Chapter 6: The Assumption of Mary Body and Soul into Heaven

Chapter 6: The Assumption of Mary Body and Soul into Heaven

Capítulo 6: La asunción de María en cuerpo y alma al cielo

Chapter 6: The Assumption of Mary Body and Soul into Heaven

Dogma of the Assumption of the Virgin Mary

We rejoice greatly that this solemn event falls, according to the design of God’s providence, during this Holy Year, so that we are able, while the great Jubilee is being observed, to adorn the brow of God’s Virgin Mother with this brilliant gem, and to leave a monument more enduring than bronze of our own most fervent love for the Mother of God. For which reason, after we have poured forth prayers of supplication again and again to God, and have invoked the light of the Spirit of Truth, for the glory of Almighty God who has lavished his special affection upon the Virgin Mary, for the honor of her Son, the immortal King of the Ages and the Victor over sin and death, for the increase of the glory of that same august Mother, and for the joy and exultation of the entire Church; by the authority of our Lord Jesus Christ, of the Blessed Apostles Peter and Paul, and by our own authority, we pronounce, declare, and define it to be a divinely revealed dogma: that the Immaculate Mother of God, the ever Virgin Mary, having completed the course of her earthly life, was assumed body and soul into heavenly glory. Hence if anyone, which God forbid, should dare willfully to deny or to call into doubt that which we have defined, let him know that he has fallen away completely from the divine and Catholic Faith” (Pius XII, Munificentissimus Deus, 43-45).

Death is a Challenging Mystery

  • Our human nature has an innate desire to exist. We love to live and we want to live.
  • We are made as a unity of body and soul.
  • Body and soul influence each other: when our body is sick, our soul is in crisis; when our soul is in pain, our body is deeply affected by it.
  • Death is the ultimate challenge of our life. It is a temporary separation of body and soul until they unite again in the resurrection of the bodies at the end of time.
  • Death is the ultimate challenge because we are invited to believe in the existence of a God we don’t see.
  • Death is the ultimate challenge because we are invited to believe in a good God at a time when nothing seems to be good.
  • Death is the ultimate challenge because we cannot control our destiny and are invited to trust in a merciful God. Throughout the rosary we pray, “Holy Mary, Mother of God, pray for us sinners now and at the hour of our death.”
  • Death is the ultimate challenge because it creates a discontinuity in our existence: When we wake up in the morning, we don’t consider death part of our schedule.
  • Death is the ultimate challenge because it creates a crisis in us as we face the unknown.
  • Death raises deep questions in the heart of every person: Who am I? Where am I going when I die? Every person, no matter how powerful they are, ponders and seeks an answer to this unsolvable enigma.
  • Political, anthropological, social, existential, magical, and philosophical systems tried to address the dilemma of death, but they all failed.
  • They all failed because people still die, no matter who they are and how powerful they seem to be.

Death is the Result of Sin 

  • The Catholic Church has always taught that man and woman were created in a state of original innocence. 
  • Because of their own free choice and at the promptings of the devil, Adam and Eve introduced sin into our history.
  • Sin is the reason behind the death of Adam and Eve and their descendants after them.
  • Adam and Eve would never have died if they had not sinned: “Death was not God’s doing, he takes no pleasure in the extinction of the living… Yet God did make man imperishable, he made him in the image of his own natureit was the devil’s envy that brought death into the world” (Wis 1:13, 2:23-24a).

What is the Dogma of Mary’s Assumption?

  • Whereas all members of the Church must wait until the end of time to experience the resurrection of the body, Pope Pius XII in the dogma of the Assumption, confirmed that Mary is already in heaven, body and soul. 
  • Jesus Christ returned to heaven 40 days after his Resurrection. The Church calls this event the “Ascension” because it was by his own divine power that Jesus ascended to heaven.
  • Mary was assumed by God into the glory of heaven; for this reason, the Church calls this event the “Assumption.” As a human, Mary needed the power of God to be assumed into heaven, body and soul.
  • Apart from the risen human nature of Christ, the humanity of Mary was given by God the highest level of glory that any human could ever experience.

