Chapter 4: The Catholic Church ~ Only Church Founded by Christ

Chapter 4: The Catholic Church ~ Only Church Founded by Christ

Chapter 4: The Catholic Church ~ Only Church Founded by Christ

Historically, Jesus Christ Founded the CATHOLIC Church

  • God established a human family from the beginning: In the Old Testament, God called Israel to be his people: he intended to found one people with one faith in the one God.
  • The founding of Israel is a preparation for the Church to be established by Christ as the final stage of God’s plan.
  • The historical Jesus founded only the Catholic Church: Jesus Christ historically intended to establish one universal Church that embraces the entire human race.
  • The Greek word Katholiken (hence the word “Catholic”) that we read in Acts 9:31 means universal.
  • The expression “Catholic Church” as we use it today appeared for the first time in the Letter of Saint Ignatius of Antioch in 110 A.D. (Ad Smyrn., 8)
  • From that time on, the universal character of the Church became her name: the Catholic Church. Her name, “Catholic,” indicates that she is universal in nature.
  • The Church Jesus founded “subsists in” the Catholic Church: Lots of people, including theologians, have been trying to teach that the Church established by the historical Jesus is not the same Catholic Church of today.
  • Pope Benedict XVI, quoting Vatican II documents, answers these tendencies by saying: “The Catholic faithful are required to profess that there is an historical continuity—rooted in the apostolic succession—between the Church founded by Christ and the Catholic Church: ‘This is the single Church of Christ… which our Saviour, after his resurrection, entrusted to Peter’s pastoral care’ (cf. Jn 21:17), commissioning him and the other Apostles to extend and rule her (cf. Mt 28:18ff), erected for all ages as ‘the pillar and mainstay of the truth’ (1 Tim 3:15). This Church, constituted and organized as a society in the present world, subsists in (subsistit in) the Catholic Church, governed by the Successor of Peter and by the Bishops in communion with him.” (Dominus Iesus, 16; Lumen Gentium, 8, 20)
  • What does the expression “subsists in” mean? This expression is of extreme importance in the theology of the church. It implies that the church that the historical Jesus himself founded continues to exist today only in the Catholic Church. It is the same church in number (one Church), quality (she has all the qualities of holiness that Jesus granted her), universality (she is intended to embrace humankind in its entirety), and nature (she is Apostolic by nature, founded on St. Peter and his successors).
  • What does the expression “subsists in” imply?  This expression points to the elements of holiness that exist in non-Catholic churches and communities. These elements, however, are in an exclusive relation to the Catholic Church because only the Catholic Church has the fullness of truth. In fact, any and every truth is logically in relation to the One Truth.
  • That there are many churches today does not suggest that Christ established them all. What is a reality cannot automatically be God’s intention. Pope Benedict XVI, quoting St. John Paul II and Vatican II, says: “With the expression subsistit in, the Second Vatican Council sought to harmonize two doctrinal statements: on the one hand, that the Church of Christ, despite the divisions which exist among Christians, continues to exist fully only in the Catholic Church, and on the other hand, that ‘outside of her structure, many elements can be found of sanctification and truth’… It needs to be stated that ‘they derive their efficacy from the very fullness of grace and truth entrusted to the Catholic Church.'” (Dominus Iesus, 16; Ut unum sint, 13; Lumen gentium, 15)
  • The expression “subsists in” is secured by the Holy Spirit: The conviction that what Christ historically established and how the Catholic Church developed over the years are two different things, is false.
  • In fact, if Christ sent the Holy Spirit to abide in the Church and to teach her the entire truth about God, how can someone deny the truthfulness and the consistency of the Holy Spirit’s work?
  • The sinful human dimension of the Church often obscures the work of the Holy Spirit, but that does not mean the Church stops being the body of Christ.
  • A weak and sinful body is still Christ’s body. In that sense, Vatican II has renewed our attention to the nature of the Church as “Ecclesia semper purificanda” (the Church always in the process of purification).
  • The expression “subsists in” is secured by the Magisterium: The Magisterium uninterruptedly extends in space and in time the Church that Christ founded. The Pope and the Bishops in communion with him are the visible continuity of the Church in space and in time from the beginning until the end of her life.
  • As a summary of the Catholic character of the Church, St. Ignatius of Antioch rightly states: “Where there is Christ Jesus, there is the Catholic Church.” (Ad Smyrn., 8, 2)
  • Catholic Church and One Church are inseparable qualities: The Catholic dimension of the Church leads us to her second characteristic: The Church is One.
  • It is impossible to separate these two dimensions of the Church because God called everyone (Catholic) to be part of the one Church (see CCC 830-856). 

Historically, Jesus Christ Founded ONE Church

  • The Church is One because of the Incarnation: Even though the Catholic Church was publicly revealed on Pentecost Sunday, the beginning of the Church actually took place with the Incarnation of Jesus Christ.
  • The oneness of the Church is rooted in the unique event of Christ’s Incarnation. The becoming flesh of the Word is God’s ultimate plan to gather the entire humanity into one people belonging to one Church. In this sense, Vatican II gave a definition of the Church “in Christ [as] like a sacrament or as a sign and instrument both of a very closely knit union with God and of the unity the whole human race….” (Lumen Gentium, 1)
  • The Church is One because of the One truth about God: Since there is only one truth about God, there should also be only one Church to teach that one truth.
  • Christ could never have founded several different churches presenting several different and often contradictory truths.
  • Consequently, only the Catholic Church possesses the entire truth about God. St. Paul taught that the Church is “the household of God… the pillar and foundation of truth.” (1 Tim 3:15)
  • This one truth about God is believed by the One Catholic Church: There is One truth of faith that guarantees the oneness of the Church.
  • An ecumenism based on pacifism (accepting all that others believe, even though it contradicts the Catholic faith) does not work. St. John Paul II teaches: “Christians know that their unity will be truly rediscovered only if it is based on the unity of their faith. They must resolve considerable discrepancies of doctrine concerning the mystery and ministry of the Church…” (Redemptoris Mater, 30) 
  • The Church is One because she is the body of Christ: The Church is the body of Christ as St. Paul taught and one can never separate the body from the head (see 1 Corinthians 1:12-27).
  • Before his conversion, St. Paul was persecuting the Church, killing Christians. When Jesus appeared to St. Paul, Jesus asked him, “Saul, Saul, why are you persecuting ME?” Jesus did not say “why are persecuting the Church or my people?” Thus, Christ and the Church are one and inseparable.
  • Pope Benedict XVI summarizes this theology in this way: “Therefore, in connection with the unicity and universality of the salvific mediation of Jesus Christ, the unicity of the Church founded by him must be firmly believed as a truth of Catholic faith. Just as there is one Christ, so there exists a single body of Christ, a single Bride of Christ: ‘a single Catholic and Apostolic Church.'” (Dominus Iesus, 16)
  • The Church is One despite the existence of “many” churches:The existence of non-Catholic churches and communities should not lead us to believe that Jesus intended to found more than one Church.
  • The relativism of today’s culture tries to eliminate the sense of absolute oneness of the Catholic Church, reducing her to the sum of all other existing churches. Such an approach is strongly rejected by the Catholic Church: “The followers of Christ are therefore not permitted to imagine that Christ’s Church is nothing more than a collection (divided, but still possessing a certain unity) of Churches and ecclesial communities. Nor are they free to hold that Christ’s Church nowhere really exists today and that it is to be considered only as an end which all Churches and ecclesial communities must strive to reach.” (Congregation for the Doctrine of the Faith, Declaration Mysterium Ecclesiae, 1)
  • In fact, “the elements of this already-given Church exist, found in their fullness in the Catholic Church and, without this fullness, in the other Communities….” (St. John Paul II, Ut Unum Sint, 14)
  • The unity of the Church Christ founded is still there, even though in history her universality is not yet accomplished: “The lack of unity among Christians is certainly a wound for the Church; not in the sense that she is deprived of her unity, but ‘in that it hinders the complete fulfillment of her universality in history.'” (Dominus Iesus, 17; Congregation for the Doctrine of the Faith, Letter Communionis notio, 17)
  • The Church is One because she is the image of the Blessed Trinity: the three Divine Persons are united in one Divine Nature.
  • The Church as one reality encompasses many persons in communion with each other. Their individual differences will not allow them to be separated from the one Church; their union, on the other hand, does not imply a melting together of their personal identity and uniqueness.
  • It is a union without melting or confusion; it is a distinction without separation.

Jesus Christ historically founded a HOLY Church

  • Objective holiness of the Church: There is a difference between objective and subjective holiness within the Church.
  • Her objective holiness derives from Christ and is expressed especially through the grace of the sacraments. Christ, God the Son himself, redeemed humanity and bestowed the divine life of the Blessed Trinity on us.
  • Such a divine life that was given as a gift to the Church makes her holy objectively.
  • The Church’s objective holiness, therefore, will never be jeopardized because it comes from her divine founder, Jesus Christ.
  • Subjective holiness of the Church: The subjective holiness of the Catholic Church depends on the holy life of her members.
  • The history of the saints is the best example: they embraced the objective holiness of the Church and made it their own.
  • It is very unfortunate that many of the Church’s members are sinful, thus tarnishing her identity, face, and mission. It is a horrible scandal and a difficult dilemma.
  • The subjective holiness of the Church will be fulfilled only in heaven: The holiness of the Church’s members on earth will be revealed only in heaven.
  • No matter how holy we are, as long as we occupy this earthly body, we are still foreign to the heavenly dimension. Therefore, our task is to live a holy life on earth and leave it up to God to grant us a degree of glory when we enter heaven.
  • Focusing on the objective holiness of the Church: We face a dilemma when we realize how sinful and weak are the members of the Catholic Church.
  • Her sinfulness, however, does not affect the grace of Christ or the holiness of the sacraments. Only the wise faithful accept the imperfections of the Church and focus on her objective holiness.
  • Those who decide to quit are leaving behind the instruments that Christ gave the Church for the salvation of humanity (the sacraments, the communion of saints, etc).
  • However, fallen-away Catholics can be saved in a way known only to God because their decision was made out of ignorance. The ultimate mission of the evil one is for us to leave the Catholic Church, which can communicate to us every day the graces of the sacraments for our salvation.
  • Judging others as not holy: Throughout my priestly life, I have often heard people say: “I stopped going to the Catholic Church because it is a show… People are there just to see how others are dressed… They do this and that on the weekend, then they show up at Church acting like holy people… I stopped going to Church because it is filled with hypocrisy.” They utter a harsh judgment on others; why don’t they lead the way and be holy themselves, instead of pointing fingers? 

Jesus Christ historically founded an APOSTOLIC Church

  • God changes the name of his messengers for a special mission: God has always changed the names of his messengers when he asked them to perform a special mission.
  • This mission is not only a task or a job to be fulfilled; it becomes the messengers’ identity defining who they are (Abram became Abraham; Jacob became Israel, Simon became Peter, etc).
  • Therefore, many names in the Old and New Testaments have meanings that reveal the identity and mission of the person chosen and sent by God: “Mary”‘ means the “gift of God”; “Peter” means “stone” or “rock”; “James” means “the one who follows.”
  • The Catechism summarizes the theology of the name by teaching that “God revealed himself to his people Israel by making his name known to them. A name expresses a person’s essence and identity and the meaning of this person’s life. God has a name; he is not an anonymous force. To disclose one’s name is to make oneself known to others; in a way it is to hand oneself over by becoming accessible, capable of being known more intimately and addressed personally.” (CCC, 203)
  • The Church is apostolic because the historical Jesus called the Twelve Apostles. In continuity with the Twelve Tribes of Israel, Jesus founded the Catholic Church on the Twelve Apostles: “He called his disciples, and chose from them twelve, whom he named apostles.” (Lk 6:13).
  • When he called them, Jesus changed their names to indicate their new identity and mission. The number 12 throughout the Bible indicates a perfection of governance.
  • The Apostles are the perfect body of “governors,” who are called to lead the Church on earth to her heavenly fulfillment in God’s Kingdom.
  • The Church is apostolic because all we know about Jesus Christ comes from the Apostles: Jesus never wrote a book; all we know about him comes from the Apostles. Therefore, the Church is apostolic by nature, since the Apostles reported the words and deeds of Jesus.
  • The Church is also apostolic because Jesus built the Church on St. Peter and the Apostles.
  • The Church is apostolic because Peter is the rock in the Gospel of Matthew: That the historical roots of the Catholic Church are founded on St. Peter can be traced back to the Gospel of Matthew.
  • Here Jesus changes the name of Simon to Peter, which means “the rock.” Matthew 16:18-19 reads, “Peter, you are Rock and on this rock I will build my Church… I will entrust to you the keys of the kingdom: whatever you bind on earth shall be bound in heaven and whatever you loose on Earth shall be loosed in heaven.”
  • This new name, Peter, explains the intention of Christ to build his Church on the rock, Peter.
  • The choice of Jesus to establish his Church on Peter happened immediately after Peter’s confession of Jesus’ identity as the Christ. Such a confession results from the Father’s revelation of Jesus’ identity to Peter
  • The change of Simon to Peter is also reported in the Gospel of John. When Andrew, Simon’s brother and the first called among the Apostles, brought Simon to Jesus, Jesus said: “So you are Simon the son of John? You shall be called Ce’phas (which means Peter).” (Jn 1:42) 
  • The Church is apostolic because Jesus built his Church on Peter, the human rock: The false belief that Jesus did not found his Church on Peter (ie, the claim that Jesus alone is the rock) has always been rejected by the Catholic Church.
  • Why would Jesus change the Apostle’s name from Simon to Peter (meaning “rock”) if Jesus did not intend to build his Church on this rock? The Greek term for rock (Petros) is an explicit proof of the new identity of Peter: he is the human rock.
  • Jesus, however, will always remain the Divine Rock. St. Paul made such a distinction by teaching, “you are … members of the household of God, built upon the foundation of the apostles and prophets, Christ Jesus himself being the cornerstone.” (Eph 2:19-20)
  • The Church is apostolic because Jesus built his Church on Peter and the Apostles: Peter is not alone. Even though he is the leader of the Apostles, Jesus called them all to be the foundation of his earthly Church. In that sense, St. Paul said: “You are part of a building that has the apostles and prophets for its foundations, and Christ Jesus himself for its main cornerstone.” (Eph 2:20)
  • The Church is apostolic because Jesus built his Church on Peter and the Apostles on earth and in heaven: The foundation of the Church on St. Peter and the Apostles is not confined to the earthly Church only, but is also extended to heaven, where they will be the judges of the Twelve Tribes of Israel (Lk 22:30). The reason lies in the fact that the earthly Church and the heavenly Church are one and the same.
  • Describing the city of God, the heavenly Jerusalem, the Book of Revelation confirms that “the wall of the city had twelve foundations, and on them the twelve names of the twelve apostles of the Lamb.” (Rev 21:14)
  • In a word, even though the apostolic nature of the Church begins on earth, its ultimate completion will be in the Kingdom of God at the end of time.
  • The Church is apostolic because the Holy Spirit guarantees Peter and his successors as the human rocks: Because of the descent of the Holy Spirit on the Church during Pentecost, Peter was given the task to extend in space and time the role of Jesus as the Divine Rock.
  • Jesus’ redeeming work is present in the Church until the end of time through the Holy Spirit. But the Apostles and their successors are those who execute the work of the Holy Spirit in the Church.
  • To illustrate such a truth, when the Apostles gathered in the Council of Jerusalem in 49 A.D. to decide whether the pagans converting to Christianity needed to be circumcised or not, the Apostles determined that “it is the decision of the Holy Spirit and ours” that baptism and faith are enough to become part of the Church (see Acts 15:28-29).
  • Such a bold statement, in which the decision of the Apostles matches that of the Holy Spirit, shows that Peter and the Apostles decided how the redemptive work of Christ should continue in history. 
  • Eastern Catholic Churches are in hierarchical communion with the Pope: Certain bishops in the Eastern Catholic Churches constantly gravitate to undermine the authority of the Pope.
  • Erroneously, they want to be in communion with the Pope only sacramentally, or in communion of love and service. Such a tendency scandalizes the minds of the faithful by stirring them away from the One Catholic Church founded by Jesus Christ on St. Peter as her Universal Shepherd (Jn 21:15-17).
  • The documents of Vatican II, then St. Paul VI, St. John Paul II, Pope Benedict XVI, and Pope Francis unanimously confirmed that the Eastern Catholic bishops are in hierarchical communion with the Pope. This means that the Pope is and will always be the one who assigns the Eastern Churches’ bishops.
  • There is One Catholic Church and One Shepherd, the Pope.   

