our Salvation

  • Everything God does is for our salvation.
  • God would have never allowed suffering unless he was able to draw greater good out of it: “My son, do not disdain the discipline of the Lord or lose heart when reproved by him; for whom the Lord loves, he disciplines; he scourges every son he acknowledges” (Heb 12:5a-6).
  • The suffering of the Church is a sign of God’s love: “Those whom I love, I reprove and chasten …” (Rev 3:19a).
  • In the Book of Revelation, Jesus communicates a message to the Church in Smyrna, saying: “Do not fear any of those things which you are about to suffer. Indeed, the devil is about to throw some of you into prison, that you may be tested, and you will have tribulation ten days. Be faithful until death, and I will give you the crown of life” (Rev 2:10).
  • This may sound awful, but throughout holy Scriptures suffering is shown to be ultimately a good thing: “Not only that, but we even boast of our afflictions, knowing that affliction produces endurance, and endurance, proven character, and proven character, hope, and hope does not disappoint …” (Rom 5:3-5a).
  • Over and over, holy Scripture praises the suffering coming from God as a gift to his beloved children: “Endure your trials as ‘discipline’; God treats you as sons. For what ‘son’ is there whom his father does not discipline?” (Heb 12:7).

Christ and Mary Reverse Human Suffering

  • The Catholic Church has always taught that suffering is caused by sin.
  • But if Jesus Christ assumed a sinless human nature from the Virgin Mary, why did he suffer?
  • The Fathers of the Church taught that the “procedure of inversion”‘ is the reason behind the suffering of Jesus.
  • If a sheep falls into a well, the only way that we can pull it out is to go in the same way, then reverse the first action by moving in the opposite direction.
  • We sinned, and therefore we suffer. Jesus went the same way of suffering to reverse the curse of sin and to make suffering an instrument of salvation.
  • That applies to Eve and the Virgin Mary, too.
  • Eve sinned and caused suffering; Mary went the same way by suffering and reversed the curse of sin and suffering: “Suffering, a consequence of original sin, acquires a new meaning; it becomes a participation in the saving work of Jesus” (CCC, 1521).

The Sacrament of Anointing of the Sick is Found in the Bible

  • In the Gospel of Mark, Jesus sent the Apostles to perform his mission: “So they set off to preach repentance; and they cast out many devils, and anointed many sick people with oil and cured them” (Mk 6:12-13).  
  • At the command of Jesus, the Apostles began to anoint the sick, having been granted the grace of healing.
  • This biblical foundation of the sacrament of anointing shows that every action Jesus performed on earth is intended to continue forever in the mission of the Church.
  • The Holy Spirit will ensure that anointing continues to grant Jesus’ grace of healing to those who are sick.
  • The sacrament of Anointing of the Sick is also reported in the Letter of St. James. He invites the sick people to have the priest “anoint them and … if they have sinned, their sins will be forgiven” (Jas 5:14b,15c).

Consequences of the Anointing of the Sick

  • The sacrament of Anointing of the Sick grants the sick the grace of the Holy Spirit, associating them with Christ’s redemptive suffering.
  • This sacrament will help the sick experience Christ’s resurrection.
  • At the moment, it might seem that there is no escape because suffering is so painful. But there is always resurrection after death.
  • Without replacing the sacrament of Reconciliation, the sacrament of Anointing of the Sick includes the forgiveness of sins of the sick person.
  • The Church acts on behalf of the anointed to ask that their sins be forgiven, especially if they are unconscious and can no longer go to confession.
  • This is possible because of the communion of saints: the strong member will act on behalf of the weak one to ask for the grace of Christ.
  • The grace of the sacrament of Anointing of the Sick is beneficial, not only for the sick person, but also for the entire Church. The Catechism calls it “An ecclesial grace. The sick who receive this sacrament, ‘by freely uniting themselves to the passion and death of Christ’, ‘contribute to the good of the People of God.’ By celebrating this sacrament the Church, in the communion of saints, intercedes for the benefit of the sick person, and he, for his part, through the grace of this sacrament, contributes to the sanctification of the Church and to the good of all men for whom the Church suffers and offers herself through Christ to God the Father” (CCC, 1522).
  • The sacrament of Anointing will benefit the salvation of the entire Body of Christ: when one member carries Jesus’ cross and becomes a holier person, the entire Church benefits.
  • Since suffering causes an existential crisis, the sacrament of Anointing offer the sick hope and light at the end of the tunnel.
  • Only the grace of the Holy Spirit can alleviate the crisis of the sick person: “This grace is a gift of the Holy Spirit, who renews trust and faith in God and strengthens against the temptations of the evil one, the temptation to discouragement and anguish in the face of death” (CCC, 1520).
  • The sacrament of Anointing of the Sick can cause a physical healing if it is God’s will. However, strengthening spiritual health is the most fundamental aspect of this sacrament.
  • The Council of Florence teaches that this assistance from the Lord by the power of his Spirit is meant to lead the sick person to healing of the soul, but also of the body, if such is God’s will (see Council of Florence [1439]: DS 1325; CCC, 1520). 
  • We are weak; we suffer; we have no clear solution. The only possible answer is to bring the priest to anoint the sick, throwing them into the loving hands of Christ on the cross.
  • The sacrament of Anointing of the Sick prepares us for eternal life: “This last anointing fortifies the end of our earthly life like a solid rampart for the final struggles before entering the Father’s house” (see Council of Trent [1551]: DS 1694; CCC, 1523).

Sacrament of Anointing Is Not Only for the Dying

  • This sacrament is not intended to be ministered only to those who are dying.
  • It should be received by anyone whose sickness has paralyzed their lives physically and spiritually.
  • Through this sacrament, the Church communicates Christ’s healing to whose whose actual physical sickness is so serious that it affects their lives and the lives of those around them.
  • Their suffering is sometimes so intense that the grace of Christ flowing from the cross becomes indispensable.

Validity of the Sacrament of Anointing of the Sick

  • For the sacrament of Anointing of the Sick to be valid, an ordained priest or bishop must be the one to administer it.
  • The minister must use only the oil prepared for the anointing (ie, blessed by the bishop). Use of any other element invalidates the sacrament.

Spiritual Note

  • It seems that unavoidable suffering is a sad state of affairs because it affects everyone in the history of humanity.
  • We have two choices: to complain about suffering our entire life, which makes dealing with it difficult and frustrating; or to accept it and live in the light of Christian revelation, which will lighten the load: “Come to me, all you who labor and are burdened, and I will give you rest. Take my yoke upon you and learn from me, for I am meek and humble of heart; and you will find rest for your selves. For my yoke is easy, and my burden light” (Mt 11:28-30).
  • After all, we have to lose everything on earth to gain everything in heaven: “For his (Jesus’) sake I have accepted the loss of all things and I consider them so much rubbish, that I may gain Christ … to know him and the power of his resurrection and [the] sharing of his sufferings by being conformed to his death, if somehow I may attain the resurrection from the dead” (Phil 3:8b, 10-11).
  • Accepting suffering is a lifelong journey on which it seems we are being destroyed on the outside, yet we are strengthened on the inside with Christ’s grace: “Therefore, we are not discouraged; rather, although our outer self is wasting away, our inner self is being renewed day by day” (2 Cor 4:16).