Mary’s Assumption Foreshadowed in the Old Testament

  • The Assumption of Mary was prefigured in the Old Testament by the “assumption” into heaven of Enoch, who “walked with God; and he was no more, for God took him” (Gen 5:24).
  • The Assumption of Mary was also prefigured in the Old Testament by the “assumption” into heaven of Elijah, who left the Earth in a chariot of fire (2 Kgs 2:11).
  • Psalm 132:8 reads, “Arise, O Lord, into your resting place: you and the ark, which you have have sanctified,” referring to the Ark of the Covenant in the Old Testament, which was kept in the Holy of Holies in the temple of Jerusalem.
  • Just as the Ark of the Covenant in the Old Testament contained the stone tablets on which were written the Ten Commandments, the most pure body of the Virgin Mary once contained their Author; thus, the Church and all its faithful also refer to Mary as the Ark of the Covenant. Throughout the centuries, the Church has understood Psalm 132:8 to mean that Jesus would not allow the body of his worthy Mother to experience corruption: the live Temple of God, the womb of Mary, cannot experience decay.
  • Mary fulfills the prototype of the Queen entering triumphantly into the royal halls of heaven and sitting at the right hand of the divine Redeemer (Ps 45:10-15).
  • Mary is the Spouse of the Canticles “that goes up by the desert, as a pillar of smoke of aromatic spices, of myrrh and frankincense” to be crowned (Sg 3:6).

Mary’s Assumption [Foreshadowed] in the New Testament

  • St. John Paul II notes, “Although the New Testament does not explicitly affirm Mary’s Assumption, it offers a basis for it because it strongly emphasized the Blessed Virgin’s perfect union with Jesus’ destiny. This union, which is manifested, from the time of the Savior’s miraculous conception, in the Mother’s participation in her Son’s mission and especially in her association with his redemptive sacrifice, cannot fail to require a continuation after death. Perfectly united with the life and saving work of Jesus, Mary shares his heavenly destiny in body and soul” (St. John Paul II, “Church Believes in Mary’s Assumption,” L’Osservatore Romano, 9 Jul 1997).
  • “Hail, full of grace, the Lord is with you” (Lk 1:28). Pope Pius XII comments that Mary’s Assumption fulfills that perfect grace granted to the Blessed Virgin at the time of her election to be the Mother of Jesus Christ (see Munificentissimus Deus, 27).
  • Revelation 12:1 is believed to describe Mary as “a woman clothed with the sun, with the moon under her feet, and on her head a crown of twelve stars.” Such a glorious vision implies Mary’s presence as an entire person, body and soul, in heaven.

Dogma of the Assumption is Part of the Church’s Faith from the Beginning

  • On November 1, 1950, Pope Pius XII defined the Church’s belief in the Assumption of the Virgin Mary into heaven, body and soul, as a dogma of faith. 
  • Pope Pius XII did not invent the dogma of Mary’s Assumption; it has always been part of the Catholic faith from the beginning.
  • The dogma of Mary’s Assumption is an ex cathedra statement, delivered by the Pope “from the chair” of Peter.
  • As a dogma of faith, the teaching about Mary’s Assumption is infallible, will never change, and is divinely inspired. It is proclaimed “according to the design of God’s providence” … in “the light of the Spirit of Truth … by the authority of our Lord Jesus Christ(Munificentissimus Deus, 43-44).
  • Pope Pius XII declared that the Assumption dogma will continue forever to be part of “the deposit of Christian faith entrusted to the Church” (Munificentissimus Deus, 8).
  • When Pope Pius XII asked the college of Bishops about their opinion concerning the dogma of Mary’s Assumption in 1946, only 6 out of 1,181 Bishops expressed reservations that the dogma was divinely inspired.
  • The dogma of Mary’s Assumption is a result of the Church’s ordinary doctrinal authority and the concordant faith of the Christian people.
  • Because the dogma of Mary’s Assumption is infallibly defined, it calls for the definitive assent of the faithful: “Hence if anyone, which God forbid, should dare willfully to deny or to call into doubt that which we have defined, let him know that he has fallen away completely from the divine and Catholic Faith” (Munificentissimus Deus, 45).

Mary’s Death Was not Like Ours

  • According to the Tradition of the Catholic Church, at the end of the Virgin Mary’s life, she fell into a deep sleep, and the Apostles found her tomb empty after 3 days.
  • As he defined the dogma of the Assumption, Pope Pius XII did not take a position on the question of the Blessed Virgin’s death as a truth of faith.
  • Mary’s death was not like ours, because her body was not subject to corruption. That is why the Church calls this event the dormition (“deep sleep,” or koimesis in Greek).
  • In the past 2,000 years, the Church has never applied the term thánatos (death) to describe Mary’s transition to the next world.
  • St. Robert Bellarmine, summarizing a long line of Church Fathers’ teachings, beautifully commented: “And who, I ask, could believe that the ark of holiness, the dwelling place of the Word of God, the temple of the Holy Spirit, could be reduced to ruin? My soul is filled with horror at the thought that this virginal flesh which had begotten God … could have been turned into ashes or given over to be food for worms” (Conciones Habitae Lovanii, 40).