The Human Dimension and the Divine Dimension of the Catholic Church   

  • The Catholic Church is human and divine at the same time: Jesus Christ is fully God and fully man. The Church, his Body, has therefore a divine dimension and a human dimension.
  • The divine dimension of the Church is the grace of the Blessed Trinity bestowed on the Church because of Christ’s resurrection.
  • Personally and directly Jesus Christ founded the Catholic Church: the presence of the divine in her is unquestionable.
  • Because Christ used his human nature as an instrument of salvation, the Church can never ignore the visible created elements as a way of communicating God’s grace to us.
  • The human elements are those elements that Jesus used in order to institute the sacraments and establish the Church (Pope, clergy, religious, people, building, altar, bread, wine, water, oil, etc).
  • If God didn’t want any human elements to be involved in the logic of salvation, he would have saved us without becoming authentically human.
  • Only Christ is needed for salvation: Those who deny the necessity of the Church’s human dimension for salvation deny the authentic character of the Incarnation.
  • Following this logic, they destroy God’s method of saving humanity: people are saved the way Christ saves them, not in a way they choose to be saved. In this sense, Vatican II taught: “The Church is essentially both human and divine, visible but endowed with invisible realities, zealous in action and dedicated to contemplation, present in the world, but as a pilgrim, so constituted that in her the human is directed toward and subordinated to the divine, the visible to the invisible, action to contemplation, and this present world to that city yet to come, the object of our quest.” (Sacrosanctum Concilium, 2)
  • The heavenly Church and the earthly Church are One Church: There is only one Church; part of her exists on earth and the other in heaven.
  • Both parts make up one and the same Church in number and in nature.
  • The heavenly Church has already reached the Kingdom of God; the earthly Church is on her way. St. Bernard of Clairvaux poetically described the two dimensions of the Kingdom by saying: “O humility! O sublimity! Both tabernacle of cedar and sanctuary of God; earthly dwelling and celestial palace; house of clay and royal hall; body of death and temple of light; and at last both object of scorn to the proud and bride of Christ! She is black but beautiful, O daughters of Jerusalem, for even if the labor and pain of her long exile may have discolored her, yet heaven’s beauty has adorned her.” (In Cant. Sermo 27)

The Church and the Kingdom of God   

  • God’s kingdom has its seed in the Church: The kingdom of God is “already” here present in the Church, but it has “not yet” been completely fulfilled: “God’s actual sovereignty over the world [is] becoming an event in history in a new way … God is acting now–this is the hour when God is showing himself in history as its Lord, as the living God, in a way that goes beyond anything seen before” (Pope Benedict XVI, Jesus of Nazareth, 55, 56)
  • The Church is still in pilgrimage now and will be until the end of human history: “Like a stranger in a foreign land, the Church presses forward amid the persecutions of the world and the consolations of God, announcing the cross and death of the Lord until he comes.” (Vatican II, Lumen Gentium, 8; 1 Cor 11:26)
  • God’s kingdom will be completely fulfilled only in heaven: The kingdom of God is really here, even though imperfectly. In fact, only in heaven we will see God face to face: “The kingdom of God, in fact, has an eschatological dimension: it is a reality present in time, but its full realization will arrive only with the completion or fulfillment of history.” (Dominus Iesus, 18)
  • God’s kingdom cannot be separated from the redemption of Christ: The historical Jesus in person made the kingdom of God present here on earth. The strongest indication of this is when Jesus said, “But if I cast out demons by the finger of God, then the kingdom of God has come upon you.” (Luke 11:20)
  • The risen Jesus will fulfill God’s kingdom as we enter heaven to share in his resurrection. When the Church prays, “Come Lord Jesus” (Revelation 22:20), she begs the Lord to fulfill in those who enter heaven what has already started in them on earth.
  • God’s Kingdom started being fulfilled with Jesus’ Ascension: All this happened when Jesus ascended into heaven. Through his Ascension, Jesus entered into the category of heaven: it is the beginning of the end.
  • It is then that God’s kingdom started to be fulfilled: “Since the Ascension God’s plan has entered into its fulfillment. We are already at ‘the last hour.’ Already the final age of the world is with us, and the renewal of the world is irrevocably under way; it is even now anticipated in a certain real way, for the Church on earth is endowed already with a sanctity that is real but imperfect.” (CCC, 670)
  • God’s kingdom cannot be reduced to the visible boundaries of the Catholic Church: Even though Jesus Christ founded the Catholic Church and gave her the fullness of means of salvation, God is still not bound by her historical reality.
  • God chose the sacraments of the Catholic Church as regular channels to communicate his grace, but “the action of Christ and the Spirit outside the Church’s visible boundaries” cannot be excluded. (St. John Paul II, Redemptoris Missio, 18)

Jehovah’s Witnesses’ understanding of the Kingdom of God is wrong

  • Jehovah’s Witnesses’ approach to the Kingdom of God is erroneous: Pope Benedict XVI emphatically denies that any kingdom on earth could be identified with God’s kingdom.
  • Pope Benedict XVI recalls the temptation of Jesus by Satan who promised him the kingdoms of the earth: “No kingdom of this world is the Kingdom of God, the total condition of mankind’s salvation. Earthly kingdoms remain earthly human kingdoms, and anyone who claims to be able to establish the perfect world is the willing dupe of Satan and plays the world right into his hands.” (Jesus of Nazareth, 43-44)
  • Jehovah’s Witnesses are not Christians for not believing in the Trinity: Jehovah’s witnesses commit several major mistakes.
  • Their first mistake is that they do not believe in the Most Blessed Trinity and therefore they cannot be considered Christians.
  • The center of the Christian faith is believing in God as a Trinity: In God, there is One Divine Nature and Three Divine Persons. Jehovah’s Witnesses believe in God as one person (as do Muslims and Jews).
  • Jehovah’s Witnesses are not Christians for not believing in the divinity of Christ: The center of Christian revelation is the belief in the divinity of Jesus Christ who is God the Son himself.
  • Jesus Christ incarnate, died, and saved the entire human race. Jehovah’s Witnesses do not believe that Jesus is God and therefore cannot be called Christians.
  • Jehovah’s Witnesses erroneously separate God’s kingdom from Jesus Christ: In their opinion, the kingdom of God is exclusively centered on God and, by believing that, they eliminate the Christological dimension of this kingdom.
  • Jesus Christ was very clear that his personal presence and action made God’s kingdom present among us.
  • By ignoring the redemption of Christ, they focus on creation and ignore salvation–a fact that contradicts the essence of our Christian Catholic faith.
  • The “Kingdom Hall”… really? Based on all that, Jehovah’s Witnesses’ perception of the “Kingdom Hall” as being the actual kingdom of God on earth is not acceptable.
  • The kingdom of God, although it was brought about by Jesus Christ, is still being accomplished as history progresses. It is here in time and space, but its fulfillment will take place only in heaven.   

The difference between salvation and instruments of salvation

  • Salvation and instruments of salvation: The Second Vatican Council made it very clear that there is a difference between salvation itself as a reality (res) and the means of salvation (sacramentum).
  • Most Christians fail to understand that difference and confuse salvation as a reality (when we die and reach heaven) with the instruments that lead to that reality.
  • Definition of “Fullness of Means of Salvation”: Since Jesus Christ is the founder of the Catholic Church, he established in her all necessary instruments for the salvation of humanity.
  • The fullness of means of salvation exists only and exclusively in the Catholic Church, that is, everything we need to reach heaven. (See Vatican II, Unitatis Redintegratio, 3.)
  • Non-Catholic churches share only partially in that fullness (they lack some of those instruments, including some of the sacraments, the intercession of the Virgin Mary and the saints, etc.)
  • Definition of “salvation” as a reality: Salvation itself as a reality is an exclusive decision by God offered to Catholics and non-Catholics alike when they die and are standing in front of God’s judgment seat.
  • The question, “If someone does this or that, do they go to heaven, to purgatory, or to hell?” is wrong.
  • The Church can decide if a certain action is good or bad. Where the sinner goes is the exclusive decision of God.
  • Even at the end of a good life, lived according to the Gospel, heaven is still a gift from God.
  • Thus, both Catholics and non-Catholics can reach heaven and enjoy God’s infinite glory in the same way. There is only one heaven for everyone: Heaven is one in nature, number, and quality.
  • There are not two different means of salvation: Jesus established only one way of salvation, not two different ways.
  • Non-Catholics share in the means of salvation that Christ exclusively gave the Catholic Church. They are connected with the Catholic Church in a way known to God: “It follows that the separated Churches and Communities as such, though we believe them to be deficient in some respects, have been by no means deprived of significance and importance in the mystery of salvation. For the Spirit of Christ has not refrained from using them as means of salvation which derive their efficacy from the very fullness of grace and truth entrusted to the Church.” (Vatican II,Unitatis Redintegratio, 3)
  • There are no two parallel means of salvation: Preaching the Catholic faith, however, does not imply that it is one way among other parallel ways leading to salvation.
  • The Catholic Church does not have another equivalent institution that is parallel to it. Pope Benedict XVI teaches: “it is clear that it would be contrary to the faith to consider the Church as one way of salvation alongside those constituted by the other religions, seen as complementary to the Church or substantially equivalent to her, even if these are said to be converging with the Church toward the eschatological kingdom of God.” (Dominus Iesus, 21)

Heaven is for everyone: Catholics and non-Catholics

  • Catholics and non-Catholics can both be saved: Allow me to explain how salvation is for everyone by using an example.
  • Let us suppose that one side of a river is earth and the other is heaven, and the best way to go from one side to the other is to have a boat and four oars.
  • The Catholic Church has a boat and four oars because Christ founded her and gave her the fullness of the instruments of salvation. Pope Benedict XVI teaches in this regard: “The Lord Jesus, the only Saviour… constituted the Church as a salvific mystery... Therefore, the fullness of Christ’s salvific mystery belongs also to the Church, inseparably united to her Lord… And thus, just as the head and members of a living body, though not identical, are inseparable, so too Christ and the Church can neither be confused nor separated, and constitute a single ‘whole Christ.'” (Dominus Iesus, 16)
  • Non-Catholic churches have fewer than “four oars” because they were not established by Christ and therefore do not have all the necessary instruments of salvation.
  • However, they are still capable of crossing the river using one, two, or three oars.
  • Now if I am a bad Catholic with four oars but am not using them, how can I be more certain of reaching heaven than a non-Catholic who has only three oars but is using them efficiently?
  • Being Catholic does not admit you to heaven before the non-Catholic. It just gives you the prerogative of having all the instruments of salvation intended by Christ (four oars). You need to use all of them and at all times.
  • As a summary, Vatican II teaches that God offers salvation to “all men of good will in whose hearts grace works in an unseen way. For since Christ died for all men, and since the ultimate vocation of man is in fact one, and divine, we ought to believe that that Holy Spirit in a manner known only to God offers to every man the possibility of being associated with this paschal mystery.” (Gaudium et Spes, 22) 
  • Why preach the Catholic faith if non-Catholics can reach heaven without it? It is the responsibility of the Catholic Church to provide all human beings with “four oars.”
  • Just because people can attain salvation with fewer instruments, that does not mean we should just leave it alone. Our love and care for all human beings, Catholics and non-Catholics, impose on the Catholic Church the duty to share with the entire humanity all the instruments of salvation Christ left her.
  • That is the reason why the Church is missionary by nature: “Indeed, God ‘desires all men to be saved and come to the knowledge of the truth’ [1 Tim 2:4]; that is, God wills the salvation of everyone through the knowledge of the truth. Salvation is found in the truth. Those who obey the prompting of the Spirit of truth are already on the way of salvation. But the Church, to whom this truth has been entrusted, must go out to meet their desire, so as to bring them the truth. Because she believes in God’s universal plan of salvation, the Church must be missionary.” (CCC, 851)
  • How about those who never heard of Christ and were never baptized? Those who believe that if a person dies without ever knowing Christ will go to hell are mistaken.
  • God is not cruel to send to hell people who were born in the Amazon jungle and died without ever encountering Christ in any way, shape, or form.
  • In this regard, St. Paul taught that for those who do not have the law of the Gospel, their conscience becomes their own law. We call this the “natural law”: it is God’s voice given to every human being at the moment of their creation to do good and avoid evil.
  • Even though those who have never heard of Christ can still be saved, Christ remains The Only Universal Savior. No one can ever be saved without Christ, whether they heard of him or not: “all men and women who are saved share, though differently, in the same mystery of salvation in Jesus Christ through his Spirit.” (Pontifical Council for Inter-religious Dialogue, Dialogue and Proclamation (1991), 29)
  • Vatican II summarized this theology by teaching, “Those also can attain to salvation who through no fault of their own do not know the Gospel of Christ or His Church, yet sincerely seek God and moved by grace strive by their deeds to do His will as it is known to them through the dictates of conscience.” (Lumen Gentium, 16)
  • There is no salvation “outside the Catholic Church”: There is no question that non-Catholics can obtain salvation.
  • However, their salvation is related, in a way only known to God, to the Gospel as handed down in the Tradition of the Catholic Church.
  • If Christ has put all means of salvation in the Catholic Church, then there is no salvation outside the Catholic Church: Those who partially share in that fullness, are somehow related to the Catholic Church.
  • Here, the term “Catholic Church” is understood not as the visible boundaries of the Catholic Church. It is the Catholic Church plus all people who mysteriously stand in relationship to her. The Catechism clearly taught that “all salvation comes from Christ the Head through the Church which is his Body.” (CCC, 846)

Several mistakes in understanding the identity of the Church

  • Our spirituality cannot be detached from Christ’s Incarnation. How can someone seek a relationship with God while at the same time ignoring  God’s plan?
  • God the Father sent Jesus Christ to redeem humanity through the Holy Spirit.
  • God the Son became man and established a visible Church in which the community of believers are redeemed.
  • Since Jesus himself founded the Catholic Church, why would someone belong to a different Church? Jesus Christ is the only way to the Father through the Holy Spirit, in the Catholic Church.
  • The New Age movement, which tries to replace “Incarnational” spirituality with a mere relationship with the beautiful creation, substantially lacks what God intended spirituality to be.
  • Definition of “spiritual”: People who claim to be spiritual imply that they have a relationship with God. However, by nature every person is spiritual because our soul is rational, eternal (will live forever), free, and intelligent, and as such opens us up to the infinite. What makes us different from the animals is the fact that our soul is transcendent, because it was created in God’s image and likeness.
  • Definition of “religious”: People who belong to the Catholic Church as an “organized religion” are called religious. They have faith in a God who revealed himself and his plan through Jesus Christ in the Catholic Church. Therefore, they practice the faith and the sacraments that have been there since the beginning of the Catholic Church.
  • It is impossible to be “spiritual” without being “religious”: If every person is spiritual by nature, every person must also be necessarily religious by nature.
  • The reason is clear: our relationship with the divine is not a generic relationship with an infinite substance roaming in space. The Divine has revealed himself as a Triune God: Father, Son, and Holy Spirit.
  • One can have a relationship with the Divine, only the way of the Divine is not the way we like it to be.
  • Therefore, our relationship with the Divine (definition of spiritual) is the same as our relationship with God as Father, Son, and Holy Spirit (which is the definition of religious).
  • Claiming to be spiritual without being religious is a contradiction. A relationship with a faceless divinity is useless.
  • Non-denominational Churches have no identity: Non-denominational churches emphasize random verses in the Gospel such as, “very truly I tell you, no one can see the kingdom of God unless they are born again” (Jn 3:3); “for where two or three gather in my name, there am I with them.” (Mt 18:20)
  • These churches and communities found their faith on verses, isolating them from the rest of Scripture. They forget that the same Jesus also said: “Peter, you are the Rock and on this rock I will build my Church” (Mt 16:18) and “unless you eat  the flesh of the Son of Man and drink his blood, you have no life in you.” (Jn 6:53)
  • A random belief in Christ and his words without taking into consideration what the Church is all about from the beginning is not acceptable (like ignoring that the Church in the Acts of the Apostles gathered on a regular basis to celebrate the Eucharist).
  • In fact, The devil himself believed (in the sense he knew) and proclaimed throughout the New Testament that Jesus is the Son of God.
  • The Church is not a shopping center where, if you don’t like one product, you can look for a different one.
  • “As long as you believe in something” is not acceptable: God has a name, a face, a personal identity.
  • The entire Bible is based on how a personal God reveals his identity as Father, Son, and Holy Spirit to humankind. Therefore, “As long as I believe in something, I am good” is not acceptable.
  • It ruins the plan of God who, for thousands of years, has been inviting humanity to understand who he is and what plan he has for us.
  • A personal relationship with a personal God is essential and indispensable.   

