Chapter 1: The Catholic Church ~ Only Church Founded by Christ

Chapter 1: The Catholic Church ~ Only Church Founded by Christ

Chapter 1: The Catholic Church ~ Only Church Founded by Christ

God Did not Intend many Religions

  • Many people are confused by the idea that there are many religions in our world.
  • They wonder, “If there is only one God, why do we have many different religions, which often contradict each other?”
  • Well, it is not supposed to be so. Even though there is ONE truth about God, people are still capable of embracing wrong ideas.
  • The limitations and errors of the human mind often lead people to start their own religions, which are different from what God intended from the beginning: “Anyone who is so “progressive” as not to remain in the teaching of the Christ does not have God; whoever remains in the teaching has the Father and the Son” (2 Jn 9).

God Did not Intend for Religions to ‘CO-EXIST’

  • The slogan “CO-EXIST” (suggesting that all religions should co-exist), which we see displayed on car bumper stickers, is totally erroneous.
  • Although these religions do, in fact, “co-exist” in our world, that is not God’s intention.
  • The belief in “CO-EXIST” should “CO-mpletely EXIT” our minds.
  • The tendency in today’s culture to accept all opinions about God opens the door to many errors. Why?
  • Because several religions contradict each other and two contradictory realities cannot co-exist.
  • If a house is white, it cannot be black at the same time, or if an animal is a dog, it can’t be a cat at the same time.
  • So if two religions have two opposing beliefs (like God is a Trinity of Persons, and God is one person), how can they be both true?

God Intended One Truth and One Religion: The Catholic Church

  • There is one truth about God and one religion that Jesus Christ intended to establish: the Catholic Church.
  • The Church established by Jesus Christ is “the household of God… the pillar and foundation of truth” (1 Tm 3:15).
  • There is only one truth about God, and this truth is exclusive by nature: “The theory of the limited, incomplete, or imperfect character of the revelation of Jesus Christ, which would be complementary to that found in other religions, is contrary to the Church’s faith” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 4, 6).
  • The reason is simple and clear: “For in him (Jesus Christ) all the fullness of God was pleased to dwell” (Col 1:19).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we increase our life of virtue: “For this very reason, make every effort to supplement your faith with virtue, virtue with knowledge” (2 Pt 1:5).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we increase God’s grace in us: “Of this you have already heard through the word of truth, the gospel, that has come to you. Just as in the whole world it is bearing fruit and growing, so also among you, from the day you heard it and came to know the grace of God in truth” (Col 1:5-6).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we perfect God’s image and likeness in us: “Do not lie to one another, seeing that you have put off the old man with his practices and have put on the new man, who is being renewed in knowledge after the image of his Creator” (Col 3:9-10).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we never “exchange the truth of God for a lie” (Rm 1:25).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we increase our life of holiness: “But we ought to give thanks to God for you always, brothers loved by the Lord, because God chose you as the first fruits for salvation through sanctification by the Spirit and belief in truth” (2 Thess 2:13).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we increase our faith: “Paul, a servant of God and an Apostle of Jesus Christ, to further the faith of God’s elect and their knowledge of the truth which accords with godliness, in hope of eternal life which God, who never lies, promised ages ago” (Titus 1:1-2).
  • It is the will of God that we follow the one truth: “I rejoiced greatly to find some of your children walking in the truth just as we were commanded by the Father” (2 Jn 4).
  • It is the will of God that we obey the one truth because there will be “wrath and fury to those who selfishly disobey the truth” (Rm 2:8)
  • It is the will of God that by knowing the one truth we are delivered from evil: “It may be that God will grant them repentance that leads to knowledge of the truth, and that they may return to their senses out of the devil’s snare, where they are entrapped by him, for his will” (2 Tm 2:25).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we help people escape from eternal damnation: “My brothers, if anyone among you should stray from the truth and someone bring him back, he should know that whoever brings back a sinner from the error of his way will save his soul from death and will cover a multitude of sins” (James 5:19-20).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we receive the grace of salvation: “May grace and peace be yours in abundance through knowledge of God and of Jesus our Lord” (2 Pt 1:2).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we “come to share in the divine nature” (2 Pt 1:4).
  • It is the will of God that by knowing the one truth we reach salvation: “Now this is eternal life, that they should know you, the only true God, and the one whom you sent, Jesus Christ” (Jn 17:3).
  • It is the will of God for everyone to be saved by knowing the one truth: “This is good and pleasing to God our savior, who wills everyone to be saved and to come to knowledge of the truth” (1 Tm 2:3-4).
  • Those who oppose the one truth about God will face harsh judgment: “Just as Jannes and Jambres opposed Moses, so they also oppose the truth – people of depraved mind, unqualified in the faith” (2 Tm 3:8).

The Catholic Church is not the result of many different religions coming together

  • The Catholic Church rejects the idea that there exist any teachings “parallel” or “complementary” to that of the Catholic Church.
  • The one true Catholic faith is not the sum of several teachings of many religions coming together.
  • Collecting theories and ideas under the pretext of gaining complementary insights into the Catholic faith is false.
  • The belief that one religion could not be sufficient leads to a fake religious pluralism (see Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 4).

Non-Catholic Religions contain elements of truth

  • The Second Vatican Council clearly taught that many non-Catholic religions have elements of truth in them.
  • Even though the one truth about God and the world resides in its fullness only in the Catholic Church, other religions still enjoy many aspects of that truth.
  • Those non-Catholic religions either ignored certain aspects of the Catholic faith or did not know what God intended to establish from the beginning.
  • Vatican II skillfully teaches: “The Catholic Church rejects nothing that is true and holy in these religions… (They) reflect a ray of that Truth which enlightens all men” (Vatican II, Nostra Aetate, 2).

Non-Catholic Religions Share in the One True Catholic Faith

  • Jesus Christ exclusively reveals the one truth about God in the Catholic Church.
  • Therefore, all elements of truth in other religions are necessarily related to the Catholic faith.
  • However, all elements of truth in other religions are necessarily related to the Catholic faith in a way only known to God: “God… does not fail to make himself present in many ways… to entire peoples through their spiritual riches… even when they contain ‘gaps, insufficiencies and errors'” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 8).
  • Whatever is true in other religions is a sharing in the one true Catholic faith; it is not a parallel or a complementary teaching.
  • The revelation of God in the Catholic Church has no parallel or completing revelation: “The Christian dispensation… will never pass away, and we now await no further new public revelation before the glorious manifestation of our Lord Jesus Christ” (Vatican II, Dei verbum, 4).
  • Often in our culture, relativistic mentalities claim that it is impossible for one religion to be sufficient.
  • They claim that the Catholic Church needs to be “open-minded to other religions.”
  • The Catholic Church has always accepted what is true in those religions, but being open-minded does not mean accepting errors.

Historically, Jesus Christ Founded the CATHOLIC Church

God established a human family from the beginning

  • In the Old Testament, God called Israel to be his people: He intended to found one people with one faith in the one God.
  • The founding of Israel is a preparation for the Catholic Church to be established by Christ as the final stage of God’s plan.
  • The Greek word Katholiken (hence the word “Catholic”) that we read in Acts 9:31 means universal.
  • The historical Jesus intended to establish one universal Church that embraces the entire human race.
  • The expression “Catholic Church” as we use it today appeared for the first time in the Letter of Saint Ignatius of Antioch in 110 A.D. (Ad Smyrn., 8).
  • From that time on, the universal character of the Church became her name: the Catholic Church.

The Church founded by Jesus Christ is the Catholic Church of today

  • As a summary of the fact that the Catholic Church today is what Jesus Christ established at the beginning, St. Ignatius of Antioch rightly states: “Where there is Christ Jesus, there is the Catholic Church” (Ad Smyrn., 8, 2).
  • The Church established by the historical Jesus is the same Catholic Church of today: “The Catholic faithful are required to profess that there is an historical continuity… between the Church founded by Christ and the Catholic Church” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 16).
  • The Church Jesus founded “subsists in” the Catholic Church: “This Church, constituted and organized as a society in the present world, subsists in (subsistit in) the Catholic Church, governed by the Successor of Peter and by the Bishops in communion with him” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 16).

What does the expression “Subsists in” mean?

  • Pope Benedict XVI explains that “subsist in” means “on the one hand, that the Church of Christ… continues to exist fully only in the Catholic Church, and on the other hand, that ‘outside of her structure, many elements can be found of sanctification and truth'” (Dominus Iesus, 16).
  • The expression “subsists in” implies that the church that the historical Jesus himself founded continues to exist today only in the Catholic Church.
  • It is the same church in number (one Church), quality (holy Church), universality (Catholic Church), and nature (Apostolic Church).

“Subsists in” is secured by the Holy Spirit

  • The conviction that what Christ historically established and how the Catholic Church developed over the years are two different things, is false.
  • In fact, if Christ sent the Holy Spirit to abide in the Church and to teach her the entire truth about God, how can someone deny the truthfulness and the consistency of the Holy Spirit’s work?
  • The same Holy Spirit who leads the Catholic Church today, has been present in the same Catholic Church from the beginning: “The church throughout all Judea, Galilee, and Samaria was at peace. It was being built up and walked in the fear of the Lord, and with the consolation of the holy Spirit it grew in numbers” (Acts 9:31)

“Subsists in” is secured by the Magisterium

  • The expression “subsists in” is secured by the Magisterium (the Pope and the Catholic Bishops in communion with him).
  • The Magisterium uninterruptedly extends in space and in time the Church that Christ founded.
  • The Pope and the Bishops in communion with him are the visible continuity of the Church in space and in time from the beginning until the end of her life.

Catholic Church and One Church are inseparable qualities

  • It is impossible to separate these two dimensions of the Church because God called everyone (Catholic) to be part of the one Church (see CCC 830-856).
  • The Catholic dimension of the Church leads us to her second characteristic: The Church is One.

Historically, Jesus Christ Founded ONE Church

The Church is One because of the Incarnation

  • The Catholic Church was publicly revealed on Pentecost Sunday.
  • However, the beginning of the Church actually took place with the Incarnation of Jesus Christ.
  • The becoming flesh of the Son is God’s ultimate plan to gather the entire humanity into one Church: “The Church is in Christ like a sacrament or as a sign and instrument both of a very closely knit union with God and of the unity of the whole human race” (Vatican II, Lumen Gentium, 1).

The Church is One because she is the Body of Christ

  • The Church is the body of Christ as St. Paul taught and one can never separate the body from the head (see 1 Cor 1:12-27).
  • Before his conversion, St. Paul was persecuting the Church, killing Christians.
  • When Jesus appeared to St. Paul, Jesus asked him, “Saul, Saul, why are you persecuting ME?” Jesus did not say “why are you persecuting the Church?”
  • Thus, Christ and the Church are one and inseparable.
  • Pope Benedict XVI summarizes this theology in this way: “Just as there is one Christ, so there exists a single body of Christ, a single Bride of Christ: ‘a single Catholic and Apostolic Church'” (Dominus Iesus, 16).

The Church is One because she is the image of the Blessed Trinity

  • God is three Divine Persons: Father, Son, and Holy Spirit.
  • The Three Divine Persons are united in one Divine Nature.
  • The Church as one reality encompasses many persons in communion with each other.
  • Their individual differences will not allow them to be separated from the one Church.
  • Their union, on the other hand, does not imply a melting together of their personal identities and uniqueness.
  • It is a union without melting or confusion; it is a distinction without separation.

The Heavenly Church and the earthly Church are One Church

  • There is only one Church; part of her exists on earth and the other in heaven.
  • Both parts make up one and the same Church in number and in nature.
  • The heavenly Church has already reached the Kingdom of God; the earthly Church is on her way.
  • St. Bernard of Clairvaux poetically described the two dimensions of the Church by saying: “O humility! O sublimity! Both tabernacle of cedar and sanctuary of God; earthly dwelling and celestial palace; house of clay and royal hall; body of death and temple of light; and at last both object of scorn to the proud and bride of Christ! She is black but beautiful, O daughters of Jerusalem, for even if the labor and pain of her long exile may have discolored her, yet heaven’s beauty has adorned her” (In Cant. Sermo 27).

Eastern Catholic Churches are a part of the One Catholic Church

  • Not all Eastern Churches are Orthodox. Some Eastern Churches are Catholic.
  • Eastern Catholic Churches are in hierarchical communion with the Pope.
  • Certain bishops in the Eastern Catholic Churches constantly gravitate to undermine the authority of the Pope.
  • Erroneously, they want to be in communion with the Pope only sacramentally, or in communion of love and service.
  • Such a tendency scandalizes the minds of the faithful by stirring them away from the One Catholic Church founded by Jesus Christ on St. Peter as her Universal Shepherd (Jn 21:15-17).
  • The documents of Vatican II, then St. Paul VI, St. John Paul II, Pope Benedict XVI, and Pope Francis unanimously confirmed that the Eastern Catholic bishops are in hierarchical communion with the Pope.
  • This means that the Pope is and will always be the one who assigns the Eastern Churches’ bishops.
  • There is One Catholic Church and One Shepherd, the Pope.

The One Church is not the sum of all existing churches

  • The relativism of today’s culture tries to eliminate the sense of absolute oneness and truthfullness of the Catholic Church, reducing her to the sum of all other existing churches.
  • In this regard, St. Paul tells Timothy: “For the time will come when people will not tolerate sound doctrine but, following their own desires and insatiable curiosity, will accumulate teachers and will stop listening to the truth and will be diverted to myths “(2 Tm 4:3-4).
  • Such an approach is strongly rejected by the Catholic Church: “The followers of Christ are therefore not permitted to imagine that Christ’s Church is nothing more than a collection… of Churches and ecclesial communities” (Congregation for the Doctrine of the Faith, Declaration Mysterium Ecclesiae, 1).
  • The unity of the Church Christ founded is still there, even though in history it is not yet accomplished: “The lack of unity among Christians is certainly a wound for the Church; not in the sense that she is deprived of her unity, but ‘in that it hinders the complete fulfillment of her universality in history'” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 17).

Historically, Jesus Christ founded a HOLY Church

The Objective holiness of the Catholic Church

  • There is a difference between objective and subjective holiness within the Church.
  • Her objective holiness derives from Christ and is expressed especially through the grace of the sacraments.
  • Christ, God the Son himself, redeemed humanity and bestowed the divine life of the Blessed Trinity on us.
  • Such a divine life that was given as a gift to the Church makes her holy objectively.
  • The Church’s objective holiness, therefore, will never be jeopardized because it comes from her divine founder, Jesus Christ.

The Subjective holiness of the Catholic Church

  • The subjective holiness of the Catholic Church depends on the holy life of her members.
  • The history of the saints is the best example: they embraced the objective holiness of the Church and made it their own.
  • The subjective holiness of the Church will be fulfilled and revealed only in heaven.
  • No matter how holy we are, as long as we occupy this earthly body, we are still foreign to the heavenly dimension.
  • Therefore, our task is to live a holy life on earth and leave it up to God to grant us a degree of glory when we enter heaven.

The Subjective sinfulness of the members of the Catholic Church

  • It is very unfortunate that many of the Church’s members are sinful, thus tarnishing her identity, face, and mission.
  • It is a horrible scandal and a difficult dilemma.
  • The Church’s sinfulness, however, does not affect the grace of Christ or the holiness of the sacraments.
  • Only the wise faithful accept the imperfections of the Church and focus on her objective holiness.
  • Those who decide to quit are leaving behind the instruments that Christ gave the Church for the salvation of humanity (the sacraments, the communion of saints, etc).
  • However, fallen-away Catholics can be saved in a way known only to God because their decision was made out of ignorance.
  • The ultimate mission of the evil one is for us to leave the Catholic Church, which can communicate to us every day the graces of the sacraments for our salvation.
  • We have often heard people say: “I stopped going to the Catholic Church because it is a show… People are there just to see how others are dressed… They do this and that on the weekend, then they show up at Church acting like holy people… I stopped going to Church because it is filled with hypocrisy.”
  • They utter a harsh judgment on others; why don’t they lead the way and be holy themselves, instead of pointing fingers?

Historically, Jesus Christ founded an APOSTOLIC Church

God changes the names of his messengers

  • God has always changed the names of His messengers when he asked them to perform a special mission.
  • This mission is not only a job to be fulfilled; it becomes the messengers’ identity defining who they are (Abram became Abraham; Jacob became Israel, Simon became Peter, etc).
  • Therefore, many names in the Old and New Testaments have meanings that reveal the identity and mission of the person chosen and sent by God: “Mary”‘ means the “gift of God”; “Peter” means “stone” or “rock”; “James” means “the one who follows.”
  • The Catechism summarizes the theology of the name by teaching that “God revealed himself to his people Israel by making his name known to them. A name expresses a person’s essence and identity and the meaning of this person’s life. God has a name; he is not an anonymous force” (CCC, 203).

The Church is Apostolic because it was built on St. Peter, the Rock

  • When Andrew, Simon’s brother, brought Simon to Jesus, Jesus said: “So you are Simon the son of John? You shall be called Ce’phas (which means Peter)” (Jn 1:42).
  • Here Jesus changes the name of Simon to Peter, which means “the rock”: Peter, you are Rock and on this rock I will build my Church… I will entrust to you the keys of the kingdom: whatever you bind on earth shall be bound in heaven and whatever you loose on Earth shall be loosed in heaven” (Mat 16:18-19).
  • This new name, Peter, explains the intention of Christ to build his Church on the rock, Peter.
  • The false belief that Jesus did not found his Church on Peter (ie, the claim that Jesus alone is the rock) has always been rejected by the Catholic Church.
  • Why would Jesus change the Apostle’s name from Simon to Peter (meaning “rock”) if Jesus did not intend to build his Church on this rock?
  • The Greek term for rock (Petros) is an explicit proof of the new identity of Peter: he is the human rock.
  • Jesus, however, will always remain the Divine Rock: “According to the grace of God given to me, like a wise master builder I laid a foundation, and another is building upon it. But each one must be careful how he builds upon it, for no one can lay a foundation other than the one that is there, namely, Jesus Christ” (1 Cor 3:10-11).

The Church is Apostolic because it was built on the Apostles

  • The Church is apostolic because the historical Jesus called the Twelve Apostles: “He called his disciples, and chose from them twelve, whom he named apostles” (Lk 6:13).
  • When Jesus called them, Jesus changed their names to indicate their new identity and mission.
  • The Church is apostolic because Jesus built his Church on the Apostles: Peter is not alone.
  • The Church is apostolic because all we know about Jesus Christ comes from the Apostles: Jesus never wrote a book.
  • Even though Peter is the leader of the Apostles, Jesus called them all to be the foundation of his earthly Church: “You are part of a building that has the apostles and prophets for its foundations” (Eph 2:20).

The Church is Apostolic because it was built on the Apostles on earth and in heaven

  • The foundation of the Church on St. Peter and the Apostles is not confined to the earthly Church only, but is also extended to heaven, where they will be the judges of the Twelve Tribes of Israel: “And I confer a kingdom on you, just as my Father has conferred one on me, that you may eat and drink at my table in my kingdom; and you will sit on thrones judging the twelve tribes of Israel” (Lk 22:30).
  • Describing the city of God, the heavenly Jerusalem, the Book of Revelation confirms that “the wall of the city had twelve foundations, and on them the twelve names of the twelve apostles of the Lamb” (Rv 21:14).
  • In a word, even though the apostolic nature of the Church begins on earth, its ultimate completion will be in the Kingdom of God at the end of time.

The Church is Apostolic because of the Holy Spirit

  • The Church is apostolic because the Holy Spirit guarantees Peter and his successors as the human rocks.
  • Because of the descent of the Holy Spirit on the Church during Pentecost, Peter and the Apostles were given the task to extend in space and time the role of Jesus as the Divine Rock.
  • To illustrate such a truth, when the Apostles gathered in the Council of Jerusalem in 49 A.D. to decide whether the pagans converting to Christianity needed to be circumcised or not, the Apostles determined that “it is the decision of the Holy Spirit and ours” that baptism and faith are enough to become part of the Church (see Acts 15:28-29).
  • Such a bold statement, in which the decision of the Apostles matches that of the Holy Spirit, shows that Peter and the Apostles decided how the redemptive work of Christ should continue in history. 