Mary’s Assumption Is the Natural Outcome of her Immaculate Conception

  • In 1854, Pope Pius IX officially declared that the Church’s faith in Mary as Immaculate Conception is a dogma of faith.
  • Mary never sinned and therefore should not die: Mary’s Assumption is the natural result of her being the Immaculate Conception.
  • It pertains to God’s divine logic not to allow the body of the Virgin Mary to experience corruption, since it does not share the common fate of our sinful human nature. Pope Pius XII teaches: “God does not will to grant to the just the full effect of the victory over death until the end of time has come. And so it is that the bodies of even the just are corrupted after death, and only on the last day will they be joined, each to its own glorious soul… the Blessed Virgin Mary, by an entirely unique privilege, completely overcame sin by her Immaculate Conception, and as a result she was not subject to the law of remaining in the corruption of the grave” (Munificentissimus Deus, 4-5).

Mary’s Assumption is the Natural Result of Jesus’ Resurrection

  • The human nature of Christ is the instrument of our salvation.
  • As Jesus ascended into heaven, he did not leave his risen human nature behind: He brought it to be part of the Most Holy Trinity forever.
  • Thanks to Jesus’ glorified humanity, our human nature will be able to share the life of the Most Holy Trinity.
  • Even though Jesus Christ is the only savior of humanity, the instrument of our salvation (his body) was given to him by Mary.
  • The role of Mary in the mystery of our salvation was God’s choice and not a random coincidence.
  • If Jesus is the medicine that heals humanity from death, Mary is the “spoon” that contains the medicine. Without the spoon one, can never receive the medicine.
  • Mary is associated in the work of Christ’s redemption in life and in death. His resurrection naturally implies her Assumption: “just as the glorious resurrection of Christ was an essential part and the final sign of this victory, so that struggle which was common to the Blessed Virgin and her divine Son should be brought to a close by the glorification of her virginal body…”  (Munificentissimus Deus, 39).
  • Just like Jesus’ risen body, Mary’s body is also glorified and shares the eternal glory of the Most Holy Trinity. Pope Pius XII rightfully taught that “the august tabernacle of the Divine Word had never been reduced to dust and ashes” (Munificentissimus Deus, 14).

Mary’s Assumption Reverses the Death of Eve

  • In the Old Testament (Gen 3:15), God promised that a descendant of Adam and Eve would redeem humanity. In the New Testament, Mary, the New Eve, fulfills God’s promise. Therefore, Mary is naturally associated in this work of salvation.
  • Since the second century, Mary has been called the New Eve, because Christ is the New Adam (1 Cor 15:45).
  • Together, the New Adam and the New Eve reversed the curse of death created by Adam and Eve. Jesus did so by rising from the dead; Mary did so by being  assumed by God into heaven body and soul.
  • The question remains: why did Mary and Jesus “die” if they did not sin? The Fathers of the Church taught that the procedure of inversion is the way God chose to save the human race. Adam and Eve sinned and died; in order to reverse their death, Christ and the Virgin Mary went the same way and reversed death to life: Christ died only to rise, and Mary slept only to be assumed into heaven.
  • In his infinite love and wisdom, Christ tied up death and life into one mystery with two dimensions. One and the same mystery, this makes our resurrection become the natural and automatic result of death: Christ is our only hope, who destroys the mystery of death by binding it to eternal life.

Mary’s Assumption Links the First and the Second Coming of Christ

  • God does not change his ways of doing things. When he chose Mary to be the Mother of his Son, his choice became forever irrevocable.
  • Mary is the Mother in history and in heaven; Christ is her Son in history and in heaven.
  • Mary is the Mother of Christ and the Mother of the Church, both on earth and in heaven.
  • St. John Paul II describes Mary’s role during and after her earthly life as a “service.” If Mary served Jesus and humanity on earth (the Incarnation; her prompting Jesus to turn water into wine at the wedding feast of Cana, etc.), her service in heaven is the perfection of her service on earth. Sharing God’s glory makes her role much more effective and efficient than it was on earth: “The glory of serving does not cease to be her royal exaltation: assumed into heaven, she does not cease her saving service, which expresses her maternal mediation ‘until the eternal fulfillment of all the elect'” (Redemptoris Mater [RM], 41).
  • If God chose Mary to be the Mother of Christ in his First Coming (the Annunciation), Mary remains his Mother at his Second Coming as a judge. In other words, Mary’s role as a collaborator in Christ’s Incarnation will also be extended to that of collaborator in his final judgment. That is where the concept of intercession came from. St. John Paul II teaches: “In the mystery of the Assumption is expressed the faith of the Church, according to which Mary is ‘united by a close and indissoluble bond’ to Christ, for, if as Virgin and Mother she was singularly united with him in his first coming, so through her continued collaboration with him she will also be united with him in expectation of the second” (RM, 41; Lumen Gentium, 53).