Conclusion: Never leave the Catholic Church 

  • Never leave the Catholic Church, because she is Christ’s body: Being the eternal God, Jesus chose the Church to be his body, and his choice is irrevocable: “He is before all things, and in him all things hold together. He is the head of the body, the church…” (Col 1:17-18)
  • The main goal of the evil one is to separate Church members from their Head; Jesus Christ promised to be with her until the end of time (Mt 28:20).
  • No matter what happens, remain in full communion with the Catholic Church because, ultimately, “the gates of hell shall not prevail against her” (Mt 16:18). 
  • Never leave the Catholic Church because of the sacraments: Jesus instituted the sacraments in the Catholic Church as channels to receive God’s divine grace of redemption.
  • A spirituality without the sacraments is like a car without an engine: it can’t go anywhere.
  • Despite all arguments that one might have against the Church, she is still the one who celebrates all seven sacraments.
  • It takes humility to keep receiving the Church’s sacraments, focusing on Christ without judging the sinfulness of some of the Church’s leaders and members.  
  • Never leave the Catholic Church because she is an expert in humanity: St. Paul VI said that the Church is “an expert on humanity” (address to the United Nations, October 4. 1965).
  • Over the centuries, the Church has acquired the wisdom to lead humanity through the uncertainties of life. Even though certain things are established by the Church and not directly by Christ, we must respect and follow her rules with filial devotion.
  • Many who leave the Church because of an incident or because of their pride, leave a very powerful mother behind them. By doing that, they endanger their eternal salvation.
  • Never leave the Catholic Church, because she is still strong even when she looks weak: The Catholic Church is like a boat journeying through the sea of life.
  • The boat is human, imperfect, and weak, but her head and founder is Jesus Christ himself. He can still walk on water and lead her to a safe haven. Vatican II has beautifully expressed this truth: “Moving forward through trial and tribulation, the Church is strengthened by the power of God’s grace, which was promised to her by the Lord, so that in the weakness of the flesh she may not waver from perfect fidelity, but remain a bride worthy of her Lord; and moved by the Holy Spirit she may never cease to renew herself, until through the Cross she arrives at the light which knows no setting.” (Lumen Gentium, 9)
  • St. Paul writes along these same lines: “Therefore I am well content with weaknesses, with insults, with distresses, with persecutions, with difficulties, for Christ’s sake; for when I am weak, then I am strong” (2 Cor 12:10).    
  • Never leave the Catholic Church because she is eternal: Jesus promised to be with his Church until the end of time (Mt 28:20), and Jesus does not lie.
  • Since Jesus’ Resurrection and Ascension into glory, the Church started to exist on earth and in heaven at the same time. In fact, those members of the Church who die are able to enter heaven because of the Resurrection of Jesus.
  • The Church will be in history until the end of time. As the Catechism of the Catholic Church teaches in this regard, “Since the Ascension God’s plan has entered into its fulfillment. We are already at ‘the last hour.’ Already the final age of the world is with us, and the renewal of the world is irrevocably under way; it is even now anticipated in a certain real way, for the Church on earth is endowed already with a sanctity that is real but imperfect.” (CCC, 670)                                    

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Capítulo 4: La Iglesia Católica ~ Única Iglesia fundada por Cristo

Históricamente, Jesucristo fundó la Iglesia CATÓLICA

  • Dios estableció una familia humana desde el principio: En el Antiguo Testamento, Dios llamó a Israel a ser su pueblo: tenía la intención de fundar un pueblo con una sola fe en el único Dios.
  • La fundación de Israel es una preparación para que Cristo establezca la Iglesia como la etapa final del plan de Dios.
  • El Jesús histórico fundó solo la Iglesia Católica: Jesucristo históricamente tuvo la intención de establecer una Iglesia universal que abarque a toda la raza humana.
  • La palabra griega Katholiken (de ahí la palabra “católico”) que leemos en Hechos 9:31 significa universal.
  • La expresión “Iglesia Católica” como la usamos hoy apareció por primera vez en la Carta de San Ignacio de Antioquía en 110 A.D.(Ad Smyrn., 8)
  • A partir de ese momento, el carácter universal de la Iglesia se convirtió en su nombre: Iglesia Católica. Su nombre, “católica”, indica que es de naturaleza universal.
  • La Iglesia que Jesús fundó “subsiste en” la Iglesia Católica: Mucha gente, incluidos los teólogos, han estado tratando de enseñar que la Iglesia establecida por el Jesús histórico no es la misma Iglesia Católica de hoy.
  • El Papa Benedicto XVI, citando documentos del Vaticano II, responde a estas tendencias diciendo: “Los fieles católicos deben profesar que existe una continuidad histórica —enraizada en la sucesión apostólica— entre la Iglesia fundada por Cristo y la Iglesia católica: ‘Esto es la Iglesia única de Cristo … que nuestro Salvador, después de su resurrección, confió a la pastoral de Pedro ‘(cf. Jn 21:17), encargándole a él y a los demás Apóstoles extenderla y gobernarla (cf. Mt 28:18ss) erigida para todas las épocas como ‘columna y pilar de la verdad’ (1 Tim 3:15) .Esta Iglesia, constituida y organizada como sociedad en el mundo actual, subsiste en (subsistit in) la Iglesia Católica, gobernada por el Sucesor de Pedro y por los obispos en comunión con él.” (Dominus Iesus, 16; Lumen Gentium, 8, 20)
  • ¿Qué significa la expresión “subsiste en”? Esta expresión es de suma importancia en la teología de la iglesia. Implica que la iglesia que el mismo Jesús histórico fundó continúa existiendo hoy solo en la Iglesia Católica. Es la misma iglesia en número (una Iglesia), calidad (tiene todas las cualidades de santidad que Jesús le otorgó), universalidad (está destinada a abrazar a la humanidad en su totalidad) y naturaleza (es apostólica por naturaleza, fundada sobre San Pedro y sus sucesores).
  • ¿Qué implica la expresión “subsiste en”? Esta expresión apunta a los elementos de santidad que existen en las iglesias y comunidades no católicas. Estos elementos, sin embargo, tienen una relación exclusiva con la Iglesia Católica porque solo la Iglesia Católica tiene la plenitud de la verdad. De hecho, todas y cada una de las verdades están lógicamente en relación con la Verdad Única.
  • El hecho de que haya muchas iglesias hoy en día no sugiere que Cristo las estableció todas. Lo que es una realidad no puede ser automáticamente la intención de Dios. El Papa Benedicto XVI, citando a San Juan Pablo II y al Vaticano II, dice: “Con la expresión subsistit in, el Concilio Vaticano II buscó armonizar dos declaraciones doctrinales: por un lado, que la Iglesia de Cristo, a pesar de las divisiones que existen entre los cristianos, sigue existiendo plenamente sólo en la Iglesia Católica, y por otro lado, que ‘fuera de su estructura, se pueden encontrar muchos elementos de santificación y verdad’ … Es necesario afirmar que ‘derivan su eficacia desde la misma plenitud de gracia y verdad confiada a la Iglesia Católica.‘” (Dominus Iesus, 16; Ut unum sint, 13; Lumen gentium, 15)
  • La expresión “subsiste en” está asegurada por el Espíritu Santo: La convicción de que lo que Cristo estableció históricamente y cómo la Iglesia Católica se desarrolló a lo largo de los años son dos cosas diferentes, es falsa.
  • De hecho, si Cristo envió al Espíritu Santo para que permaneciera en la Iglesia y le enseñara toda la verdad acerca de Dios, ¿cómo puede alguien negar la veracidad y la coherencia de la obra del Espíritu Santo?
  • La dimensión humana pecaminosa de la Iglesia a menudo oscurece la obra del Espíritu Santo, pero eso no significa que la Iglesia deje de ser el cuerpo de Cristo.
  • Un cuerpo débil y pecador sigue siendo el cuerpo de Cristo. En ese sentido, el Vaticano II ha renovado nuestra atención a la naturaleza de la Iglesia como “Ecclesia semper purificanda” (la Iglesia siempre en proceso de purificación).
  • La expresión “subsiste en” está asegurada por el Magisterio: El Magisterio extiende ininterrumpidamente en el espacio y en el tiempo la Iglesia que Cristo fundó. El Papa y los obispos en comunión con él son la continuidad visible de la Iglesia en el espacio y en el tiempo desde el principio hasta el final de su vida.
  • Como resumen del carácter católico de la Iglesia, San Ignacio de Antioquía afirma acertadamente: “Donde está Cristo Jesús, está la Iglesia Católica.” (Ad Smyrn., 8, 2)
  • Iglesia Católica y Una Iglesia son cualidades inseparables: La dimensión católica de la Iglesia nos lleva a su segunda característica: La Iglesia es Una.
  • Es imposible separar estas dos dimensiones de la Iglesia porque Dios llamó a todos (católicos) a ser parte de la única Iglesia (ver CIC 830-856).

Históricamente, Jesucristo fundó UNA Iglesia

  • La Iglesia es Una debido a la Encarnación: Aunque la Iglesia Católica se reveló públicamente el Domingo de Pentecostés, el comienzo de la Iglesia en realidad tuvo lugar con la Encarnación de Jesucristo.
  • La unidad de la Iglesia tiene sus raíces en el evento único de la Encarnación de Cristo. El hecho de hacerse carne de la Palabra es el plan último de Dios para reunir a toda la humanidad en un solo pueblo que pertenece a una Iglesia. En este sentido, el Vaticano II dio una definición de la Iglesia “en Cristo [como] como un sacramento o como un signo e instrumento tanto de una unión muy estrecha con Dios como de la unidad de todo el género humano …” (Lumen Gentium, 1)
  • La Iglesia es una por la única verdad acerca de Dios: dado que solo hay una verdad acerca de Dios, también debe haber una sola Iglesia para enseñar esa única verdad.
  • Cristo nunca pudo haber fundado varias iglesias diferentes presentando varias verdades diferentes y a menudo contradictorias.
  • En consecuencia, solo la Iglesia Católica posee toda la verdad sobre Dios. San Pablo enseñó que la Iglesia es “la casa de Dios… el pilar y fundamento de la verdad.” (1 Tim 3:15)
  • Esta única verdad acerca de Dios es creída por la Iglesia Católica Única: Hay una verdad de fe que garantiza la unidad de la Iglesia.
  • Un ecumenismo basado en el pacifismo (aceptar todo lo que otros creen, aunque contradiga la fe católica) no funciona. San Juan Pablo II enseña: “Los cristianos saben que su unidad será verdaderamente redescubierta sólo si se basa en la unidad de su fe. Deben resolver considerables discrepancias de doctrina sobre el misterio y el ministerio de la Iglesia …” (Redemptoris Mater, 30)
  • La Iglesia es Una porque es el cuerpo de Cristo: La Iglesia es el cuerpo de Cristo como enseñó San Pablo y nunca se puede separar el cuerpo de la cabeza (ver 1 Corintios 1:12-27).
  • Antes de su conversión, San Pablo estaba persiguiendo a la Iglesia, matando cristianos. Cuando Jesús se apareció a San Pablo, Jesús le preguntó: “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?” Jesús no dijo “¿Por qué persiguen a la Iglesia oa mi pueblo?” Por tanto, Cristo y la Iglesia son uno e inseparables.
  • El Papa Benedicto XVI resume esta teología de esta manera: “Por tanto, en relación con la unicidad y universalidad de la mediación salvífica de Jesucristo, la unicidad de la Iglesia fundada por él debe creerse firmemente como una verdad de la fe católica. es un solo Cristo, por lo que existe un solo cuerpo de Cristo, una sola Esposa de Cristo: ‘una sola Iglesia Católica y Apostólica.‘” (Dominus Iesus, 16)
  • La Iglesia es Una a pesar de la existencia de “muchas” iglesias: La existencia de iglesias y comunidades no católicas no debería llevarnos a creer que Jesús tenía la intención de fundar más de una Iglesia.
  • El relativismo de la cultura actual intenta eliminar el sentido de unidad absoluta de la Iglesia Católica, reduciéndola a la suma de todas las demás iglesias existentes. Este enfoque es fuertemente rechazado por la Iglesia Católica: “Por tanto, a los seguidores de Cristo no se les permite imaginar que la Iglesia de Cristo no es más que una colección (dividida, pero que todavía posee una cierta unidad) de Iglesias y comunidades eclesiales. libre de sostener que la Iglesia de Cristo no existe realmente en ninguna parte hoy y que debe ser considerada sólo como un fin que todas las Iglesias y comunidades eclesiales deben esforzarse por alcanzar “. (Congregación para la Doctrina de la Fe, Declaración Mysterium Ecclesiae, 1)
  • De hecho, “los elementos de esta Iglesia ya dada existen, encontrados en su plenitud en la Iglesia Católica y, sin esta plenitud, en las otras Comunidades …” (San Juan Pablo II, Ut Unum Sint, 14)
  • La unidad de la Iglesia que Cristo fundó todavía está ahí, aunque en la historia su universalidad aún no se haya cumplido: “La falta de unidad entre los cristianos es ciertamente una herida para la Iglesia; no en el sentido de que esté privada de su unidad, sino ‘en el sentido de que obstaculiza el pleno cumplimiento de su universalidad en la historia.‘” (Dominus Iesus, 17; Congregación para la Doctrina de la Fe, Carta Communionis notio, 17)
  • La Iglesia es Una porque es imagen de la Santísima Trinidad: las tres Personas Divinas están unidas en una Naturaleza Divina.
  • La Iglesia como una realidad engloba a muchas personas en comunión entre sí. Sus diferencias individuales no les permitirán separarse de la única Iglesia; su unión, por otra parte, no implica una fusión de su identidad y singularidad personal.
  • Es una unión sin derretimiento ni confusión; es una distinción sin separación.

Jesucristo fundó históricamente una SANTA Iglesia

  • Santidad objetiva de la Iglesia: Hay una diferencia entre la santidad objetiva y subjetiva dentro de la Iglesia.
  • Su santidad objetiva deriva de Cristo y se expresa especialmente a través de la gracia de los sacramentos. Cristo, el mismo Dios Hijo, redimió a la humanidad y nos otorgó la vida divina de la Santísima Trinidad.
  • Una vida tan divina que fue entregada como regalo a la Iglesia la hace santa objetivamente.
  • La santidad objetiva de la Iglesia, por tanto, nunca se verá comprometida porque proviene de su divino fundador, Jesucristo.
  • Santidad subjetiva de la Iglesia: La santidad subjetiva de la Iglesia católica depende de la vida santa de sus miembros.
  • La historia de los santos es el mejor ejemplo: abrazaron la santidad objetiva de la Iglesia y la hicieron suya.
  • Es muy lamentable que muchos de los miembros de la Iglesia sean pecadores, empañando así su identidad, rostro y misión. Es un escándalo horrible y un dilema difícil.
  • La santidad subjetiva de la Iglesia se cumplirá solo en el cielo: La santidad de los miembros de la Iglesia en la tierra se revelará solo en el cielo.
  • No importa cuán santos seamos, mientras ocupemos este cuerpo terrenal, seguiremos siendo ajenos a la dimensión celestial. Por lo tanto, nuestra tarea es vivir una vida santa en la tierra y dejar que Dios nos conceda un grado de gloria cuando entremos al cielo.
  • Centrándose en la santidad objetiva de la Iglesia: Nos enfrentamos a un dilema cuando nos damos cuenta de lo pecadores y débiles que son los miembros de la Iglesia Católica.
  • Su pecaminosidad, sin embargo, no afecta la gracia de Cristo ni la santidad de los sacramentos. Solo los fieles sabios aceptan las imperfecciones de la Iglesia y se centran en su santidad objetiva.
  • Quienes deciden dejar de fumar están dejando atrás los instrumentos que Cristo dio a la Iglesia para la salvación de la humanidad (los sacramentos, la comunión de los santos, etc.).
  • Sin embargo, los católicos descarriados pueden salvarse de una manera que solo Dios conoce porque su decisión se tomó por ignorancia. La misión última del maligno es que dejemos la Iglesia Católica, que puede comunicarnos todos los días las gracias de los sacramentos para nuestra salvación.
  • Juzgar a los demás como no santos: A lo largo de mi vida sacerdotal, a menudo he escuchado a la gente decir: “Dejé de ir a la Iglesia Católica porque es un espectáculo … La gente está ahí solo para ver cómo se visten los demás … Ellos hacen esto y que el fin de semana, luego se presentan en la Iglesia actuando como gente santa … dejé de ir a la Iglesia porque está lleno de hipocresía “. Emiten un juicio severo sobre los demás; ¿Por qué no lideran el camino y son santos ellos mismos, en lugar de señalar con el dedo?