The Human Dimension and the Divine Dimension of the Catholic Church   

  • Jesus Christ is fully God and fully man.
  • The Church, his Body, has therefore a divine dimension and a human dimension.
  • The Catholic Church is human and divine at the same time.

The Divine Dimension of the Church

  • Personally and directly Jesus Christ founded the Catholic Church: the presence of the divine in her is unquestionable.
  • The divine dimension of the Church is the grace of the Blessed Trinity bestowed on the Church because of Christ’s Incarnation, death, and resurrection.

The human Dimension of the Church

  • Christ used his human nature as an instrument of our salvation: “Let it be known to you therefore, brethren, that through this man forgiveness of sins is proclaimed to you” (Acts 13:38).
  • Therefore, the Church can never ignore the visible created elements as a way of communicating God’s grace to us.
  • Jesus used human elements in order to institute the sacraments and establish the Church (Pope, clergy, religious, people, building, altar, bread, wine, water, oil, etc).
  • If God didn’t want any human elements to be involved in the logic of salvation, he would have saved us without becoming authentically human.
  • Those who deny the necessity of the Church’s human dimension for salvation deny the authentic character of the Incarnation.
  • Following this logic, they destroy God’s method of saving humanity.
  • People are saved the way Christ saves them, not in a way they choose to be saved: “The Church is essentially both human and divine… the human is directed toward and subordinated to the divine… and this present world to that city yet to come, the object of our quest” (Vatican II, Sacrosanctum Concilium, 2).

The Church and the Kingdom of God   

  • The kingdom of God is “already” here present in the Church, but it has “not yet” been completely fulfilled.
  • The kingdom of God is really here, even though imperfectly.
  • The kingdom of God will be completely fulfilled only in heaven: “It is a reality present in time, but its full realization will arrive only with the completion or fulfillment of history” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 18).
  • In fact, only in heaven we will see God face to face.
  • The Church is still in pilgrimage now and will be until the end of human history: “Like a stranger in a foreign land, the Church presses forward amid the persecutions of the world and the consolations of God, announcing the cross and death of the Lord until he comes” (Vatican II, Lumen Gentium, 8).
  • The “Kingdom Hall”… really? Based on all that, Jehovah’s Witnesses’ perception of the “Kingdom Hall” as being the actual kingdom of God on earth is not acceptable.

God’s kingdom cannot be separated from the redemption of Christ

  • The historical Jesus in person made the kingdom of God present here on earth.
  • The strongest indication of this is when Jesus said, “But if I cast out demons by the finger of God, then the kingdom of God has come upon you” (Lk 11:20).
  • God’s Kingdom started being fulfilled with Jesus’ Ascension.
  • Through his Ascension, Jesus entered into the category of heaven: it is the beginning of the end.
  • It is then that God’s kingdom started to be fulfilled: “Since the Ascension God’s plan has entered into its fulfillment. We are already at ‘the last hour.’ Already the final age of the world is with us, and the renewal of the world is irrevocably under way” (CCC, 670).
  • When the Church prays, “Come Lord Jesus” (Revelation 22:20), she begs the Lord to fulfill in those who enter heaven what has already started in them on earth.

God’s kingdom cannot be reduced to the visible boundaries of the Catholic Church

  • Even though Jesus Christ founded the Catholic Church and gave her the fullness of means of salvation, God is still not bound by her historical reality.
  • God chose the sacraments of the Catholic Church as regular channels to communicate his grace, but “the action of Christ and the Spirit outside the Church’s visible boundaries” cannot be excluded (see St. John Paul II, Redemptoris Missio, 18).

Jehovah’s Witnesses’ understanding of the Kingdom of God is wrong

  • The approach of Jehovah’s Witnesses to the Kingdom of God is erroneous.
  • Pope Benedict XVI emphatically denies that any kingdom on earth could be identified with God’s kingdom.
  • Pope Benedict XVI recalls the temptation of Jesus by Satan who promised him the kingdoms of the earth: “No kingdom of this world is the Kingdom of God, the total condition of mankind’s salvation. Earthly kingdoms remain earthly human kingdoms, and anyone who claims to be able to establish the perfect world is the willing dupe of Satan and plays the world right into his hands” (Jesus of Nazareth, 43-44).
  • Jehovah’s Witnesses cannot be considered Christians for two reasons.
  • First, they do not believe in the Most Blessed Trinity. The center of the Christian faith is believing in God as a Trinity: In God, there is One Divine Nature and Three Divine Persons. Jehovah’s Witnesses believe in God as one person (as do Muslims and Jews).
  • In this regard, St. John writes: “Who is the liar? Whoever denies that Jesus is the Christ. Whoever denies the Father and the Son, this is the antichrist. No one who denies the Son has the Father, but whoever confesses the Son has the Father as well” (1 John 2:22-23).
  • Second, they don’t believe in the divinity of Christ: The center of Christian revelation is the belief in the divinity of Jesus Christ who is God the Son himself.
  • Jehovah’s Witnesses erroneously separate God’s kingdom from Jesus Christ.
  • In their opinion, the kingdom of God is exclusively centered on God and, by believing that, they eliminate the redeeming work of Jesus Christ.

The difference between salvation and instruments of salvation

  • The Second Vatican Council made it very clear that there is a difference between salvation itself as a reality and the means of salvation.
  • Most Christians fail to understand that difference and confuse salvation as a reality (when we die and reach heaven) with the instruments that lead to that reality (Sacraments, prayers, good deeds, etc.)

Definition of “Fullness of Means of Salvation”

  • Since Jesus Christ is the founder of the Catholic Church, he established in her all necessary instruments for the salvation of humanity.
  • The fullness of means of salvation exists only and exclusively in the Catholic Church, that is, everything we need to reach heaven (See Vatican II, Unitatis Redintegratio, 3).
  • Non-Catholic churches share only partially in that fullness (they lack some of those instruments, including some of the sacraments, the intercession of the Virgin Mary and the saints, etc.)
  • Non-Catholics are connected with the Catholic Church in a way known to God: “For the Spirit of Christ has not refrained from using them (separated Churches) as means of salvation which derive their efficacy from the very fullness of grace and truth entrusted to the Church” (Vatican II, Unitatis Redintegratio, 3).
  • Jesus Christ established only one way of salvation, not several different ways.
  • Preaching the Catholic faith does not imply that it is one way among other parallel ways leading to salvation.
  • The Catholic Church does not have another equivalent institution that is parallel to her: “it is clear that it would be contrary to the faith to consider the Church as one way of salvation alongside those constituted by the other religions, seen as complementary to the Church or substantially equivalent to her” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 21).

Definition of “Salvation” as a reality

  • Salvation is an exclusive decision by God offered to Catholics and non-Catholics alike when they die and are standing in front of God’s judgment seat.
  • The question, “If someone does this or that, do they go to hell?” is wrong.
  • The Church can decide if a certain action is good or bad. Where the sinner goes after death is the exclusive decision of God.
  • The Bible relates that even Judas Iscariot who betrayed Jesus went “to his own place.” (Acts 1:25) It does not say he was condemned to hell.
  • Even at the end of a good life, lived according to the Gospel, heaven is still a gift from God.
  • Thus, both Catholics and non-Catholics can reach heaven and enjoy God’s infinite glory in the same way.
  • There is only one heaven for everyone: Heaven is one in nature, number, and quality.

Heaven is for everyone: Catholics and non-Catholics

  • Catholics and non-Catholics can both be saved.
  • Allow me to explain how salvation is for everyone by using an example.
  • Let us suppose that one side of a river is earth and the other is heaven, and the best way to go from one side to the other is to have a boat and four oars.
  • The Catholic Church has a boat and four oars because Christ gave her the fullness of the instruments of salvation.
  • Non-Catholic churches have fewer than “four oars” because they were not established by Christ and therefore do not have all the necessary instruments of salvation.
  • However, they are still capable of crossing the river using one, two, or three oars.
  • Now if I am a bad Catholic with four oars but am not using them, how can I be more certain of reaching heaven than a non-Catholic who has only three oars but is using them efficiently?
  • Being Catholic does not admit me to heaven before the non-Catholic. It just gives me the prerogative of having all the instruments of salvation intended by Christ (four oars). I need to use all of them and at all times.
  • As a summary, Vatican II teaches that God offers salvation to “all men of good will in whose hearts grace works in an unseen way. For since Christ died for all men… we ought to believe that that Holy Spirit in a manner known only to God offers to every man the possibility of being associated with this paschal mystery” (Gaudium et Spes, 22).

The Catholic Church is Missionary by nature

  • Why preach the Catholic faith if non-Catholics can reach heaven without it?
  • It is the responsibility of the Catholic Church to provide all human beings with “four oars.”
  • St. John Paul II confirms that the Church is missionary by nature because she possesses God’s full self-revelation.
  • The Catholic Church has no choice but to proclaim and preach the truth about God and creation: “(God) has revealed to mankind who he is. This definitive self-revelation of God is the fundamental reason why the Church is missionary by her very nature” (St. John Paul II, Redemptoris Missio, 5).
  • Just because people can attain salvation with fewer instruments, that does not mean we should just leave it alone.
  • Our love and care for all human beings, Catholics and non-Catholics, impose on the Catholic Church the duty to share with the entire humanity all the instruments of salvation Christ left her.
  • That is the reason why the Church is missionary by nature: “Indeed, God ‘desires all men to be saved and come to the knowledge of the truth’ [1 Tm 2:4]… But the Church, to whom this truth has been entrusted, must go out to meet their desire, so as to bring them the truth. Because she believes in God’s universal plan of salvation, the Church must be missionary” (CCC, 851).

How about those who never heard of Christ?

  • Those who believe that a person who dies without ever knowing Christ will go to hell are mistaken.
  • God is not cruel to send to hell people who were born in the Amazon jungle and died without ever encountering Christ in any way, shape, or form.
  • In this regard, St. Paul taught that for those who do not have the law of the Gospel, their conscience becomes their own law: “For when the Gentiles who do not have the law by nature observe the prescriptions of the law, they are a law for themselves even though they do not have the law. They show that the demands of the law are written in their hearts” (Romans 2:14-15).
  • We call this the “natural law”: it is God’s voice given to every human being at the moment of their creation to do good and avoid evil.
  • Even though those who have never heard of Christ can still be saved, Christ remains The Only Universal Savior: “For in him all the fullness of God was pleased to dwell” (Col 1:19)
  • No one can ever be saved without Christ, whether they heard of him or not: “All men and women who are saved share, though differently, in the same mystery of salvation in Jesus Christ through his Spirit” (Pontifical Council for Inter-religious Dialogue, Dialogue and Proclamation (1991), 29).
  • In that same sense St. Paul taught: “There is no salvation through anyone else, nor is there any other name under heaven given to the human race by which we are to be saved” (Acts 4:12).
  • Vatican II summarized this theology in this way: “Those also can attain to salvation who through no fault of their own do not know the Gospel of Christ or His Church, yet sincerely seek God and moved by grace strive by their deeds to do His will as it is known to them through the dictates of conscience” (Lumen Gentium, 16).

There is no salvation outside the Catholic Church

  • There is no question that non-Catholics can obtain salvation.
  • However, their salvation is necessarily related, in a way only known to God, to Jesus Christ and the Catholic Church.
  • If Christ has put all means of salvation in the Catholic Church, then there is no salvation outside the Catholic Church: Those who partially share in that fullness, are somehow related to the Catholic Church.
  • Here, the term “Catholic Church” is understood not as the visible boundaries of the Catholic Church.
  • It is the Catholic Church plus all people who mysteriously stand in relationship to her.
  • The Catechism clearly taught that “all salvation comes from Christ the Head through the Church which is his Body” (CCC, 846).

It is impossible to be spiritual without being religious

Definition of “spiritual”

  • People who claim to be spiritual imply that they have a relationship with God or a higher power.
  • However, by nature every person is spiritual because our soul is spiritual, rational, eternal (will live forever), free, and intelligent, and as such opens us up to the infinite.
  • What makes us different from the animals is the fact that our soul is transcendent, because it was created in God’s image and likeness.

Definition of “religious”

  • People who belong to the Catholic Church as an “organized religion” are called religious.
  • They have faith in a God who revealed himself and his plan through Jesus Christ in the Catholic Church.
  • Therefore, they practice the faith and the sacraments that have been there since the beginning of the Catholic Church.

It is impossible to be “spiritual” without being “religious”

  • If every person is spiritual by nature, every person must also be necessarily religious by nature. Why?
  • The reason is clear: our relationship with the divine is not a generic relationship with an infinite substance roaming in space.
  • The Divine has revealed himself as a Triune God: Father, Son, and Holy Spirit.
  • One can have a relationship with the Divine, only the way of the Divine is not the way we like it to be.
  • Therefore, our relationship with the Divine (definition of spiritual) is the same as our relationship with God as Father, Son, and Holy Spirit (which is the definition of religious).
  • Claiming to be spiritual without being religious is a contradiction.
  • A relationship with a faceless divinity is useless.

Our spirituality cannot be detached from God’s plan

  • How can someone seek a relationship with God while at the same time ignoring  God’s plan?
  • God the Father sent Jesus Christ to redeem humanity through the Holy Spirit.
  • God the Son became man and established a visible Church in which the community of believers are redeemed.
  • Since Jesus himself founded the Catholic Church, why would someone belong to a different Church?
  • Jesus Christ is the only way to the Father through the Holy Spirit, in the Catholic Church.

New Age movement and Non-denominational Churches are not acceptable

  • The New Age movement, which tries to replace “Incarnational” spirituality with a mere relationship with the beautiful creation, substantially lacks what God intended spirituality to be.
  • Non-denominational Churches have no identity.
  • Non-denominational Churches found their faith on verses, isolating them from the rest of Scripture.
  • Non-denominational churches emphasize random verses in the Gospel such as, “very truly I tell you, no one can see the kingdom of God unless they are born again” (Jn 3:3); “for where two or three gather in my name, there am I with them.” (Mt 18:20)
  • Non-denominational Churches forget that the same Jesus also said: “Peter, you are the Rock and on this rock I will build my Church” (Mt 16:18) and “unless you eat the flesh of the Son of Man and drink his blood, you have no life in you” (Jn 6:53).
  • A random belief in Christ and his words without taking into consideration what the Church is all about from the beginning is not acceptable (like ignoring that the Church in the Acts of the Apostles gathered on a regular basis to celebrate the Eucharist).
  • Believing in Jesus Christ without embracing his entire plan of salvation through the Catholic Church is not sufficient.
  • In fact, The devil himself believed (in the sense he knew) and proclaimed throughout the New Testament that Jesus is the Son of God.
  • The Church is not a shopping center where, if we don’t like one product, we can look for a different one.

“As long as you believe in something” is not acceptable

  • God has a name, a face, a personal identity.
  • The entire Bible is based on how a personal God reveals his identity as Father, Son, and Holy Spirit to humankind. Therefore, “As long as I believe in something, I am good” is not acceptable.
  • It ruins the plan of God who, for thousands of years, has been inviting humanity to understand who he is and what plan he has for us.
  • A personal relationship with a Personal God (Father, Son, Holy Spirit) is essential and indispensable.

Conclusion: Never leave the Catholic Church

Never leave the Catholic Church, because she is Christ’s body

  • Being the eternal God, Jesus chose the Church to be his body, and his choice is irrevocable: “He is before all things, and in him all things hold together. He is the head of the body, the church” (Col 1:17-18).
  • The main goal of the evil one is to separate Church members from their Head.
  • No matter what happens, remain in full communion with the Catholic Church because, ultimately, “the gates of hell shall not prevail against her” (Mt 16:18).
  • Jesus promised to be with his Church until the end of time (see Mt 28:20).

Never leave the Catholic Church because of the sacraments

  • Jesus instituted the sacraments as channels to receive God’s divine grace of redemption.
  • Despite all arguments that one might have against the Catholic Church, she is still the one who celebrates all seven sacraments.
  • It takes humility to keep receiving the Church’s sacraments, focusing on Christ without judging the sinfulness of some of the Church’s leaders and members.
  • Many who leave the Church because of an incident or because of their pride, leave a very powerful mother behind them.
  • By leaving the Church and the sacraments, they endanger their eternal salvation.

Never leave the Catholic Church; she is an expert in humanity

  • Never leave the Catholic Church because she is an expert in humanity (see St. Paul VI, address to the United Nations, October 4. 1965).
  • Over the centuries, the Church has acquired the wisdom to lead humanity through the uncertainties of life.
  • Even though certain things are established by the Church and not directly by Christ, we must respect and follow her rules with filial devotion.

Never leave the Catholic Church because she has weaknesses

  • The Catholic Church is still strong even when she looks weak.
  • St. Paul writes along these same lines: “Therefore I am well content with weaknesses, with insults, with distresses, with persecutions, with difficulties, for Christ’s sake; for when I am weak, then I am strong” (2 Cor 12:10).
  • The Catholic Church is like a boat journeying through the sea of life. It is safer to stay onboard when there are turbulent storms.
  • The boat is human, imperfect, and weak, but her head and founder is Jesus Christ himself.
  • Jesus Christ can still walk on water leading his Church to a safe haven.
  • Vatican II has beautifully expressed this truth: “Moving forward through trial and tribulation, the Church is strengthened by the power of God’s grace, which was promised to her by the Lord, so that in the weakness of the flesh she may not waver from perfect fidelity, but remain a bride worthy of her Lord; and moved by the Holy Spirit she may never cease to renew herself, until through the Cross she arrives at the light which knows no setting” (Lumen Gentium, 9).

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Español

Capítulo 1: La Iglesia Católica ~ Única Iglesia fundada por Cristo

Las enseñanzas de este libro se basan en la Sagrada Escritura, la Tradición de la Iglesia Católica (especialmente los Concilios Vaticanos I y II, El Catecismo de la Iglesia Católica [CIC], los Padres de la Iglesia [especialmente Santo Tomás de Aquino y San Agustín], el Magisterio de la Iglesia Católica [especialmente San Pablo VI, San Juan Pablo II, el Papa Benedicto XVI y el Papa Francisco]).

Dios No Tenía la Intención de Muchas Religiones

  • Mucha gente se confunde con la idea de que hay muchas religiones en nuestro mundo.
  • Se preguntan: “Si solo hay un Dios, ¿por qué tenemos muchas religiones diferentes, que a menudo se contradicen entre sí?”
  • Bueno, no se supone que sea así.
  • Aunque hay una sola verdad acerca de Dios, las personas todavía son capaces de aceptar sus propias ideas equivocadas.
  • Las limitaciones y errores de la mente humana a menudo llevan a las personas a iniciar sus propias religiones, que son diferentes de las que Dios pretendía desde el principio: “Cualquiera que se extravía, y no persevera en la doctrina de Cristo, no tiene a Dios; el que persevera en la doctrina de Cristo, ése sí tiene al Padre y al Hijo” (2 Juan 9).
  • No todas las personas con ideas contradictorias pueden tener razón.
  • San Juan confirma que es la voluntad de Dios que sigamos la única verdad: “Mucho me regocijé porque he hallado a algunos de tus hijos andando en la verdad, conforme al mandamiento que recibimos del Padre” (2 Juan 4).

Dios no Quiso la Coexistencia de Religiones Diferentes

  • No solo teológica, sino filosófica y lógicamente, no pueden coexistir dos realidades contradictorias.
  • Si una casa es blanca, no puede ser negra al mismo tiempo, o si un animal es un perro, no puede ser un gato al mismo tiempo.
  • De la misma manera, si dos religiones tienen dos creencias opuestas (como Dios es una Trinidad de Personas y Dios es una persona), ¿cómo pueden ser ambas verdaderas?
  • Aunque estas religiones, de hecho, “coexisten” en nuestro mundo, esa no es la intención de Dios: “El constante anuncio misionero de la Iglesia se ve amenazado hoy por las teorías relativistas que buscan justificar el pluralismo religioso, no sólo de facto [como un hecho] sino también de iure (o en principio)” (Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 4).
  • La razón radica en el hecho de que hay una sola verdad sobre Dios, y esta verdad es exclusiva por naturaleza y carácter.
  • La tendencia de la cultura actual a respetar todas las opiniones sobre Dios abre la puerta a muchos errores.
  • Solo hay una verdad objetiva sobre Dios, revelada a través de Jesucristo y encontrada en la Iglesia Católica para la salvación de la humanidad. ¿Por qué?
  • Porque Dios lo planeó y lo reveló así: “Con la venida del Salvador Jesucristo, Dios ha querido que la Iglesia fundada por él sea el instrumento para la salvación de toda la humanidad… [porque] el relativismo religioso… conduce a la creencia de que ‘una religión es tan buena como otra’(Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 22).