Spirituality Behind Mary’s Assumption

  • Mary is a real historical person who is now in heaven, body and soul.
  • What did the Church hope to accomplish when Pope Pius XII proclaimed the Dogma of the Assumption? And in what sense does Mary’s Assumption make her redeemed par excellence?
  • The Church looks at Mary as her icon. What the Church wants to be in the future has already been accomplished in the Virgin Mary–namely, the resurrection of the body to eternal life at the end of time: “…in the most holy Virgin the Church has already reached that perfection whereby she exists without spot or wrinkle” (Lumen Gentium, 65; cf. Eph 5:27).
  • At the end of time when all bodies are risen, the Father will unite them to the risen soul because of the resurrection of Christ. In Mary, Christ’s resurrection and mediation has already been applied to her. This is why St. John Paul II states: “By the mystery of the Assumption into heaven there were definitively accomplished in Mary all the effects of the one mediation of Christ the Redeemer of the world and Risen Lord: ‘In Christ shall all be made alive. But each in his own order: Christ the first fruits, then at his coming those who belong to Christ’ (1 Cor. 15:22-23)” (RM, 41).
  • Mary in person connects the Church on earth and the Church in heaven because of her Assumption. The Church on earth imitates Mary in living the mystery of Christ. The Church now in heaven shares with Mary the beatific vision. The Church at the end of time will rise from the dead just like Mary’s state after her Assumption: “Through her mediation, subordinate to that of the Redeemer, Mary contributes in a special way to the union of the pilgrim Church on earth with the eschatological and heavenly reality of the Communion of Saints, since she has already been ‘assumed into heaven'” (RM, 41).
  • In other words, Mary is a personal ‘sample’ of the community of the Church. Mary is ‘pre-fulfillment’ of God’s ultimate plan for the Church. St. John Paul II teaches: “Thus in her Assumption into heaven, Mary is as it were clothed by the whole reality of the Communion of Saints, and her very union with the Son in glory is wholly oriented towards the definitive fullness of the Kingdom, when ‘God will be all in all'” (RM, 41).
  • Spiritual note: You might ask yourself: how is the Virgin Mary’s Assumption going to affect me? The Virgin Mary, whose will is united to the will of God, wants every person to be saved. Try to unite your will to her will in every small decision you make throughout the day. In her maternal prayers, intercessions, and protection, Mary will do everything to help us as any mother would for her children. Praying the rosary is your highway to heaven. Whatever we do in this body will affect our eternal salvation, because it is the temple of the Holy Spirit. Let us keep our eyes on the best model ever in human history: the Virgin Mary. Let us beg her as our mother to be with us now and at the hour of our death.

Capítulo 6: La Asunción de María en cuerpo y alma al cielo

Dogma de la Asunción de la Virgen María

Nos alegra mucho que este evento solemne se celebre, según el designio de la providencia de Dios, durante este Año Santo, de modo que podamos, mientras se observa el gran Jubileo, adornar la frente de la Virgen Madre de Dios con esta joya brillante, y dejar un monumento más perdurable que el bronce de nuestro más ferviente amor por la Madre de Dios. Por lo cual, después de haber derramado oraciones de súplica una y otra vez a Dios, y haber invocado la luz del Espíritu de la Verdad, para la gloria del Dios Todopoderoso que ha prodigado su especial cariño a la Virgen María, por el honor de su Hijo, el Rey inmortal de los siglos y el Vencedor del pecado y la muerte, para el aumento de la gloria de esa misma Madre augusta, y para el gozo y el júbilo de toda la Iglesia; por la autoridad de nuestro Señor Jesucristo, de los bienaventurados apóstoles Pedro y Pablo, y por nuestra propia autoridad, lo pronunciamos, declaramos y definimos como un dogma divinamente revelado: que la Inmaculada Madre de Dios, la siempre Virgen María, habiendo completado el curso de su vida terrenal, fue asumida en cuerpo y alma a la gloria celestial. Por tanto, si alguien, que Dios no quiera, se atreva voluntariamente a negar o poner en duda lo que hemos definido, que sepa que se ha apartado completamente de la fe divina y católica.” (Pius XII, Munificentissimus Deus, 43-45).