Jesucristo fundó históricamente una Iglesia APOSTÓLICA

  • Dios cambia el nombre de sus mensajeros para una misión especial: Dios siempre ha cambiado los nombres de sus mensajeros cuando les pidió que realizaran una misión especial.
  • Esta misión no es solo una tarea o un trabajo a cumplir; se convierte en la identidad de los mensajeros que define quiénes son (Abram se convirtió en Abraham; Jacob se convirtió en Israel, Simón se convirtió en Pedro, etc).
  • Por lo tanto, muchos nombres en el Antiguo y Nuevo Testamento tienen significados que revelan la identidad y misión de la persona elegida y enviada por Dios: “María” significa el “don de Dios”; “Pedro” significa “piedra” o “roca”; “James” significa “el que sigue”.
  • El Catecismo resume la teología del nombre enseñando que “Dios se reveló a su pueblo Israel dándoles su nombre. Un nombre expresa la esencia y la identidad de una persona y el significado de la vida de esta persona. Dios tiene un nombre; él es no una fuerza anónima. Revelar el propio nombre es darse a conocer a los demás; en cierto modo es entregarse volviéndose accesible, capaz de ser conocido más íntimamente y dirigido personalmente “. (CIC, 203)
  • La Iglesia es apostólica porque el Jesús histórico llamó a los Doce Apóstoles. En continuidad con las Doce Tribus de Israel, Jesús fundó la Iglesia Católica sobre los Doce Apóstoles: “Llamó a sus discípulos y escogió a doce de ellos, a los que llamó apóstoles”. (Lc 6:13).
  • Cuando los llamó, Jesús cambió sus nombres para indicar su nueva identidad y misión. El número 12 en toda la Biblia indica una perfección de gobierno.
  • Los Apóstoles son el cuerpo perfecto de “gobernadores”, que están llamados a llevar a la Iglesia en la tierra a su cumplimiento celestial en el Reino de Dios.
  • La Iglesia es apostólica porque todo lo que sabemos acerca de Jesucristo proviene de los Apóstoles: Jesús nunca escribió un libro; todo lo que sabemos de él proviene de los apóstoles. Por tanto, la Iglesia es apostólica por naturaleza, ya que los Apóstoles informaron las palabras y los hechos de Jesús.
  • La Iglesia también es apostólica porque Jesús construyó la Iglesia sobre San Pedro y los Apóstoles.
  • La Iglesia es apostólica porque Pedro es la roca en el Evangelio de Mateo: que las raíces históricas de la Iglesia Católica se fundan en San Pedro se remonta al Evangelio de Mateo.
  • Aquí Jesús cambia el nombre de Simón a Pedro, que significa “la roca”. Mateo 16: 18-19 dice: “Pedro, tú eres Roca y sobre esta roca edificaré mi Iglesia … Te encomendaré las llaves del reino: todo lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos y todo lo que desates en La tierra será desatada en el cielo “.
  • Este nuevo nombre, Pedro, explica la intención de Cristo de construir su Iglesia sobre la roca, Pedro.
  • La elección de Jesús para establecer su Iglesia en Pedro ocurrió inmediatamente después de la confesión de Pedro de la identidad de Jesús como el Cristo. Tal confesión resulta de la revelación del Padre de la identidad de Jesús a Pedro.
  • El cambio de Simón a Pedro también se informa en el Evangelio de Juan. Cuando Andrés, el hermano de Simón y el primero llamado entre los apóstoles, llevó a Simón a Jesús, Jesús dijo: “¿Entonces eres Simón, el hijo de Juan? Te llamarán Cefas (que significa Pedro)”. (Jn 1, 42)
  • La Iglesia es apostólica porque Jesús construyó su Iglesia sobre Pedro, la roca humana: La falsa creencia de que Jesús no fundó su Iglesia en Pedro (es decir, la afirmación de que solo Jesús es la roca) siempre ha sido rechazada por la Iglesia Católica.
  • ¿Por qué Jesús cambiaría el nombre del Apóstol de Simón a Pedro (que significa “roca”) si Jesús no tenía la intención de construir su Iglesia sobre esta roca? El término griego para roca (Petros) es una prueba explícita de la nueva identidad de Pedro: él es la roca humana.
  • Jesús, sin embargo, siempre seguirá siendo la Roca Divina. San Pablo hizo tal distinción al enseñar, “ustedes son … miembros de la casa de Dios, edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular”. (Efesios 2:19-20)
  • La Iglesia es apostólica porque Jesús construyó su Iglesia sobre Pedro y los Apóstoles: Pedro no está solo. Aunque es el líder de los Apóstoles, Jesús los llamó a todos para ser el fundamento de su Iglesia terrenal. En ese sentido, San Pablo dijo: “Ustedes son parte de un edificio que tiene a los apóstoles y profetas como sus cimientos, y al mismo Cristo Jesús como su principal piedra angular”. (Efesios 2:20)
  • La Iglesia es apostólica porque Jesús construyó su Iglesia sobre Pedro y los Apóstoles en la tierra y en el cielo: El fundamento de la Iglesia sobre San Pedro y los Apóstoles no se limita solo a la Iglesia terrenal, sino que también se extiende al cielo, donde ellos serán los jueces de las Doce Tribus de Israel (Lc 22:30). La razón radica en el hecho de que la Iglesia terrenal y la Iglesia celestial son una y la misma.
  • Al describir la ciudad de Dios, la Jerusalén celestial, el Libro del Apocalipsis confirma que “el muro de la ciudad tenía doce cimientos, y sobre ellos los doce nombres de los doce apóstoles del Cordero”. (Apoc. 21:14)
  • En una palabra, aunque la naturaleza apostólica de la Iglesia comienza en la tierra, su finalización final será en el Reino de Dios al final de los tiempo
  • La Iglesia es apostólica porque el Espíritu Santo garantiza a Pedro y a sus sucesores como las rocas humanas: Debido al descenso del Espíritu Santo sobre la Iglesia durante el Pentecostés, a Pedro se le dio la tarea de extender en el espacio y el tiempo el papel de Jesús como el Divino Rock.
  • La obra redentora de Jesús está presente en la Iglesia hasta el fin de los tiempos por medio del Espíritu Santo. Pero los Apóstoles y sus sucesores son los que ejecutan la obra del Espíritu Santo en la Iglesia.
  • Para ilustrar tal verdad, cuando los Apóstoles se reunieron en el Concilio de Jerusalén en el 49 A.D. para decidir si los paganos que se convertían al cristianismo necesitaban ser circuncidados o no, los Apóstoles determinaron que “es la decisión del Espíritu Santo y nuestra” que el bautismo y la fe son suficientes para formar parte de la Iglesia (ver Hechos 15:28-29).
  • Una declaración tan audaz, en la que la decisión de los Apóstoles coincide con la del Espíritu Santo, muestra que Pedro y los Apóstoles decidieron cómo la obra redentora de Cristo debía continuar en la historia.
  • Las iglesias católicas orientales están en comunión jerárquica con el Papa: algunos obispos de las iglesias católicas orientales gravitan constantemente para socavar la autoridad del Papa.
  • Erróneamente, quieren estar en comunión con el Papa solo sacramentalmente, o en comunión de amor y servicio. Tal tendencia escandaliza las mentes de los fieles alejándolos de la Iglesia Católica Única fundada por Jesucristo en San Pedro como su Pastor Universal (Jn 21: 15-17).
  • Los documentos del Vaticano II, luego de San Pablo VI, San Juan Pablo II, el Papa Benedicto XVI y el Papa Francisco confirmaron unánimemente que los obispos católicos orientales están en comunión jerárquica con el Papa. Esto significa que el Papa es y será siempre quien asigne los obispos de las Iglesias orientales.
  • Hay una Iglesia Católica y un Pastor, el Papa.

La dimensión humana y la dimensión divina de la Iglesia católica

  • La Iglesia Católica es humana y divina al mismo tiempo: Jesucristo es completamente Dios y completamente hombre. La Iglesia, su Cuerpo, tiene por tanto una dimensión divina y una dimensión humana.
  • La dimensión divina de la Iglesia es la gracia de la Santísima Trinidad otorgada a la Iglesia por la resurrección de Cristo.
  • Jesucristo fundó personal y directamente la Iglesia católica: la presencia de lo divino en ella es incuestionable.
  • Debido a que Cristo usó su naturaleza humana como un instrumento de salvación, la Iglesia nunca puede ignorar los elementos creados visibles como una forma de comunicarnos la gracia de Dios.
  • Los elementos humanos son aquellos elementos que Jesús utilizó para instituir los sacramentos y establecer la Iglesia (Papa, clero, religiosos, pueblo, edificio, altar, pan, vino, agua, aceite, etc.).
  • Si Dios no quisiera que ningún elemento humano estuviera involucrado en la lógica de la salvación, nos habría salvado sin llegar a ser auténticamente humanos.
  • Solo Cristo es necesario para la salvación: Quienes niegan la necesidad de la dimensión humana de la Iglesia para la salvación niegan el carácter auténtico de la Encarnación.
  • Siguiendo esta lógica, destruyen el método de Dios para salvar a la humanidad: las personas se salvan de la forma en que Cristo las salva, no de la forma en que eligen ser salvas. En este sentido, el Concilio Vaticano II enseñó: “La Iglesia es esencialmente humana y divina, visible pero dotada de realidades invisibles, celosa en la acción y dedicada a la contemplación, presente en el mundo, pero como peregrina, de tal modo que en ella lo humano está dirigido y subordinado a lo divino, lo visible a lo invisible, la acción a la contemplación, y este mundo presente a esa ciudad por venir, objeto de nuestra búsqueda.” (Sacrosanctum Concilium, 2)
  • La Iglesia celestial y la Iglesia terrenal son una Iglesia: hay una sola Iglesia; una parte de ella existe en la tierra y la otra en el cielo.
  • Ambas partes forman una misma Iglesia en número y naturaleza.
  • La Iglesia celestial ya ha llegado al Reino de Dios; la Iglesia terrena está en camino. San Bernardo de Clairvaux describió poéticamente las dos dimensiones del Reino diciendo: “¡Oh humildad! ¡Oh sublimidad! Tabernáculo de cedro y santuario de Dios; morada terrestre y palacio celestial; casa de barro y salón real; cuerpo de muerte y templo de luz; y al fin, ambos objeto de desprecio para la orgullosa y esposa de Cristo. Es negra pero hermosa, oh hijas de Jerusalén, porque aunque el trabajo y el dolor de su largo exilio la hayan descolorado, la belleza del cielo su.” (In Cant. Sermo 27)

La Iglesia y el Reino de Dios

  • El reino de Dios tiene su semilla en la Iglesia: El reino de Dios “ya” está aquí presente en la Iglesia, pero “todavía” no se ha cumplido por completo: “La soberanía real de Dios sobre el mundo [se está] convirtiendo en un evento en la historia enuna nueva manera … Dios está actuando ahora – esta es la hora en que Dios se muestra en la historia como su Señor, como el Dios vivo, de una manera que va más allá de todo lo visto antes “(Papa Benedicto XVI, Jesús de Nazaret, 55, 56)
  • La Iglesia sigue peregrinando ahora y lo estará hasta el final de la historia humana: “Como un forastero en tierra extranjera, la Iglesia avanza en medio de las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, anunciando la cruz y la muerte del Señor. hasta que él venga “. (Vaticano II, Lumen Gentium, 8; 1 Cor 11:26)
  • El reino de Dios se cumplirá completamente solo en el cielo: El reino de Dios está realmente aquí, aunque de manera imperfecta. De hecho, sólo en el cielo veremos a Dios cara a cara: “El reino de Dios, en efecto, tiene una dimensión escatológica: es una realidad presente en el tiempo, pero su plena realización sólo llegará con la culminación o cumplimiento de la historia.(Dominus Iesus, 18)
  • El reino de Dios no puede separarse de la redención de Cristo: El Jesús histórico en persona hizo presente el reino de Dios aquí en la tierra. La indicación más fuerte de esto es cuando Jesús dijo: “Pero si yo echo fuera demonios con el dedo de Dios, entonces el reino de Dios ha venido sobre ustedes”. (Lucas 11:20)
  • El Jesús resucitado cumplirá el reino de Dios cuando entremos en el cielo para participar de su resurrección. Cuando la Iglesia reza: “Ven Señor Jesús” (Apocalipsis 22:20), le ruega al Señor que cumpla en los que entran al cielo lo que ya ha comenzado en ellos en la tierra.
  • El Reino de Dios comenzó a cumplirse con la Ascensión de Jesús: Todo esto sucedió cuando Jesús ascendió al cielo. A través de su Ascensión, Jesús entró en la categoría del cielo: es el principio del fin.
  • Es entonces cuando el reino de Dios comienza a cumplirse: “Desde la Ascensión el plan de Dios ha entrado en su cumplimiento. Ya estamos en ‘la última hora’. Ya está con nosotros la edad final del mundo, y la renovación del mundo está en marcha irrevocablemente; incluso ahora se anticipa de cierta manera real, porque la Iglesia en la tierra ya está dotada de una santidad que es real pero imperfecta. (CIC, 670)
  • El reino de Dios no puede reducirse a los límites visibles de la Iglesia Católica: aunque Jesucristo fundó la Iglesia Católica y le dio la plenitud de los medios de salvación, Dios todavía no está limitado por su realidad histórica.
  • Dios eligió los sacramentos de la Iglesia Católica como canales regulares para comunicar su gracia, pero “la acción de Cristo y el Espíritu fuera de los límites visibles de la Iglesia” no puede excluirse (San Juan Pablo II, Redemptoris Missio, 18)

La comprensión de los testigos de Jehová del Reino de Dios es incorrecta

  • El enfoque de los testigos de Jehová sobre el Reino de Dios es erróneo: el Papa Benedicto XVI niega enfáticamente que cualquier reino en la tierra pueda identificarse con el reino de Dios.
  • El Papa Benedicto XVI recuerda la tentación de Jesús por Satanás, quien le prometió los reinos de la tierra: “Ningún reino de este mundo es el Reino de Dios, la condición total para la salvación de la humanidad. Los reinos terrenales siguen siendo reinos humanos terrenales, y cualquiera que pretendaser capaz de establecer el mundo perfecto es el engañado voluntario de Satanás y juega el mundo en sus manos “. (Jesus de Nazareth, 43-44)
  • Los testigos de Jehová no son cristianos por no creer en la Trinidad: los testigos de Jehová cometen varios errores importantes.
  • Su primer error es que no creen en la Santísima Trinidad y por tanto no pueden ser considerados cristianos.
  • El centro de la fe cristiana es creer en Dios como una Trinidad: en Dios hay una naturaleza divina y tres personas divinas. Los testigos de Jehová creen en Dios como una sola persona (al igual que los musulmanes y los judíos).
  • Los testigos de Jehová no son cristianos por no creer en la divinidad de Cristo: el centro de la revelación cristiana es la creencia en la divinidad de Jesucristo, que es el mismo Dios Hijo.
  • Jesucristo se encarnó, murió y salvó a toda la raza humana. Los testigos de Jehová no creen que Jesús sea Dios y, por lo tanto, no se les puede llamar cristianos.
  • Los testigos de Jehová separan erróneamente el reino de Dios de Jesucristo: En su opinión, el reino de Dios está centrado exclusivamente en Dios y, al creer eso, eliminan la dimensión cristológica de este reino.
  • Jesucristo fue muy claro en que su presencia y acción personal hizo que el reino de Dios estuviera presente entre nosotros.
  • Al ignorar la redención de Cristo, se enfocan en la creación e ignoran la salvación, un hecho que contradice la esencia de nuestra fe católica cristiana.
  • El “Salón del Reino” … ¿de verdad? Con base en todo eso, la percepción de los testigos de Jehová del “Salón del Reino” como el reino real de Dios en la tierra no es aceptable.
  • El reino de Dios, aunque fue realizado por Jesucristo, todavía se está cumpliendo a medida que avanza la historia. Está aquí en el tiempo y el espacio, pero su cumplimiento tendrá lugar solo en el cielo.