Dios Quiso Establecer una Sola Religión: la Iglesia Católica

  • Solo hay una verdad sobre Dios y una religión que Jesucristo intentó establecer: la Iglesia Católica.
  • La Iglesia establecida por Jesucristo es “la casa de Dios… columna y fundamento de la verdad” (1 Tim 3, 15).
  • Dios pretendía establecer una sola que es la fe Católica: “Por tanto, la teoría del carácter limitado, incompleto o imperfecto de la revelación de Jesucristo, que sería complementaria a la encontrada en otras religiones, es contraria a la fe de la Iglesia”(Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 4, 6).
  • La razón es simple y clara “porque Dios quiso que en él (Cristo) residiera toda la Plenitud” (Col 1, 19).
  • Es la voluntad de Dios que al conocer la única verdad, aumentamos nuestra vida de virtud: “Por esta misma razón, pongan todo el empeño posible en unir a la fe, la virtud; a la virtud, el conocimiento” (2 Pe 1,  5).

Es la Voluntad de Dios conocer la única Verdad de la Fe Católica

  • Es la voluntad de Dios que al conocer la única verdad, aumentamos la gracia de Dios en nosotros: “Ustedes oyeron anunciar esta esperanza por medio de la Palabra de la verdad, de la Buena Noticia que han recibido y que se extiende y fructifica en el mundo entero. Eso mismo sucede entre ustedes, desde que oyeron y comprendieron la gracia de Dios en toda su verdad” (Col 1, 5-6).
  • Es la voluntad de Dios que al conocer la única verdad, perfeccionamos la imagen y la semejanza de Dios en nosotros: “Tampoco se engañen los unos a los otros. Porque ustedes se despojaron del hombre viejo y de sus obras, y se revistieron del hombre nuevo, aquel que avanza hacia el conocimiento perfecto, renovándose constantemente según la imagen de su Creador “(Col 3, 9-10).
  • Es la voluntad de Dios que al saber la única verdad, nunca sostituimos “la verdad de Dios por la mentira” (Ro 1, 25).
  • Es la voluntad de Dios que al conocer la única verdad, aumentamos nuestra vida de santidad: “Nosotros, por nuestra parte, siempre debemos dar gracias a Dios, a causa de ustedes, hermanos amados por el Señor. En efecto, Dios los eligió desde el principio para que alcanzaran la salvación mediante la acción santificadora del Espíritu y la fe en la verdad” (2 Te 2, 13).
  • Es la voluntad de Dios que al conocer la única verdad, aumentamos nuestra fe: “Carta de Pablo, servidor de Dios y Apóstol de Jesucristo para conducir a los elegidos de Dios a la fe y al conocimiento de la verdadera piedad, 2 con la esperanza de la Vida eterna. Esta Vida ha sido prometida antes de todos los siglos por el Dios que no miente” (Tit 1, 1-2).
  • Es la voluntad de Dios que seguimos la única verdad: “Me he alegrado muchísimo al encontrar a algunos hijos tuyos que viven en la verdad, según el mandamiento que hemos recibido del Padre” (2 Jn 4).
  • Es la voluntad de Dios que obedecemos la única verdad porque Dios “castigará con la ira y la violencia a los rebeldes, a los que no se someten a la verdad” (Ro 2, 8).
  • Es la voluntad de Dios que al conocer la única verdad, estamos entregados del mal: “Debe reprender con dulzura a los adversarios, teniendo en cuenta que Dios puede concederles la conversión y llevarlos al conocimiento de la verdad” (2 Tim 2, 25).
  • Es la voluntad de Dios que al saber la única verdad ayudamos a las personas a escapar de la eterna condenación: “Hermanos míos, si uno de ustedes se desvía de la verdad y otro lo hace volver, sepan que el que hace volver a un pecador de su mal camino salvará su vida de la muerte y obtendrá el perdón de numerosos pecados” (Sant 5, 19-20).
  • Es la voluntad de Dios que al conocer la única verdad, recibimos la gracia de la salvación: “Lleguen a ustedes la gracia y la paz en abundancia, por medio del conocimiento de Dios y de Jesucristo, nuestro Señor” (2 Pe 1: 2).
  • Es la voluntad de Dios que al saber la única verdad llegamos “a participar de la naturaleza divina” (2 Pe 1, 4).
  • Es la voluntad de Dios que al conocer la única verdad llegamos a la salvación: ”
    Esta es la Vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a tu Enviado, Jesucristo” (Jn 17, 3).
  • Es la voluntad de Dios que, conociendo la única verdad, todos se salven: “Esto es bueno y agradable a Dios, nuestro Salvador, porque él quiere que todos se salven y lleguen al conocimiento de la verdad” (1 Tim 2, 3- 4).
  • Aquellos que se oponen a la única verdad sobre Dios se enfrentarán a un juicio duro: “Así como Janés y Jambrés se opusieron a Moisés, ellos también se opondrán a la verdad: son hombres de mentalidad corrompida, descalificados en lo que refiere a la fe” (2 Tim 3, 8).

La Fe Católica no es el resultado de la unión de muchas religiones diferentes

  • La Iglesia Católica rechaza la idea de que exista cualquier enseñanza “paralela” o “complementaria” a la de la fe Católica.
  • La única fe Católica verdadera no es la suma de varias enseñanzas de muchas religiones que se unen.
  • Recopilar teorías e ideas con el pretexto de obtener conocimientos complementarios sobre la fe Católica es falso.
  • La creencia de que una religión no puede ser suficiente conduce a un falso pluralismo religioso (Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 4).

Las religiones no Católicas contienen elementos de Verdad

  • El Vaticano II enseñó claramente que muchas religiones, no católicas, contienen elementos de verdad.
  • Aunque la única verdad sobre Dios y el mundo reside en su plenitud sólo en la fe católica; otras religiones aún disfrutan de muchos aspectos de esa verdad.
  • Esas religiones no católicas ignoraron ciertos aspectos de la fe católica o no sabían lo que Dios pretendía establecer desde el principio.
  • El Vaticano II enseña hábilmente: “La Iglesia católica no rechaza nada que sea verdadero y santo en estas religiones… (ellas) reflejan un rayo de esa Verdad que ilumina a todos los hombres” (Nostra Aetate, 2).

Las religiones no Católicas comparten la única fe Católica verdadera

  • Dado que Jesucristo revela exclusivamente la única verdad sobre Dios y el mundo, todos los elementos de la verdad en otras religiones necesariamente han buscado su fuente última en Jesucristo.
  • Las personas de otras religiones deben estar en relación con la única verdad de Cristo y la religión Católica de una manera que solo Dios conoce: “Sin embargo, Dios… no deja de hacerse presente de muchas maneras… aun cuando contienen ‘lagunas, insuficiencias y errores’” (Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 8).
  • Todo lo que es verdad en otras religiones es compartir la única fe católica verdadera; no es una enseñanza paralela o complementaria.
  • La revelación de Dios en la religión Católica no tiene paralelo ni revelación completa. El Vaticano II resume esta enseñanza diciendo: “La dispensación cristiana, por lo tanto, como el nuevo y definitivo pacto, nunca pasará, y ahora no esperamos más nueva revelación pública antes de la gloriosa manifestación de nuestro Señor Jesucristo” (Dei verbum, 4).
  • A menudo, en nuestra cultura, las mentalidades relativistas y positivistas afirman que es imposible que una religión sea suficiente.
  • Afirman que debemos tener “la mente abierta a otras religiones”.
  • La fe Católica siempre ha aceptado lo que es verdad en esas religiones, pero tener la mente abierta no significa aceptar los errores: “Como remedio a esta mentalidad relativista, cada vez más común, es necesario sobre todo reafirmar la definitiva y carácter completo de la revelación de Jesucristo” (Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 5).

Históricamente, Jesucristo fundó la Iglesia CATÓLICA

Dios estableció una familia humana desde el principio.

  • En el Antiguo Testamento, Dios llamó a Israel a ser su pueblo; tenía la intención de fundar un pueblo con una sola fe en el único Dios.
  • La fundación de Israel es una preparación para que Cristo establezca la Iglesia como la etapa final del plan de Dios.
  • Jesucristo históricamente tuvo la intención de establecer una Iglesia universal que abarque a toda la raza humana.
  • La palabra griega Katholiken (de ahí la palabra “católico”) que leemos en Hechos 9:31 significa universal.
  • El Jesús histórico fundó solo la Iglesia Católica.
  • La expresión “Iglesia Católica” como la usamos hoy, apareció por primera vez en la Carta de San Ignacio de Antioquía en 110 A.D. (Ad Smyrn., 8).
  • A partir de ese momento, el carácter universal de la Iglesia se convirtió en su nombre: Iglesia Católica. Su nombre, “católica”, indica que es de naturaleza universal.

La Iglesia fundada por Jesucristo es la Iglesia Católica de hoy

  • Como resumen del carácter católico de la Iglesia, San Ignacio de Antioquía afirma acertadamente: “Donde está Cristo Jesús, está la Iglesia Católica.” (Ad Smyrn., 8, 2)
  • Mucha gente, incluidos algunos teólogos, han estado tratando de enseñar que la Iglesia establecida por el Jesús histórico no es la misma Iglesia Católica de hoy.
  • El Papa Benedicto XVI, citando documentos del Vaticano II, responde a estas tendencias diciendo: “Los fieles Católicos deben profesar que existe una continuidad histórica —enraizada en la sucesión apostólica— entre la Iglesia fundada por Cristo y la Iglesia Católica: Esto es la Iglesia única de Cristo” (Dominus Iesus, 16).
  • La Iglesia Jesús fundó “subsiste en” la Iglesia Católica: “Esta Iglesia, constituida y organizada como sociedad en el mundo actual, subsiste en (subsistit in) la Iglesia Católica, gobernada por el Sucesor de Pedro y por los obispos en comunión con él” (Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 16).

¿Qué significa la expresión “subsiste en”? 

  • El Papa Benedicto XVI explica que “subsiste en” significa “por un lado, que la Iglesia de Cristo… sigue existiendo plenamente sólo en la Iglesia Católica, y por otro lado, que ‘fuera de su estructura, se pueden encontrar muchos elementos de santificación y verdad'” (Dominus Iesus, 16).
  • La expresión “subsiste en” implica que la iglesia que el mismo Jesús histórico fundó continúa existiendo hoy, solo en la Iglesia Católica.
  • Es la misma iglesia en número (Una Iglesia), calidad (Uanta Iglesia), universalidad (Iglesia Católica) y naturaleza (Iglesia Apostólica).

La expresión “subsiste en” está asegurada por el Espíritu Santo

  • La convicción de que lo que Cristo estableció históricamente y cómo la Iglesia Católica se desarrolló a lo largo de los años son dos cosas diferentes, es falsa.
  • De hecho, si Cristo envió al Espíritu Santo para que permaneciera en la Iglesia y le enseñara toda la verdad acerca de Dios, ¿cómo puede alguien negar la veracidad y la coherencia de la obra del Espíritu Santo?
  • La dimensión humana pecaminosa de la Iglesia a menudo oscurece la obra del Espíritu Santo, pero eso no significa que la Iglesia deje de ser el cuerpo de Cristo.
  • Un cuerpo débil y pecador sigue siendo el cuerpo de Cristo. En ese sentido, el Vaticano II ha renovado nuestra atención a la naturaleza de la Iglesia como “Ecclesia semper purificanda” (la Iglesia siempre en proceso de purificación).

La expresión “subsiste en” está asegurada por el Magisterio

  • El Magisterio extiende ininterrumpidamente en el espacio y en el tiempo la Iglesia que Cristo fundó.
  • El Papa y los obispos en comunión con él son la continuidad visible de la Iglesia en el espacio y en el tiempo, desde el principio hasta el final de su vida.

Iglesia Católica y Una Iglesia son cualidades inseparables

  • La dimensión Católica de la Iglesia nos lleva a su segunda característica: La Iglesia es Una.
  • Es imposible separar estas dos dimensiones de la Iglesia, porque Dios llamó a todos (católicos) a ser parte de la única Iglesia (ver CIC 830-856).

Históricamente, Jesucristo fundó UNA Iglesia

La Iglesia es Una debido a la Encarnación

  • la Iglesia Católica se reveló públicamente el Domingo de Pentecostés
  • Sin embargo, el comienzo de la Iglesia en realidad tuvo lugar con la Encarnación de Jesucristo.
  • La unidad de la Iglesia tiene sus raíces en el evento único de la Encarnación de Cristo.
  • El hecho de hacerse carne de la Palabra es el plan último de Dios para reunir a toda la humanidad en un solo pueblo que pertenece a una Iglesia. En este sentido, el Vaticano II dio una definición de la Iglesia “en Cristo [como] como un sacramento o como un signo e instrumento tanto de una unión muy estrecha con Dios como de la unidad de todo el género humano” (Lumen Gentium, 1).

La Iglesia es Una porque es el cuerpo de Cristo

  • La Iglesia es el cuerpo de Cristo como enseñó San Pablo y nunca se puede separar el cuerpo de la cabeza (ver 1 Cor 1:12-27).
  • Antes de su conversión, San Pablo estaba persiguiendo a la Iglesia, matando cristianos. 
  • Cuando se apareció a San Pablo, Jesús le preguntó: “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?” Jesús no dijo “¿Por qué persiguen a la Iglesia la mi pueblo?” 
  • Por tanto, Cristo y la Iglesia son uno e inseparables.
  • Así resume el Papa Benedicto XVI esta: “Es un solo Cristo, por lo que existe un solo cuerpo de Cristo, una sola Esposa de Cristo: ‘una sola Iglesia Católica y Apostólica'” (Dominus Iesus, 16).

La Iglesia es Una porque es imagen de la Santísima Trinidad

  • Las tres Personas Divinas están unidas en una Naturaleza Divina.
  • La Iglesia como una realidad engloba a muchas personas en comunión entre sí. 
  • Sus diferencias individuales no les permitirán separarse de la única Iglesia.
  • Su unión, por otra parte, no implica una fusión de su identidad y singularidad personal.
  • Es una unión sin derretimiento ni confusión; es una distinción sin separación.

La iglesia celestial y la iglesia terrenal son Una iglesia

  • Solo hay una iglesia; parte de ella existe en la tierra y la otra en el cielo.
  • Ambas partes conforman una y la misma iglesia en número y en la naturaleza.
  • La Iglesia Celestial ya ha llegado al Reino de Dios; La iglesia terrenal está en su camino.
  • San Bernardo de Clairvaux describió poéticamente las dos dimensiones de la Iglesia diciendo: “¡Oh Humildad! ¡Oh sublimidad! Tabernáculo del cedro y el santuario de Dios; vivienda terrenal y palacio celestial; Casa de arcilla y sala real; Cuerpo de la muerte y el templo De la luz; ¡y por fin ambos objetos de desprecio a los orgullosos y novios de Cristo! Ella es negra pero hermosa, oh hijas de Jerusalén, porque incluso si el trabajo y el dolor de su largo exilio pueden haberlo decolorado, sin embargo, la belleza del cielo ha adornado a ella “(en cant. SERMO 27).

Las Iglesias Católicas orientales son parte de la Une Iglesia Católica

  • No todas las iglesias orientales son Ortodoxas. Algunas iglesias orientales son Católicas.
  • Las iglesias Católicas orientales están en comunión jerárquica con el Papa.
  • Ciertos obispos en las Iglesias Católicas Orientales gravitan constantemente para socavar la autoridad del Papa.
  • Erroneamente, quieren estar en comunión con el Papa solo sacramentalmente, o en comunión de amor y servicio.
  • Tal tendencia escandaliza la mente de los fieles al alejarlos de la única Iglesia Católica fundada por Jesucristo en San Pedro como su pastor universal (Jn 21: 15-17).
  • Los documentos del Vaticano II, luego San Pablo VI, San Juan Pablo II, Papa Benedicto XVI, y el Papa Francisco confirmó por unanimidad que los obispos Católicos Orientales están en comunión jerárquica con el Papa.
  • Esto significa que el Papa es y siempre será el que asigna a los obispos de las iglesias orientales.
  • Hay Una Iglesia Católica y un pastor, el Papa.

La única iglesia no es la suma de todas las iglesias existentes

  • El relativismo de la cultura de hoy trata de eliminar el sentido de la unidad absoluta y la veracidad de la Iglesia Católica, reduciéndola a la suma de todas las demás iglesias existentes.
  • En este sentido, St. Pablo le dice a Timoteo: “Por el momento vendrá el momento cuando las personas no toleran la doctrina sólida, pero siguiendo sus propios deseos y curiosidad insaciable, acumularán maestros y dejarán de escuchar la verdad y se desviarán a los mitos” (2 Tim 4: 3-4).
  • Tal enfoque es fuertemente rechazado por la Iglesia Católica: “Por lo tanto, los seguidores de Cristo no se les permite imaginar que la Iglesia de Cristo no es más que una colección … de iglesias y comunidades eclesiales” (Congregación para la Doctrina de la Fe, Declaración Mysterium Ecclesiae, 1).
  • La unidad de la Iglesia fundada por Cristo sigue ahí, aunque en la historia aún no se ha logrado: “La falta de unidad entre los cristianos es ciertamente una herida para la Iglesia; no en el sentido de que ella está privada de su unidad, pero en el sentido de que dificulta el cumplimiento completo de su universalidad en la historia” (Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 17).

Jesucristo fundó históricamente una SANTA Iglesia

Santidad objetiva de la Iglesia Católica 

  • Hay una diferencia entre la santidad objetiva y subjetiva dentro de la Iglesia.
  • Su santidad objetiva deriva de Cristo y se expresa especialmente a través de la gracia de los sacramentos. 
  • Cristo, el mismo Dios Hijo, redimió a la humanidad y nos otorgó la vida divina de la Santísima Trinidad.
  • Una vida tan divina, que fue entregada como regalo a la Iglesia, la hace santa objetivamente.
  • La santidad objetiva de la Iglesia, por tanto, nunca se verá comprometida porque proviene de su divino fundador, Jesucristo.

Santidad sujetiva de la Iglesia Católica 

  • La santidad subjetiva de la Iglesia Católica depende de la vida santa de sus miembros.
  • La historia de los santos es el mejor ejemplo: abrazaron la santidad objetiva de la Iglesia y la hicieron suya.
  • La santidad de los miembros de la Iglesia se cumplirá solo en el cielo.
  • La santidad de los miembros de la Iglesia en la tierra se revelará solo en el cielo.
  • No importa cuán santos seamos, mientras ocupemos este cuerpo terrenal, seguiremos siendo ajenos a la dimensión celestial. 
  • Por lo tanto, nuestra tarea es vivir una vida santa en la tierra y dejar que Dios nos conceda un grado de gloria cuando entremos al cielo.

El pecado de los miembros de la Iglesia Católica

  • Es muy lamentable que muchos de los miembros de la Iglesia sean pecadores, empañando así su identidad, rostro y misión. 
  • Es un escándalo horrible y un dilema difícil.
  • Su pecaminosidad, sin embargo, no afecta la gracia de Cristo ni la santidad de los sacramentos. 
  • Solo los fieles sabios aceptan las imperfecciones de la Iglesia y se centran en su santidad objetiva.
  • Quienes deciden dejar de fumar, confiados en sus propias fuerzas, están dejando atrás los medios que Cristo dio a la Iglesia para la salvación de la humanidad: los sacramentos, la comunión de los santos, etc.
  • Sin embargo, los católicos descarriados pueden salvarse de una manera que solo Dios conoce, porque su decisión se tomó por ignorancia. 
  • La misión última del maligno es que dejemos la Iglesia Católica, que puede comunicarnos todos los días las gracias de los sacramentos para nuestra salvación.
  • Con frecuencia se escucha a la gente decir: “Dejé de ir a la Iglesia Católica porque es un espectáculo … La gente está ahí solo para ver cómo se visten los demás … Ellos hacen esto y que el fin de semana, luego se presentan en la Iglesia actuando como gente santa … dejé de ir a la Iglesia porque está lleno de hipocresía “.
  • Estas personas emiten un juicio severo sobre los demás; pero ¿por qué no lideran el camino y son santos ellos mismos, en lugar de señalar con el dedo?