Capitulo 16: El sufrimiento y el sacramento de la unción de los enfermos

El dilema del sufrimiento

  • Antes de hablar sobre el Sacramento de la Unción de los Enfermos, debemos abordar el problema del sufrimiento humano.
  • Desde el comienzo de la existencia humana, todos hemos compartido preguntas comunes. ¿Quién soy? ¿A dónde voy? ¿Por qué sufro? ¿Qué me va a pasar después de la muerte?
  • Estas preguntas han atormentado a todos los seres humanos sin excepción.
  • Experimentar sufrimiento y tragedia en nuestro mundo sacude nuestra existencia y crea en nosotros una sensación de miedo y ansiedad.
  • La enfermedad, el sufrimiento y la muerte aíslan a la persona humana y desafían su esperanza.
  • Cuando sufrimos, la rutina diaria de la vida se interrumpe y las relaciones con el mundo y los demás cambian.
  • El sufrimiento es una prueba desafiante para nuestra fe, como si caminamos en tinieblas sin una dirección clara.
  • Nuestra tarea en este capítulo es arrojar luz sobre cómo vivir con el misterio del sufrimiento.

El concepto de sufrimiento del Antiguo Testamento

  • En la historia de Israel, el sufrimiento fue visto de una manera muy negativa.
  • Cuando el pueblo de Israel sufrió, se quejaron duramente contra Dios ante Moisés, los reyes o los profetas.
  • El dilema del sufrimiento en el Antiguo Testamento no recibió una respuesta clara.
  • El Libro de Job es un intento de justificar a Dios por permitir el sufrimiento: Dios estaba usando el sufrimiento de su pueblo como una herramienta para expiar sus pecados y perdonarlos.

La comprensión del sufrimiento en el Nuevo Testamento

  • Con la plena revelación de Dios en y a través de Jesucristo, el dilema del sufrimiento recibió su respuesta definitiva.
  • Jesucristo sufrió, murió y resucitó de entre los muertos. Cristo utilizó el sufrimiento como la única forma de salvar a la humanidad.
  • Jesucristo, Dios encarnado, revela la lógica del sufrimiento de Dios: es un misterio de salvación y el camino de Jesús es el único camino: “El Dios de toda gracia, que os llamó a su gloria eterna por Cristo (Jesús), Él mismo restaurará , confirmarte, fortalecerte y afirmarte después de que hayas sufrido un poco ”(1 Ped. 5:10).
  • Después de Su resurrección, Jesús tuvo que regañar a los dos discípulos en el camino a Emaús cuando claramente mostraron su ignorancia de la necesidad de Su sufrimiento como herramienta para ser glorificado: “Entonces les dijo: ‘¡Oh, qué tontos sois! ¡Cuán lento de corazón para creer todo lo que dijeron los profetas! ¿No era necesario que el Mesías padeciera estas cosas y entrara en su gloria? ” Entonces, comenzando por Moisés y todos los profetas, les interpretó lo que se refería a él en todos los escrituras “(Lc 24, 25-27).
  • No hay resurrección sin cruz; no hay cruz sin resurrección.
  • En el libro del Apocalipsis, Jesucristo revela cómo el sufrimiento y la gloria son inseparables. ¿Cómo puede la sangre lavar las vestiduras de los redimidos, volviéndolas blancas, cuando la sangre es roja por esencia? Lo que parece ser una contradicción, Jesús lo revela como la lógica de la salvación de Dios: “Le dije: ‘Señor mío, tú eres el que sabe’. Él me dijo: ‘Estos son los que han sobrevivido al tiempo de los grandes angustia, han lavado sus vestiduras y las han blanqueado en la sangre del Cordero ”(Ap 7, 14).
  • El Papa Benedicto XVI advierte contra la tendencia a aceptar solo lo que Cristo triunfante y resucitado trae a nuestro mundo, en lugar de aceptar primero su sufrimiento: “Eso es lo que dijo el Señor a los discípulos en el camino a Emaús y tiene que decir lo mismo a nosotros repetidamente a lo largo de los siglos, porque también nosotros estamos constantemente presumiendo que para hacer valer su pretensión de ser un Mesías, debería haber marcado el comienzo de la edad de oro “(Jesús de Nazaret, 43).

El sufrimiento humano es parte del sufrimiento de Cristo por la salvación del mundo

  • El sufrimiento está presente en la experiencia de cada persona. Es parte de nuestra vida. ¿Qué hacemos cuando sufrimos? ¿Cómo podemos ayudarnos a nosotros mismos y a los demás cuando atravesamos un sufrimiento intenso?
  • La carta de San Juan Pablo II, “El significado salvífico del sufrimiento”, ofrece importantes conocimientos sobre este dilema.
  • En esta carta, San Juan Pablo II analiza la Carta de San Pablo a los Colosenses: “Ahora me regocijo en mis sufrimientos por vosotros, y en mi carne completo lo que falta en las aflicciones de Cristo por su cuerpo, es decir. , la Iglesia ”(Col 1, 24).
  • ¿Por qué San Pablo dice esto?
  • ¿No es el sufrimiento de Cristo completo y suficiente para la redención de la humanidad?
  • ¿Cómo puede san Pablo completar lo que “falta” en las aflicciones de Cristo?
  • Nuestro Salvador es una Persona Divina cuyas acciones en su naturaleza humana son infinitamente perfectas y completas.
  • No podemos agregar nada a los sufrimientos de Cristo porque son infinitamente suficientes para la salvación de la humanidad.
  • Aunque el sufrimiento de Cristo sea perfecto y suficiente para nuestra salvación, esto no significa que no esté abierto a ser compartido por la humanidad: “En esto os regocijáis, aunque ahora, por un tiempo, tendréis que sufrir varias pruebas, para que la autenticidad de vuestra fe, más preciosa que el oro perecedero aunque probado por el fuego, resulte ser para alabanza, gloria y honra en la revelación de Jesucristo “(1 Pedro 1: 6-7).
  • En esto radica el concepto más profundo de la comunión de los santos: aunque no podemos agregar nada al sufrimiento de Cristo, todavía podemos compartirlo: “Pero regocíjense en la medida en que comparten los sufrimientos de Cristo, para que cuando su gloria Si se revela, ustedes también pueden regocijarse con alegría. Si son insultados por el nombre de Cristo, benditos serán ustedes, porque el Espíritu de gloria y de Dios reposa sobre ustedes “(1 Ped 4: 13-14).
  • Podemos participar del sufrimiento de Cristo porque la Iglesia es el Cuerpo de Cristo: “Como un cuerpo es uno, aunque tiene muchas partes, y todas las partes del cuerpo, aunque muchas, son un solo cuerpo, así también Cristo … Ahora bien, el cuerpo no es una sola parte, sino muchas. Si un pie dijera: “Porque no soy una mano, no pertenezco al cuerpo”, no por eso pertenece menos al cuerpo. O si un oído debe decir: ‘Porque no soy ojo, no pertenezco al cuerpo’, no por eso pertenece menos al cuerpo … Ahora ustedes son el cuerpo de Cristo, y partes individuales de él “(1 Cor 12,12,14,15,27).
  • Interactuamos como el Cuerpo de Cristo: Cada vez que uno de los miembros sufre, participa del sufrimiento de Cristo por la redención de la humanidad.