La diferencia entre salvación e instrumentos de salvación

  • Salvación e instrumentos de salvación: El Concilio Vaticano II dejó muy claro que existe una diferencia entre la salvación misma como realidad (res) y el medio de salvación (sacramentum).
  • La mayoría de los cristianos no comprenden esa diferencia y confunden la salvación como una realidad (cuando morimos y llegamos al cielo) con los instrumentos que conducen a esa realidad.
  • Definición de “plenitud de medios de salvación”: Dado que Jesucristo es el fundador de la Iglesia católica, estableció en ella todos los instrumentos necesarios para la salvación de la humanidad.
  • La plenitud de los medios de salvación existe única y exclusivamente en la Iglesia Católica, es decir, todo lo que necesitamos para llegar al cielo. (Ver Vaticano II, Unitatis Redintegratio, 3.)
  • Las iglesias no católicas comparten solo parcialmente esa plenitud (carecen de algunos de esos instrumentos, incluidos algunos de los sacramentos, la intercesión de la Virgen María y los santos, etc.)
  • Definición de “salvación” como realidad: La salvación en sí misma como realidad es una decisión exclusiva de Dios ofrecida a católicos y no católicos por igual cuando mueren y se encuentran frente al tribunal de Dios.
  • La pregunta: “Si alguien hace esto o aquello, ¿va al cielo, al purgatorio o al infierno?” Está Mal.
  • La Iglesia puede decidir si una determinada acción es buena o mala. Adónde va el pecador es decisión exclusiva de Dios.
  • Incluso al final de una buena vida, vivida según el Evangelio, el cielo sigue siendo un regalo de Dios.
  • Así, tanto católicos como no católicos pueden llegar al cielo y disfrutar de la misma manera de la gloria infinita de Dios. Solo hay un cielo para todos: el cielo es uno en naturaleza, número y calidad.
  • No hay dos medios diferentes de salvación: Jesús estableció solo un camino de salvación, no dos caminos diferentes.
  • Los no católicos comparten los medios de salvación que Cristo le dio exclusivamente a la Iglesia Católica. Están conectados con la Iglesia Católica de una manera conocida por Dios: “De ello se deduce que las Iglesias y Comunidades separadas como tales, aunque creemos que son deficientes en algunos aspectos, no han sido privadas de significado e importancia en el misterio. de salvación. Porque el Espíritu de Cristo no ha dejado de utilizarlos como medio de salvación, cuya eficacia deriva de la plenitud de la gracia y de la verdad confiadas a la Iglesia “. (Vaticano II,Unitatis Redintegratio, 3)
  • No hay dos medios paralelos de salvación: predicar la fe católica, sin embargo, no implica que sea un camino entre otros caminos paralelos que conducen a la salvación.
  • La Iglesia Católica no tiene otra institución equivalente que sea paralela a ella. El Papa Benedicto XVI enseña: “Está claro que sería contrario a la fe considerar a la Iglesia como un camino de salvación junto a los constituidos por las otras religiones, vistas como complementarias a la Iglesia o sustancialmente equivalentes a ella, aunque sean se dice que está convergiendo con la Iglesia hacia el reino escatológico de Dios.” (Dominus Iesus, 21)

El cielo es para todos: católicos y no católicos

  • Tanto los católicos como los no católicos pueden salvarse: Permítame explicar cómo es la salvación para todos con un ejemplo.
  • Supongamos que un lado de un río es la tierra y el otro es el cielo, y la mejor manera de ir de un lado a otro es tener una barca y cuatro remos.
  • La Iglesia Católica tiene una barca y cuatro remos porque Cristo la fundó y le dio la plenitud de los instrumentos de salvación. El Papa Benedicto XVI enseña al respecto: “El Señor Jesús, único Salvador … constituyó la Iglesia como misterio salvífico … Por tanto, la plenitud del misterio salvífico de Cristo pertenece también a la Iglesia, unida inseparablemente a su Señor … Y así, así como la cabeza y los miembros de un cuerpo vivo, aunque no idénticos, son inseparables, así también Cristo y la Iglesia no pueden confundirse ni separarse, y constituyen un solo ‘Cristo total.‘” (Dominus Iesus, 16)
  • Las iglesias no católicas tienen menos de “cuatro remos” porque no fueron establecidas por Cristo y, por lo tanto, no tienen todos los instrumentos necesarios para la salvación.
  • Sin embargo, todavía son capaces de cruzar el río con uno, dos o tres remos.
  • Ahora bien, si soy un mal católico con cuatro remos pero no los estoy usando, ¿cómo puedo estar más seguro de llegar al cielo que un no católico que solo tiene tres remos pero los usa de manera eficiente?
  • Ser católico no te admite al cielo antes que los no católicos. Simplemente te da la prerrogativa de tener todos los instrumentos de salvación previstos por Cristo (cuatro remos). Debe utilizarlos todos y en todo momento.
  • AA modo de resumen, el Vaticano II enseña que Dios ofrece la salvación “a todos los hombres de buena voluntad en cuyos corazones la gracia obra de manera invisible. Porque desde que Cristo murió por todos los hombres, y dado que la vocación última del hombre es de hecho única y divina , debemos creer que ese Espíritu Santo, de una manera que sólo Dios conoce, ofrece a todo hombre la posibilidad de asociarse con este misterio pascual.” (Gaudium et Spes, 22)
  • ¿Por qué predicar la fe católica si los no católicos pueden llegar al cielo sin ella? Es responsabilidad de la Iglesia Católica proporcionar a todos los seres humanos “cuatro remos”.
  • El hecho de que las personas puedan alcanzar la salvación con menos instrumentos no significa que debamos dejarlo en paz. Nuestro amor y cuidado por todos los seres humanos, católicos y no católicos, impone a la Iglesia católica el deber de compartir con toda la humanidad todos los instrumentos de salvación que Cristo le dejó.
  • Esa es la razón por la que la Iglesia es misionera por naturaleza: “En verdad, Dios ‘desea que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad’ [1 Tim 2, 4]; es decir, Dios quiere la salvación de todos por medio de el conocimiento de la verdad. La salvación se encuentra en la verdad. Los que obedecen la inspiración del Espíritu de la verdad ya están en el camino de la salvación. Pero la Iglesia, a quien se ha confiado esta verdad, debe salir a satisfacer su deseo. , para llevarles la verdad. Porque cree en el plan universal de salvación de Dios, la Iglesia debe ser misionera .” (CIC, 851)
  • ¿Qué hay de aquellos que nunca oyeron de Cristo y nunca fueron bautizados? Aquellos que creen que si una persona muere sin conocer a Cristo, irá al infierno, están equivocados.
  • Dios no es cruel al enviar al infierno a las personas que nacieron en la selva amazónica y murieron sin haber encontrado a Cristo de ninguna manera o forma.
  • Al respecto, San Pablo enseñó que para aquellos que no tienen la ley del Evangelio, su conciencia se convierte en su propia ley. A esto lo llamamos la “ley natural”: es la voz de Dios dada a cada ser humano en el momento de su creación para hacer el bien y evitar el mal.
  • Aunque aquellos que nunca han oído hablar de Cristo todavía pueden ser salvos, Cristo sigue siendo el único Salvador universal. Nadie puede ser salvo sin Cristo, haya oído hablar de él o no: “todos los hombres y mujeres que son salvos participan, aunque de manera diferente, del mismo misterio de salvación en Jesucristo por medio de su Espíritu”.(Pontificio Consejo para el Diálogo, el Diálogo y la Proclamación Interreligiosos(1991), 29)
  • El Vaticano II resumió esta teología enseñando: “También pueden alcanzar la salvación aquellos que, sin culpa suya, no conocen el Evangelio de Cristo o de Su Iglesia, pero buscan sinceramente a Dios y, movidos por la gracia, se esfuerzan por sus obras para hacer Su voluntad como lo conocen a través de los dictados de la conciencia.” (Lumen Gentium, 16)
  • No hay salvación “fuera de la Iglesia Católica”: No hay duda de que los no católicos pueden obtener la salvación.
  • Sin embargo, su salvación está relacionada, de una manera que solo Dios conoce, con el Evangelio tal como se transmite en la Tradición de la Iglesia Católica.
  • Si Cristo ha puesto todos los medios de salvación en la Iglesia Católica, entonces no hay salvación fuera de la Iglesia Católica: Aquellos que comparten parcialmente esa plenitud, de alguna manera están relacionados con la Iglesia Católica.
  • Aquí, el término “Iglesia Católica” no se entiende como los límites visibles de la Iglesia Católica. Es la Iglesia Católica más todas las personas que misteriosamente se relacionan con ella. El Catecismo enseñó claramente que “toda salvación viene de Cristo Cabeza a través de la Iglesia, que es su Cuerpo”. (CCC, 846)

Varios errores en la comprensión de la identidad de la Iglesia

  • Nuestra espiritualidad no puede separarse de la Encarnación de Cristo. ¿Cómo puede alguien buscar una relación con Dios y al mismo tiempo ignorar el plan de Dios?
  • Dios el Padre envió a Jesucristo para redimir a la humanidad a través del Espíritu Santo.
  • Dios Hijo se hizo hombre y estableció una Iglesia visible en la que la comunidad de creyentes es redimida.
  • Ya que Jesús mismo fundó la Iglesia Católica, ¿por qué alguien pertenecería a una Iglesia diferente? Jesucristo es el único camino al Padre a través del Espíritu Santo, en la Iglesia Católica.
  • El movimiento New Age, que intenta reemplazar la espiritualidad “Encarnacional” con una mera relación con la hermosa creación, carece sustancialmente de lo que Dios quiso que fuera la espiritualidad.
  • Definición de “espiritual”: Las personas que dicen ser espirituales implican que tienen una relación con Dios. Sin embargo, por naturaleza toda persona es espiritual porque nuestra alma es racional, eterna (vivirá para siempre), libre e inteligente, y como tal nos abre al infinito. Lo que nos diferencia de los animales es el hecho de que nuestra alma es trascendente, porque fue creada a imagen y semejanza de Dios.
  • Definición de “religioso”: Las personas que pertenecen a la Iglesia Católica como una “religión organizada” se denominan religiosas. Tienen fe en un Dios que se reveló a sí mismo y su plan a través de Jesucristo en la Iglesia Católica. Por tanto, practican la fe y los sacramentos que han estado allí desde los inicios de la Iglesia Católica.
  • Es imposible ser “espiritual” sin ser “religioso”: si toda persona es espiritual por naturaleza, toda persona debe ser también necesariamente religiosa por naturaleza.
  • La razón es clara: nuestra relación con lo divino no es una relación genérica con una sustancia infinita que deambula por el espacio. El Divino se ha revelado a sí mismo como un Dios Trino: Padre, Hijo y Espíritu Santo.
  • Uno puede tener una relación con lo Divino, solo que el camino de lo Divino no es como nos gustaría que fuera.
  • Por lo tanto, nuestra relación con lo Divino (definición de espiritual) es la misma que nuestra relación con Dios como Padre, Hijo y Espíritu Santo (que es la definición de religioso).
  • Afirmar ser espiritual sin ser religioso es una contradicción. Una relación con una divinidad sin rostro es inútil.
  • Las iglesias no denominacionales no tienen identidad: las iglesias no denominacionales enfatizan versículos al azar en el Evangelio como, “de verdad les digo, nadie puede ver el reino de Dios a menos que nazca de nuevo” (Jn 3: 3); “porque donde dos o tres se reúnen en mi nombre, allí estoy yo con ellos”. (Mt 18:20)
  • Estas iglesias y comunidades encontraron su fe en los versículos, aislándolos del resto de las Escrituras. Olvidan que el mismo Jesús también dijo: “Pedro, tú eres la Roca y sobre esta roca edificaré mi Iglesia” (Mt 16:18) y “si no comes la carne del Hijo del Hombre y bebes su sangre, no tienes vida en ti “. (Jn 6:53)
  • Una creencia aleatoria en Cristo y sus palabras sin tener en cuenta de qué se trata la Iglesia desde el principio no es aceptable (como ignorar que la Iglesia en los Hechos de los Apóstoles se reunía regularmente para celebrar la Eucaristía).
  • De hecho, el mismo diablo creyó (en el sentido que él sabía) y proclamó a lo largo del Nuevo Testamento que Jesús es el Hijo de Dios.
  • La Iglesia no es un centro comercial donde, si no te gusta un producto, puedes buscar otro diferente.
  • “Mientras creas en algo” no es aceptable: Dios tiene un nombre, un rostro, una identidad personal.
  • Toda la Biblia se basa en cómo un Dios personal revela su identidad como Padre, Hijo y Espíritu Santo a la humanidad. Por lo tanto, “Mientras crea en algo, soy bueno” no es aceptable.
  • Arruina el plan de Dios que, durante miles de años, ha estado invitando a la humanidad a comprender quién es él y qué plan tiene para nosotros.
  • Una relación personal con un Dios personal es esencial e indispensable.

Conclusión: Nunca dejes la Iglesia Católica

  • Nunca abandones la Iglesia católica, porque ella es el cuerpo de Cristo: siendo el Dios eterno, Jesús eligió a la Iglesia para que fuera su cuerpo, y su elección es irrevocable: “Él es antes de todas las cosas, y en Él todas las cosas se mantienen unidas. Él es el cabeza del cuerpo, la iglesia … “(Col 1:17-18)
  • El objetivo principal del maligno es separar a los miembros de la Iglesia de su Cabeza; Jesucristo prometió estar con ella hasta el fin de los tiempos (Mt 28:20).
  • Pase lo que pase, permanezca en plena comunión con la Iglesia Católica porque, en última instancia, “las puertas del infierno no prevalecerán contra ella” (Mt 16:18).
  • Nunca abandone la Iglesia Católica por causa de los sacramentos: Jesús instituyó los sacramentos en la Iglesia Católica como canales para recibir la gracia divina de la redención de Dios.
  • Una espiritualidad sin los sacramentos es como un automóvil sin motor: no puede ir a ninguna parte.
  • A pesar de todos los argumentos que se puedan tener contra la Iglesia, ella sigue siendo la que celebra los siete sacramentos.
  • Se necesita humildad para seguir recibiendo los sacramentos de la Iglesia, enfocándose en Cristo sin juzgar la pecaminosidad de algunos de los líderes y miembros de la Iglesia.
  • Nunca abandone la Iglesia católica porque es experta en humanidad: San Pablo VI dijo que la Iglesia es “experta en humanidad” (discurso a las Naciones Unidas, octubre 4. 1965).
  • A lo largo de los siglos, la Iglesia ha adquirido la sabiduría para conducir a la humanidad a través de las incertidumbres de la vida. Aunque ciertas cosas son establecidas por la Iglesia y no directamente por Cristo, debemos respetar y seguir sus reglas con devoción filial.
  • Muchos que abandonan la Iglesia por un incidente o por su orgullo, dejan atrás a una madre muy poderosa. Al hacer eso, ponen en peligro su salvación eterna.
  • Nunca abandones la Iglesia Católica, porque ella todavía es fuerte incluso cuando parece débil: La Iglesia Católica es como un barco que navega por el mar de la vida.
  • El barco es humano, imperfecto y débil, pero su cabeza y fundador es el mismo Jesucristo. Todavía puede caminar sobre el agua y llevarla a un refugio seguro. El Vaticano II ha expresado bellamente esta verdad: “Avanzando a través de la prueba y la tribulación, la Iglesia es fortalecida por el poder de la gracia de Dios, que le fue prometida por el Señor, para que en la debilidad de la carne no vacile de la perfección. fidelidad, pero permaneciendo esposa digna de su Señor, y movida por el Espíritu Santo, no dejará de renovarse jamás, hasta que por la Cruz llegue a la luz que no conoce ocaso.” (Lumen Gentium, 9)
  • San Pablo escribe en esta misma línea: “Por tanto, me contento con las debilidades, con los insultos, con las angustias, con las persecuciones, con las dificultades, por amor de Cristo; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte.” (2 Cor 12:10).
  • Nunca dejes la Iglesia católica porque es eterna: Jesús prometió estar con su Iglesia hasta el fin de los tiempos (Mt 28,20), y Jesús no miente.
  • Desde la Resurrección y Ascensión de Jesús a la gloria, la Iglesia comenzó a existir en la tierra y en el cielo al mismo tiempo. De hecho, los miembros de la Iglesia que mueren pueden entrar al cielo gracias a la Resurrección de Jesús.
  • La Iglesia estará en la historia hasta el fin de los tiempos. Como enseña el Catecismo de la Iglesia Católica a este respecto, “Desde la Ascensión el plan de Dios ha entrado en su cumplimiento. Ya estamos en ‘la última hora’. Ya está con nosotros la edad final del mundo, y la renovación del mundo está en marcha irrevocablemente; incluso ahora se anticipa de cierta manera real, porque la Iglesia en la tierra ya está dotada de una santidad que es real pero imperfecta. (CIC, 670)