Jesucristo fundó históricamente una Iglesia APOSTÓLICA

Dios cambia el nombre de sus mensajeros

  • Dios siempre ha cambiado los nombres de sus mensajeros cuando les pidió que realizaran una misión especial.
  • Esta misión no es solo una tarea o un trabajo a cumplir; se convierte en la identidad de los mensajeros que define quiénes son (Abram se convirtió en Abraham; Jacob se convirtió en Israel, Simón se convirtió en Pedro, etc.).
  • Por lo tanto, muchos nombres en el Antiguo y Nuevo Testamento tienen significados que revelan la identidad y misión de la persona elegida y enviada por Dios: “María” significa el “don de Dios”; “Pedro” significa “piedra” o “roca”; “James” significa “el que sigue”.
  • El Catecismo resume la teología del nombre enseñando que “Dios se reveló a su pueblo Israel dándoles su nombre. Un nombre expresa la esencia y la identidad de una persona y el significado de la vida de esta persona. Dios tiene un nombre; no es una mera fuerza anónima” (CIC, 203).

ALa Iglesia es apostólica porque Jesús construyó su Iglesia sobre Pedro, la roca humana

  • Cuando Andrés, el hermano de Simón y el primero llamado entre los apóstoles, llevó a Simón a Jesús, Jesús dijo: “¿Entonces eres Simón, el hijo de Juan? Te llamarán Cefas (que significa Pedro)” (Jn 1, 42).
  • Aquí Jesús cambia el nombre de Simón a Pedro, que significa “la roca”. Mateo 16: 18-19 dice: “Pedro, tú eres Roca y sobre esta roca edificaré mi Iglesia […]. Te encomendaré las llaves del reino: todo lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos y todo lo que desates en la tierra será desatada en el cielo”.
  • Este nuevo nombre, Pedro, explica la intención de Cristo de construir su Iglesia sobre la roca, Pedro.
  • La falsa creencia de que Jesús no fundó su Iglesia en Pedro (es decir, la afirmación de que solo Jesús es la roca) siempre ha sido rechazada por la Iglesia Católica.
  • ¿Por qué Jesús cambiaría el nombre del Apóstol de Simón a Pedro (que significa “roca”) si Jesús no tenía la intención de construir su Iglesia sobre esta roca? 
  • El término griego para roca (Petros) es una prueba explícita de la nueva identidad de Pedro: él es la roca humana.
  • Jesús, sin embargo, siempre seguirá siendo la Roca Divina. San Pablo hizo tal distinción al enseñar, “ustedes son […] miembros de la casa de Dios, edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular” (Efesios 2:19-20).

La Iglesia es apostólica porque Jesús construyó su Iglesia sobre los Apóstoles

  • La Iglesia es Apostólica porque el Jesús histórico llamó a los Doce Apóstoles: “Llamó a sus discípulos y escogió a doce de ellos, a los que llamó apóstoles” (Lc 6:13).
  • Cuando los llamó, Jesús cambió sus nombres para indicar su nueva identidad y misión y para ser los lideres de la Iglesia: El número 12 en toda la Biblia indica una perfección de gobierno.
  • La Iglesia es apostólica porque Jesús construyó su Iglesia sobre Pedro y los Apóstoles. Pedro no está solo.
  • La Iglesia es apostólica porque todo lo que sabemos acerca de Jesucristo proviene de los Apóstoles: Jesús nunca escribió un libro.
  • Aunque Pedro es el líder de los Apóstoles, Jesús los llamó a todos para ser el fundamento de su Iglesia terrenal. En ese sentido, San Pablo dijo: “Ustedes son parte de un edificio que tiene a los apóstoles y profetas como sus cimientos, y al mismo Cristo Jesús como su principal piedra angular” (Efesios 2:20).

La Iglesia es apostólica porque Jesús construyó su Iglesia sobre Pedro y los Apóstoles en la tierra y en el cielo

  • El fundamento de la Iglesia sobre San Pedro y los Apóstoles no se limita solo a la Iglesia terrenal, sino que también se extiende al cielo, donde ellos serán los jueces de las Doce Tribus de Israel: “Y en mi Reino, ustedes comerán y beberán en mi mesa, y se sentarán sobre tronos para juzgar a las doce tribus de Israel” (Lc 22, 30).
  • Al describir la ciudad de Dios, la Jerusalén celestial, el Libro del Apocalipsis confirma que “el muro de la ciudad tenía doce cimientos, y sobre ellos los doce nombres de los doce apóstoles del Cordero” (Apoc. 21:14).
  • En una palabra, aunque la naturaleza apostólica de la Iglesia comienza en la tierra, su culminación final será en el Reino de Dios, al final de los tiempos.

La Iglesia es Apostólica debido al Espíritu Santo.

  • La Iglesia es apostólica porque el Espíritu Santo garantiza a Pedro y a sus sucesores como las rocas humanas.
  • Debido a la venida del Espíritu Santo sobre la Iglesia, en Pentecostés, a Pedro se le dio la tarea de extender en el espacio y el tiempo el papel de Jesús como la Roca Divina.
  • Para ilustrar tal verdad, cuando los Apóstoles se reunieron en el Concilio de Jerusalén en el año 49, para decidir si los paganos que se convertían al cristianismo necesitaban ser circuncidados o no, los Apóstoles determinaron: “es la decisión del Espíritu Santo y nuestra” que el bautismo y la fe son suficientes para formar parte de la Iglesia (ver Hechos 15:28-29).
  • Una declaración tan audaz, en la que la decisión de los Apóstoles coincide con la del Espíritu Santo, muestra que Pedro y los Apóstoles decidieron cómo la obra redentora de Cristo debía continuar en la historia.

La dimensión humana y la dimensión divina de la Iglesia católica

  • Jesucristo es completamente Dios y completamente hombre.
  • La Iglesia, su Cuerpo, tiene por tanto, una dimensión divina y una dimensión humana.
  • La Iglesia Católica es humana y divina al mismo tiempo.

La dimensión divina de la Iglesia

  • Jesucristo fundó personal y directamente la Iglesia católica; la presencia de lo divino en ella es incuestionable.
  • La dimensión divina de la Iglesia es la gracia de la Santísima Trinidad otorgada a la Iglesia por la resurrección de Cristo.

La dimensión umana de la Iglesia

  • Cristo usó su naturaleza humana como un instrumento de salvación: ”
  • Por lo tanto, la Iglesia nunca puede ignorar los elementos creados visibles como una forma de comunicarnos la gracia de Dios.
  • Los elementos humanos son aquellos elementos que Jesús utilizó para instituir los sacramentos y establecer la Iglesia (Papa, clero, religiosos, pueblo, edificio, altar, pan, vino, agua, aceite, etc.).
  • Si Dios no quisiera que ningún elemento humano estuviera involucrado en la lógica de la salvación, nos habría salvado sin llegar a ser auténticamente humanos.
  • Quienes niegan la necesidad de la dimensión humana de la Iglesia para la salvación niegan el carácter auténtico de la Encarnación.
  • Siguiendo esta lógica, destruyen el método de Dios para salvar a la humanidad.
  • Las personas se salvan de la forma en que Cristo las salva, no de la forma en que eligen ser salvas: “La Iglesia es esencialmente humana y divina,… de tal modo que en ella lo humano está dirigido y subordinado a lo divino… y este mundo presente a esa ciudad por venir, objeto de nuestra búsqueda” (Sacrosanctum Concilium, 2).

La Iglesia y el Reino de Dios

  • El reino de Dios “ya” está aquí presente en la Iglesia, pero “todavía” no se ha cumplido por completo.
  • El reino de Dios está realmente aquí, aunque de manera imperfecta.
  • El reino de Dios se cumplirá completamente solo en el cielo: “El reino de Dios… es una realidad presente en el tiempo, pero su plena realización sólo llegará con la culminación o cumplimiento de la historia” (Dominus Iesus, 18).
  • De hecho, solo en el cielo veremos a Dios cara a cara.
  • La Iglesia sigue peregrinando ahora y lo estará hasta el final de la historia humana. “Como un forastero en tierra extranjera, la Iglesia avanza en medio de las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, anunciando la cruz y la muerte del Señor, hasta que él venga” (Vaticano II, Lumen Gentium, 8; 1 Cor 11:26).
  • San Bernardo de Clairvaux describió poéticamente las dos dimensiones del Reino diciendo: “¡Oh humildad! ¡Oh sublimidad! Tabernáculo de cedro y santuario de Dios; morada terrestre y palacio celestial; casa de barro y salón real; cuerpo de muerte y templo de luz; y al fin, ambos objeto de desprecio para la orgullosa y esposa de Cristo […]” (In Cant. Sermo 27)
  • El “Salón del Reino” […] ¿de verdad? Con base en todo eso, la percepción de los testigos de Jehová del “Salón del Reino” como el reino real de Dios en la tierra no es aceptable.

El reino de Dios no puede ser separado de la redención de Cristo

  • El Jesús histórico en persona hizo presente el reino de Dios aquí en la tierra.
  • La indicación más fuerte de esto es cuando Jesús dijo: “Pero si yo echo fuera demonios con el dedo de Dios, entonces el reino de Dios ha venido sobre ustedes” (Lc 11, 20).
  • El Reino de Dios comenzó a cumplirse con la Ascensión de Jesús.
  • Todo esto sucedió cuando Jesús ascendió al cielo. A través de su Ascensión, Jesús entró en la categoría del cielo; es el principio del fin.
  • Es entonces cuando el reino de Dios comienza a cumplirse: “Desde la Ascensión el plan de Dios ha entrado en su cumplimiento. Ya estamos en ‘la última hora’. Ya está con nosotros la edad final del mundo, y la renovación del mundo está en marcha irrevocablemente(CIC, 670).
  • Cuando la Iglesia reza: “Ven Señor Jesús” (Ap 22, 20), le ruega al Señor que cumpla en los que entran al cielo lo que ya ha comenzado en ellos en la tierra

El reino de Dios no puede reducirse a los límites visibles de la Iglesia Católica

  • Aunque Jesucristo fundó la Iglesia Católica y le dio la plenitud de los medios de salvación, Dios no está limitado por su realidad histórica.
  • Dios eligió los sacramentos de la Iglesia Católica como canales regulares para comunicar su gracia, pero “la acción de Cristo y el Espíritu fuera de los límites visibles de la Iglesia”, no puede excluirse (San Juan Pablo II, Redemptoris Missio, 18).

La comprensión de los Testigos de Jehová del Reino de Dios es incorrecta

  • El enfoque de los testigos de Jehová sobre el Reino de Dios es erróneo.
  • El Papa Benedicto XVI niega enfáticamente que cualquier reino en la tierra pueda identificarse con el reino de Dios.
  • El Papa Benedicto XVI recuerda la tentación de Jesús por satanás, quien le prometió los reinos de la tierra: “Ningún reino de este mundo es el Reino de Dios, la condición total para la salvación de la humanidad. Los reinos terrenales siguen siendo reinos humanos terrenales, y cualquiera que pretenda ser capaz de establecer el mundo perfecto es el engañado voluntario de satanás y juega el mundo en sus manos (Jesus de Nazareth, 43-44).
  • Los testigos de Jehová no son cristianos por no creer en la Trinidad.
  • El centro de la fe cristiana es creer en Dios como una Trinidad: en Dios hay una naturaleza divina y tres personas divinas. Los testigos de Jehová creen en Dios como una sola persona (al igual que los musulmanes y los judíos).
  • En este sentido, San Juan escribe: “¿Quién es el mentiroso, sino el que niega que Jesús es el Cristo? Ese es el Anticristo: el que niega al Padre y al Hijo. El que niega al Hijo no está unido al Padre; el que reconoce al Hijo también está unido al Padre” (1 Jn 2, 22-23).
  • Los testigos de Jehová no son cristianos por no creer en la divinidad de Cristo
  • El centro de la revelación cristiana es la creencia en la divinidad de Jesucristo, que es el mismo Dios Hijo.
  • Los testigos de Jehová separan erróneamente el reino de Dios de Jesucristo.
  • En su opinión, el reino de Dios está centrado exclusivamente en Dios y, al creer eso, eliminan la dimensión cristológica de este reino.

La diferencia entre salvación e instrumentos de salvación

  • El Concilio Vaticano II dejó muy claro que existe una diferencia entre la salvación misma como realidad (res) y el medio de salvación (sacramentum).
  • La mayoría de los cristianos no comprenden esa diferencia y confunden la salvación como una realidad (cuando morimos y llegamos al cielo) con los instrumentos que conducen a esa realidad.

Definición de “plenitud de medios de salvación”

  • Dado que Jesucristo es el fundador de la Iglesia Católica, estableció en ella todos los instrumentos necesarios para la salvación de la humanidad.
  • La plenitud de los medios de salvación existe única y exclusivamente en la Iglesia Católica, es decir, todo lo que necesitamos para llegar al cielo (Ver Vaticano II, Unitatis Redintegratio, 3).
  • Las iglesias no católicas comparten solo parcialmente esa plenitud (carecen de algunos de esos instrumentos, incluidos algunos de los sacramentos, la intercesión de la Virgen María y los santos, etc).
  • Los no católicos están conectados con la Iglesia Católica de una manera conocida por Dios: “Porque el Espíritu de Cristo no ha dejado de utilizarlas (iglesias separadas) como medio de salvación, cuya eficacia deriva de la plenitud de la gracia y de la verdad confiadas a la Iglesia” (Vaticano II, Unitatis Redintegratio, 3).
  • Jesús estableció solo un camino de salvación, no varios caminos diferentes.
  • Predicar la fe católica no implica que sea un camino entre otros caminos paralelos que conducen a la salvación.
  • La Iglesia Católica no tiene otra institución equivalente que sea paralela a ella. El Papa Benedicto XVI enseña: “Está claro que sería contrario a la fe considerar a la Iglesia como un camino de salvación junto a los constituidos por las otras religiones, vistas como complementarias a la Iglesia o sustancialmente equivalentes a ella, aunque se dice que están convergiendo con la Iglesia hacia el reino escatológico de Dios” (Dominus Iesus, 21).

Definición de “salvación” como realidad

  • La salvación en sí misma como realidad es una decisión exclusiva de Dios ofrecida a católicos y no católicos por igual cuando mueren y se encuentran frente al tribunal de Dios.
  • La pregunta: “Si alguien hace esto o aquello, ¿va al cielo, al purgatorio o al infierno?” está mal planteada.
  • La Iglesia puede decir si una determinada acción es buena o mala. Pero adónde va el pecador es decisión exclusiva de Dios.
  • La Biblia se relaciona de que incluso Judas Iscariot, quien traicionó a Jesús, fue “a su propio lugar” (Hechos 1:25). No dice que fue condenado al infierno.
  • Incluso al final de una buena vida, vivida según el Evangelio, el cielo sigue siendo un regalo de Dios.
  • Así, tanto católicos como no católicos pueden llegar al cielo y disfrutar de la misma manera de la gloria infinita de Dios. 
  • Solo hay un cielo para todos: el cielo es uno en naturaleza, número y calidad.

El cielo es para todos: católicos y no católicos

  • Tanto los católicos como los no católicos pueden salvarse.
  • Veamos un ejemplo de esto.
  • Supongamos que un lado de un río es la tierra y el otro es el cielo, y la mejor manera de ir de un lado a otro es tener una barca y cuatro remos.
  • La Iglesia Católica tiene una barca y cuatro remos porque Cristo la fundó y le dio la plenitud de los instrumentos de salvación. El Papa Benedicto XVI enseña al respecto: “El Señor Jesús, único Salvador […] constituyó la Iglesia como misterio salvífico […]. Por tanto, la plenitud del misterio salvífico de Cristo pertenece también a la Iglesia, unida inseparablemente a su Señor” (Dominus Iesus, 16).
  • Las iglesias no católicas tienen menos de “cuatro remos” porque no fueron establecidas por Cristo y, por lo tanto, no tienen todos los instrumentos necesarios para la salvación.
  • Sin embargo, aun así son capaces de cruzar el río con uno, dos o tres remos.
  • Ahora bien, si soy un mal católico con cuatro remos pero no los estoy usando, ¿cómo puedo estar más seguro de llegar al cielo que un no católico que solo tiene tres remos pero los usa de manera eficiente?
  • Ser católico no te admite al cielo antes que los no católicos. Simplemente te da la prerrogativa de tener todos los instrumentos de salvación previstos por Cristo (cuatro remos). Debe utilizarlos todos y en todo momento.
  • A modo de resumen, el Vaticano II enseña que Dios ofrece la salvación “a todos los hombres de buena voluntad, en cuyos corazones la gracia obra de manera invisible. Porque desde que Cristo murió por todos los hombres… debemos creer que ese Espíritu Santo, de una manera que sólo Dios conoce, ofrece a todo hombre la posibilidad de asociarse con este misterio pascual” (Gaudium et Spes, 22).

La Iglesia Católica debe ser misionera por naturaleza

  • San Juan Pablo II, de la manera más enfática, confirma que la Iglesia es misionera por naturaleza porque posee la plena autorrevelación de Dios.
  • La Iglesia católica no tiene más remedio que proclamar y predicar la verdad sobre Dios y la creación: “En esta Palabra definitiva de su revelación, Dios se ha dado a conocer de la manera más plena posible. Ha revelado a los hombres quién es. Este yo definitivo -la revelación de Dios es la razón fundamental por la que la Iglesia es misionera por su propia naturaleza. No puede hacer otra cosa que anunciar el Evangelio, es decir, la plenitud de la verdad que Dios nos ha hecho conocer sobre sí mismo” (Redemptoris Missio, 5 ).
  • No debería haber confusión entre la libertad religiosa y lo que cree la Iglesia Católica. En un país como Estados Unidos donde confluyen muchas culturas, los obispos estadounidenses tienen muy claro que tolerar otras religiones no significa que aceptemos lo que no es cierto en sus enseñanzas.
  • ¿Por qué predicar la fe católica si los no católicos pueden llegar al cielo sin ella? Es responsabilidad de la Iglesia Católica proporcionar a todos los seres humanos “cuatro remos”.
  • El hecho de que las personas puedan alcanzar la salvación con menos instrumentos no significa que debamos dejarlo en paz. Nuestro amor y cuidado por todos los seres humanos, católicos y no católicos, impone a la Iglesia católica el deber de compartir con toda la humanidad todos los instrumentos de salvación que Cristo le dejó.
  • Esa es la razón por la que la Iglesia es misionera por naturaleza: “En verdad, Dios ‘desea que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad’ (1 Tim 2, 4); es decir, Dios quiere la salvación de todos por medio del conocimiento de la verdad. La salvación se encuentra en la verdad. Los que obedecen la inspiración del Espíritu de la verdad ya están en el camino de la salvación. Pero la Iglesia, a quien se ha confiado esta verdad, debe salir a satisfacer su deseo, para llevarles la verdad. Porque cree en el plan universal de salvación de Dios, la Iglesia debe ser misionera” (CIC, 851).
  • ¿Qué hay de aquellos que nunca oyeron de Cristo y nunca fueron bautizados? Aquellos que creen que si una persona muere sin conocer a Cristo, irá al infierno, están equivocados.
  • Dios no es cruel al enviar al infierno a las personas que nacieron en la selva amazónica y murieron sin haber encontrado a Cristo de ninguna manera o forma.
  • Al respecto, San Pablo enseñó que para aquellos que no tienen la ley del Evangelio, su conciencia se convierte en su propia ley. A esto lo llamamos la “ley natural”: es la voz de Dios dada a cada ser humano en el momento de su creación para hacer el bien y evitar el mal.
  • Aunque aquellos que nunca han oído hablar de Cristo también pueden ser salvos, Cristo sigue siendo el único Salvador universal. Nadie puede ser salvo sin Cristo, haya oído hablar de él o no: “todos los hombres y mujeres que son salvos participan, aunque de manera diferente, del mismo misterio de salvación en Jesucristo por medio de su Espíritu” (Pontificio Consejo para el Diálogo, el Diálogo y la Proclamación Interreligiosos(1991), 29).
  • El Vaticano II resumió esta teología enseñando: “También pueden alcanzar la salvación aquellos que, sin culpa suya, no conocen el Evangelio de Cristo o de su Iglesia, pero buscan sinceramente a Dios y, movidos por la gracia, se esfuerzan por sus obras para hacer su voluntad como lo conocen a través de los dictados de la conciencia” (Lumen Gentium, 16).
  • No hay salvación “fuera de la Iglesia Católica”. No hay duda de que los no católicos pueden obtener la salvación.
  • Sin embargo, su salvación está relacionada, de una manera que solo Dios conoce, con el Evangelio tal como se transmite en la Tradición de la Iglesia Católica.
  • Si Cristo ha puesto todos los medios de salvación en la Iglesia Católica, entonces no hay salvación fuera de la Iglesia Católica. Aquellos que comparten parcialmente esa plenitud, de alguna manera están relacionados con la Iglesia Católica.
  • Aquí, el término “Iglesia Católica” no se entiende como los límites visibles de la Iglesia Católica. Es la Iglesia Católica y todas las personas que misteriosamente se relacionan con ella. El Catecismo enseñó claramente que “toda salvación viene de Cristo Cabeza a través de la Iglesia, que es su Cuerpo” (CCC, 846).