La Iglesia amplía el sufrimiento redentor de Cristo en la historia

  • Jesucristo sufrió físicamente en la historia pero ya no puede sufrir.
  • Dado que las acciones de Jesucristo tienen un valor eterno, la Iglesia debe extender su sufrimiento redentor en la historia hasta el fin de los tiempos: “Por tanto, nosotros mismos nos jactamos de ti en las iglesias de Dios en cuanto a tu perseverancia y fe en todas tus persecuciones y aflicciones. Esta es la evidencia del justo juicio de Dios, para que seas considerado digno del reino de Dios por el cual estás sufriendo “(2 Tes. 1: 4-5).
  • Cuando compartimos los sufrimientos de Cristo, estamos perpetuando en la historia humana la salvación causada por ese sufrimiento.
  • Cristo ya no puede sufrir físicamente, pero nosotros podemos. La Cabeza no puede sufrir, pero el Cuerpo, la Iglesia, todavía puede.
  • Dios estableció la comunión de los santos como una herramienta para cooperar en la redención de la humanidad. Jesús redimió a la humanidad, pero podemos cooperar en esta redención hasta el final de la historia humana, “porque somos colaboradores de Dios” (1 Co 3, 9).
  • Jesucristo sentó las bases, San Pablo (y otros a lo largo de la historia de la Iglesia) construyen sobre esa base de redención: “Porque somos colaboradores de Dios; ustedes son el campo de Dios, el edificio de Dios. Según la gracia de Dios dada Para mí, como un maestro constructor sabio, puse un fundamento, y otro está edificando sobre él. Pero cada uno debe tener cuidado de cómo edifica sobre él, porque nadie puede poner un fundamento que no sea el que está allí, a saber, Jesús. Cristo ”(1 Cor 3, 9-11).
  • Debido a que es una participación en el sufrimiento de Cristo, nuestro sufrimiento no es un acto pasivo de entrega.
  • Nuestro sufrimiento es una participación dinámica en el sufrimiento de Cristo por la salvación de la Iglesia.
  • Por lo tanto, nuestro sufrimiento es una evangelización activa mientras perpetuamos el sufrimiento de Cristo para hacer presente el reino de Dios en la tierra. La resurrección sigue al sufrimiento.
  • En su infinito amor y sabiduría, Jesucristo estableció que el sufrimiento, la muerte y la resurrección constituyen el mismo misterio de salvación.
  • Ninguna de estas dimensiones tiene lugar sin las otras: “Considero que los sufrimientos de este tiempo presente no merecen ser comparados con la gloria que se nos ha de revelar” (Rm 8, 18).
  • Not one of these dimensions takes place without the others: “I consider that the sufferings of this present time are not worth comparing with the glory that is to be revealed to us” (Rom 8:18).

Cristo y María invierten el sufrimiento humano

  • La Iglesia Católica siempre ha enseñado que el sufrimiento es causado por el pecado.
  • Pero si Jesucristo asumió una naturaleza humana sin pecado de la Virgen María, ¿por qué sufrió?
  • Los Padres de la Iglesia enseñaron que el “procedimiento de inversio” es la razón del sufrimiento de Jesús.
  • Si una oveja cae en un pozo, la única forma en que podemos sacarla es seguir el mismo camino y luego invertir la primera acción moviéndonos en la dirección opuesta.
  • Pecamos y por eso sufrimos. Jesús siguió el mismo camino de sufrimiento para revertir la maldición del pecado y hacer del sufrimiento un instrumento de salvación.
  • Eso también se aplica a Eva y a la Virgen María. Eva pecó y causó sufrimiento; María siguió el mismo camino sufriendo y, cooperando con Cristo único Redentor, revirtió la maldición del pecado y del sufrimiento: “El sufrimiento, consecuencia del pecado original, adquiere un nuevo sentido; se convierte en participación en la obra salvífica de Jesús” ( CCC, 1521).

Sufrimos por nuestros pecados

  • La Iglesia enseña que el sufrimiento humano es causado por el pecado. Merecemos sufrir cuando pecamos: “Pero, ¿cómo te mereces el mérito si recibes una paliza por obrar mal y lo soportas?” (1 Pedro 2:20).
  • Cuando sufrimos a causa de nuestros pecados, es una gracia de Cristo ayudarnos a enmendar nuestras vidas.
  • Cuando pecamos, perturbamos el orden moral, bajando nuestro ser a un nivel donde Dios no quiso que estuviera.
  • Nuestro pecado reduce el nivel del orden moral del mundo: San Juan Pablo II enseñó que no solo tenemos una comunión de santos, sino también una comunión de pecado.
  • El sufrimiento por nuestros pecados restablece el orden moral a lo que Dios quiere que sea.
  • En el momento de sufrir duele, pero se convierte en una curación reconfortante después de que nuestros pecados son enmendados.