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Italiano

Capitolo 4: La Chiesa cattolica ~ L’unica chiesa fondata da Cristo

 

Storicamente, Gesù Cristo ha fondato la Chiesa CATTOLICA

  1. Dio ha stabilito una famiglia umana fin dall’inizio: nell’Antico Testamento, Dio ha chiamato Israele come suo popolo: intendeva fondare un solo popolo con una fede nell’unico Dio.
  2. La fondazione di Israele è una preparazione affinché la Chiesa sia stabilita da Cristo come la fase finale del piano di Dio.
    Il Gesù storico ha fondato solo la Chiesa cattolica: Gesù Cristo storicamente intendeva stabilire una Chiesa universale che abbraccia l’intera razza umana.
  3. La parola greca Katholiken (da cui la parola “cattolico”) che leggiamo in Atti 9:31 significa universale.
  4. L’espressione “Chiesa cattolica” come la usiamo oggi è apparsa per la prima volta nella Lettera di sant’Ignazio di Antiochia del 110 d.C. (Ad Smyrn., 8).
  5. Da quel momento in poi, il carattere universale della Chiesa divenne il suo nome: la Chiesa cattolica. Il suo nome, “cattolica”, indica che è di natura universale.
  6. La Chiesa fondata da Gesù consiste nella Chiesa cattolica: molte persone, inclusi teologi, hanno cercato di insegnare che la Chiesa fondata dal Gesù storico non è la stessa Chiesa cattolica di oggi.
  7. Papa Benedetto XVI, citando i documenti del Vaticano II, risponde a queste tendenze dicendo: “I fedeli cattolici sono tenuti a professare che esiste una continuità storica – radicata nella successione apostolica – tra la Chiesa fondata da Cristo e la Chiesa cattolica: «Questa è l’unica Chiesa di Cristo… che il nostro Salvatore, dopo la sua risurrezione, ha affidato alla cura pastorale di Pietro» (cfr Gv 21,17), incaricando lui e gli altri Apostoli di estenderla e governarla (cfr Mt 28,18ss), ha eretto per tutte le età come «colonna e pilastro della verità» (1 Timoteo 3:15). Questa Chiesa, costituita e organizzata come società nel mondo attuale, sussiste nella (subsistit in) Chiesa cattolica, governata dal Successore di Pietro e dai Vescovi in comunione con lui” (Dominus Iesus, 16; Lumen Gentium, 8, 20).
  8. Questa espressione è di estrema importanza nella teologia della chiesa. Implica che la chiesa fondata dallo stesso Gesù storico continui ad esistere oggi solo nella Chiesa cattolica. È la stessa chiesa per numero (una Chiesa), qualità (ha tutte le qualità di santità che Gesù le ha concesso), universalità (è destinata ad abbracciare l’umanità nella sua interezza) e natura (è apostolica per natura, fondata su San Pietro e i suoi successori).
  9. Cosa implica l’espressione “sussiste in”? Questa espressione indica gli elementi di santità che esistono nelle chiese e comunità non cattoliche. Questi elementi, tuttavia, sono in una relazione esclusiva con la Chiesa cattolica perché solo la Chiesa cattolica ha la pienezza della verità. In effetti, ogni verità è logicamente in relazione all’unica verità.
  10. Il fatto che ci siano molte chiese oggi non suggerisce che Cristo le abbia stabilite tutte. Ciò che è una realtà non può essere automaticamente l’intenzione di Dio. Papa Benedetto XVI, citando San Giovanni Paolo II e il Vaticano II, afferma: “Con l’espressione subsistit in, il Concilio Vaticano II ha cercato di armonizzare due affermazioni dottrinali: da un lato, che la Chiesa di Cristo, nonostante le divisioni esistenti tra i cristiani, continua ad esistere pienamente solo nella Chiesa cattolica, e d’altra parte, che «al di fuori della sua struttura, si possono trovare molti elementi di santificazione e verità»… Bisogna affermare che «derivano la loro efficacia dalla stessa pienezza di grazia e di verità affidata alla Chiesa cattolica»”(Dominus Iesus, 16; San Giovanni Paolo II, Ut unum sint, 13; Lumen gentium, 15).
  11. L’espressione “sussiste in” è assicurata dallo Spirito Santo: la convinzione che ciò che Cristo storicamente ha stabilito e come la Chiesa cattolica si è sviluppata negli anni sono due cose diverse, è falsa.
  12. Infatti, se Cristo ha mandato lo Spirito Santo per dimorare nella Chiesa e per insegnarle l’intera verità su Dio, come può qualcuno negare la veridicità e la coerenza dell’opera dello Spirito Santo?
  13. La dimensione umana peccaminosa della Chiesa spesso oscura l’opera dello Spirito Santo, ma ciò non significa che la Chiesa smetta di essere il corpo di Cristo.
  14. Un corpo debole e peccaminoso è ancora il corpo di Cristo. In questo senso, il Vaticano II ha rinnovato la nostra attenzione alla natura della Chiesa come “Ecclesia semper purificanda” (la Chiesa sempre in via di purificazione).
  15. L’espressione “sussiste in” è assicurata dal Magistero: Il Magistero estende ininterrottamente nello spazio e nel tempo la Chiesa che Cristo ha fondato. Il Papa ed i Vescovi in comunione con lui sono la continuità visibile della Chiesa nello spazio e nel tempo dall’inizio fino alla fine della sua vita.
  16. Come sintesi del carattere cattolico della Chiesa, sant’Ignazio di Antiochia afferma giustamente: “Dove c’è Cristo Gesù, c’è la Chiesa cattolica” (Ad Smyrn., 8, 2).
  17. Chiesa cattolica e Chiesa una sono qualità inseparabili: la dimensione cattolica della Chiesa ci conduce alla sua seconda caratteristica: la Chiesa è una.
  18. È impossibile separare queste due dimensioni della Chiesa perché Dio ha chiamato tutti (cattolici) a far parte dell’unica Chiesa (vedere CCC 830-856).

 

Storicamente, Gesù Cristo ha fondato UNA chiesa

  1. La Chiesa è Una a causa dell’Incarnazione: anche se la Chiesa cattolica è stata rivelata pubblicamente la domenica di Pentecoste, l’inizio della Chiesa ha effettivamente avuto luogo con l’Incarnazione di Gesù Cristo.
  2. L’unità della Chiesa è radicata nell’evento unico dell’Incarnazione di Cristo. Il farsi carne del Verbo è il piano ultimo di Dio per riunire l’intera umanità in un unico popolo appartenente a un’unica Chiesa. In questo senso, il Vaticano II ha dato una definizione della Chiesa “in Cristo [come] come un sacramento o come un segno e strumento sia di un’unione molto stretta con Dio e dell’unità dell’intero genere umano…” (Lumen Gentium, 1).
  3. La Chiesa è Una a causa dell’unica verità su Dio: poiché c’è una sola verità su Dio, dovrebbe esserci anche una sola Chiesa per insegnare quell’unica verità.
  4. Cristo non avrebbe mai potuto fondare molte chiese diverse che presentassero molte verità diverse e spesso contraddittorie.
    Di conseguenza, solo la Chiesa cattolica possiede l’intera verità su Dio. San Paolo ha insegnato che la Chiesa è “la casa di Dio… la colonna e il fondamento della verità” (1 Tim 3:15)
  5. Questa unica verità su Dio è creduta dall’unica chiesa cattolica: c’è una verità di fede che garantisce l’unicità della chiesa.
    Un ecumenismo basato sul pacifismo (accettare tutto ciò che gli altri credono, anche se contraddice la fede cattolica) non funziona. San Giovanni Paolo II insegna: “I cristiani sanno che la loro unità sarà veramente riscoperta solo se si fonderà sull’unità della loro fede. Devono risolvere notevoli discrepanze dottrinali riguardanti il mistero e il ministero della Chiesa…” (Redemptoris Mater, 30)
  6. La Chiesa è Una perché è il corpo di Cristo: la Chiesa è il corpo di Cristo come insegnò San Paolo e non si può mai separare il corpo dalla testa (vedi Corinzi 1: 12-27).
  7. Prima della sua conversione, San Paolo perseguitava la Chiesa, uccidendo i cristiani. Quando Gesù apparve a San Paolo, Gesù gli chiese: “Saulo, Saulo, perché mi perseguiti?” Gesù non ha detto “perché perseguitano la Chiesa o il mio popolo?” Quindi, Cristo e la Chiesa sono uno e inseparabili.
  8. Papa Benedetto XVI riassume in questo modo questa teologia: “Pertanto, in connessione con l’unicità e l’universalità della mediazione salvifica di Gesù Cristo, l’unicità della Chiesa da lui fondata deve essere fermamente creduta come una verità della fede cattolica. Proprio come c’è un solo Cristo, così esiste un solo corpo di Cristo, una sola Sposa di Cristo: «una sola Chiesa cattolica e apostolica»” (Dominus Iesus, 16)
  9. La Chiesa è Una nonostante l’esistenza di “molte” chiese: l’esistenza di chiese e comunità non cattoliche non dovrebbe portarci a credere che Gesù intendesse fondare più di una Chiesa. Il relativismo della cultura odierna cerca di eliminare il senso di assoluta unicità della Chiesa cattolica, riducendola alla somma di tutte le altre chiese esistenti. Un tale approccio è fortemente respinto dalla Chiesa cattolica: “Ai seguaci di Cristo non è quindi permesso immaginare che la Chiesa di Cristo non sia altro che un insieme (diviso, ma che possiede ancora una certa unità) di Chiese e comunità ecclesiali. Né sono liberi di ritenere che la Chiesa di Cristo non esista realmente da nessuna parte oggi e che debba essere considerata solo come un finea  cui tutte le Chiese e le comunità ecclesiali devono sforzarsi di giungere” (Congregazione per la Dottrina della Fede, Dichiarazione Mysterium Ecclesiae, 1).
  10. Infatti, “gli elementi di questa Chiesa già data esistono, ritrovati nella loro pienezza nella Chiesa cattolica e, senza questa pienezza, nelle altre Comunità…” (San Giovanni Paolo II, Ut Unum Sint, 14).
  11. L’unità della Chiesa fondata da Cristo c’è ancora, anche se nella storia la sua universalità non è ancora compiuta: “La mancanza di unità tra i cristiani è certamente una ferita per la Chiesa; non nel senso che è privata della sua unità, ma «in quanto ostacola il pieno compimento della sua universalità nella storia»” (Dominus Iesus, 17; Congregazione per la Dottrina della Fede, Lettera Communionis notio, 17).
  12. La Chiesa è Una perché è l’immagine della Santissima Trinità: le tre Persone Divine sono unite in una Natura Divina.
    La Chiesa come una realtà comprende molte persone in comunione tra loro. Le loro differenze individuali non li separano dall’unica Chiesa; la loro unione, d’altra parte, non implica una fusione della loro identità e unicità personali.
    È un’unione senza scioglimento o confusione; è una distinzione senza separazione.

Storicamente Gesù Cristo ha fondato una Chiesa SANTA

  1. Santità oggettiva della Chiesa: c’è una differenza tra santità oggettiva e soggettiva all’interno della Chiesa.
  2. La sua santità oggettiva deriva da Cristo e si esprime soprattutto attraverso la grazia dei sacramenti. Cristo, Dio Figlio stesso, ha redento l’umanità e ci ha donato la vita divina della Santissima Trinità.
  3. Tale vita divina che è stata data in dono alla Chiesa la rende oggettivamente santa.
  4. La santità oggettiva della Chiesa, quindi, non sarà mai messa a repentaglio perché proviene dal suo divino fondatore, Gesù Cristo.
  5. Santità soggettiva della Chiesa: la santità soggettiva della Chiesa cattolica dipende dalla vita santa dei suoi membri.
  6. La storia dei santi ne è il miglior esempio: hanno abbracciato l’oggettiva santità della Chiesa e l’hanno fatta propria.
  7. È un vero peccato che molti membri della Chiesa siano peccatori, offuscando così la sua identità, il suo volto e la sua missione. È uno scandalo orribile e un difficile dilemma.
  8. La santità soggettiva della Chiesa si adempirà solo in cielo: la santità dei membri della Chiesa sulla terra sarà rivelata solo in cielo.
  9. Non importa quanto siamo santi, finché occupiamo questo corpo terreno, siamo ancora estranei alla dimensione celeste.
  10. Pertanto, il nostro compito è vivere una vita santa sulla terra e lasciare che sia Dio a concederci un grado di gloria quando entreremo in paradiso.
  11. Concentrandosi sulla santità oggettiva della Chiesa: affrontiamo un dilemma quando ci rendiamo conto di quanto peccaminosi e deboli siano i membri della Chiesa cattolica.
  12. La sua peccaminosità, tuttavia, non influisce sulla grazia di Cristo o sulla santità dei sacramenti. Solo i saggi fedeli accettano le imperfezioni della Chiesa e si concentrano sulla sua santità oggettiva.
  13. Chi decide di smettere si lascia dietro gli strumenti che Cristo ha dato alla Chiesa per la salvezza dell’umanità (i sacramenti, la comunione dei santi, ecc.).
  14. Ciò nonostante, i cattolici caduti possono essere salvati in un modo noto solo a Dio perché la loro decisione è stata presa per ignoranza. La missione ultima del maligno è per noi lasciare la Chiesa cattolica, che può comunicarci ogni giorno le grazie dei sacramenti per la nostra salvezza.
  15. Giudicare gli altri come non santi: durante la mia vita sacerdotale, ho spesso sentito persone dire: “Ho smesso di andare alla Chiesa cattolica perché è uno spettacolo… Le persone sono lì solo per vedere come sono vestiti gli altri… Fanno questo e quello nel fine settimana, poi si presentano in chiesa comportandosi come persone sante… Ho smesso di andare in chiesa perché è piena di ipocrisia”. Esprimono un duro giudizio sugli altri; perché non aprono la strada e sono santi essi stessi, invece di puntare il dito?