Varios errores en la comprensión de la identidad de la Iglesia

  • Nuestra espiritualidad no puede separarse de la Encarnación de Cristo. ¿Cómo puede alguien buscar una relación con Dios y al mismo tiempo ignorar el plan de Dios?
  • Dios Padre envió a Jesucristo para redimir a la humanidad a través del Espíritu Santo.
  • Dios Hijo se hizo hombre y estableció una Iglesia visible en la que la comunidad de creyentes es redimida.
  • Ya que Jesús mismo fundó la Iglesia Católica, ¿por qué alguien pertenecería a una Iglesia diferente? Jesucristo es el único camino al Padre a través del Espíritu Santo, en la Iglesia Católica.
  • El movimiento New Age, que intenta reemplazar la espiritualidad “Encarnacional” con una mera relación con la hermosa creación, carece sustancialmente de lo que Dios quiso que fuera la espiritualidad.
  • Definición de “espiritual”: Las personas que dicen ser espirituales implican que tienen una relación con Dios. Sin embargo, por naturaleza toda persona es espiritual porque nuestra alma es racional, eterna (vivirá para siempre), libre e inteligente, y como tal nos abre al infinito. Lo que nos diferencia de los animales es el hecho de que nuestra alma es trascendente, porque fue creada a imagen y semejanza de Dios.
  • Definición de “religioso”: Las personas que pertenecen a la Iglesia Católica como una “religión organizada” se denominan religiosas. Tienen fe en un Dios que se reveló a sí mismo y su plan a través de Jesucristo en la Iglesia Católica. Por tanto, practican la fe y los sacramentos que han estado allí desde los inicios de la Iglesia Católica.
  • Es imposible ser “espiritual” sin ser “religioso”: si toda persona es espiritual por naturaleza, toda persona debe ser también necesariamente religiosa por naturaleza.
  • La razón es clara: nuestra relación con lo divino no es una relación genérica con una sustancia infinita que deambula por el espacio. El Divino se ha revelado a sí mismo como un Dios Trino: Padre, Hijo y Espíritu Santo.
  • Uno puede tener una relación con lo Divino, solo que el camino de lo Divino no es como nos gustaría que fuera.
  • Por lo tanto, nuestra relación con lo Divino (definición de espiritual) es la misma que nuestra relación con Dios como Padre, Hijo y Espíritu Santo (que es la definición de religioso).
  • Afirmar ser espiritual sin ser religioso es una contradicción. Una relación con una divinidad sin rostro es inútil.
  • Las iglesias no denominacionales no tienen identidad; las iglesias no denominacionales enfatizan versículos al azar en el Evangelio como, “de verdad les digo, nadie puede ver el reino de Dios a menos que nazca de nuevo” (Jn 3: 3); “porque donde dos o tres se reúnen en mi nombre, allí estoy yo con ellos” (Mt 18:20).
  • Estas iglesias y comunidades encontraron su fe en los versículos, aislándolos del resto de las Escrituras. Olvidan que el mismo Jesús también dijo: “Pedro, tú eres la Roca y sobre esta roca edificaré mi Iglesia” (Mt 16:18) y “si no comes la carne del Hijo del Hombre y bebes su sangre, no tienes vida en ti” (Jn 6:53).
  • Una creencia aleatoria en Cristo y sus palabras, sin tener en cuenta de qué se trata la Iglesia desde el principio, no es aceptable (como ignorar que la Iglesia en los Hechos de los Apóstoles se reunía regularmente para celebrar la Eucaristía).
  • De hecho, el mismo diablo creyó (en el sentido que él sabía) y proclamó a lo largo del Nuevo Testamento que Jesús es el Hijo de Dios.
  • La Iglesia no es un centro comercial donde, si no te gusta un producto, puedes buscar otro diferente.
  • “Mientras creas en algo” no es aceptable. Dios tiene un nombre, un rostro, una identidad personal.
  • Toda la Biblia se basa en cómo un Dios personal revela su identidad como Padre, Hijo y Espíritu Santo a la humanidad. Por lo tanto, “Mientras crea en algo, soy bueno” no es aceptable.
  • Arruina el plan de Dios que, durante miles de años, ha estado invitando a la humanidad a comprender quién es él y qué plan tiene para nosotros.
  • Una relación personal con un Dios personal es esencial e indispensable.

Conclusión: Nunca dejes la Iglesia Católica

  • Nunca abandones la Iglesia católica, porque ella es el cuerpo de Cristo. Siendo el Dios eterno, Jesús eligió a la Iglesia para que fuera su cuerpo, y su elección es irrevocable: “Él es antes de todas las cosas, y en Él todas las cosas se mantienen unidas. Él es el cabeza del cuerpo, la iglesia … “(Col 1:17-18)
  • El objetivo principal del maligno es separar a los miembros de la Iglesia de su Cabeza; Jesucristo prometió estar con ella hasta el fin de los tiempos (Mt 28:20).
  • Pase lo que pase, permanezca en plena comunión con la Iglesia Católica porque, en última instancia, “las puertas del infierno no prevalecerán contra ella” (Mt 16:18).
  • Nunca abandone la Iglesia Católica por causa de los sacramentos. Jesús instituyó los sacramentos en la Iglesia Católica como canales para recibir la gracia divina de la redención de Dios.
  • Una espiritualidad sin los sacramentos es como un automóvil sin motor: no puede ir a ninguna parte.
  • A pesar de todos los argumentos que se puedan tener contra la Iglesia, ella sigue siendo la que celebra los siete sacramentos.
  • Se necesita humildad para seguir recibiendo los sacramentos de la Iglesia, enfocándose en Cristo, sin juzgar la pecaminosidad de algunos de los líderes y miembros de la Iglesia.
  • Nunca abandones la Iglesia católica porque es experta en humanidad. San Pablo VI dijo que la Iglesia es “experta en humanidad” (discurso a las Naciones Unidas, octubre 4. 1965).
  • A lo largo de los siglos, la Iglesia ha adquirido la sabiduría para conducir a la humanidad a través de las incertidumbres de la vida. Aunque ciertas cosas son establecidas por la Iglesia y no directamente por Cristo, debemos respetar y seguir sus reglas con devoción filial.
  • Muchos que abandonan la Iglesia por un incidente o por su orgullo, dejan atrás a una madre muy poderosa. Al hacer eso, ponen en peligro su salvación eterna.
  • Nunca abandones la Iglesia Católica, porque ella todavía es fuerte incluso cuando parece débil. La Iglesia Católica es como un barco que navega por el mar de la vida.
  • El barco es humano, imperfecto y débil, pero su cabeza y fundador es el mismo Jesucristo. Todavía puede caminar sobre el agua y llevarla a un refugio seguro. El Vaticano II ha expresado bellamente esta verdad: “Avanzando a través de la prueba y la tribulación, la Iglesia es fortalecida por el poder de la gracia de Dios, que le fue prometida por el Señor, para que en la debilidad de la carne no vacile de la perfección, fidelidad, pero permaneciendo esposa digna de su Señor, y movida por el Espíritu Santo, no dejará de renovarse jamás, hasta que por la Cruz llegue a la luz que no conoce ocaso” (Lumen Gentium, 9).
  • San Pablo escribe en esta misma línea: “Por tanto, me contento con las debilidades, con los insultos, con las angustias, con las persecuciones, con las dificultades, por amor de Cristo; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte” (2 Cor 12:10).
  • Nunca dejes la Iglesia católica porque es eterna. Jesús prometió estar con su Iglesia hasta el fin de los tiempos (Mt 28,20) y Jesús no miente.
  • Desde la Resurrección y Ascensión de Jesús a la gloria, la Iglesia comenzó a existir en la tierra y en el cielo al mismo tiempo. De hecho, los miembros de la Iglesia que mueren pueden entrar al cielo gracias a la Resurrección de Jesús.
  • La Iglesia estará en la historia hasta el fin de los tiempos. Como enseña el Catecismo de la Iglesia Católica a este respecto: “Desde la Ascensión el plan de Dios ha entrado en su cumplimiento. Ya estamos en ‘la última hora’. Ya está con nosotros la edad final del mundo, y la renovación del mundo está en marcha irrevocablemente; incluso ahora se anticipa de cierta manera real, porque la Iglesia en la tierra ya está dotada de una santidad que es real pero imperfecta” (CIC, 670).

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Italiano

Capitolo 1: La Chiesa Cattolica ~ L’unica chiesa fondata da Cristo

Gli insegnamenti in questo libro sono basati sulla Sacra Scrittura, la Tradizione della Chiesa Cattolica (in particolare il Concilio Vaticano I e II), il Catechismo della Chiesa Cattolica (CCC), i Padri della Chiesa (in particolare San Tommaso d’Aquino e S. Agostino), il Magistero della Chiesa Cattolica (in particolare San Paolo VI, San Giovanni Paolo II, Papa Benedetto XVI e Papa Francesco).

Dio non intendeva molte religioni

  • Molte persone sono confuse dall’idea che ci siano molte religioni nel nostro mondo. Si chiedono: “Se c’è un solo Dio, perché abbiamo molte religioni diverse, che spesso si contraddicono a vicenda?”
  • Ebbene, non dovrebbe essere così. Anche se c’è una verità su Dio, le persone sono ancora in grado di abbracciare le proprie idee sbagliate.
  • I limiti e gli errori della mente umana spesso portano le persone a fondare le proprie religioni, che sono diverse da ciò che Dio intendeva fin dall’inizio: “Chi va oltre e non rimane nella dottrina del Cristo, non possiede Dio. Chi invece rimane nella dottrina, possiede il Padre e il Figlio” (2 Giovanni 9)
  • San Giovanni conferma che è volontà di Dio che seguiamo l’unica verità: “Mi sono molto rallegrato di aver trovato alcuni tuoi figli che camminano nella verità, secondo il comandamento che abbiamo ricevuto dal Padre” (2 Giovanni 4).
  • Lo slogan “CO-ESISTE” (suggerendo che tutte le religioni dovrebbero coesistere), che vediamo visualizzato sugli adesivi dei paraurti delle auto negli USA, è totalmente errato.
  • Sebbene queste religioni, di fatto, “coesistano” nel nostro mondo, questa non è l’intenzione di Dio. La ragione sta nel fatto che c’è una sola verità su Dio, e questa verità è esclusiva per natura e carattere: “Il costante annuncio missionario della Chiesa è messo in pericolo oggi dalle teorie relativistiche che cercano di giustificare il pluralismo religioso, non solo de facto (come fatto) ma anche de iure (o in linea di principio)”(Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 4). La credenza nel “CO-ESISTE” dovrebbe essere invece un “ESCI completamente” dalle nostre menti.
    La tendenza nella cultura odierna a rispettare tutte le opinioni su Dio apre la porta a molti errori. Persone diverse con idee contraddittorie non possono avere tutte ragione.
  • C’è solo una verità oggettiva su Dio, rivelata per mezzo di Gesù Cristo e trovata nella Chiesa cattolica per la salvezza dell’umanità. Perché? Perché Dio l’ha pianificato e lo ha rivelato in questo modo: “Con la venuta del Salvatore Gesù Cristo, Dio ha voluto che la Chiesa da lui fondata fosse lo strumento per la salvezza di tutta l’umanità … [perché] il relativismo religioso… guida alla convinzione che «una religione vale l’altra»” (Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 22).
  • Lo sappiamo grazie alla risurrezione di Gesù dai morti. Questo è stato un evento storico, testimoniato dagli Apostoli e da molti discepoli e contemporanei di Gesù. La risurrezione di Gesù non è una leggenda del passato. È un evento vero, storico e concreto in cui la presenza di Dio nella storia è provata e testimoniata.
  • Il potere della risurrezione di Gesù è stato confermato e dimostrato dai santi attraverso miracoli, martirio e vita eroica.

Dio intendeva una religione: la fede cattolica

  • Non solo teologicamente, ma filosoficamente e logicamente, due realtà contraddittorie non possono coesistere (se una casa è bianca, non può essere nera allo stesso tempo, o se un animale è un cane, non può essere contemporaneamente un gatto).
  • Quindi se due religioni hanno due credenze opposte (ad esempio che Dio è una Trinità di Persone o che Dio è una persona unica), come possono essere entrambe vere? E come può Dio rivelare qualcosa di falso su se stesso?
  • C’è una sola verità su Dio e una sola religione che intendeva stabilire: la fede cattolica. Papa Benedetto XVI rifiuta “gli atteggiamenti relativistici verso la verità stessa, secondo i quali ciò che è vero per alcuni non sarebbe vero per altri… Pertanto, la teoria del carattere limitato, incompleto o imperfetto della rivelazione di Gesù Cristo, che sarebbe complementare a quello riscontrato in altre religioni, è contrario alla fede della Chiesa” (Dominus Iesus, 4, 6).

La fede cattolica non è il risultato di molte religioni diverse che si uniscono

  • La Chiesa cattolica rifiuta l’idea che esista un insegnamento “parallelo” o “complementare” a quello della fede cattolica.
  • L’unica vera fede cattolica non è la somma di diversi insegnamenti di molte religioni che si uniscono. Raccogliere teorie e idee con il pretesto di ottenere intuizioni complementari sulla fede cattolica è falso.
  • La convinzione che una religione non possa essere sufficiente porta a un falso pluralismo religioso. Papa Benedetto XVI rifiuta “l’eclettismo di coloro che, nella ricerca teologica, assorbono acriticamente idee da una varietà di contesti filosofici e teologici senza riguardo per la coerenza, il collegamento sistematico o la compatibilità con la verità cristiana” (Dominus Iesus, 4).

La fede cattolica deve essere missionaria perché ha la pienezza della verità

  • San Giovanni Paolo II, nel modo più enfatico, conferma che la Chiesa è missionaria per natura perché possiede la piena rivelazione di sé di Dio.
  • La Chiesa cattolica non ha altra scelta che proclamare e predicare la verità su Dio e sulla creazione: “In questa Parola definitiva della sua rivelazione, Dio si è fatto conoscere nel modo più completo possibile. Ha rivelato all’umanità chi è. Questo sé definitivo – la rivelazione di Dio – è il motivo fondamentale per cui la Chiesa è missionaria per sua stessa natura. Non può far altro che annunciare il Vangelo, cioè la pienezza della verità che Dio ci ha fatto conoscere di sé” (Redemptoris Missio, 5 ).
  • Non dovrebbe esserci confusione tra la libertà religiosa e ciò che crede la Chiesa cattolica. In un paese come gli Stati Uniti dove molte culture si incontrano, i vescovi statunitensi sono molto chiari sul fatto che tollerare altre religioni non significa accettare ciò che non è vero nei loro insegnamenti.

Le religioni non cattoliche condividono l’unica vera fede cattolica

  • Il Vaticano II ha chiaramente insegnato che molte religioni non cattoliche contengono elementi di verità. Anche se l’unica verità su Dio e sul mondo risiede nella sua pienezza solo nella fede cattolica, le altre religioni godono ancora di molti aspetti di quella verità.
  • Quelle religioni non cattoliche o ignoravano certi aspetti della fede cattolica o non sapevano ciò che Dio intendeva stabilire sin dall’inizio. Il Vaticano II insegna abilmente: “La Chiesa cattolica non rifiuta nulla di vero e santo in queste religioni. Considera con sincera riverenza quei modi di condotta e di vita, quei precetti e insegnamenti, che, sebbene diversi per molti aspetti da quelli che detiene ed espone, tuttavia spesso riflettono un raggio di quella Verità che illumina tutti gli uomini” (Nostra Aetate, 2).
  • Poiché Gesù Cristo rivela esclusivamente l’unica verità su Dio e sul mondo, tutti gli elementi di verità nelle altre religioni hanno necessariamente cercato la loro fonte ultima in Gesù Cristo.
  • Le persone di altre religioni devono essere in relazione all’unica verità di Cristo e alla religione cattolica in un modo noto solo a Dio. Papa Benedetto XVI dice: “Tuttavia, Dio, che desidera chiamare a sé tutti i popoli in Cristo e comunicare loro la pienezza della sua rivelazione e del suo amore, non manca di rendersi presente in molti modi, non solo ai singoli, ma anche a interi popoli attraverso le loro ricchezze spirituali, di cui le loro religioni sono l’espressione principale ed essenziale anche quando contengono «lacune, insufficienze ed errori». Pertanto, i libri sacri delle altre religioni, che di fatto dirigono e nutrono l’esistenza dei loro seguaci, ricevono dal mistero di Cristo gli elementi di bontà e di grazia che contengono” (Dominus Iesus, 8).
  • Qualunque cosa sia vera nelle altre religioni è una condivisione dell’unica vera fede cattolica; non è un insegnamento parallelo o complementare. La rivelazione di Dio nella religione cattolica non ha rivelazioni parallele o incomplete. Il Concilio Vaticano II riassume questo insegnamento dicendo: “L’economia cristiana dunque, in quanto è l’Alleanza nuova e definitiva, non passerà mai, e non è da aspettarsi alcun’altra Rivelazione pubblica prima della manifestazione gloriosa del Signore nostro Gesù Cristo (cfr. 1 Tm 6,14 e Tt 2,13)” (Dei verbum, II, 4).
  • Spesso nella nostra cultura le mentalità relativistiche e positivistiche affermano che è impossibile che una religione sia sufficiente. Affermano che dobbiamo essere “aperti alle altre religioni”.
  • La fede cattolica ha sempre accettato ciò che è vero in quelle religioni, ma avere una mentalità aperta non significa accettare gli errori: “Per rimediare a questa mentalità relativistica, che sta diventando sempre più comune, è necessario soprattutto riaffermare il carattere definitivo e completo della rivelazione di Gesù Cristo” (Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 5).