Sufrimos incluso cuando llevamos una vida santa

  • Es una verdad teológica que el sufrimiento no siempre es causado por el pecado, porque es un misterio.
  • Job era un hombre justo a pesar de que Dios le permitió pasar por numerosas calamidades (ver el Libro de Job).
  • El sufrimiento es un signo del amor de Dios: “Además de todo esto, debemos estar agradecidos al Señor nuestro Dios, por ponernos a prueba, como lo hizo con nuestros antepasados. Recuerda cómo trató con Abraham, y cómo probó a Isaac, y todo lo que le sucedió a Jacob en la Mesopotamia siria mientras cuidaba los rebaños de Labán, el hermano de su madre. No por venganza los puso el Señor en el crisol para probar su corazón, ni lo ha hecho con nosotros. Es por medio de amonestación de que castiga a los que están cerca de él “(Jue 8, 25-27).
  • Al predecir el sufrimiento del siervo de Dios, Jesucristo, el profeta Isaías escribe: “Verá el fruto de la aflicción de su alma y quedará satisfecho; por su conocimiento el justo, mi siervo, hará a muchos por justos; y él llevará las iniquidades de ellos ”(Is 53:11).
  • Jesucristo sufrió a pesar de ser Dios en persona y sin pecado. Estamos llamados a vivir este misterio con paciencia y amor porque la gloria es el resultado final: “Pero si sufres por hacer el bien y lo soportas, esto es encomiable ante Dios. A esto fuiste llamado, porque Cristo sufrió por ti, dejando tú un ejemplo, para que sigas sus pasos. No cometió pecado, ni se halló engaño en su boca “(1 Pedro 2: 20a-22).
  • Si vivimos una vida santa y sufrimos, ese sufrimiento beneficiará a otro miembro pecador del Cuerpo de Cristo, la Iglesia: “Por eso te pido que no desmayes por mis aflicciones por ti; esta es tu gloria” (Efesios 3: 13).
  • Nuestros padres a menudo nos decían que “ofrezcamos su sufrimiento con Jesús”. ¿Cómo te hace sentir saber que tu sufrimiento libera almas del purgatorio, almas que no tienen la oportunidad de arrepentirse nunca más?
  • Cuando sufrimos, “completamos en nuestro cuerpo lo que falta en el sufrimiento de Cristo, por su cuerpo, la Iglesia” (Col 1, 24).
  • Cristo, en su infinito amor, sabiduría y misericordia, transformó el sufrimiento, que es una necesidad de la naturaleza, en un instrumento de salvación: “Entonces Jesús dijo a sus discípulos: ‘El que quiera venir en pos de mí debe negarse a sí mismo, tomar su cruza y sígueme, porque el que quiera salvar su vida, la perderá, pero el que pierda su vida por mí, la encontrará ”(Mt 16, 24-25).
  • Ya que vamos a sufrir pase lo que pase, también podemos usar ese sufrimiento para ayudarnos a alcanzar nuestra salvación y ayudar a otros a alcanzar la suya.

Dios permite que seamos probados sufriendo por nuestra salvación

  • Dios nunca habría permitido el sufrimiento a menos que pudiera sacar de él un bien mayor: “Hijo mío, no desprecies la disciplina del Señor, ni desmayes cuando él te reprenda; por quien el Señor ama, disciplina; azota a todos hijo reconoce “(Hebreos 12: 5a-6).
  • Todo lo que Dios hace es para nuestra salvación: “Pero regocíjense en la medida en que comparten los sufrimientos de Cristo, para que también se regocijen y se alegren cuando se revele su gloria” (1 Pedro 4:13).
  • El sufrimiento de la Iglesia es signo del amor de Dios: “Yo reprendo y castigo a los que amo …” (Ap 3, 19a).
  • En el libro del Apocalipsis, Jesús comunica un mensaje a la Iglesia en Esmirna, diciendo: “No temas ninguna de las cosas que estás a punto de sufrir. De hecho, el diablo está a punto de arrojar a algunos de ustedes a la cárcel para que puedan sé probado, y tendrás tribulación diez días. Sé fiel hasta la muerte, y te daré la corona de la vida “(Ap 2:10).
  • Esto puede sonar terrible, pero a lo largo de las Sagradas Escrituras se muestra que el sufrimiento es, en última instancia, algo bueno: “No solo eso, sino que incluso nos jactamos de nuestras aflicciones, sabiendo que la aflicción produce aguante y perseverancia, carácter probado y carácter probado, esperanza, y la esperanza no defrauda … “(Rom. 5: 3-5a).
  • Una y otra vez, la Sagrada Escritura alaba el sufrimiento que viene de Dios como un regalo a sus amados hijos: “Soporten sus pruebas como ‘disciplina’; Dios los trata como hijos. Porque ¿qué ‘hijo’ hay a quien su padre no disciplina?” (Hebreos 12: 7)

El sacramento de la unción de los enfermos se encuentra en la Biblia

  • En el Evangelio de Marcos, Jesús envió a los Apóstoles a cumplir su misión: “Ellos partieron a predicar el arrepentimiento; y echaron fuera muchos demonios, ungieron con aceite a muchos enfermos y los curaron” (Mc 6, 12-13) .
  • Por orden de Jesús, los Apóstoles comenzaron a ungir a los enfermos, habiéndoseles concedido la gracia de la curación.
  • Este fundamento bíblico del sacramento de la unción muestra que cada acción que Jesús realizó en la tierra está destinada a continuar para siempre en la misión de la Iglesia.
  • El Espíritu Santo se asegurará de que la unción continúe otorgando la gracia de curación de Jesús a los enfermos.
  • El Sacramento de la Unción de los Enfermos también se informa en la Carta de Santiago. Invita a los enfermos a que el sacerdote los “unja y … si han pecado, sus pecados les serán perdonados” (Stg 5: 14b, 15c).

Consecuencias de la unción de los enfermos

  • El Sacramento de la Unción de los Enfermos otorga a los enfermos la gracia del Espíritu Santo, asociándolos con el sufrimiento redentor de Cristo.
  • Este sacramento ayudará a los enfermos a experimentar la resurrección de Cristo: en este momento, podría parecer que no hay escapatoria porque el sufrimiento es muy doloroso. Pero siempre hay resurrección después de la muerte.
  • Sin reemplazar el Sacramento de la Reconciliación, el Sacramento de la Unción de los Enfermos incluye el perdón de los pecados del enfermo.
  • La Iglesia actúa en nombre de los ungidos para pedirles que sean perdonados sus pecados, especialmente si están inconscientes y ya no pueden confesarse.
  • Esto es posible gracias a la comunión de los santos: el miembro fuerte actuará en nombre del débil para pedir la gracia de Cristo.
  • La gracia del Sacramento de la Unción de los Enfermos es beneficiosa, no solo para el enfermo, sino también para toda la Iglesia. El Catecismo lo llama “Una gracia eclesial. Los enfermos que reciben este sacramento, “uniéndose libremente a la pasión y muerte de Cristo”, “contribuyen al bien del Pueblo de Dios”. Al celebrar este sacramento, la Iglesia, en la comunión de los santos, intercede por el beneficio del enfermo, y él, por su parte, por la gracia de este sacramento, contribuye a la santificación de la Iglesia y al bien de todos los hombres. por quien la Iglesia sufre y se ofrece por Cristo a Dios Padre ”(CIC, 1522).
  • El Sacramento de la Unción beneficiará la salvación de todo el Cuerpo de Cristo: cuando un miembro lleva la cruz de Jesús y se convierte en una persona más santa, toda la Iglesia se beneficia.
  • Dado que el sufrimiento provoca una crisis existencial, el Sacramento de la Unción ofrece a los enfermos esperanza y luz al final del túnel.
  • Sólo la gracia del Espíritu Santo puede aliviar la crisis del enfermo: “La primera gracia de este sacramento es la de fortalecimiento, paz y coraje para superar las dificultades que acompañan al estado de enfermedad grave o la fragilidad de la vejez. Esta gracia es un don del Espíritu Santo, que renueva la confianza y la fe en Dios y refuerza frente a las tentaciones del maligno, la tentación del desánimo y la angustia ante la muerte ”(CIC, 1520).
  • El Sacramento de la Unción de los Enfermos puede causar una curación física si es la voluntad de Dios. Fortalecer la salud espiritual es el aspecto más fundamental de este sacramento.
  • El Concilio de Florencia enseña que esta asistencia del Señor por la fuerza de su Espíritu tiene como objetivo llevar al enfermo a la curación del alma, pero también del cuerpo, si es la voluntad de Dios (ver Concilio de Florencia [1439]: DS 1325; CCC, 1520).
  • Somos débiles; nosotros sufrimos; no tenemos una solución clara. La única respuesta posible es llevar al sacerdote para ungir a los enfermos, arrojándolos en las manos amorosas de Cristo en la cruz.
  • El sacramento de la unción de los enfermos nos prepara para la vida eterna: “Esta última unción fortifica el fin de nuestra vida terrena como una sólida muralla para las luchas finales antes de entrar en la casa del Padre” (véase el consejo de Trento [1551]: DS 1694; CCC, 1523).