Storicamente Gesù Cristo ha fondato una Chiesa APOSTOLICA

  1. Dio cambia il nome dei suoi messaggeri per una missione speciale: Dio ha sempre cambiato i nomi dei suoi messaggeri quando ha chiesto loro di svolgere una missione speciale.
  2. Questa missione non è solo un compito o un lavoro da svolgere; diventa l’identità dei messaggeri che definisce chi sono (Abramo divenne Abramo ???; Giacobbe divenne Israele, Simone divenne Pietro, ecc.).
  3. Pertanto, molti nomi dell’Antico e del Nuovo Testamento hanno significati che rivelano l’identità e la missione della persona scelta e inviata da Dio: “Maria” significa “dono di Dio”; “Pietro” significa “pietra” o “roccia”; “Giacomo” significa “colui che segue”.
  4. Il Catechismo riassume la teologia del nome insegnando che “Dio si è rivelato a Israele, suo popolo, facendogli conoscere il suo nome. Il nome esprime l’essenza, l’identità della persona e il senso della sua vita. Dio ha un nome. Non è una forza anonima. Svelare il proprio nome è farsi conoscere agli altri, in qualche modo è consegnare se stesso rendendosi accessibile, capace di essere conosciuto più intimamente e di essere chiamato personalmente” (CCC, 203).
  5. La Chiesa è apostolica perché il Gesù storico ha chiamato a sé i Dodici Apostoli. In continuità con le dodici tribù di Israele, Gesù fondò la Chiesa cattolica sui dodici apostoli: “Chiamò i suoi discepoli e ne scelse dodici, che chiamò apostoli” (Lc 6:13).
  6. Quando li chiamò, Gesù cambiò i loro nomi per indicare la loro nuova identità e missione. Il numero 12 in tutta la Bibbia indica una perfezione del governo.
  7. Gli Apostoli sono il corpo perfetto di “governatori”, che sono chiamati a guidare la Chiesa sulla terra al suo compimento celeste nel Regno di Dio.
  8. La Chiesa è apostolica perché tutto quello che sappiamo di Gesù Cristo viene dagli Apostoli: Gesù non ha mai scritto un libro; tutto quello che sappiamo di lui viene dagli Apostoli. Pertanto, la Chiesa è apostolica per natura, poiché gli Apostoli hanno riportato le parole e le azioni di Gesù.
  9. La Chiesa è anche apostolica perché Gesù ha costruito la Chiesa su San Pietro e gli Apostoli.
  10. La Chiesa è apostolica perché Pietro è la roccia nel Vangelo di Matteo: che le radici storiche della Chiesa cattolica siano fondate su San Pietro può essere fatto risalire al Vangelo di Matteo.
  11. Qui Gesù cambia il nome di Simone in Pietro, che significa “la roccia”. Matteo 16: 18-19 recita: “Pietro, tu sei roccia e su questa roccia edificherò la mia chiesa… ti affiderò le chiavi del regno: tutto ciò che legherai sulla terra sarà legato nei cieli e tutto ciò che scioglierai sulla terra sarà sciolto in cielo “.
  12. Questo nuovo nome, Pietro, spiega l’intenzione di Cristo di costruire la sua Chiesa sulla roccia.
  13. La scelta di Gesù di stabilire la sua Chiesa su Pietro è avvenuta immediatamente dopo la confessione di Pietro dell’identità di Gesù come Cristo. Una tale confessione risulta dalla rivelazione del Padre dell’identità di Gesù a Pietro.
  14. Il cambiamento di Simone in Pietro è riportato anche nel Vangelo di Giovanni. Quando Andrea, il fratello di Simone e il primo chiamato tra gli Apostoli, portò Simone da Gesù, Gesù disse: “Allora sei Simone, figlio di Giovanni? Sarai chiamato Ce’phas (che significa Pietro)” (Gv 1:42).
  15. La Chiesa è apostolica perché Gesù ha costruito la sua Chiesa su Pietro, la roccia umana: la falsa convinzione che Gesù non abbia fondato la sua Chiesa su Pietro (cioè l’affermazione che solo Gesù è la roccia) è sempre stata respinta dalla Chiesa cattolica.
  16. Perché Gesù avrebbe cambiato il nome dell’Apostolo da Simone a Pietro (che significa “roccia”) se Gesù non intendeva costruire la sua Chiesa su questa roccia? Il termine greco per roccia (Petros) è una prova esplicita della nuova identità di Pietro: è la roccia umana.
  17. Gesù, tuttavia, rimarrà sempre la roccia divina. San Paolo fece una tale distinzione insegnando: “voi siete… membri della famiglia di Dio, edificata sulle fondamenta degli apostoli e dei profeti, Cristo Gesù stesso è la pietra angolare” (Ef 2: 19-20).
  18. La Chiesa è apostolica perché Gesù ha costruito la sua Chiesa su Pietro e sugli Apostoli: Pietro non è solo. Anche se è il capo degli apostoli, Gesù li ha chiamati tutti ad essere il fondamento della sua chiesa terrena. In questo senso, San Paolo ha detto: “Tu fai parte di un edificio che ha gli apostoli e i profeti per le sue fondamenta, e Cristo Gesù stesso come la sua pietra angolare principale” (Ef 2:20).
  19. La Chiesa è apostolica perché Gesù ha costruito la sua Chiesa su Pietro e gli Apostoli in terra e in cielo: La fondazione della Chiesa su San Pietro e gli Apostoli non è limitata alla sola Chiesa terrena, ma si estende anche al cielo, dove essi saranno i giudici delle Dodici Tribù d’Israele (Lc 22:30). La ragione sta nel fatto che la Chiesa terrena e la Chiesa celeste sono la stessa cosa.
  20. Descrivendo la città di Dio, la Gerusalemme celeste, il Libro dell’Apocalisse conferma che “il muro della città aveva dodici fondamenti, e su di essi i dodici nomi dei dodici apostoli dell’Agnello” (Ap 21:14).
  21. In una parola, anche se la natura apostolica della Chiesa inizia sulla terra, il suo completamento ultimo sarà nel Regno di Dio alla fine dei tempi.
  22. La Chiesa è apostolica perché lo Spirito Santo garantisce Pietro e i suoi successori come rocce umane: a causa della discesa dello Spirito Santo sulla Chiesa durante la Pentecoste, a Pietro fu affidato il compito di estendere nello spazio e nel tempo il ruolo di Gesù come Divina Roccia.
  23. L’opera redentrice di Gesù è presente nella Chiesa fino alla fine dei tempi attraverso lo Spirito Santo. Ma gli Apostoli ed i loro successori sono coloro che eseguono l’opera dello Spirito Santo nella Chiesa.
  24. Per illustrare una tale verità, quando gli Apostoli si riunirono nel Concilio di Gerusalemme nel 49 d.C. per decidere se i pagani che si convertivano al cristianesimo dovevano essere circoncisi o no, gli Apostoli stabilirono che “è la decisione dello Spirito Santo e nostra” che il battesimo e la fede sono sufficienti per entrare a far parte della Chiesa (vedi Atti 15: 28-29).
  25. Una dichiarazione così audace, in cui la decisione degli Apostoli coincide con quella dello Spirito Santo, mostra che Pietro e gli Apostoli decisero come l’opera redentrice di Cristo avrebbe dovuto continuare nella storia.
  26. Le Chiese cattoliche orientali sono in comunione gerarchica con il Papa: alcuni vescovi nelle Chiese cattoliche orientali agiscono costantemente per minare l’autorità del Papa.
  27. Erroneamente, vogliono essere in comunione con il Papa solo sacramentalmente, o in comunione d’amore e di servizio. Una tale tendenza scandalizza le menti dei fedeli allontanandoli dall’unica Chiesa cattolica fondata da Gesù Cristo su San Pietro come suo Pastore universale (Gv 21,15-17).
  28. I documenti del Vaticano II ed in seguito San Paolo VI, San Giovanni Paolo II, Papa Benedetto XVI e Papa Francesco hanno confermato all’unanimità che i vescovi cattolici orientali sono in comunione gerarchica con il Papa. Ciò significa che il Papa è e sarà sempre colui che assegna i vescovi delle Chiese orientali.
  29. C’è una chiesa cattolica e un pastore, il Papa.

La dimensione umana e la dimensione divina della Chiesa Cattolica

  1. La Chiesa cattolica è umana e divina allo stesso tempo: Gesù Cristo è pienamente Dio e pienamente uomo. La Chiesa, il suo Corpo, ha dunque una dimensione divina e una dimensione umana.
  2. La dimensione divina della Chiesa è la grazia della Santissima Trinità concessa alla Chiesa grazie alla risurrezione di Cristo.
    Gesù Cristo ha fondato la Chiesa cattolica personalmente e direttamente: la presenza del divino in essa è indiscutibile.
  3. Poiché Cristo ha usato la sua natura umana come strumento di salvezza, la Chiesa non può mai ignorare gli elementi creati visibili come un modo per comunicarci la grazia di Dio.
  4. Gli elementi umani sono quegli elementi che Gesù ha usato per istituire i sacramenti e stabilire la Chiesa (Papa, clero, religiosi, persone, edificio, altare, pane, vino, acqua, olio, ecc.).
  5. Se Dio non avesse voluto che nessun elemento umano fosse coinvolto nella logica della salvezza, ci avrebbe salvati senza diventare autenticamente umano.
  6. Solo Cristo è necessario per la salvezza: coloro che negano la necessità della dimensione umana della Chiesa per la salvezza negano il carattere autentico dell’Incarnazione.
  7. Seguendo questa logica, distruggono il metodo di Dio per salvare l’umanità: le persone vengono salvate nel modo in cui Cristo le salva, non nel modo in cui scelgono di essere salvate. In questo senso, il Vaticano II ha insegnato: “La Chiesa è essenzialmente insieme umana e divina, visibile ma dotata di realtà invisibili, zelante nell’azione e dedita alla contemplazione, presente nel mondo, ma come pellegrina, così costituita che in essa l’umano è diretto e subordinato al divino, il visibile all’invisibile, l’azione alla contemplazione e questo mondo presente a quella città che deve ancora venire, l’oggetto della nostra ricerca” (Sacrosanctum Concilium, 2).
  8. La Chiesa celeste e la Chiesa terrena sono una chiesa: c’è una sola chiesa; una parte di essa esiste sulla terra e l’altra in cielo.
  9. Entrambe le parti costituiscono la stessa Chiesa per numero e natura.
  10. La Chiesa celeste ha già raggiunto il Regno di Dio; la Chiesa terrena è in cammino. San Bernardo di Chiaravalle descriveva poeticamente le due dimensioni del Regno dicendo: “O umiltà! O sublimità! Sia il tabernacolo di cedro che il santuario di Dio; dimora terrena e palazzo celeste; casa di argilla e sala reale; corpo di morte e tempio di luce; e finalmente entrambi oggetto di disprezzo per la superba e sposa di Cristo! È nera ma bella, o figlie di Gerusalemme, perché anche se il travaglio e il dolore del suo lungo esilio possono averla scolorita, tuttavia la bellezza del cielo l’ha adornata” (In Cant. Sermo 27)

La Chiesa e il Regno di Dio

  1. Il regno di Dio ha il suo seme nella Chiesa: il regno di Dio è “già” qui presente nella Chiesa, ma “non è ancora” stato completamente adempiuto: “La reale sovranità di Dio sul mondo [sta] diventando un evento nella storia in un modo nuovo… Dio sta agendo adesso – questa è l’ora in cui Dio si mostra nella storia come il suo Signore, come il Dio vivente, in un modo che va al di là di qualsiasi cosa vista prima” (Papa Benedetto XVI, Gesù di Nazareth, 55, 56).
  2. La Chiesa è ancora in pellegrinaggio adesso e lo sarà fino alla fine della storia umana: “Come uno straniero in terra straniera, la Chiesa si fa avanti tra le persecuzioni del mondo e le consolazioni di Dio, annunciando la croce e la morte del Signore finché non viene” (Vaticano II, Lumen Gentium, 8; 1 Cor 11:26).
  3. Il regno di Dio sarà completamente adempiuto solo in cielo: il regno di Dio è davvero qui, anche se imperfettamente. Infatti solo in cielo vedremo Dio faccia a faccia: “Il regno di Dio, infatti, ha una dimensione escatologica: è una realtà presente nel tempo, ma la sua piena realizzazione arriverà solo con il completamento o il compimento della storia” (Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 18)
  4. Il regno di Dio non può essere separato dalla redenzione di Cristo: lo storico Gesù in persona ha reso il regno di Dio presente qui sulla terra. L’indicazione più forte di questo è quando Gesù disse: “Ma se scaccio i demoni con il dito di Dio, allora il regno di Dio è venuto su di te” (Luca 11:20).
  5. Gesù risorto adempirà il regno di Dio quando entreremo in paradiso per partecipare alla sua risurrezione. Quando la Chiesa prega: “Vieni Signore Gesù” (Apocalisse 22:20), implora il Signore di compiere in coloro che entrano in cielo ciò che è già iniziato in loro sulla terra.
  6. Il Regno di Dio iniziò ad adempiersi con l’Ascensione di Gesù: tutto questo accadde quando Gesù ascese al cielo. Attraverso la sua Ascensione, Gesù è entrato nella categoria del cielo: è l’inizio della fine.
  7. È allora che il regno di Dio ha iniziato a realizzarsi: “Dall’Ascensione il piano di Dio è entrato nel suo adempimento. Siamo già all’ultima ora. L’era finale del mondo è già con noi e il rinnovamento del mondo è irrevocabilmente in corso; anche adesso è previsto in un certo modo reale, perché la Chiesa sulla terra è già dotata di una santità che è reale ma imperfetta” (CCC, 670).
  8. Il regno di Dio non può essere ridotto ai confini visibili della Chiesa cattolica: anche se Gesù Cristo ha fondato la Chiesa cattolica e le ha dato la pienezza dei mezzi di salvezza, Dio non è ancora vincolato dalla sua realtà storica.
  9. Dio ha scelto i sacramenti della Chiesa cattolica come canali regolari per comunicare la sua grazia, ma non si può escludere “l’azione di Cristo e dello Spirito al di fuori dei confini visibili della Chiesa” (San Giovanni Paolo II, Redemptoris Missio, 18).

La comprensione del Regno di Dio da parte dei Testimoni di Geova è sbagliata

  1. L’approccio dei Testimoni di Geova al Regno di Dio è errato: Papa Benedetto XVI nega enfaticamente che qualsiasi regno sulla terra possa essere identificato con il regno di Dio.
  2. Papa Benedetto XVI ricorda la tentazione di Gesù da parte di Satana che gli promise i regni della terra: “Nessun regno di questo mondo è il Regno di Dio, la condizione totale della salvezza dell’umanità. I regni terrestri rimangono regni umani terrestri, e chiunque affermi di essere in grado di stabilire il mondo perfetto è la volenterosa vittima di Satana e mette il mondo nelle sue mani” (Gesù di Nazaret, 43-44).
  3. I testimoni di Geova non sono cristiani per non credere nella Trinità: i testimoni di Geova commettono diversi errori gravi.
    Il loro primo errore è che non credono nella Santissima Trinità e quindi non possono essere considerati cristiani.
  4. Il centro della fede cristiana è credere in Dio come Trinità: in Dio c’è una natura divina e tre persone divine. I testimoni di Geova credono in Dio come una persona (come i musulmani e gli ebrei).
  5. I testimoni di Geova non sono cristiani per non credere nella divinità di Cristo: il centro della rivelazione cristiana è la fede nella divinità di Gesù Cristo che è Dio Figlio stesso.
  6. Gesù Cristo si è incarnato, è morto e ha salvato l’intera razza umana. I testimoni di Geova non credono che Gesù sia Dio e quindi non possono essere chiamati cristiani.
  7. I testimoni di Geova separano erroneamente il regno di Dio da Gesù Cristo: a loro avviso, il regno di Dio è esclusivamente centrato su Dio e, credendo ciò, eliminano la dimensione cristologica di questo regno.
  8. Gesù Cristo è stato molto chiaro sul fatto che la sua presenza e azione personale rendono il regno di Dio presente in mezzo a noi.
  9. Ignorando la redenzione di Cristo, si concentrano sulla creazione e ignorano la salvezza, un fatto che contraddice l’essenza della nostra fede cattolica cristiana.
  10. La “Sala del Regno”… davvero? Sulla base di tutto ciò, la percezione dei Testimoni di Geova della “Sala del Regno” come l’effettivo regno di Dio sulla terra non è accettabile.
  11. Il regno di Dio, sebbene sia stato realizzato da Gesù Cristo, si sta ancora compiendo con il progredire della storia. È qui nel tempo e nello spazio, ma il suo adempimento avverrà solo in paradiso.