La muerte es un misterio desafiante

  • Nuestra naturaleza humana tiene un deseo innato de existir. Amamos vivir y queremos vivir.
  • Estamos hechos como una unidad de cuerpo y alma.
  • El cuerpo y el alma se influyen mutuamente: cuando nuestro cuerpo está enfermo, nuestra alma está en crisis; cuando nuestra alma sufre, nuestro cuerpo se ve profundamente afectado por ello.
  • La muerte es el último desafío de nuestra vida. Es una separación temporal de cuerpo y alma hasta que se unan de nuevo en la resurrección de los cuerpos al final de los tiempos.
  • La muerte es el desafío máximo porque se nos invita a creer en la existencia de un Dios que no vemos.
  • La muerte es el desafío supremo porque se nos invita a creer en un Dios bueno en un momento en que nada parece ser bueno.
  • La muerte es el desafío supremo porque no podemos controlar nuestro destino y estamos invitados a confiar en un Dios misericordioso. A lo largo del rosario rezamos: “Santa María, Madre de Dios, ruega por nosotros pecadores ahora y en la hora de nuestra muerte“.
  • La muerte es el último desafío porque crea una discontinuidad en nuestra existencia: cuando nos despertamos por la mañana, no consideramos la muerte como parte de nuestro horario.
  • La muerte es el desafío máximo porque crea una crisis en nosotros cuando enfrentamos lo desconocido.
  • La muerte suscita preguntas profundas en el corazón de cada persona: ¿Quién soy yo? ¿A dónde voy cuando muera? Cada persona, por poderosa que sea, reflexiona y busca una respuesta a este enigma irresoluble.
  • Los sistemas políticos, antropológicos, sociales, existenciales, mágicos y filosóficos intentaron abordar el dilema de la muerte, pero todos fracasaron.
  • Todos fallaron porque la gente todavía muere, sin importar quiénes sean y cuán poderosos parezcan ser.

La muerte es el resultado del pecado

  • La Iglesia Católica siempre ha enseñado que el hombre y la mujer fueron creados en un estado de inocencia original.
  • Debido a su propia libre elección y a los impulsos del diablo, Adán y Eva introdujeron el pecado en nuestra historia.
  • El pecado es la razón detrás de la muerte de Adán y Eva y sus descendientes después de ellos.
  • Adán y Eva nunca hubieran muerto si no hubieran pecado: “La muerte no fue obra de Dios, él no se complace en la extinción de los vivos … Sin embargo, Dios hizo al hombre imperecedero, lo hizo a imagen de su propia naturaleza La envidia del diablo trajo la muerte al mundo “(Sab 1:13, 2:23-24a).

¿Qué es el Dogma de la Asunción de María?

  • Mientras que todos los miembros de la Iglesia deben esperar hasta el fin de los tiempos para experimentar la resurrección del cuerpo, el Papa Pío XII en el dogma de la Asunción, confirmó que María ya está en el cielo, en cuerpo y alma.
  • Jesucristo regresó al cielo 40 días después de su resurrección. La Iglesia llama a este evento la “Ascensión” porque fue por su propio poder divino que Jesús ascendió al cielo.
  • María fue asumida por Dios a la gloria del cielo; por esta razón, la Iglesia llama a este evento la “Asunción”. Como humana, María necesitaba que el poder de Dios ascendiera al cielo, en cuerpo y alma.
  • Aparte de la naturaleza humana resucitada de Cristo, Dios le dio a la humanidad de María el nivel más alto de gloria que cualquier ser humano podría experimentar.

La asunción de María anunciada en el Antiguo Testamento

  • La Asunción de María fue prefigurada en el Antiguo Testamento por la “asunción” al cielo de Enoc, quien “caminó con Dios, y ya no existía, porque Dios lo llevó” (Gn 5:24).
  • La Asunción de María también fue prefigurada en el Antiguo Testamento por la “asunción” al cielo de Elías, que dejó la tierra en un carro de fuego (2 Reyes 2:11).
  • El Salmo 132: 8 dice: “Levántate, Señor, a tu lugar de descanso: tú y el arca que has santificado”, refiriéndose al Arca de la Alianza en el Antiguo Testamento, que se guardaba en el Lugar Santísimo en el templo de Jerusalén.
  • Así como el Arca de la Alianza en el Antiguo Testamento contenía las tablas de piedra en las que estaban escritos los Diez Mandamientos, el cuerpo más puro de la Virgen María alguna vez contuvo a su Autor; así, la Iglesia y todos sus fieles también se refieren a María como el Arca de la Alianza. A lo largo de los siglos, la Iglesia ha entendido que el Salmo 132: 8 significa que Jesús no permitiría que el cuerpo de su digna Madre experimente corrupción: el Templo vivo de Dios, el vientre de María, no puede experimentar descomposición.
  • María cumple el prototipo de la Reina entrando triunfalmente en los salones reales del cielo y sentada a la diestra del divino Redentor (Sal 45:10-15).
  • María es la Esposa de los cánticos “que sube por el desierto, como columna de humo de especias aromáticas, de mirra e incienso” para ser coronada (Cg 3:6).