El sacramento de la unción no es solo para los moribundos

  • Este sacramento no está destinado a ser ministrado solo a los que están muriendo.
  • Debe ser recibido por cualquier persona cuya enfermedad haya paralizado su vida física y espiritualmente.
  • A través de este sacramento, la Iglesia comunica la curación de Cristo a aquellos cuya enfermedad física actual es tan grave que afecta sus vidas y las vidas de quienes los rodean.
  • Su sufrimiento es a veces tan intenso que la gracia de Cristo que brota de la cruz se vuelve indispensable.

Validez del Sacramento de la Unción de los Enfermos

  • Para que el Sacramento de la Unción de los Enfermos sea válido, un sacerdote u obispo ordenado debe ser quien lo administre.
  • El ministro debe usar solo el Aceite preparado para la unción (es decir, bendecido por el obispo). El uso de cualquier otro elemento invalida el Sacramento.

Nota espiritual

  • Parece que el sufrimiento ineludible es una situación triste porque afecta a todos en la historia de la humanidad.
  • Tenemos dos opciones: quejarnos del sufrimiento de toda nuestra vida, lo que hace que lidiar con él sea difícil y frustrante; o aceptarlo y vivir a la luz de la Revelación cristiana, que aligerará la carga: “Venid a mí todos los que estáis trabajados y agobiados, y yo os haré descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros y aprended de mí, porque Soy manso y humilde de corazón, y ustedes encontrarán descanso para ustedes mismos, porque mi yugo es suave y mi carga ligera “(Mt 11, 28-30).
  • Después de todo, tenemos que perder todo en la tierra para ganar todo en el cielo: “Por su amor (a Jesús) he aceptado la pérdida de todas las cosas y las considero una basura, para ganar a Cristo … para saber él y el poder de su resurrección y [el] compartir sus sufrimientos al ser conforme a su muerte, si de alguna manera puedo lograr la resurrección de entre los muertos “(Filipenses 3: 8b, 10-11).
  • Aceptar el sufrimiento es un viaje de toda la vida en el que parece que estamos siendo destruidos por fuera, pero por dentro nos fortalece la gracia de Cristo: “Por tanto, no nos desanimamos; más bien, aunque nuestro yo exterior se esté consumiendo, nuestro yo interior se renueva de día en día ”(2 Co 4, 16).



Capitolo 19: La sofferenza e il sacramento dell’unzione degli infermi

Il dilemma della sofferenza

  • Prima di parlare del sacramento dell’unzione degli infermi, dobbiamo affrontare il problema della sofferenza umana.
  • Fin dall’inizio dell’esistenza umana, tutti noi abbiamo condiviso domande comuni. Chi sono? Dove sto andando? Perché soffro? Cosa mi succederà dopo la morte?
  • Queste domande hanno tormentato ogni essere umano senza eccezioni.
  • Vivere sofferenza e tragedia nel nostro mondo scuote la nostra esistenza e crea in noi un senso di paura e ansia.
  • La malattia, la sofferenza e la morte isolano la persona e sfidano la sua speranza.
  • Quando soffriamo, la routine quotidiana della vita viene interrotta e le relazioni con il mondo e gli altri cambiano.
  • La sofferenza è una prova impegnativa per la nostra fede, come se camminassimo nell’oscurità senza una chiara direzione.
  • Il nostro compito in questo capitolo è di far luce su come convivere con il mistero della sofferenza.

Il concetto di sofferenza dell’Antico Testamento

  • Nella storia di Israele, la sofferenza era considerata in modo molto negativo.
  • Quando il popolo d’Israele soffriva, si lamentava aspramente contro Dio rivolgendosi a Mosè, ai re o ai profeti.
  • Il dilemma della sofferenza nell’Antico Testamento non ha ricevuto una risposta chiara.
  • Il libro di Giobbe è un tentativo di giustificare Dio per aver permesso la sofferenza: Dio stava usando la sofferenza del suo popolo come uno strumento per espiare i suoi peccati e per perdonarli.

La comprensione della sofferenza nel Nuovo Testamento

  • Con la piena rivelazione di Dio in e attraverso Gesù Cristo, il dilemma della sofferenza ha ricevuto la sua ultima risposta.
  • Gesù Cristo ha sofferto, è morto ed è risuscitato dai morti. La sofferenza è stata usata da Cristo come l’unico modo per salvare l’umanità.
  • Gesù Cristo, Dio nella carne, rivela la logica della sofferenza di Dio: è un mistero di salvezza e la via di Gesù è l’unica via: “E il Dio di ogni grazia, il quale vi ha chiamati alla sua gloria eterna in Cristo, egli stesso vi ristabilirà, dopo una breve sofferenza vi confermerà e vi renderà forti e saldi” (1 Piet 5:10).
  • Dopo la sua risurrezione, Gesù ha dovuto rimproverare i due discepoli sulla via di Emmaus quando mostrano chiaramente la loro ignoranza della necessità della sua sofferenza come strumento per essere glorificato: “Ed egli disse loro: «Sciocchi e tardi di cuore nel credere alla parola dei profeti! Non bisognava che il Cristo sopportasse queste sofferenze per entrare nella sua gloria?». E cominciando da Mosè e da tutti i profeti spiegò loro in tutte le Scritture ciò che si riferiva a lui” (Lc 24: 25-27).
  • Non c’è risurrezione senza croce; non c’è croce senza risurrezione.
  • Nel libro dell’Apocalisse, Gesù Cristo rivela come la sofferenza e la gloria siano inseparabili. Come può il sangue lavare le vesti dei redenti, rendendole bianche, quando il sangue è rosso per natura? Ciò che sembra essere una contraddizione, Gesù rivela come la logica della salvezza di Dio: “Gli risposi: «Signore mio, tu lo sai». E lui: «Essi sono coloro che sono passati attraverso la grande tribolazione e hanno lavato le loro vesti rendendole candide col sangue dell’Agnello»” (Ap 7:14).
  • Papa Benedetto XVI mette in guardia contro la tendenza ad accettare solo ciò che Cristo trionfante e risorto porta nel nostro mondo, invece di accettare prima la sua sofferenza: “Questo è ciò che il Signore ha detto ai discepoli sulla via di Emmaus e deve dire lo stesso a noi ripetutamente nel corso dei secoli, perché anche noi stiamo costantemente presumendo che, per onorare la sua pretesa di essere un Messia, avrebbe dovuto inaugurare l’età dell’oro” (Gesù di Nazareth, 43).