Storicamente, Gesù Cristo ha fondato la Chiesa CATTOLICA

  • Dio ha stabilito una famiglia umana fin dall’inizio: nell’Antico Testamento, Dio ha chiamato Israele come suo popolo: intendeva fondare un solo popolo con una fede nell’unico Dio.
  • La fondazione di Israele è una preparazione affinché la Chiesa sia stabilita da Cristo come la fase finale del piano di Dio.
    Il Gesù storico ha fondato solo la Chiesa cattolica: Gesù Cristo storicamente intendeva stabilire una Chiesa universale che abbraccia l’intera razza umana.
  • La parola greca Katholiken (da cui la parola “cattolico”) che leggiamo in Atti 9:31 significa universale.
  • L’espressione “Chiesa cattolica” come la usiamo oggi è apparsa per la prima volta nella Lettera di sant’Ignazio di Antiochia del 110 d.C. (Ad Smyrn., 8).
  • Da quel momento in poi, il carattere universale della Chiesa divenne il suo nome: la Chiesa cattolica. Il suo nome, “cattolica”, indica che è di natura universale.
  • La Chiesa fondata da Gesù consiste nella Chiesa cattolica: molte persone, inclusi teologi, hanno cercato di insegnare che la Chiesa fondata dal Gesù storico non è la stessa Chiesa cattolica di oggi.
  • Papa Benedetto XVI, citando i documenti del Vaticano II, risponde a queste tendenze dicendo: “I fedeli cattolici sono tenuti a professare che esiste una continuità storica – radicata nella successione apostolica – tra la Chiesa fondata da Cristo e la Chiesa cattolica: «Questa è l’unica Chiesa di Cristo… che il nostro Salvatore, dopo la sua risurrezione, ha affidato alla cura pastorale di Pietro» (cfr Gv 21,17), incaricando lui e gli altri Apostoli di estenderla e governarla (cfr Mt 28,18ss), ha eretto per tutte le età come «colonna e pilastro della verità» (1 Timoteo 3:15). Questa Chiesa, costituita e organizzata come società nel mondo attuale, sussiste nella (subsistit in) Chiesa cattolica, governata dal Successore di Pietro e dai Vescovi in comunione con lui” (Dominus Iesus, 16; Lumen Gentium, 8, 20).
  • Questa espressione è di estrema importanza nella teologia della chiesa. Implica che la chiesa fondata dallo stesso Gesù storico continui ad esistere oggi solo nella Chiesa cattolica. È la stessa chiesa per numero (una Chiesa), qualità (ha tutte le qualità di santità che Gesù le ha concesso), universalità (è destinata ad abbracciare l’umanità nella sua interezza) e natura (è apostolica per natura, fondata su San Pietro e i suoi successori).
  • Cosa implica l’espressione “sussiste in”? Questa espressione indica gli elementi di santità che esistono nelle chiese e comunità non cattoliche. Questi elementi, tuttavia, sono in una relazione esclusiva con la Chiesa cattolica perché solo la Chiesa cattolica ha la pienezza della verità. In effetti, ogni verità è logicamente in relazione all’unica verità.
  • Il fatto che ci siano molte chiese oggi non suggerisce che Cristo le abbia stabilite tutte. Ciò che è una realtà non può essere automaticamente l’intenzione di Dio. Papa Benedetto XVI, citando San Giovanni Paolo II e il Vaticano II, afferma: “Con l’espressione subsistit in, il Concilio Vaticano II ha cercato di armonizzare due affermazioni dottrinali: da un lato, che la Chiesa di Cristo, nonostante le divisioni esistenti tra i cristiani, continua ad esistere pienamente solo nella Chiesa cattolica, e d’altra parte, che «al di fuori della sua struttura, si possono trovare molti elementi di santificazione e verità»… Bisogna affermare che «derivano la loro efficacia dalla stessa pienezza di grazia e di verità affidata alla Chiesa cattolica»”(Dominus Iesus, 16; San Giovanni Paolo II, Ut unum sint, 13; Lumen gentium, 15).
  • L’espressione “sussiste in” è assicurata dallo Spirito Santo: la convinzione che ciò che Cristo storicamente ha stabilito e come la Chiesa cattolica si è sviluppata negli anni sono due cose diverse, è falsa.
  • Infatti, se Cristo ha mandato lo Spirito Santo per dimorare nella Chiesa e per insegnarle l’intera verità su Dio, come può qualcuno negare la veridicità e la coerenza dell’opera dello Spirito Santo?
  • La dimensione umana peccaminosa della Chiesa spesso oscura l’opera dello Spirito Santo, ma ciò non significa che la Chiesa smetta di essere il corpo di Cristo.
  • Un corpo debole e peccaminoso è ancora il corpo di Cristo. In questo senso, il Vaticano II ha rinnovato la nostra attenzione alla natura della Chiesa come “Ecclesia semper purificanda” (la Chiesa sempre in via di purificazione).
  • L’espressione “sussiste in” è assicurata dal Magistero: Il Magistero estende ininterrottamente nello spazio e nel tempo la Chiesa che Cristo ha fondato. Il Papa ed i Vescovi in comunione con lui sono la continuità visibile della Chiesa nello spazio e nel tempo dall’inizio fino alla fine della sua vita.
  • Come sintesi del carattere cattolico della Chiesa, sant’Ignazio di Antiochia afferma giustamente: “Dove c’è Cristo Gesù, c’è la Chiesa cattolica” (Ad Smyrn., 8, 2).
  • Chiesa cattolica e Chiesa una sono qualità inseparabili: la dimensione cattolica della Chiesa ci conduce alla sua seconda caratteristica: la Chiesa è una.
  • È impossibile separare queste due dimensioni della Chiesa perché Dio ha chiamato tutti (cattolici) a far parte dell’unica Chiesa (vedere CCC 830-856).

Storicamente, Gesù Cristo ha fondato UNA chiesa

  • La Chiesa è Una a causa dell’Incarnazione: anche se la Chiesa cattolica è stata rivelata pubblicamente la domenica di Pentecoste, l’inizio della Chiesa ha effettivamente avuto luogo con l’Incarnazione di Gesù Cristo.
  • L’unità della Chiesa è radicata nell’evento unico dell’Incarnazione di Cristo. Il farsi carne del Verbo è il piano ultimo di Dio per riunire l’intera umanità in un unico popolo appartenente a un’unica Chiesa. In questo senso, il Vaticano II ha dato una definizione della Chiesa “in Cristo [come] come un sacramento o come un segno e strumento sia di un’unione molto stretta con Dio e dell’unità dell’intero genere umano…” (Lumen Gentium, 1).
  • La Chiesa è Una a causa dell’unica verità su Dio: poiché c’è una sola verità su Dio, dovrebbe esserci anche una sola Chiesa per insegnare quell’unica verità.
  • Cristo non avrebbe mai potuto fondare molte chiese diverse che presentassero molte verità diverse e spesso contraddittorie.
    Di conseguenza, solo la Chiesa cattolica possiede l’intera verità su Dio. San Paolo ha insegnato che la Chiesa è “la casa di Dio… la colonna e il fondamento della verità” (1 Tim 3:15)
  • Questa unica verità su Dio è creduta dall’unica chiesa cattolica: c’è una verità di fede che garantisce l’unicità della chiesa.
    Un ecumenismo basato sul pacifismo (accettare tutto ciò che gli altri credono, anche se contraddice la fede cattolica) non funziona. San Giovanni Paolo II insegna: “I cristiani sanno che la loro unità sarà veramente riscoperta solo se si fonderà sull’unità della loro fede. Devono risolvere notevoli discrepanze dottrinali riguardanti il mistero e il ministero della Chiesa…” (Redemptoris Mater, 30)
  • La Chiesa è Una perché è il corpo di Cristo: la Chiesa è il corpo di Cristo come insegnò San Paolo e non si può mai separare il corpo dalla testa (vedi Corinzi 1: 12-27).
  • Prima della sua conversione, San Paolo perseguitava la Chiesa, uccidendo i cristiani. Quando Gesù apparve a San Paolo, Gesù gli chiese: “Saulo, Saulo, perché mi perseguiti?” Gesù non ha detto “perché perseguitano la Chiesa o il mio popolo?” Quindi, Cristo e la Chiesa sono uno e inseparabili.
  • Papa Benedetto XVI riassume in questo modo questa teologia: “Pertanto, in connessione con l’unicità e l’universalità della mediazione salvifica di Gesù Cristo, l’unicità della Chiesa da lui fondata deve essere fermamente creduta come una verità della fede cattolica. Proprio come c’è un solo Cristo, così esiste un solo corpo di Cristo, una sola Sposa di Cristo: «una sola Chiesa cattolica e apostolica»” (Dominus Iesus, 16)
  • La Chiesa è Una nonostante l’esistenza di “molte” chiese: l’esistenza di chiese e comunità non cattoliche non dovrebbe portarci a credere che Gesù intendesse fondare più di una Chiesa. Il relativismo della cultura odierna cerca di eliminare il senso di assoluta unicità della Chiesa cattolica, riducendola alla somma di tutte le altre chiese esistenti. Un tale approccio è fortemente respinto dalla Chiesa cattolica: “Ai seguaci di Cristo non è quindi permesso immaginare che la Chiesa di Cristo non sia altro che un insieme (diviso, ma che possiede ancora una certa unità) di Chiese e comunità ecclesiali. Né sono liberi di ritenere che la Chiesa di Cristo non esista realmente da nessuna parte oggi e che debba essere considerata solo come un finea  cui tutte le Chiese e le comunità ecclesiali devono sforzarsi di giungere” (Congregazione per la Dottrina della Fede, Dichiarazione Mysterium Ecclesiae, 1).
  • Infatti, “gli elementi di questa Chiesa già data esistono, ritrovati nella loro pienezza nella Chiesa cattolica e, senza questa pienezza, nelle altre Comunità…” (San Giovanni Paolo II, Ut Unum Sint, 14).
  • L’unità della Chiesa fondata da Cristo c’è ancora, anche se nella storia la sua universalità non è ancora compiuta: “La mancanza di unità tra i cristiani è certamente una ferita per la Chiesa; non nel senso che è privata della sua unità, ma «in quanto ostacola il pieno compimento della sua universalità nella storia»” (Dominus Iesus, 17; Congregazione per la Dottrina della Fede, Lettera Communionis notio, 17).
  • La Chiesa è Una perché è l’immagine della Santissima Trinità: le tre Persone Divine sono unite in una Natura Divina.
    La Chiesa come una realtà comprende molte persone in comunione tra loro. Le loro differenze individuali non li separano dall’unica Chiesa; la loro unione, d’altra parte, non implica una fusione della loro identità e unicità personali.
    È un’unione senza scioglimento o confusione; è una distinzione senza separazione.

Storicamente Gesù Cristo ha fondato una Chiesa SANTA

  • Santità oggettiva della Chiesa: c’è una differenza tra santità oggettiva e soggettiva all’interno della Chiesa.
  • La sua santità oggettiva deriva da Cristo e si esprime soprattutto attraverso la grazia dei sacramenti. Cristo, Dio Figlio stesso, ha redento l’umanità e ci ha donato la vita divina della Santissima Trinità.
  • Tale vita divina che è stata data in dono alla Chiesa la rende oggettivamente santa.
  • La santità oggettiva della Chiesa, quindi, non sarà mai messa a repentaglio perché proviene dal suo divino fondatore, Gesù Cristo.
  • Santità soggettiva della Chiesa: la santità soggettiva della Chiesa cattolica dipende dalla vita santa dei suoi membri.
  • La storia dei santi ne è il miglior esempio: hanno abbracciato l’oggettiva santità della Chiesa e l’hanno fatta propria.
  • È un vero peccato che molti membri della Chiesa siano peccatori, offuscando così la sua identità, il suo volto e la sua missione. È uno scandalo orribile e un difficile dilemma.
  • La santità soggettiva della Chiesa si adempirà solo in cielo: la santità dei membri della Chiesa sulla terra sarà rivelata solo in cielo.
  • Non importa quanto siamo santi, finché occupiamo questo corpo terreno, siamo ancora estranei alla dimensione celeste.
  • Pertanto, il nostro compito è vivere una vita santa sulla terra e lasciare che sia Dio a concederci un grado di gloria quando entreremo in paradiso.
  • Concentrandosi sulla santità oggettiva della Chiesa: affrontiamo un dilemma quando ci rendiamo conto di quanto peccaminosi e deboli siano i membri della Chiesa cattolica.
  • La sua peccaminosità, tuttavia, non influisce sulla grazia di Cristo o sulla santità dei sacramenti. Solo i saggi fedeli accettano le imperfezioni della Chiesa e si concentrano sulla sua santità oggettiva.
  • Chi decide di smettere si lascia dietro gli strumenti che Cristo ha dato alla Chiesa per la salvezza dell’umanità (i sacramenti, la comunione dei santi, ecc.).
  • Ciò nonostante, i cattolici caduti possono essere salvati in un modo noto solo a Dio perché la loro decisione è stata presa per ignoranza. La missione ultima del maligno è per noi lasciare la Chiesa cattolica, che può comunicarci ogni giorno le grazie dei sacramenti per la nostra salvezza.
  • Giudicare gli altri come non santi: durante la mia vita sacerdotale, ho spesso sentito persone dire: “Ho smesso di andare alla Chiesa cattolica perché è uno spettacolo… Le persone sono lì solo per vedere come sono vestiti gli altri… Fanno questo e quello nel fine settimana, poi si presentano in chiesa comportandosi come persone sante… Ho smesso di andare in chiesa perché è piena di ipocrisia”. Esprimono un duro giudizio sugli altri; perché non aprono la strada e sono santi essi stessi, invece di puntare il dito?

Storicamente Gesù Cristo ha fondato una Chiesa APOSTOLICA

  • Dio cambia il nome dei suoi messaggeri per una missione speciale: Dio ha sempre cambiato i nomi dei suoi messaggeri quando ha chiesto loro di svolgere una missione speciale.
  • Questa missione non è solo un compito o un lavoro da svolgere; diventa l’identità dei messaggeri che definisce chi sono (Abramo divenne Abramo ???; Giacobbe divenne Israele, Simone divenne Pietro, ecc.).
  • Pertanto, molti nomi dell’Antico e del Nuovo Testamento hanno significati che rivelano l’identità e la missione della persona scelta e inviata da Dio: “Maria” significa “dono di Dio”; “Pietro” significa “pietra” o “roccia”; “Giacomo” significa “colui che segue”.
  • Il Catechismo riassume la teologia del nome insegnando che “Dio si è rivelato a Israele, suo popolo, facendogli conoscere il suo nome. Il nome esprime l’essenza, l’identità della persona e il senso della sua vita. Dio ha un nome. Non è una forza anonima. Svelare il proprio nome è farsi conoscere agli altri, in qualche modo è consegnare se stesso rendendosi accessibile, capace di essere conosciuto più intimamente e di essere chiamato personalmente” (CCC, 203).
  • La Chiesa è apostolica perché il Gesù storico ha chiamato a sé i Dodici Apostoli. In continuità con le dodici tribù di Israele, Gesù fondò la Chiesa cattolica sui dodici apostoli: “Chiamò i suoi discepoli e ne scelse dodici, che chiamò apostoli” (Lc 6:13).
  • Quando li chiamò, Gesù cambiò i loro nomi per indicare la loro nuova identità e missione. Il numero 12 in tutta la Bibbia indica una perfezione del governo.
  • Gli Apostoli sono il corpo perfetto di “governatori”, che sono chiamati a guidare la Chiesa sulla terra al suo compimento celeste nel Regno di Dio.
  • La Chiesa è apostolica perché tutto quello che sappiamo di Gesù Cristo viene dagli Apostoli: Gesù non ha mai scritto un libro; tutto quello che sappiamo di lui viene dagli Apostoli. Pertanto, la Chiesa è apostolica per natura, poiché gli Apostoli hanno riportato le parole e le azioni di Gesù.
  • La Chiesa è anche apostolica perché Gesù ha costruito la Chiesa su San Pietro e gli Apostoli.
  • La Chiesa è apostolica perché Pietro è la roccia nel Vangelo di Matteo: che le radici storiche della Chiesa cattolica siano fondate su San Pietro può essere fatto risalire al Vangelo di Matteo.
  • Qui Gesù cambia il nome di Simone in Pietro, che significa “la roccia”. Matteo 16: 18-19 recita: “Pietro, tu sei roccia e su questa roccia edificherò la mia chiesa… ti affiderò le chiavi del regno: tutto ciò che legherai sulla terra sarà legato nei cieli e tutto ciò che scioglierai sulla terra sarà sciolto in cielo “.
  • Questo nuovo nome, Pietro, spiega l’intenzione di Cristo di costruire la sua Chiesa sulla roccia.
  • La scelta di Gesù di stabilire la sua Chiesa su Pietro è avvenuta immediatamente dopo la confessione di Pietro dell’identità di Gesù come Cristo. Una tale confessione risulta dalla rivelazione del Padre dell’identità di Gesù a Pietro.
  • Il cambiamento di Simone in Pietro è riportato anche nel Vangelo di Giovanni. Quando Andrea, il fratello di Simone e il primo chiamato tra gli Apostoli, portò Simone da Gesù, Gesù disse: “Allora sei Simone, figlio di Giovanni? Sarai chiamato Ce’phas (che significa Pietro)” (Gv 1:42).
  • La Chiesa è apostolica perché Gesù ha costruito la sua Chiesa su Pietro, la roccia umana: la falsa convinzione che Gesù non abbia fondato la sua Chiesa su Pietro (cioè l’affermazione che solo Gesù è la roccia) è sempre stata respinta dalla Chiesa cattolica.
  • Perché Gesù avrebbe cambiato il nome dell’Apostolo da Simone a Pietro (che significa “roccia”) se Gesù non intendeva costruire la sua Chiesa su questa roccia? Il termine greco per roccia (Petros) è una prova esplicita della nuova identità di Pietro: è la roccia umana.
  • Gesù, tuttavia, rimarrà sempre la roccia divina. San Paolo fece una tale distinzione insegnando: “voi siete… membri della famiglia di Dio, edificata sulle fondamenta degli apostoli e dei profeti, Cristo Gesù stesso è la pietra angolare” (Ef 2: 19-20).
  • La Chiesa è apostolica perché Gesù ha costruito la sua Chiesa su Pietro e sugli Apostoli: Pietro non è solo. Anche se è il capo degli apostoli, Gesù li ha chiamati tutti ad essere il fondamento della sua chiesa terrena. In questo senso, San Paolo ha detto: “Tu fai parte di un edificio che ha gli apostoli e i profeti per le sue fondamenta, e Cristo Gesù stesso come la sua pietra angolare principale” (Ef 2:20).
  • La Chiesa è apostolica perché Gesù ha costruito la sua Chiesa su Pietro e gli Apostoli in terra e in cielo: La fondazione della Chiesa su San Pietro e gli Apostoli non è limitata alla sola Chiesa terrena, ma si estende anche al cielo, dove essi saranno i giudici delle Dodici Tribù d’Israele (Lc 22:30). La ragione sta nel fatto che la Chiesa terrena e la Chiesa celeste sono la stessa cosa.
  • Descrivendo la città di Dio, la Gerusalemme celeste, il Libro dell’Apocalisse conferma che “il muro della città aveva dodici fondamenti, e su di essi i dodici nomi dei dodici apostoli dell’Agnello” (Ap 21:14).
  • In una parola, anche se la natura apostolica della Chiesa inizia sulla terra, il suo completamento ultimo sarà nel Regno di Dio alla fine dei tempi.
  • La Chiesa è apostolica perché lo Spirito Santo garantisce Pietro e i suoi successori come rocce umane: a causa della discesa dello Spirito Santo sulla Chiesa durante la Pentecoste, a Pietro fu affidato il compito di estendere nello spazio e nel tempo il ruolo di Gesù come Divina Roccia.
  • L’opera redentrice di Gesù è presente nella Chiesa fino alla fine dei tempi attraverso lo Spirito Santo. Ma gli Apostoli ed i loro successori sono coloro che eseguono l’opera dello Spirito Santo nella Chiesa.
  • Per illustrare una tale verità, quando gli Apostoli si riunirono nel Concilio di Gerusalemme nel 49 d.C. per decidere se i pagani che si convertivano al cristianesimo dovevano essere circoncisi o no, gli Apostoli stabilirono che “è la decisione dello Spirito Santo e nostra” che il battesimo e la fede sono sufficienti per entrare a far parte della Chiesa (vedi Atti 15: 28-29).
  • Una dichiarazione così audace, in cui la decisione degli Apostoli coincide con quella dello Spirito Santo, mostra che Pietro e gli Apostoli decisero come l’opera redentrice di Cristo avrebbe dovuto continuare nella storia.
  • Le Chiese cattoliche orientali sono in comunione gerarchica con il Papa: alcuni vescovi nelle Chiese cattoliche orientali agiscono costantemente per minare l’autorità del Papa.
  • Erroneamente, vogliono essere in comunione con il Papa solo sacramentalmente, o in comunione d’amore e di servizio. Una tale tendenza scandalizza le menti dei fedeli allontanandoli dall’unica Chiesa cattolica fondata da Gesù Cristo su San Pietro come suo Pastore universale (Gv 21,15-17).
  • I documenti del Vaticano II ed in seguito San Paolo VI, San Giovanni Paolo II, Papa Benedetto XVI e Papa Francesco hanno confermato all’unanimità che i vescovi cattolici orientali sono in comunione gerarchica con il Papa. Ciò significa che il Papa è e sarà sempre colui che assegna i vescovi delle Chiese orientali.
  • C’è una chiesa cattolica e un pastore, il Papa.