La asunción de María [prefigurada] en el Nuevo Testamento

  • San Juan Pablo II señala: “Aunque el Nuevo Testamento no afirma explícitamente la Asunción de María, ofrece una base para ella porque enfatiza fuertemente la unión perfecta de la Santísima Virgen con el destino de Jesús. Esta unión, que se manifiesta, desde el tiempo de La concepción milagrosa del Salvador, en la participación de la Madre en la misión de su Hijo y especialmente en su asociación con su sacrificio redentor, no puede dejar de requerir una continuación después de la muerte. Perfectamente unida a la vida y obra salvífica de Jesús, María comparte su destino celestial en cuerpo y alma “(San Juan Pablo II,” La Iglesia cree en la Asunción de María,L’Osservatore Romano, 9 Jul 1997).
  • “Alégrate, llena de gracia, el Señor es contigo” (Lk 1:28). El Papa Pío XII comenta que la Asunción de María cumple esa gracia perfecta concedida a la Santísima Virgen en el momento de su elección para ser Madre de Jesucristo (ver Munificentissimus Deus, 27).
  • Se cree que Apocalipsis 12: 1 describe a María como “una mujer vestida del sol, con la luna debajo de sus pies y sobre su cabeza una corona de doce estrellas”. Una visión tan gloriosa implica la presencia de María como una persona completa, en cuerpo y alma, en el cielo.

El dogma de la Asunción es parte de la fe de la Iglesia desde el principio

  • El 1 de noviembre de 1950, el Papa Pío XII definió la creencia de la Iglesia en la Asunción de la Virgen María al cielo, en cuerpo y alma, como un dogma de fe.
  • El Papa Pío XII no inventó el dogma de la Asunción de María; siempre ha sido parte de la fe católica desde el principio.
  • El dogma de la Asunción de María es una declaración ex cátedra, pronunciada por el Papa “desde la silla” de Pedro.
  • Como dogma de fe, la enseñanza sobre la Asunción de María es infalible, nunca cambiará y está divinamente inspirada. Se proclama “según el diseño de la providencia de Dios” … a “la luz del Espíritu de la Verdadpor la autoridad de nuestro Señor Jesucristo(Munificentissimus Deus, 43-44).
  • El Papa Pío XII declaró que el dogma de la Asunción seguirá formando parte para siempre del “depósito de la fe cristiana confiado a la Iglesia” (Munificentissimus Deus, 8).
  • Cuando el Papa Pío XII preguntó al colegio de obispos sobre su opinión sobre el dogma de la Asunción de María en 1946, solo 6 de los 1,181 obispos expresaron reservas de que el dogma era de inspiración divina.
  • El dogma de la Asunción de María es el resultado de la autoridad doctrinal ordinaria de la Iglesia y la fe concordante del pueblo cristiano.
  • Dado que el dogma de la Asunción de María está infaliblemente definido, exige el asentimiento definitivo de los fieles: “Por tanto, si alguno, que Dios no quiera, se atreva voluntariamente a negar o poner en duda lo que hemos definido, que sepa que se ha alejado completamente de la fe divina y católica(Munificentissimus Deus, 45).

La muerte de María no fue como la nuestra

  • Según la Tradición de la Iglesia Católica, al final de la vida de la Virgen María, cayó en un sueño profundo y los Apóstoles encontraron su tumba vacía después de 3 días.
  • Como definió el dogma de la Asunción, el Papa Pío XII no se pronunció sobre la cuestión de la muerte de la Santísima Virgen como una verdad de fe.
  • La muerte de María no fue como la nuestra, porque su cuerpo no estaba sujeto a la corrupción. Es por eso que la Iglesia llama a este evento la dormición (“sueño profundo” o koimesis en griego).
  • En los últimos 2000 años, la Iglesia nunca ha aplicado el término thánatos (muerte) para describir la transición de María al próximo mundo.
  • San Roberto Belarmino, resumiendo una larga línea de enseñanzas de los Padres de la Iglesia, comentó bellamente: “¿Y quién, pregunto, podría creer que el arca de la santidad, la morada de la Palabra de Dios, el templo del Espíritu Santo, podría Mi alma se llena de horror al pensar que esta carne virginal que había engendrado a Dios … podría haber sido convertida en cenizas o entregada para ser comida de gusanos.” (Conciones Habitae Lovanii, 40).