La sofferenza umana è una partecipazione alla sofferenza di Cristo per la salvezza del mondo

  • La sofferenza è presente nell’esperienza di ogni persona. Fa parte della nostra vita.
  • Cosa facciamo quando soffriamo? Come possiamo aiutare noi stessi e gli altri quando attraversiamo un’intensa sofferenza?
  • La lettera di San Giovanni Paolo II Salvifici doloris, “Il significato salvifico della sofferenza”, offre spunti significativi riguardo a questo dilemma.
  • In questa lettera, San Giovanni Paolo II analizza la Lettera di San Paolo ai Colossesi: “Perciò sono lieto delle sofferenze che sopporto per voi e completo nella mia carne quello che manca ai patimenti di Cristo, a favore del suo corpo che è la Chiesa” (Col 1:24).
  • Perché San Paolo dice questo? La sofferenza di Cristo non è completa e sufficiente per la redenzione dell’umanità? Come può san Paolo completare ciò che “manca” nelle afflizioni di Cristo?
  • Il nostro Salvatore è una Persona Divina le cui azioni nella sua natura umana sono infinitamente perfette e complete.
  • Non possiamo aggiungere nulla alle sofferenze di Cristo perché sono infinitamente sufficienti per la salvezza dell’umanità.
  • Anche se la sofferenza di Cristo è perfetta e sufficiente per la nostra salvezza, ciò non significa che non possa essere condivisa dall’umanità: “Perciò siete ricolmi di gioia, anche se ora dovete essere un po’ afflitti da varie prove, perché il valore della vostra fede, molto più preziosa dell’oro, che, pur destinato a perire, tuttavia si prova col fuoco, torni a vostra lode, gloria e onore nella manifestazione di Gesù Cristo” (1 Piet 1: 6-7).
  • Qui sta il concetto più profondo della comunione dei santi: anche se non possiamo aggiungere nulla alla sofferenza di Cristo, possiamo comunque condividerla: “Ma nella misura in cui partecipate alle sofferenze di Cristo, rallegratevi perché anche nella rivelazione della sua gloria possiate rallegrarvi ed esultare. Beati voi, se venite insultati per il nome di Cristo, perché lo Spirito della gloria e lo Spirito di Dio riposa su di voi” (1 Pt 4: 13-14).
  • Possiamo condividere la sofferenza di Cristo perché la Chiesa è il Corpo di Cristo: “Come infatti il corpo, pur essendo uno, ha molte membra e tutte le membra, pur essendo molte, sono un corpo solo, così anche Cristo… Se il piede dicesse: «Poiché io non sono mano, non appartengo al corpo», non per questo non farebbe più parte del corpo. E se l’orecchio dicesse: «Poiché io non sono occhio, non appartengo al corpo», non per questo non farebbe più parte del corpo… Ora voi siete corpo di Cristo e sue membra, ciascuno per la sua parte” (1 Cor 12:12, 14, 15-16, 27).
  • Interagiamo come il Corpo di Cristo: ogni volta che uno dei membri soffre, partecipa alla sofferenza di Cristo per la redenzione dell’umanità.

La Chiesa estende la sofferenza redentrice Di Cristo nella storia

  • Gesù Cristo ha sofferto fisicamente nella storia ma non può più soffrire.
  • Poiché le azioni di Gesù Cristo hanno un valore eterno, la Chiesa deve estendere la sua sofferenza redentrice nella storia fino alla fine dei tempi: “così noi possiamo gloriarci di voi nelle Chiese di Dio, per la vostra fermezza e per la vostra fede in tutte le persecuzioni e tribolazioni che sopportate. Questo è un segno del giusto giudizio di Dio, che vi proclamerà degni di quel regno di Dio, per il quale ora soffrite” (2 Tessalonicesi 1: 4-5).
  • Quando condividiamo le sofferenze di Cristo, stiamo perpetuando nella storia umana la salvezza causata da quella sofferenza.
  • Cristo non può più soffrire fisicamente, ma noi possiamo. Il Capo non può soffrire, ma il Corpo, la Chiesa, lo può ancora.
  • Dio ha stabilito la comunione dei santi come strumento per cooperare alla redenzione dell’umanità. Gesù ha redento l’umanità, ma noi possiamo cooperare a questa redenzione fino alla fine della storia umana, “Siamo infatti collaboratori di Dio” (1 Cor 3: 9).
  • Gesù Cristo pose le fondamenta, san Paolo (e altri nel corso della storia della Chiesa) costruirono su quel fondamento di redenzione: “Siamo infatti collaboratori di Dio, e voi siete il campo di Dio, l’edificio di Dio. Secondo la grazia di Dio che mi è stata data, come un sapiente architetto io ho posto il fondamento; un altro poi vi costruisce sopra. Ma ciascuno stia attento come costruisce. Infatti nessuno può porre un fondamento diverso da quello che già vi si trova, che è Gesù Cristo” (1 Cor 3: 9-11).
  • Poiché è una partecipazione alla sofferenza di Cristo, la nostra sofferenza non è un atto passivo di abbandono di sé. La nostra sofferenza è una partecipazione dinamica alla sofferenza di Cristo per amore della salvezza della Chiesa.
  • Pertanto, la nostra sofferenza è un’evangelizzazione attiva mentre perpetuiamo la sofferenza di Cristo per rendere presente il regno di Dio sulla terra.
  • La risurrezione segue la sofferenza. Nel suo infinito amore e saggezza, Gesù Cristo ha stabilito che la sofferenza, la morte e la risurrezione costituiscono lo stesso mistero di salvezza. Nessuna di queste dimensioni avviene senza le altre: “Io ritengo, infatti, che le sofferenze del momento presente non sono paragonabili alla gloria futura che dovrà essere rivelata in noi” (Rm 8,18).