La differenza tra salvezza e strumenti di salvezza

  1. Salvezza e strumenti di salvezza: il Concilio Vaticano II ha chiarito molto chiaramente che esiste una differenza tra la salvezza stessa come realtà (res) e i mezzi di salvezza (sacramentum).
  2. La maggior parte dei cristiani non riesce a capire questa differenza e confonde la salvezza come una realtà (quando moriamo e raggiungiamo il paradiso) con gli strumenti che conducono a quella realtà.
  3. Definizione di “pienezza dei mezzi di salvezza”: poiché Gesù Cristo è il fondatore della Chiesa cattolica, ha stabilito in essa tutti gli strumenti necessari per la salvezza dell’umanità.
  4. La pienezza dei mezzi di salvezza esiste solo ed esclusivamente nella Chiesa cattolica, cioè tutto ciò di cui abbiamo bisogno per raggiungere il paradiso. (Vedi Vaticano II, Unitatis Redintegratio, 3.)
  5. Le chiese acattoliche condividono solo parzialmente questa pienezza (mancano di alcuni di questi strumenti, inclusi alcuni sacramenti, l’intercessione della Vergine Maria e dei santi, ecc.)
  6. Definizione di “salvezza” come realtà: la salvezza stessa come realtà è una decisione esclusiva di Dio offerta a cattolici e non cattolici allo stesso modo quando muoiono e si trovano di fronte al seggio del giudizio di Dio.
  7. La domanda: “Se qualcuno fa questo o quello, va in paradiso, in purgatorio o all’inferno?” è sbagliata.
  8. La Chiesa può decidere se una certa azione è buona o cattiva. Dove va il peccatore è la decisione esclusiva di Dio.
  9. Anche alla fine di una vita buona, vissuta secondo il Vangelo, il cielo è ancora un dono di Dio.
  10. Così, sia i cattolici che i non cattolici possono raggiungere il paradiso e godere della gloria infinita di Dio allo stesso modo. C’è un solo paradiso per tutti: il paradiso è uno per natura, numero e qualità.
  11. Non ci sono due diversi mezzi di salvezza: Gesù ha stabilito solo una via di salvezza, non due modi diversi.
  12. I non cattolici partecipano ai mezzi di salvezza che Cristo ha dato esclusivamente alla Chiesa cattolica. Sono collegati con la Chiesa cattolica in un modo noto a Dio: “Ne consegue che le Chiese e le Comunità separate in quanto tali, sebbene le riteniamo carenti per alcuni aspetti, non sono state affatto private di significato e importanza nel mistero di salvezza. Lo Spirito di Cristo non si è astenuto dall’usarli come mezzi di salvezza che derivano la loro efficacia dalla stessa pienezza di grazia e di verità affidata alla Chiesa” (Vaticano II, Unitatis Redintegratio, 3).
  13. Non ci sono due mezzi paralleli di salvezza: la predicazione della fede cattolica, comunque, non implica che sia una via tra le altre vie parallele che conducono alla salvezza.
  14. La Chiesa cattolica non ha un’altra istituzione equivalente che le sia parallela. Insegna Papa Benedetto XVI: “è chiaro che sarebbe contrario alla fede considerare la Chiesa come una via di salvezza accanto a quelle costituite dalle altre religioni, viste come complementari alla Chiesa o sostanzialmente equivalenti a lei, anche se queste sono manca qualcosa qui ha detto di convergere con la Chiesa verso il regno escatologico di Dio” (Dominus Iesus, 21).

Il paradiso è per tutti: Cattolici e non cattolici

  1. Cattolici e non cattolici possono essere salvati entrambi: permettetemi di spiegare come la salvezza è per tutti usando un esempio.
  2. Supponiamo che un lato di un fiume sia la terra e l’altro il cielo, e il modo migliore per andare da una parte all’altra sia avere una barca e quattro remi.
  3. La Chiesa cattolica ha una barca e quattro remi perché Cristo l’ha fondata e le ha donato la pienezza degli strumenti di salvezza. Papa Benedetto XVI insegna al riguardo: “Il Signore Gesù, l’unico Salvatore… ha costituito la Chiesa come mistero salvifico… Pertanto, la pienezza del mistero salvifico di Cristo appartiene anche alla Chiesa, inseparabilmente unita al suo Signore… E così, proprio come il capo e le membra di un corpo vivente, sebbene non identici, sono inseparabili, così anche Cristo e la Chiesa non possono essere né confusi né separati, e costituiscono un unico ‘Cristo intero’” (Dominus Iesus, 16).
    Le chiese acattoliche hanno meno di quattro remi, perché non sono state stabilite da Cristo e quindi non hanno tutti gli strumenti necessari per la salvezza.
  4. Tuttavia, sono ancora in grado di attraversare il fiume usando uno, due o tre remi.
  5. Ora, se sono un cattivo cattolico con quattro remi ma non li uso, come posso essere più certo di raggiungere il paradiso di un non cattolico che ha solo tre remi ma li usa in modo efficiente?
  6. Essere cattolico non ti ammette in paradiso prima degli acattolici. Ti dà solo la prerogativa di avere tutti gli strumenti di salvezza voluti da Cristo (quattro remi). Devi usarli tutti e in ogni momento.
  7. In sintesi, il Vaticano II insegna che Dio offre la salvezza a “tutti gli uomini di buona volontà nei cui cuori la grazia opera in modo invisibile. Poiché Cristo è morto per tutti gli uomini, e poiché la vocazione ultima dell’uomo è in realtà una e divina, dobbiamo credere che quello Spirito Santo in un modo noto solo a Dio offre ad ogni uomo la possibilità di essere associato a questo mistero Pasquale” (Gaudium et Spes, 22).
  8. Perché professare la fede cattolica se i non cattolici possono raggiungere il paradiso senza di essa? È responsabilità della Chiesa cattolica fornire a tutti gli esseri umani quattro remi.
  9. Solo perché le persone possono ottenere la salvezza con meno strumenti, ciò non significa che dovremmo lasciarla stare. Il nostro amore e cura per tutti gli esseri umani, cattolici e non cattolici, impone alla Chiesa cattolica il dovere di condividere con l’intera umanità tutti gli strumenti di salvezza che Cristo le ha lasciato.
  10. Questo è il motivo per cui la Chiesa è missionaria per natura: “In verità, Dio ‘desidera che tutti gli uomini siano salvati e giungano alla conoscenza della verità’ [1 Tim 2: 4]; cioè, Dio vuole la salvezza di tutti attraverso la conoscenza della verità. La salvezza si trova nella verità. Coloro che obbediscono ai suggerimenti dello Spirito di verità sono già sulla via della salvezza. Ma la Chiesa, a cui è stata affidata questa verità, deve uscire per soddisfare il loro desiderio, per portare loro la verità. Poiché crede nel piano universale di salvezza di Dio, la Chiesa deve essere missionaria” (CCC, 851).
  11. Che ne dici di quelli che non hanno mai sentito parlare di Cristo e non sono mai stati battezzati? Coloro che credono che se una persona muore senza aver mai conosciuto Cristo andrà all’inferno si sbagliano.
  12. Dio non è crudele inviare all’inferno persone che sono nate nella giungla amazzonica e sono morte senza mai incontrare Cristo in alcun modo o forma.
  13. A questo proposito, San Paolo ha insegnato che per coloro che non hanno la legge del Vangelo, la loro coscienza diventa la loro stessa legge. La chiamiamo “legge naturale”: è la voce di Dio data a ogni essere umano nel momento della sua creazione per fare il bene ed evitare il male.
  14. Anche se coloro che non hanno mai sentito parlare di Cristo possono ancora essere salvati, Cristo rimane l’unico Salvatore universale. Nessuno può mai essere salvato senza Cristo, che ne abbiano sentito parlare o no: “tutti gli uomini e le donne che sono salvati partecipano, anche se in modo diverso, allo stesso mistero di salvezza in Gesù Cristo per mezzo del suo Spirito” (Pontificio Consiglio per il dialogo interreligioso, dialogo e annuncio (1991), 29).
  15. Il Vaticano II ha riassunto questa teologia insegnando: “Possono raggiungere la salvezza anche quelli che non per colpa loro non conoscono il Vangelo di Cristo o la Sua chiesa, ma cercano sinceramente Dio e mossi dalla grazia si sforzano con le loro azioni di fare la Sua volontà come è noto a loro attraverso i dettami della coscienza” (Lumen Gentium, 16).
  16. Non c’è salvezza fuori dalla Chiesa cattolica, ma non c’è dubbio che i non cattolici possano ottenere la salvezza.
  17. Tuttavia, la loro salvezza è collegata, in un modo noto solo a Dio, al Vangelo tramandato nella Tradizione della Chiesa Cattolica.
    Se Cristo ha donato tutti i mezzi di salvezza alla Chiesa cattolica, allora non c’è salvezza al di fuori della Chiesa cattolica: coloro che condividono parzialmente quella pienezza, sono in qualche modo legati alla Chiesa cattolica.
  18. Qui, il termine “Chiesa cattolica” non è inteso come i confini visibili della Chiesa cattolica. È la Chiesa cattolica e tutte le persone che sono misteriosamente in rapporto con lei. Il Catechismo insegna chiaramente che “tutta la salvezza viene da Cristo il Capo attraverso la Chiesa che è il suo Corpo” (CCC, 846).

 

Diversi errori nella comprensione dell’identità della Chiesa Cattolica

  1. La nostra spiritualità non può essere distaccata dall’incarnazione di Cristo. Come può qualcuno cercare una relazione con Dio ignorando allo stesso tempo il piano di Dio?
  2. Dio Padre ha mandato Gesù Cristo per redimere l’umanità attraverso lo Spirito Santo.
  3. Dio Figlio si è fatto uomo e ha stabilito una Chiesa visibile in cui la comunità dei credenti è redenta.
  4. Dato che Gesù stesso ha fondato la Chiesa cattolica, perché qualcuno dovrebbe appartenere a una Chiesa diversa? Gesù Cristo è l’unica via al Padre attraverso lo Spirito Santo, nella Chiesa Cattolica.
  5. Il movimento New Age, che cerca di sostituire la spiritualità “incarnata” con un semplice rapporto con la creazione, manca sostanzialmente di ciò che Dio voleva che fosse la spiritualità.
  6. Definizione di “spirituale”: le persone che affermano di essere spirituali implicano di avere una relazione con Dio. Tuttavia, per natura ogni persona è spirituale perché la nostra anima è razionale, eterna (vivrà per sempre), libera e intelligente, e come tale ci apre all’infinito. Ciò che ci rende diversi dagli animali è il fatto che la nostra anima è trascendente, perché è stata creata a immagine e somiglianza di Dio.
  7. Definizione di “religioso”: le persone che appartengono alla Chiesa cattolica come “religione organizzata” sono chiamate religiose. Hanno fede in un Dio che ha rivelato se stesso e il suo piano attraverso Gesù Cristo nella Chiesa cattolica. Pertanto, praticano la fede e i sacramenti che sono stati lì dall’inizio della Chiesa cattolica.
  8. È impossibile essere “spirituali” senza essere “religiosi”: se ogni persona è spirituale per natura, ogni persona deve anche essere necessariamente religiosa per natura.
  9. Il motivo è chiaro: il nostro rapporto con il divino non è un rapporto generico con una sostanza infinita che vaga nello spazio. Il Divino si è rivelato come un Dio Uno e Trino: Padre, Figlio e Spirito Santo.
  10. Si può avere una relazione con il Divino, solo che la via del Divino non è come ci piace che sia.
  11. Pertanto, la nostra relazione con il Divino (definizione di spirituale) è la stessa della nostra relazione con Dio come Padre, Figlio e Spirito Santo (che è la definizione di religioso).
  12. Affermare di essere spirituali senza essere religiosi è una contraddizione. Una relazione con una divinità senza volto è inutile.
    Le chiese aconfessionali non hanno identità: le chiese aconfessionali enfatizzano versetti casuali del Vangelo come: “In verità, in verità vi dico, nessuno può vedere il regno di Dio a meno che non nasca di nuovo” (Gv 3: 3); “Perché dove due o tre si riuniscono nel mio nome, io sono con loro” (Mt 18:20).
  13. Queste chiese e comunità fondavano la loro fede sui versetti, isolandole dal resto della Scrittura. Dimenticano che lo stesso Gesù ha anche detto: “Pietro, tu sei la roccia e su questa roccia edificherò la mia Chiesa” (Mt 16:18) e “a meno che tu non mangi la carne del Figlio dell’uomo e beva il suo sangue, tu non avrai vita in te” (Gv 6:53).
  14. Non è accettabile una credenza casuale in Cristo e nelle sue parole senza prendere in considerazione ciò che è la Chiesa fin dall’inizio (come ignorare che la Chiesa negli Atti degli Apostoli si riuniva regolarmente per celebrare l’Eucaristia).
  15. Infatti, il diavolo stesso credeva (nel senso che sapeva) e ha proclamato in tutto il Nuovo Testamento che Gesù è il Figlio di Dio.
    La Chiesa non è un centro commerciale dove, se non ti piace un prodotto, puoi cercarne uno diverso.
  16. “Finché credi in qualcosa” non è accettabile: Dio ha un nome, un volto, un’identità personale.
  17. L’intera Bibbia è basata su come un Dio personale rivela la sua identità di Padre, Figlio e Spirito Santo all’umanità. Pertanto, “Finché credo in qualcosa, sono buono” non è accettabile.
  18. Rovina il piano di Dio che da millenni invita l’umanità a capire chi è e quale progetto ha per noi.
  19. Una relazione personale con un Dio personale è essenziale e indispensabile.

Conclusione: non lasciare mai la Chiesa Cattolica

  1. Non lasciare mai la Chiesa cattolica, perché essa è il corpo di Cristo: essendo il Dio eterno, Gesù ha scelto la Chiesa per essere il suo corpo, e la sua scelta è irrevocabile: “Egli è prima di tutte le cose, e in lui tutte le cose stanno insieme. È il capo del corpo, la chiesa…” (Col 1: 17-18).
  2. L’obiettivo principale del maligno è separare i membri della Chiesa dal loro capo; Gesù Cristo ha promesso di essere con lei fino alla fine dei tempi (Mt 28:20).
  3. Qualunque cosa accada, resta in piena comunione con la Chiesa cattolica perché, in ultima analisi, “le porte dell’inferno non prevarranno contro di lei” (Mt 16,18).
  4. Non lasciare mai la Chiesa cattolica a causa dei sacramenti: Gesù ha istituito i sacramenti nella Chiesa cattolica come canali per ricevere la grazia divina della redenzione di Dio.
  5. Una spiritualità senza sacramenti è come un’auto senza motore: non può andare da nessuna parte.
  6. Nonostante tutti gli argomenti che si potrebbero avere contro la Chiesa, è ancora lei a celebrare tutti e sette i sacramenti.
    Ci vuole umiltà per continuare a ricevere i sacramenti della Chiesa, concentrandosi su Cristo senza giudicare la peccaminosità di alcuni leader e membri della Chiesa.
  7. Non abbandonare mai la Chiesa cattolica perché è “esperta di umanità”, come diceva san Paolo VI (discorso alle Nazioni Unite, 4 ottobre 1965).
  8. Nel corso dei secoli, la Chiesa ha acquisito la saggezza per guidare l’umanità attraverso le incertezze della vita. Anche se certe cose sono stabilite dalla Chiesa e non direttamente da Cristo, dobbiamo rispettare e seguire le sue regole con devozione filiale.
    Molti di coloro che lasciano la Chiesa a causa di un avvenimento particolare o per il loro orgoglio, lasciano dietro di sé una madre molto potente. In questo modo, mettono in pericolo la loro salvezza eterna.
  9. Non lasciare mai la Chiesa cattolica, perché è ancora forte anche quando sembra debole: la Chiesa cattolica è come una barca che viaggia nel mare della vita.
  10. La barca è umana, imperfetta e debole, ma la sua testa e fondatrice è Gesù Cristo stesso. Può ancora camminare sull’acqua e condurla in un rifugio sicuro. Il Vaticano II ha espresso magnificamente questa verità: “Andando avanti attraverso la prova e la tribolazione, la Chiesa è rafforzata dalla potenza della grazia di Dio, che le è stata promessa dal Signore, in modo che nella debolezza della carne non possa vacillare dalla fede, ma resti una sposa degna del suo Signore; e mossa dallo Spirito Santo non cessi mai di rinnovarsi, finché attraverso la Croce non giunga alla luce che non conosce tramonto ” (Lumen Gentium, 9).
    San Paolo scrive in questa stessa linea: “Perciò sono ben contento delle debolezze, degli insulti, delle angosce, delle persecuzioni, delle difficoltà, per amore di Cristo; perché quando sono debole, allora sono forte” (2 Cor 12:10).
    Non lasciare mai la Chiesa cattolica perché è eterna: Gesù ha promesso di essere con la sua Chiesa fino alla fine dei tempi (Mt 28,20), e Gesù non mente.
  11. Dalla risurrezione di Gesù e dall’ascensione alla gloria, la Chiesa ha iniziato ad esistere contemporaneamente sulla terra e in cielo. In effetti, quei membri della Chiesa che muoiono possono entrare in paradiso grazie alla risurrezione di Gesù.
  12. La Chiesa rimarrà nella storia fino alla fine dei tempi. Come insegna al riguardo il Catechismo della Chiesa Cattolica, “Dall’Ascensione il piano di Dio è entrato nel suo compimento. Siamo già all'”ultima ora”. L’era finale del mondo è già con noi e il rinnovamento del mondo è irrevocabilmente in corso; anche adesso è previsto in un certo modo reale, perché la Chiesa sulla terra è già dotata di una santità che è reale ma imperfetta” (CCC, 670).