La asunción de María es el resultado natural de su Inmaculada Concepción

  • En 1854, el Papa Pío IX declaró oficialmente que la fe de la Iglesia en María como Inmaculada Concepción es un dogma de fe.
  • María nunca pecó y, por lo tanto, no debe morir: la Asunción de María es el resultado natural de que ella sea la Inmaculada Concepción.
  • Pertenece a la lógica divina de Dios no permitir que el cuerpo de la Virgen María experimente corrupción, ya que no comparte el destino común de nuestra naturaleza humana pecaminosa. El Papa Pío XII enseña: “Dios no quiere conceder a los justos el pleno efecto de la victoria sobre la muerte hasta que llegue el fin de los tiempos. Y así es que los cuerpos incluso de los justos se corrompen después de la muerte, y sólo en el último día se unirán, cada uno a su propia alma gloriosa … la Santísima Virgen María, por un privilegio completamente único, venció completamente el pecado con su Inmaculada Concepción, y como resultado ella no estaba sujeta a la ley de permanecer en la corrupción de la tumba” (Munificentissimus Deus, 4-5).

La asunción de María es el resultado natural de la resurrección de Jesús

  • La naturaleza humana de Cristo es el instrumento de nuestra salvación.
  • Cuando Jesús ascendió al cielo, no dejó atrás su naturaleza humana resucitada: la trajo a ser parte de la Santísima Trinidad para siempre.
  • Gracias a la humanidad glorificada de Jesús, nuestra naturaleza humana podrá compartir la vida de la Santísima Trinidad.
  • Aunque Jesucristo es el único salvador de la humanidad, María le dio el instrumento de nuestra salvación (su cuerpo).
  • El papel de María en el misterio de nuestra salvación fue la elección de Dios y no una casualidad.
  • Si Jesús es la medicina que cura a la humanidad de la muerte, María es la “cuchara” que contiene la medicina. Sin la cuchara uno, nunca podrá recibir la medicina.
  • María está asociada a la obra de la redención de Cristo en la vida y en la muerte. Su resurrección implica naturalmente su Asunción: “así como la gloriosa resurrección de Cristo fue parte esencial y el signo final de esta victoria, así la lucha que fue común a la Santísima Virgen y a su divino Hijo debe terminar con la glorificación de su cuerpo virginal …”  (Munificentissimus Deus, 39).
  • Al igual que el cuerpo resucitado de Jesús, el cuerpo de María también es glorificado y comparte la gloria eterna de la Santísima Trinidad. El Papa Pío XII enseñó con razón que “el augusto tabernáculo del Verbo Divino nunca había sido reducido a polvo y cenizas” (Munificentissimus Deus, 14).

La asunción de María invierte la muerte de Eva

  • En el Antiguo Testamento (Génesis 3:15), Dios prometió que un descendiente de Adán y Eva redimiría a la humanidad. En el Nuevo Testamento, María, la Nueva Eva, cumple la promesa de Dios. Por tanto, María está naturalmente asociada a esta obra de salvación.
  • Desde el siglo II, María ha sido llamada la Nueva Eva, porque Cristo es el Nuevo Adán (1 Co 15:45).
  • Juntos, el Nuevo Adán y la Nueva Eva revirtieron la maldición de la muerte creada por Adán y Eva. Jesús lo hizo resucitando de entre los muertos; María lo hizo al ser asumida por Dios al cielo en cuerpo y alma.
  • La pregunta sigue siendo: ¿por qué “murieron” María y Jesús si no pecaron? Los Padres de la Iglesia enseñaron que el procedimiento de inversión es la forma que Dios eligió para salvar a la raza humana. Adán y Eva pecaron y murieron; Para revertir su muerte, Cristo y la Virgen María siguieron el mismo camino y revertieron la muerte por vida: Cristo murió sólo para resucitar y María durmió sólo para ser asunta al cielo.
  • En su infinito amor y sabiduría, Cristo ató la muerte y la vida en un misterio con dos dimensiones. Único y mismo misterio, esto hace que nuestra resurrección sea el resultado natural y automático de la muerte: Cristo es nuestra única esperanza, que destruye el misterio de la muerte atándolo a la vida eterna.