Cristo e Maria invertono la sofferenza umana

  • La Chiesa Cattolica ha sempre insegnato che la sofferenza è causata dal peccato.
  • Ma se Gesù Cristo ha assunto una natura umana senza peccato dalla Vergine Maria, perché ha sofferto?
  • I Padri della Chiesa hanno insegnato che la “procedura di inversione” è la ragione dietro la sofferenza di Gesù.
  • Se una pecora cade in un pozzo, l’unico modo in cui possiamo estrarla è entrarvi nello stesso modo, quindi invertire la prima azione muovendoci nella direzione opposta.
  • Abbiamo peccato e quindi soffriamo. Gesù seguì la stessa via della sofferenza per invertire la maledizione del peccato e per fare della sofferenza uno strumento di salvezza.
  • Questo vale anche per Eva e la Vergine Maria. Eva peccò e causò sofferenza; Maria è andata allo stesso modo soffrendo e, collaborando con Cristo unico Redentore, ha invertito la maledizione del peccato e della sofferenza: “La sofferenza, conseguenza del peccato originale, riceve un senso nuovo: diviene partecipazione all’opera salvifica di Gesù” (CCC, 1521).

Soffriamo a causa dei nostri peccati

  • La Chiesa insegna che la sofferenza umana è causata dal peccato. Meritiamo di soffrire quando pecchiamo: “Che gloria sarebbe infatti sopportare il castigo se avete mancato?” (1 Pietro 2:20)
  • Quando soffriamo a causa dei nostri peccati, è una grazia di Cristo aiutarci a emendare le nostre vite.
  • Quando pecchiamo, disturbiamo l’ordine morale, abbassando il nostro essere a un livello in cui Dio non voleva che fosse.
  • Il nostro peccato abbassa il livello dell’ordine morale del mondo: San Giovanni Paolo II ha insegnato che non abbiamo solo una comunione di santi, ma anche una comunione di peccato.
  • La sofferenza per i nostri peccati ristabilisce l’ordine morale a ciò che Dio vuole che sia.
  • Al momento della sofferenza fa male, ma diventa una guarigione lenitiva dopo che i nostri peccati sono stati corretti.

Soffriamo anche quando conduciamo una vita santa

  • È una verità teologica che la sofferenza non è sempre causata dal peccato, perché è un mistero.
  • Giobbe era un uomo giusto anche se Dio gli aveva permesso di attraversare numerose calamità (vedi il Libro di Giobbe).
  • La sofferenza è un segno dell’amore di Dio: “Oltre tutto ringraziamo il Signore Dio nostro che ci mette alla prova, come ha già fatto con i nostri padri. Ricordatevi quanto ha fatto con Abramo, quali prove ha fatto passare ad Isacco e quanto è avvenuto a Giacobbe in Mesopotamia di Siria, quando pascolava i greggi di Làbano suo zio materno. Certo, come ha passato al crogiuolo costoro non altrimenti che per saggiare il loro cuore, così ora non vuol far vendetta di noi, ma è a fine di correzione che il Signore castiga coloro che gli stanno vicino»” (Giud 8: 25-27).
  • Predendo la sofferenza del servitore di Dio, Gesù Cristo, il profeta Isaia scrive: “Dopo il suo intimo tormento vedrà la luce e si sazierà della sua conoscenza; il giusto mio servo giustificherà molti, egli si addosserà la loro iniquità” (Is 53:11).
  • Gesù Cristo ha sofferto anche se era Dio in persona e senza peccato. Siamo chiamati a vivere questo mistero con pazienza e amore perché la gloria è il risultato finale: “che gloria sarebbe infatti sopportare il castigo se avete mancato? Ma se facendo il bene sopporterete con pazienza la sofferenza, ciò sarà gradito davanti a Dio. A questo infatti siete stati chiamati, poiché anche Cristo patì per voi, lasciandovi un esempio, perché ne seguiate le orme: egli non commise peccato e non si trovò inganno sulla sua bocca” (1 Pt 2: 20a-22).
  • Se viviamo una vita santa e soffriamo, quella sofferenza andrà a beneficio di un altro membro peccatore nel Corpo di Cristo, la Chiesa: “Vi prego quindi di non perdervi d’animo per le mie tribolazioni per voi; sono gloria vostra” (Ef 3: 13).
  • I nostri genitori spesso ci dicevano di “offrire la nostra sofferenza a Gesù”. Come ti fa sentire sapere che la tua sofferenza libera le anime dal purgatorio – anime che non hanno possibilità di pentirsi mai più?
  • Quando soffriamo, “completo nella (nostra) carne quello che manca ai patimenti di Cristo, a favore del suo corpo che è la Chiesa” (Col 1, 24).
  • Cristo, nel suo infinito amore, sapienza e misericordia, ha trasformato la sofferenza, che è una necessità della natura, in uno strumento di salvezza: “Allora Gesù disse ai suoi discepoli: «Se qualcuno vuol venire dietro a me rinneghi se stesso, prenda la sua croce e mi segua. 25 Perché chi vorrà salvare la propria vita, la perderà; ma chi perderà la propria vita per causa mia, la troverà” (Mt 16,24-25).
  • Dato che soffriremo qualunque cosa accada, possiamo anche usare quella sofferenza per aiutarci a raggiungere la nostra salvezza e aiutare gli altri a raggiungere la loro.

Dio ci permette di essere messi alla prova dalla sofferenza per la nostra salvezza

  • Dio non avrebbe mai permesso la sofferenza se non fosse stato in grado di trarne un bene maggiore: “Figlio mio, non disprezzare la correzione del Signore e non ti perdere d’animo quando sei ripreso da lui; perché il Signore corregge colui che egli ama e sferza chiunque riconosce come figlio” (Eb 12: 5a-6).
  • Tutto ciò che Dio fa è per la nostra salvezza: “Ma nella misura in cui partecipate alle sofferenze di Cristo, rallegratevi perché anche nella rivelazione della sua gloria possiate rallegrarvi ed esultare” (1 Pt 4:13).
  • La sofferenza della Chiesa è un segno dell’amore di Dio: “Io tutti quelli che amo li rimprovero e li castigo” (Ap 3, 19a).
  • Nel libro dell’Apocalisse, Gesù comunica un messaggio alla Chiesa di Smirne, dicendo: “Non temere ciò che stai per soffrire: ecco, il diavolo sta per gettare alcuni di voi in carcere, per mettervi alla prova e avrete una tribolazione per dieci giorni. Sii fedele fino alla morte e ti darò la corona della vita” (Ap 2:10).
  • Può sembrare orribile, ma in tutta la Sacra Scrittura la sofferenza è in definitiva una buona cosa: “E non soltanto questo: noi ci vantiamo anche nelle tribolazioni, ben sapendo che la tribolazione produce pazienza, la pazienza una virtù provata e la virtù provata la speranza. La speranza poi non delude” (Rm 5: 3-5a).
  • La Sacra Scrittura loda ripetutamente la sofferenza che viene da Dio come dono ai suoi amati figli: “È per la vostra correzione che voi soffrite! Dio vi tratta come figli; e qual è il figlio che non è corretto dal padre?” (Eb 12: 7).