La dimensione umana e la dimensione divina della Chiesa Cattolica

  • La Chiesa cattolica è umana e divina allo stesso tempo: Gesù Cristo è pienamente Dio e pienamente uomo. La Chiesa, il suo Corpo, ha dunque una dimensione divina e una dimensione umana.
  • La dimensione divina della Chiesa è la grazia della Santissima Trinità concessa alla Chiesa grazie alla risurrezione di Cristo.
    Gesù Cristo ha fondato la Chiesa cattolica personalmente e direttamente: la presenza del divino in essa è indiscutibile.
  • Poiché Cristo ha usato la sua natura umana come strumento di salvezza, la Chiesa non può mai ignorare gli elementi creati visibili come un modo per comunicarci la grazia di Dio.
  • Gli elementi umani sono quegli elementi che Gesù ha usato per istituire i sacramenti e stabilire la Chiesa (Papa, clero, religiosi, persone, edificio, altare, pane, vino, acqua, olio, ecc.).
  • Se Dio non avesse voluto che nessun elemento umano fosse coinvolto nella logica della salvezza, ci avrebbe salvati senza diventare autenticamente umano.
  • Solo Cristo è necessario per la salvezza: coloro che negano la necessità della dimensione umana della Chiesa per la salvezza negano il carattere autentico dell’Incarnazione.
  • Seguendo questa logica, distruggono il metodo di Dio per salvare l’umanità: le persone vengono salvate nel modo in cui Cristo le salva, non nel modo in cui scelgono di essere salvate. In questo senso, il Vaticano II ha insegnato: “La Chiesa è essenzialmente insieme umana e divina, visibile ma dotata di realtà invisibili, zelante nell’azione e dedita alla contemplazione, presente nel mondo, ma come pellegrina, così costituita che in essa l’umano è diretto e subordinato al divino, il visibile all’invisibile, l’azione alla contemplazione e questo mondo presente a quella città che deve ancora venire, l’oggetto della nostra ricerca” (Sacrosanctum Concilium, 2).
  • La Chiesa celeste e la Chiesa terrena sono una chiesa: c’è una sola chiesa; una parte di essa esiste sulla terra e l’altra in cielo.
  • Entrambe le parti costituiscono la stessa Chiesa per numero e natura.
  • La Chiesa celeste ha già raggiunto il Regno di Dio; la Chiesa terrena è in cammino. San Bernardo di Chiaravalle descriveva poeticamente le due dimensioni del Regno dicendo: “O umiltà! O sublimità! Sia il tabernacolo di cedro che il santuario di Dio; dimora terrena e palazzo celeste; casa di argilla e sala reale; corpo di morte e tempio di luce; e finalmente entrambi oggetto di disprezzo per la superba e sposa di Cristo! È nera ma bella, o figlie di Gerusalemme, perché anche se il travaglio e il dolore del suo lungo esilio possono averla scolorita, tuttavia la bellezza del cielo l’ha adornata” (In Cant. Sermo 27)

La Chiesa e il Regno di Dio

  • Il regno di Dio ha il suo seme nella Chiesa: il regno di Dio è “già” qui presente nella Chiesa, ma “non è ancora” stato completamente adempiuto: “La reale sovranità di Dio sul mondo [sta] diventando un evento nella storia in un modo nuovo… Dio sta agendo adesso – questa è l’ora in cui Dio si mostra nella storia come il suo Signore, come il Dio vivente, in un modo che va al di là di qualsiasi cosa vista prima” (Papa Benedetto XVI, Gesù di Nazareth, 55, 56).
  • La Chiesa è ancora in pellegrinaggio adesso e lo sarà fino alla fine della storia umana: “Come uno straniero in terra straniera, la Chiesa si fa avanti tra le persecuzioni del mondo e le consolazioni di Dio, annunciando la croce e la morte del Signore finché non viene” (Vaticano II, Lumen Gentium, 8; 1 Cor 11:26).
  • Il regno di Dio sarà completamente adempiuto solo in cielo: il regno di Dio è davvero qui, anche se imperfettamente. Infatti solo in cielo vedremo Dio faccia a faccia: “Il regno di Dio, infatti, ha una dimensione escatologica: è una realtà presente nel tempo, ma la sua piena realizzazione arriverà solo con il completamento o il compimento della storia” (Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 18)
  • Il regno di Dio non può essere separato dalla redenzione di Cristo: lo storico Gesù in persona ha reso il regno di Dio presente qui sulla terra. L’indicazione più forte di questo è quando Gesù disse: “Ma se scaccio i demoni con il dito di Dio, allora il regno di Dio è venuto su di te” (Luca 11:20).
  • Gesù risorto adempirà il regno di Dio quando entreremo in paradiso per partecipare alla sua risurrezione. Quando la Chiesa prega: “Vieni Signore Gesù” (Apocalisse 22:20), implora il Signore di compiere in coloro che entrano in cielo ciò che è già iniziato in loro sulla terra.
  • Il Regno di Dio iniziò ad adempiersi con l’Ascensione di Gesù: tutto questo accadde quando Gesù ascese al cielo. Attraverso la sua Ascensione, Gesù è entrato nella categoria del cielo: è l’inizio della fine.
  • È allora che il regno di Dio ha iniziato a realizzarsi: “Dall’Ascensione il piano di Dio è entrato nel suo adempimento. Siamo già all’ultima ora. L’era finale del mondo è già con noi e il rinnovamento del mondo è irrevocabilmente in corso; anche adesso è previsto in un certo modo reale, perché la Chiesa sulla terra è già dotata di una santità che è reale ma imperfetta” (CCC, 670).
  • Il regno di Dio non può essere ridotto ai confini visibili della Chiesa cattolica: anche se Gesù Cristo ha fondato la Chiesa cattolica e le ha dato la pienezza dei mezzi di salvezza, Dio non è ancora vincolato dalla sua realtà storica.
  • Dio ha scelto i sacramenti della Chiesa cattolica come canali regolari per comunicare la sua grazia, ma non si può escludere “l’azione di Cristo e dello Spirito al di fuori dei confini visibili della Chiesa” (San Giovanni Paolo II, Redemptoris Missio, 18).

La comprensione del Regno di Dio da parte dei Testimoni di Geova è sbagliata

  • L’approccio dei Testimoni di Geova al Regno di Dio è errato: Papa Benedetto XVI nega enfaticamente che qualsiasi regno sulla terra possa essere identificato con il regno di Dio.
  • Papa Benedetto XVI ricorda la tentazione di Gesù da parte di Satana che gli promise i regni della terra: “Nessun regno di questo mondo è il Regno di Dio, la condizione totale della salvezza dell’umanità. I regni terrestri rimangono regni umani terrestri, e chiunque affermi di essere in grado di stabilire il mondo perfetto è la volenterosa vittima di Satana e mette il mondo nelle sue mani” (Gesù di Nazaret, 43-44).
  • I testimoni di Geova non sono cristiani per non credere nella Trinità: i testimoni di Geova commettono diversi errori gravi.
    Il loro primo errore è che non credono nella Santissima Trinità e quindi non possono essere considerati cristiani.
  • Il centro della fede cristiana è credere in Dio come Trinità: in Dio c’è una natura divina e tre persone divine. I testimoni di Geova credono in Dio come una persona (come i musulmani e gli ebrei).
  • I testimoni di Geova non sono cristiani per non credere nella divinità di Cristo: il centro della rivelazione cristiana è la fede nella divinità di Gesù Cristo che è Dio Figlio stesso.
  • Gesù Cristo si è incarnato, è morto e ha salvato l’intera razza umana. I testimoni di Geova non credono che Gesù sia Dio e quindi non possono essere chiamati cristiani.
  • I testimoni di Geova separano erroneamente il regno di Dio da Gesù Cristo: a loro avviso, il regno di Dio è esclusivamente centrato su Dio e, credendo ciò, eliminano la dimensione cristologica di questo regno.
  • Gesù Cristo è stato molto chiaro sul fatto che la sua presenza e azione personale rendono il regno di Dio presente in mezzo a noi.
  • Ignorando la redenzione di Cristo, si concentrano sulla creazione e ignorano la salvezza, un fatto che contraddice l’essenza della nostra fede cattolica cristiana.
  • La “Sala del Regno”… davvero? Sulla base di tutto ciò, la percezione dei Testimoni di Geova della “Sala del Regno” come l’effettivo regno di Dio sulla terra non è accettabile.
  • Il regno di Dio, sebbene sia stato realizzato da Gesù Cristo, si sta ancora compiendo con il progredire della storia. È qui nel tempo e nello spazio, ma il suo adempimento avverrà solo in paradiso.

La differenza tra salvezza e strumenti di salvezza

  • Salvezza e strumenti di salvezza: il Concilio Vaticano II ha chiarito molto chiaramente che esiste una differenza tra la salvezza stessa come realtà (res) e i mezzi di salvezza (sacramentum).
  • La maggior parte dei cristiani non riesce a capire questa differenza e confonde la salvezza come una realtà (quando moriamo e raggiungiamo il paradiso) con gli strumenti che conducono a quella realtà.
  • Definizione di “pienezza dei mezzi di salvezza”: poiché Gesù Cristo è il fondatore della Chiesa cattolica, ha stabilito in essa tutti gli strumenti necessari per la salvezza dell’umanità.
  • La pienezza dei mezzi di salvezza esiste solo ed esclusivamente nella Chiesa cattolica, cioè tutto ciò di cui abbiamo bisogno per raggiungere il paradiso. (Vedi Vaticano II, Unitatis Redintegratio, 3.)
  • Le chiese acattoliche condividono solo parzialmente questa pienezza (mancano di alcuni di questi strumenti, inclusi alcuni sacramenti, l’intercessione della Vergine Maria e dei santi, ecc.)
  • Definizione di “salvezza” come realtà: la salvezza stessa come realtà è una decisione esclusiva di Dio offerta a cattolici e non cattolici allo stesso modo quando muoiono e si trovano di fronte al seggio del giudizio di Dio.
  • La domanda: “Se qualcuno fa questo o quello, va in paradiso, in purgatorio o all’inferno?” è sbagliata.
  • La Chiesa può decidere se una certa azione è buona o cattiva. Dove va il peccatore è la decisione esclusiva di Dio.
  • Anche alla fine di una vita buona, vissuta secondo il Vangelo, il cielo è ancora un dono di Dio.
  • Così, sia i cattolici che i non cattolici possono raggiungere il paradiso e godere della gloria infinita di Dio allo stesso modo. C’è un solo paradiso per tutti: il paradiso è uno per natura, numero e qualità.
  • Non ci sono due diversi mezzi di salvezza: Gesù ha stabilito solo una via di salvezza, non due modi diversi.
  • I non cattolici partecipano ai mezzi di salvezza che Cristo ha dato esclusivamente alla Chiesa cattolica. Sono collegati con la Chiesa cattolica in un modo noto a Dio: “Ne consegue che le Chiese e le Comunità separate in quanto tali, sebbene le riteniamo carenti per alcuni aspetti, non sono state affatto private di significato e importanza nel mistero di salvezza. Lo Spirito di Cristo non si è astenuto dall’usarli come mezzi di salvezza che derivano la loro efficacia dalla stessa pienezza di grazia e di verità affidata alla Chiesa” (Vaticano II, Unitatis Redintegratio, 3).
  • Non ci sono due mezzi paralleli di salvezza: la predicazione della fede cattolica, comunque, non implica che sia una via tra le altre vie parallele che conducono alla salvezza.
  • La Chiesa cattolica non ha un’altra istituzione equivalente che le sia parallela. Insegna Papa Benedetto XVI: “è chiaro che sarebbe contrario alla fede considerare la Chiesa come una via di salvezza accanto a quelle costituite dalle altre religioni, viste come complementari alla Chiesa o sostanzialmente equivalenti a lei, anche se queste sono manca qualcosa qui ha detto di convergere con la Chiesa verso il regno escatologico di Dio” (Dominus Iesus, 21).

Il paradiso è per tutti: Cattolici e non cattolici

  • Cattolici e non cattolici possono essere salvati entrambi: permettetemi di spiegare come la salvezza è per tutti usando un esempio.
  • Supponiamo che un lato di un fiume sia la terra e l’altro il cielo, e il modo migliore per andare da una parte all’altra sia avere una barca e quattro remi.
  • La Chiesa cattolica ha una barca e quattro remi perché Cristo l’ha fondata e le ha donato la pienezza degli strumenti di salvezza. Papa Benedetto XVI insegna al riguardo: “Il Signore Gesù, l’unico Salvatore… ha costituito la Chiesa come mistero salvifico… Pertanto, la pienezza del mistero salvifico di Cristo appartiene anche alla Chiesa, inseparabilmente unita al suo Signore… E così, proprio come il capo e le membra di un corpo vivente, sebbene non identici, sono inseparabili, così anche Cristo e la Chiesa non possono essere né confusi né separati, e costituiscono un unico ‘Cristo intero’” (Dominus Iesus, 16).
    Le chiese acattoliche hanno meno di quattro remi, perché non sono state stabilite da Cristo e quindi non hanno tutti gli strumenti necessari per la salvezza.
  • Tuttavia, sono ancora in grado di attraversare il fiume usando uno, due o tre remi.
  • Ora, se sono un cattivo cattolico con quattro remi ma non li uso, come posso essere più certo di raggiungere il paradiso di un non cattolico che ha solo tre remi ma li usa in modo efficiente?
  • Essere cattolico non ti ammette in paradiso prima degli acattolici. Ti dà solo la prerogativa di avere tutti gli strumenti di salvezza voluti da Cristo (quattro remi). Devi usarli tutti e in ogni momento.
  • In sintesi, il Vaticano II insegna che Dio offre la salvezza a “tutti gli uomini di buona volontà nei cui cuori la grazia opera in modo invisibile. Poiché Cristo è morto per tutti gli uomini, e poiché la vocazione ultima dell’uomo è in realtà una e divina, dobbiamo credere che quello Spirito Santo in un modo noto solo a Dio offre ad ogni uomo la possibilità di essere associato a questo mistero Pasquale” (Gaudium et Spes, 22).
  • Perché professare la fede cattolica se i non cattolici possono raggiungere il paradiso senza di essa? È responsabilità della Chiesa cattolica fornire a tutti gli esseri umani quattro remi.
  • Solo perché le persone possono ottenere la salvezza con meno strumenti, ciò non significa che dovremmo lasciarla stare. Il nostro amore e cura per tutti gli esseri umani, cattolici e non cattolici, impone alla Chiesa cattolica il dovere di condividere con l’intera umanità tutti gli strumenti di salvezza che Cristo le ha lasciato.
  • Questo è il motivo per cui la Chiesa è missionaria per natura: “In verità, Dio ‘desidera che tutti gli uomini siano salvati e giungano alla conoscenza della verità’ [1 Tim 2: 4]; cioè, Dio vuole la salvezza di tutti attraverso la conoscenza della verità. La salvezza si trova nella verità. Coloro che obbediscono ai suggerimenti dello Spirito di verità sono già sulla via della salvezza. Ma la Chiesa, a cui è stata affidata questa verità, deve uscire per soddisfare il loro desiderio, per portare loro la verità. Poiché crede nel piano universale di salvezza di Dio, la Chiesa deve essere missionaria” (CCC, 851).
  • Che ne dici di quelli che non hanno mai sentito parlare di Cristo e non sono mai stati battezzati? Coloro che credono che se una persona muore senza aver mai conosciuto Cristo andrà all’inferno si sbagliano.
  • Dio non è crudele inviare all’inferno persone che sono nate nella giungla amazzonica e sono morte senza mai incontrare Cristo in alcun modo o forma.
  • A questo proposito, San Paolo ha insegnato che per coloro che non hanno la legge del Vangelo, la loro coscienza diventa la loro stessa legge. La chiamiamo “legge naturale”: è la voce di Dio data a ogni essere umano nel momento della sua creazione per fare il bene ed evitare il male.
  • Anche se coloro che non hanno mai sentito parlare di Cristo possono ancora essere salvati, Cristo rimane l’unico Salvatore universale. Nessuno può mai essere salvato senza Cristo, che ne abbiano sentito parlare o no: “tutti gli uomini e le donne che sono salvati partecipano, anche se in modo diverso, allo stesso mistero di salvezza in Gesù Cristo per mezzo del suo Spirito” (Pontificio Consiglio per il dialogo interreligioso, dialogo e annuncio (1991), 29).
  • Il Vaticano II ha riassunto questa teologia insegnando: “Possono raggiungere la salvezza anche quelli che non per colpa loro non conoscono il Vangelo di Cristo o la Sua chiesa, ma cercano sinceramente Dio e mossi dalla grazia si sforzano con le loro azioni di fare la Sua volontà come è noto a loro attraverso i dettami della coscienza” (Lumen Gentium, 16).
  • Non c’è salvezza fuori dalla Chiesa cattolica, ma non c’è dubbio che i non cattolici possano ottenere la salvezza.
  • Tuttavia, la loro salvezza è collegata, in un modo noto solo a Dio, al Vangelo tramandato nella Tradizione della Chiesa Cattolica.
    Se Cristo ha donato tutti i mezzi di salvezza alla Chiesa cattolica, allora non c’è salvezza al di fuori della Chiesa cattolica: coloro che condividono parzialmente quella pienezza, sono in qualche modo legati alla Chiesa cattolica.
  • Qui, il termine “Chiesa cattolica” non è inteso come i confini visibili della Chiesa cattolica. È la Chiesa cattolica e tutte le persone che sono misteriosamente in rapporto con lei. Il Catechismo insegna chiaramente che “tutta la salvezza viene da Cristo il Capo attraverso la Chiesa che è il suo Corpo” (CCC, 846).