La asunción de María vincula la primera y la segunda venida de Cristo

  • Dios no cambia su forma de hacer las cosas. Cuando eligió a María para ser la Madre de su Hijo, su elección se volvió irrevocable para siempre.
  • María es la Madre en la historia y en el cielo; Cristo es su Hijo en la historia y en el cielo.
  • María es la Madre de Cristo y la Madre de la Iglesia, tanto en la tierra como en el cielo.
  • San Juan Pablo II describe el papel de María durante y después de su vida terrena como un “servicio”. Si María sirvió a Jesús y a la humanidad en la tierra (la Encarnación; su incitación a Jesús a convertir el agua en vino en las bodas de Caná, etc.), su servicio en el cielo es la perfección de su servicio en la tierra. Compartir la gloria de Dios hace que su papel sea mucho más eficaz y eficiente que en la tierra: “La gloria del servicio no deja de ser su real exaltación: asunta al cielo, no cesa su servicio salvífico, que expresa su mediación materna ‘hasta que el cumplimiento eterno de todos los elegidos ‘‘” (Redemptoris Mater [RM], 41).
  • Si Dios eligió a María para ser la Madre de Cristo en su Primera Venida (la Anunciación), María sigue siendo su Madre en su Segunda Venida como juez. En otras palabras, el papel de María como colaboradora en la Encarnación de Cristo también se extenderá al de colaboradora en su juicio final. De ahí proviene el concepto de intercesión. San Juan Pablo II enseña: “En el misterio de la Asunción se expresa la fe de la Iglesia, según la cual María está ‘unida por un vínculo estrecho e indisoluble’ a Cristo, porque, si como Virgen y Madre estaba singularmente unida con él en su primera venida, por lo que a través de su continua colaboración con él también se unirá a él en espera de la segunda” (RM, 41; Lumen Gentium, 53).

Espiritualidad detrás de la asunción de María

  • María es una persona histórica real que ahora está en el cielo, en cuerpo y alma.
  • ¿Qué esperaba lograr la Iglesia cuando el Papa Pío XII proclamó el Dogma de la Asunción? ¿Y en qué sentido la Asunción de María la convierte en la redimida por excelencia?
  • La Iglesia mira a María como su icono. Lo que la Iglesia quiere ser en el futuro ya se ha cumplido en la Virgen María, es decir, la resurrección del cuerpo a la vida eterna al final de los tiempos: “… en la Santísima Virgen la Iglesia ya ha alcanzado eso perfección por la que existe sin mancha ni arruga” (Lumen Gentium, 65; cf. Eph 5:27).
  • Al final de los tiempos, cuando todos los cuerpos resuciten, el Padre los unirá al alma resucitada debido a la resurrección de Cristo. En María ya se le ha aplicado la resurrección y la mediación de Cristo. Por eso San Juan Pablo II afirma: “Por el misterio de la Asunción al cielo se cumplieron definitivamente en María todos los efectos de la única mediación de Cristo Redentor del mundo y Señor resucitado: ‘En Cristo todos serán hechos pero cada uno en su propio orden: Cristo las primicias, luego en su venida los que pertenecen a Cristo‘ (1 Cor. 15:22-23)” (RM, 41).
  • María en persona conecta la Iglesia en la tierra y la Iglesia en el cielo debido a su Asunción. La Iglesia en la tierra imita a María viviendo el misterio de Cristo. La Iglesia ahora en el cielo comparte con María la visión beatífica. La Iglesia al final de los tiempos resucitará de entre los muertos como el estado de María después de su Asunción: “A través de su mediación, subordinada a la del Redentor, María contribuye de manera especial a la unión de la Iglesia peregrina en la tierra con la escatológica y celestial realidad de la Comunión de los Santos, puesto que ya ha sido ‘asunta al cielo‘” (RM, 41).
  • En otras palabras, María es una “muestra” personal de la comunidad de la Iglesia. María es la “realización previa” del plan último de Dios para la Iglesia. San Juan Pablo II enseña: “Así, en su Asunción al cielo, María está como revestida de toda la realidad de la Comunión de los santos, y su unión misma con el Hijo en la gloria está totalmente orientada hacia la plenitud definitiva del Reino. , cuando ‘Dios será todo en todos‘” (RM, 41).
  • Nota espiritual: Podrías preguntarte: ¿cómo me va a afectar la Asunción de la Virgen María? La Virgen María, cuya voluntad está unida a la voluntad de Dios, quiere que todos se salven. Trate de unir su voluntad a la voluntad de ella en cada pequeña decisión que tome durante el día. En sus oraciones, intercesiones y protección maternas, María hará todo lo posible para ayudarnos como cualquier madre lo haría por sus hijos. Rezar el rosario es tu camino al cielo. Todo lo que hagamos en este cuerpo afectará nuestra salvación eterna, porque es el templo del Espíritu Santo. Mantengamos nuestros ojos en el mejor modelo de la historia de la humanidad: la Virgen María. Roguemos a ella como nuestra madre que esté con nosotros ahora y en la hora de nuestra muerte.