Il sacramento dell’unzione degli infermi si trova nella Bibbia

  • Nel Vangelo di Marco, Gesù inviò gli Apostoli a compiere la sua missione: “E partiti, predicavano che la gente si convertisse, scacciavano molti demòni, ungevano di olio molti infermi e li guarivano” (Mc 6: 12-13).
  • Al comando di Gesù, gli Apostoli iniziarono a ungere i malati, avendo ricevuto la grazia della guarigione.
  • Questo fondamento biblico del sacramento dell’unzione mostra che ogni azione compiuta da Gesù sulla terra è destinata a continuare per sempre nella missione della Chiesa.
  • Lo Spirito Santo assicurerà che l’unzione continui a concedere la grazia di guarigione di Gesù a coloro che sono malati.
  • Il Sacramento dell’Unzione degli infermi è riportato anche nella Lettera di San Giacomo. Invita i malati a chiedere ai sacerdoti “e preghino su di lui, dopo averlo unto con olio… se ha commesso peccati, gli saranno perdonati” (Giac 5: 14b, 15c).

Conseguenze dell’unzione degli infermi

  • Il Sacramento dell’Unzione degli infermi concede ai malati la grazia dello Spirito Santo, associandoli alla sofferenza redentrice di Cristo.
  • Questo sacramento aiuterà i malati a vivere la risurrezione di Cristo: sul momento, potrebbe sembrare che non ci sia scampo perché la sofferenza è così dolorosa.
  • Ma c’è sempre la risurrezione dopo la morte.
  • Senza sostituire il Sacramento della Riconciliazione, il Sacramento dell’Unzione degli infermi include il perdono dei peccati del malato.
  • La Chiesa agisce a nome degli unti per chiedere che siano perdonati i loro peccati, soprattutto se sono incoscienti e non possono più confessarsi.
  • Ciò è possibile grazie alla comunione dei santi: il membro forte agirà a favore del debole per chiedere la grazia di Cristo.
  • La grazia del sacramento dell’unzione degli infermi è benefica, non solo per il malato, ma anche per l’intera Chiesa. Il Catechismo la chiama “una grazia ecclesiale. I malati che ricevono questo sacramento, unendosi “spontaneamente alla passione e alla morte di Cristo”, contribuiscono “al bene del popolo di Dio”. Celebrando questo sacramento, la Chiesa, nella comunione dei santi, intercede per il bene del malato. E l’infermo, a sua volta, per la grazia di questo sacramento, contribuisce alla santificazione della Chiesa e al bene di tutti gli uomini per i quali la Chiesa soffre e si offre, per mezzo di Cristo, a Dio Padre” (CCC, 1522).
  • Il sacramento dell’unzione gioverà alla salvezza dell’intero corpo di Cristo: quando un membro porta la croce di Gesù e diventa una persona più santa, l’intera Chiesa ne beneficia.
  • Poiché la sofferenza causa una crisi esistenziale, il Sacramento dell’Unzione offre ai malati speranza e luce alla fine del tunnel.
  • Solo la grazia dello Spirito Santo può alleviare la crisi del malato: “La grazia fondamentale di questo sacramento è una grazia di conforto, di pace e di coraggio per superare le difficoltà proprie dello stato di malattia grave o della fragilità della vecchiaia. Questa grazia è un dono dello Spirito Santo che rinnova la fiducia e la fede in Dio e fortifica contro le tentazioni del maligno, cioè contro la tentazione di scoraggiamento e di angoscia di fronte alla morte” (CCC, 1520).
  • Il sacramento dell’unzione degli infermi può causare una guarigione fisica se è la volontà di Dio.
  • Il rafforzamento della salute spirituale è l’aspetto fondamentale di questo sacramento.
  • Il Concilio di Firenze insegna che questa assistenza del Signore mediante la potenza del suo Spirito ha lo scopo di condurre il malato alla guarigione dell’anima, ma anche del corpo, se tale è la volontà di Dio (vedi Concilio di Firenze [1439]: DS 1325; CCC, 1520).
  • Siamo deboli; noi soffriamo; non abbiamo una soluzione chiara. L’unica risposta possibile è portare il sacerdote ad ungere gli ammalati, gettandoli nelle mani amorevoli di Cristo sulla croce.
  • Il sacramento dell’unzione degli infermi ci prepara per la vita eterna: “Quest’ultima unzione munisce la fine della nostra esistenza terrena come di un solido baluardo in vista delle ultime lotte prima dell’ingresso nella casa del Padre” (vedi Concilio di Trento [1551]: DS 1694; CCC, 1523).

Il sacramento dell’unzione non è solo per i morenti

  • Questo sacramento non è destinato a essere somministrato solo a coloro che stanno morendo.
  • Dovrebbe essere ricevuto da chiunque al quale la malattia abbia paralizzato la vita fisicamente e spiritualmente.
  • Attraverso questo sacramento, la Chiesa comunica la guarigione di Cristo a coloro che hanno un’effettiva malattia fisica così grave da influire sulla loro vita e su quelle di coloro che li circondano.
  • La loro sofferenza è talvolta così intensa che la grazia di Cristo che sgorga dalla croce diventa indispensabile.

Validità del sacramento dell’unzione degli infermi

  • Perché il sacramento dell’unzione degli infermi sia valido, deve essere un sacerdote ordinato o un vescovo ad amministrarlo.
  • Il ministro deve utilizzare solo l’olio preparato per l’unzione (cioè benedetto dal vescovo).
  • L’uso di qualsiasi altro elemento invalida il Sacramento.

Nota spirituale

  • Sembra che la sofferenza inevitabile sia un triste stato di cose perché colpisce tutti nella storia dell’umanità.
  • Abbiamo due scelte: lamentarci della sofferenza per tutta la nostra vita, il che rende difficile e frustrante affrontarla; o accettarla e vivere alla luce della Rivelazione cristiana, che alleggerirà il carico: “Venite a me, voi tutti, che siete affaticati e oppressi, e io vi ristorerò. Prendete il mio giogo sopra di voi e imparate da me, che sono mite e umile di cuore, e troverete ristoro per le vostre anime. Il mio giogo infatti è dolce e il mio carico leggero” (Mt 11,28-30).
  • Dopotutto, dobbiamo perdere tutto sulla terra per guadagnare tutto in cielo: “Cristo Gesù, mio Signore, per il quale ho lasciato perdere tutte queste cose e le considero come spazzatura, al fine di guadagnare Cristo… perché io possa conoscere lui, la potenza della sua risurrezione, la partecipazione alle sue sofferenze, diventandogli conforme nella morte, con la speranza di giungere alla risurrezione dai morti” (Fil 3: 8b, 10-11).
  • Accettare la sofferenza è un viaggio che dura tutta la vita, nel quale sembra che veniamo distrutti all’esterno, eppure all’interno siamo rafforzati dalla grazia di Cristo: “Per questo non ci scoraggiamo, ma se anche il nostro uomo esteriore si va disfacendo, quello interiore si rinnova di giorno in giorno” (2 Cor 4:16).