Diversi errori nella comprensione dell’identità della Chiesa Cattolica

  • La nostra spiritualità non può essere distaccata dall’incarnazione di Cristo. Come può qualcuno cercare una relazione con Dio ignorando allo stesso tempo il piano di Dio?
  • Dio Padre ha mandato Gesù Cristo per redimere l’umanità attraverso lo Spirito Santo.
  • Dio Figlio si è fatto uomo e ha stabilito una Chiesa visibile in cui la comunità dei credenti è redenta.
  • Dato che Gesù stesso ha fondato la Chiesa cattolica, perché qualcuno dovrebbe appartenere a una Chiesa diversa? Gesù Cristo è l’unica via al Padre attraverso lo Spirito Santo, nella Chiesa Cattolica.
  • Il movimento New Age, che cerca di sostituire la spiritualità “incarnata” con un semplice rapporto con la creazione, manca sostanzialmente di ciò che Dio voleva che fosse la spiritualità.
  • Definizione di “spirituale”: le persone che affermano di essere spirituali implicano di avere una relazione con Dio. Tuttavia, per natura ogni persona è spirituale perché la nostra anima è razionale, eterna (vivrà per sempre), libera e intelligente, e come tale ci apre all’infinito. Ciò che ci rende diversi dagli animali è il fatto che la nostra anima è trascendente, perché è stata creata a immagine e somiglianza di Dio.
  • Definizione di “religioso”: le persone che appartengono alla Chiesa cattolica come “religione organizzata” sono chiamate religiose. Hanno fede in un Dio che ha rivelato se stesso e il suo piano attraverso Gesù Cristo nella Chiesa cattolica. Pertanto, praticano la fede e i sacramenti che sono stati lì dall’inizio della Chiesa cattolica.
  • È impossibile essere “spirituali” senza essere “religiosi”: se ogni persona è spirituale per natura, ogni persona deve anche essere necessariamente religiosa per natura.
  • Il motivo è chiaro: il nostro rapporto con il divino non è un rapporto generico con una sostanza infinita che vaga nello spazio. Il Divino si è rivelato come un Dio Uno e Trino: Padre, Figlio e Spirito Santo.
  • Si può avere una relazione con il Divino, solo che la via del Divino non è come ci piace che sia.
  • Pertanto, la nostra relazione con il Divino (definizione di spirituale) è la stessa della nostra relazione con Dio come Padre, Figlio e Spirito Santo (che è la definizione di religioso).
  • Affermare di essere spirituali senza essere religiosi è una contraddizione. Una relazione con una divinità senza volto è inutile.
    Le chiese aconfessionali non hanno identità: le chiese aconfessionali enfatizzano versetti casuali del Vangelo come: “In verità, in verità vi dico, nessuno può vedere il regno di Dio a meno che non nasca di nuovo” (Gv 3: 3); “Perché dove due o tre si riuniscono nel mio nome, io sono con loro” (Mt 18:20).
  • Queste chiese e comunità fondavano la loro fede sui versetti, isolandole dal resto della Scrittura. Dimenticano che lo stesso Gesù ha anche detto: “Pietro, tu sei la roccia e su questa roccia edificherò la mia Chiesa” (Mt 16:18) e “a meno che tu non mangi la carne del Figlio dell’uomo e beva il suo sangue, tu non avrai vita in te” (Gv 6:53).
  • Non è accettabile una credenza casuale in Cristo e nelle sue parole senza prendere in considerazione ciò che è la Chiesa fin dall’inizio (come ignorare che la Chiesa negli Atti degli Apostoli si riuniva regolarmente per celebrare l’Eucaristia).
  • Infatti, il diavolo stesso credeva (nel senso che sapeva) e ha proclamato in tutto il Nuovo Testamento che Gesù è il Figlio di Dio.
    La Chiesa non è un centro commerciale dove, se non ti piace un prodotto, puoi cercarne uno diverso.
  • “Finché credi in qualcosa” non è accettabile: Dio ha un nome, un volto, un’identità personale.
  • L’intera Bibbia è basata su come un Dio personale rivela la sua identità di Padre, Figlio e Spirito Santo all’umanità. Pertanto, “Finché credo in qualcosa, sono buono” non è accettabile.
  • Rovina il piano di Dio che da millenni invita l’umanità a capire chi è e quale progetto ha per noi.
  • Una relazione personale con un Dio personale è essenziale e indispensabile.

Conclusione: non lasciare mai la Chiesa Cattolica

  • Non lasciare mai la Chiesa cattolica, perché essa è il corpo di Cristo: essendo il Dio eterno, Gesù ha scelto la Chiesa per essere il suo corpo, e la sua scelta è irrevocabile: “Egli è prima di tutte le cose, e in lui tutte le cose stanno insieme. È il capo del corpo, la chiesa…” (Col 1: 17-18).
  • L’obiettivo principale del maligno è separare i membri della Chiesa dal loro capo; Gesù Cristo ha promesso di essere con lei fino alla fine dei tempi (Mt 28:20).
  • Qualunque cosa accada, resta in piena comunione con la Chiesa cattolica perché, in ultima analisi, “le porte dell’inferno non prevarranno contro di lei” (Mt 16,18).
  • Non lasciare mai la Chiesa cattolica a causa dei sacramenti: Gesù ha istituito i sacramenti nella Chiesa cattolica come canali per ricevere la grazia divina della redenzione di Dio.
  • Una spiritualità senza sacramenti è come un’auto senza motore: non può andare da nessuna parte.
  • Nonostante tutti gli argomenti che si potrebbero avere contro la Chiesa, è ancora lei a celebrare tutti e sette i sacramenti.
    Ci vuole umiltà per continuare a ricevere i sacramenti della Chiesa, concentrandosi su Cristo senza giudicare la peccaminosità di alcuni leader e membri della Chiesa.
  • Non abbandonare mai la Chiesa cattolica perché è “esperta di umanità”, come diceva san Paolo VI (discorso alle Nazioni Unite, 4 ottobre 1965).
  • Nel corso dei secoli, la Chiesa ha acquisito la saggezza per guidare l’umanità attraverso le incertezze della vita. Anche se certe cose sono stabilite dalla Chiesa e non direttamente da Cristo, dobbiamo rispettare e seguire le sue regole con devozione filiale.
    Molti di coloro che lasciano la Chiesa a causa di un avvenimento particolare o per il loro orgoglio, lasciano dietro di sé una madre molto potente. In questo modo, mettono in pericolo la loro salvezza eterna.
  • Non lasciare mai la Chiesa cattolica, perché è ancora forte anche quando sembra debole: la Chiesa cattolica è come una barca che viaggia nel mare della vita.
  • La barca è umana, imperfetta e debole, ma la sua testa e fondatrice è Gesù Cristo stesso. Può ancora camminare sull’acqua e condurla in un rifugio sicuro. Il Vaticano II ha espresso magnificamente questa verità: “Andando avanti attraverso la prova e la tribolazione, la Chiesa è rafforzata dalla potenza della grazia di Dio, che le è stata promessa dal Signore, in modo che nella debolezza della carne non possa vacillare dalla fede, ma resti una sposa degna del suo Signore; e mossa dallo Spirito Santo non cessi mai di rinnovarsi, finché attraverso la Croce non giunga alla luce che non conosce tramonto ” (Lumen Gentium, 9).
    San Paolo scrive in questa stessa linea: “Perciò sono ben contento delle debolezze, degli insulti, delle angosce, delle persecuzioni, delle difficoltà, per amore di Cristo; perché quando sono debole, allora sono forte” (2 Cor 12:10).
    Non lasciare mai la Chiesa cattolica perché è eterna: Gesù ha promesso di essere con la sua Chiesa fino alla fine dei tempi (Mt 28,20), e Gesù non mente.
  • Dalla risurrezione di Gesù e dall’ascensione alla gloria, la Chiesa ha iniziato ad esistere contemporaneamente sulla terra e in cielo. In effetti, quei membri della Chiesa che muoiono possono entrare in paradiso grazie alla risurrezione di Gesù.
  • La Chiesa rimarrà nella storia fino alla fine dei tempi. Come insegna al riguardo il Catechismo della Chiesa Cattolica, “Dall’Ascensione il piano di Dio è entrato nel suo compimento. Siamo già all'”ultima ora”. L’era finale del mondo è già con noi e il rinnovamento del mondo è irrevocabilmente in corso; anche adesso è previsto in un certo modo reale, perché la Chiesa sulla terra è già dotata di una santità che è reale ma imperfetta” (CCC, 670).

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Français

Chapitre 1: L’Église catholique ~ la seule Église établie par le Christ

Les enseignements de ce livre sont basés sur les Saintes Écritures, la Tradition de l’Église catholique (en particulier les premier et deuxième conciles du Vatican, le catéchisme de l’Église catholique [CEC], les Pères de l’Église [en particulier saint Thomas d’Aquin et St. Augustin], le Magistère de l’Église catholique [en particulier saint Paul VI, saint Jean-Paul II, le pape Benoît XVI et le pape François]).

Dieu n’a pas voulu beaucoup de religions

  • Beaucoup de gens sont déconcertés par l’idée qu’il existe de nombreuses religions dans notre monde. Ils se demandent : «S’il n’y a qu’un seul Dieu, pourquoi avons-nous plusieurs religions différentes, qui se contredisent souvent?»
  • Eh bien, ce n’est pas censé être ainsi. Même s’il y a une vérité sur Dieu, les gens sont toujours capables d’embrasser leurs propres idées fausses.
  • Les limites et les erreurs de l’esprit humain amènent souvent les gens à fonder leurs propres religions, qui sont différentes de ce que Dieu voulait depuis le début: «Quiconque va trop loin et ne se tient pas à l’enseignement du Christ, celui-là se sépare de Dieu. Mais celui qui se tient à cet enseignement, celui-là reste attaché au Père et au Fils» (2 Jean 9).
  • Saint Jean confirme que c’est la volonté de Dieu que nous suivions la seule vérité: «J’ai eu beaucoup de joie à trouver plusieurs de tes enfants qui marchent dans la vérité selon le commandement que nous avons reçu du Père» (2 Jean 4).
  • Le slogan «CO-EXIST» (suggérant que toutes les religions devraient coexister), que nous voyons affiché sur les autocollants de pare-chocs de voiture, est totalement erroné.
  • Bien que ces religions «coexistent» en fait dans notre monde, ce n’est pas l’intention de Dieu. La raison réside dans le fait qu’il n’y a qu’une seule vérité sur Dieu, et cette vérité est exclusive par nature et caractère : «La constante proclamation missionnaire de l’Église est aujourd’hui mise en danger par les théories relativistes qui cherchent à justifier le pluralisme religieux, pas seulement de facto [un fait] mais aussi de jure (ou en principe) »(Pape Benoît XVI, Dominus Iesus, 4).
  • La croyance en “CO-EXIST” devrait “NON-EXISTER complètement” nos esprits.
  • La tendance de la culture d’aujourd’hui à respecter toutes les opinions sur Dieu ouvre la porte à de nombreuses erreurs. Différentes personnes aux idées contradictoires ne peuvent pas toutes avoir raison.
  • Il n’y a qu’une seule vérité objective sur Dieu, révélée par Jésus-Christ et trouvée dans l’Église catholique pour le salut de l’humanité. Pourquoi? Parce que Dieu l’a planifié et l’a révélé ainsi : «Avec la venue du Sauveur Jésus-Christ, Dieu a voulu que l’Église fondée par lui soit l’instrument du salut de toute l’humanité… [parce que] le relativisme religieux… conduit à la croyance qu’ «une religion en vaut une autre» »(Pape Benoît XVI, Dominus Iesus, 22).
  • Nous le savons grâce à la résurrection de Jésus d’entre les morts. C’était un événement historique, dont les apôtres et de nombreux disciples et contemporains de Jésus ont été témoins. La résurrection de Jésus n’est pas une légende du passé. C’est un événement vrai, historique et concret dans lequel la présence de Dieu dans l’histoire est prouvée et attestée.
  • La puissance de la résurrection de Jésus a été confirmée et démontrée par les saints à travers des miracles, des martyres et des vies héroïques.

Dieu a voulu une seule religion : la foi Catholique

  • Non seulement théologiquement, mais philosophiquement et logiquement, deux réalités contradictoires ne peuvent pas coexister (si une maison est blanche, elle ne peut pas être noire en même temps, ou si un animal est un chien, ce ne peut pas être un chat en même.
  • Donc, si deux religions ont deux croyances opposées (comme Dieu est une Trinité de personnes et Dieu est une personne), comment peuvent-elles être toutes les deux vraies? Et comment Dieu peut-il révéler quelque chose de faux sur lui-même?
  • Il y a une vérité sur Dieu et une religion qu’il avait l’intention d’établir : la foi catholique. Le pape Benoît XVI rejette «les attitudes relativistes à l’égard de la vérité elle-même, selon lesquelles ce qui est vrai pour certains ne serait pas vrai pour d’autres…. Par conséquent, la théorie du caractère limité, incomplet ou imparfait de la révélation de Jésus-Christ, qui serait complémentaire de celle trouvée dans d’autres religions, est contraire à la foi de l’Église » (Dominus Iesus, 4, 6).

La foi Catholique n’est pas le résultat de la rencontre de nombreuses religions différentes

  • L’Église catholique rejette l’idée qu’il existe des enseignements «parallèles» ou «complémentaires» à celui de la foi catholique.
  • La seule vraie foi catholique n’est pas la somme de plusieurs enseignements de nombreuses religions qui se réunissent. Recueillir des théories et des idées sous prétexte d’acquérir des connaissances complémentaires sur la foi catholique est faux.
  • La croyance qu’une seule religion ne saurait être suffisante conduit à un faux pluralisme religieux. Le pape Benoît XVI refuse «l’éclectisme de ceux qui, dans la recherche théologique, absorbent sans critique les idées d’une variété de contextes philosophiques et théologiques sans se soucier de la cohérence, de la connexion systématique ou de la compatibilité avec la vérité chrétienne» (Dominus Iesus, 4).

La foi Catholique doit être missionnaire car elle a la plénitude de la vérité

  • Saint Jean-Paul II, de la manière la plus catégorique, confirme que l’Église est missionnaire par nature parce qu’elle possède la pleine révélation de Dieu.
  • L’Église catholique n’a d’autre choix que d’annoncer et de prêcher la vérité sur Dieu et la création : «Dans cette Parole définitive de sa révélation, Dieu s’est fait connaître de la manière la plus complète possible. Il a révélé à l’humanité qui il est. Cette auto-révélation définitive de Dieu est la raison fondamentale pour laquelle l’Église est missionnaire par sa nature même. Elle ne peut faire que proclamer l’Évangile, c’est-à-dire la plénitude de la vérité que Dieu nous a fait connaître de lui-même »  (Redemptoris Missio, 5).
  • Il ne devrait y avoir aucune confusion entre la liberté religieuse et ce que croit l’Église catholique. Dans un pays comme les États-Unis où de nombreuses cultures se rencontrent, les évêques américains sont très clairs sur le fait que tolérer d’autres religions ne signifie pas que nous acceptions ce qui n’est pas vrai dans leurs enseignements.

Les religions non catholiques partagent la seule vraie foi Catholique

  • Vatican II a clairement enseigné que de nombreuses religions non catholiques contiennent des éléments de vérité. Même si la seule vérité sur Dieu et le monde réside dans sa plénitude uniquement dans la foi catholique, d’autres religions bénéficient encore de nombreux aspects de cette vérité.
  • Ces religions non catholiques ignoraient certains aspects de la foi catholique ou ne savaient pas ce que Dieu avait l’intention d’établir dès le début. Vatican II enseigne habilement : «L’Église catholique ne rejette rien de ce qui est vrai et saint dans ces religions. Elle considère avec un respect sincère ces modes de conduite et de vie, ces préceptes et enseignements qui, bien que différant sous de nombreux aspects de ceux qu’elle tient et expose, reflètent néanmoins souvent un rayon de cette Vérité qui éclaire tous les hommes »  (Nostra Aetate , 2).
  • Puisque Jésus-Christ révèle exclusivement la seule vérité sur Dieu et le monde, tous les éléments de vérité dans les autres religions ont nécessairement cherché leur source ultime en Jésus-Christ.
  • Les gens d’autres religions doivent être en relation avec l’unique vérité du Christ et de la religion catholique d’une manière connue seulement de Dieu. Le Pape Benoît XVI dit : «Néanmoins, Dieu, qui désire appeler tous les peuples à lui-même dans le Christ et leur communiquer la plénitude de sa révélation et de son amour, « ne manque pas de se rendre présent de bien des manières, non seulement aux individus, mais aussi à des peuples entiers à travers leurs richesses spirituelles, dont leurs religions sont l’expression principale et essentielle même lorsqu’elles contiennent “ des lacunes, des insuffisances et des erreurs ”. Par conséquent, les livres sacrés des autres religions, qui en réalité dirigent et nourrissent l’existence de leurs disciples, reçoivent du mystère du Christ les éléments de bonté et de grâce qu’ils contiennent »   (Dominus Iesus, 8).
  • Tout ce qui est vrai dans les autres religions est un partage de la seule vraie foi catholique ; ce n’est pas un enseignement parallèle ou complémentaire. La révélation de Dieu dans la religion catholique n’a pas de parallèle ou de révélation complète. Vatican II résume cet enseignement en disant :   «La dispensation chrétienne, par conséquent, en tant que nouvelle et définitive alliance, ne passera jamais, et nous n’attendons plus de nouvelle révélation publique avant la manifestation glorieuse de notre Seigneur Jésus-Christ» (Dei verbum, 4).
  • Souvent, dans notre culture, les mentalités relativistes et positivistes prétendent qu’il est impossible qu’une religion soit suffisante. Ils affirment que nous devons être «ouverts d’esprit aux autres religions».
  • La foi catholique a toujours accepté ce qui est vrai dans ces religions, mais l’ouverture d’esprit ne veut pas dire accepter les erreurs : «Pour remédier à cette mentalité relativiste, de plus en plus courante, il faut avant tout réaffirmer le caractère complet et définitif de la révélation de Jésus-Christ »   (Pape Benoît XVI, Dominus Iesus, 5).

Historiquement, Jésus-Christ a fondé l’Église CATHOLIQUE

  • Dieu a établi une famille humaine dès le début: dans l’Ancien Testament, Dieu a appelé Israël à être son peuple: il avait l’intention de fonder un seul peuple avec une seule foi en un Dieu unique.
  • La fondation d’Israël est une préparation à l’établissement de l’Église par le Christ comme étape finale du plan de Dieu.
  • Le Jésus historique n’a fondé que l’Église Catholique: Jésus-Christ avait historiquement l’intention d’établir une Église universelle qui englobe toute la race humaine. Le mot grec Katholiken (d’où le mot « Catholique ») que nous lisons dans Actes 9:31, signifie universel.
  • L’expression « Église Catholique » telle que nous l’utilisons aujourd’hui est apparue pour la première fois dans la Lettre de Saint Ignace d’Antioche en 110 après J.-C. (Ad Smyrn., 8).
  • Dès lors, le caractère universel de l’Église devint son nom: l’Église Catholique. Son nom, « Catholique », indique qu’elle est de nature universelle.
  • L’Église que Jésus a fondée subsiste dans l’Église Catholique: beaucoup de gens, y compris des théologiens, ont essayé d’enseigner que l’Église établie par Jésus historique n’est pas la même Église catholique d’aujourd’hui.
  • Le pape Benoît XVI, citant des documents de Vatican II, répond à ces tendances en disant: «Les fidèles Catholiques sont tenus de professer qu’il existe une continuité historique – enracinée dans la succession apostolique – entre l’Église fondée par le Christ et l’Église Catholique : l’Église unique du Christ… que notre Sauveur, après sa résurrection, a confiée à la pastorale de Pierre » (cf. Jn 21, 17), lui chargeant ainsi que les autres apôtres de l’étendre et de la gouverner (cf. Mt 28, 18 ss), érigée pour tous les âges comme « le pilier et le pilier de la vérité » (1 Tim 3:15). Cette Église, constituée et organisée en société dans le monde actuel, subsiste dans (subsistit in) l’Église catholique, gouvernée par le successeur de Pierre et par les évêques en communion avec lui. (Dominus Iesus, 16; Lumen Gentium, 8, 20).
  • Que signifie l’expression «subsiste en»?
  • Cette expression est d’une extrême importance dans la théologie de l’Église.
  • Cela implique que l’Église que Jésus historique lui-même a fondée ne continue d’exister aujourd’hui que dans l’Église catholique.
  • C’est la même Église en nombre (une Église), en qualité (elle a toutes les qualités de sainteté que Jésus lui a accordées), en universalité (elle est destinée à embrasser l’humanité dans son intégralité) et en nature (elle est apostolique par nature, fondée sur saint Pierre et ses successeurs).
  • Cette expression met en évidence les éléments de sainteté qui existent dans les églises et les communautés non catholiques.
  • Ces éléments, cependant, sont en relation exclusive avec l’Église Catholique parce que seule l’Église catholique a la plénitude de la vérité. En fait, toute vérité est logiquement en relation avec la vérité unique.
  • Le fait qu’il existe de nombreuses églises aujourd’hui ne suggère pas que Christ les a toutes établies. Ce qui est une réalité ne peut pas automatiquement être l’intention de Dieu. Le Pape Benoît XVI explique subsistit in: «D’une part, que l’Église du Christ, malgré les divisions qui existent parmi les chrétiens, ne continue d’exister pleinement que dans l’Église Catholique, et d’autre part, que « en dehors de sa structure, on peut trouver de nombreux éléments de sanctification et de vérité» … Il faut dire qu’ils “tirent leur efficacité de la la plénitude de la grâce et de la vérité confiée à l’Église Catholique”. (Dominus Iesus, 16; Ut unum sint, 13; Lumen gentium, 15).
  • L’expression «subsiste en» est garantie par le Saint-Esprit : la conviction que ce que le Christ a établi historiquement et comment l’Église Catholique s’est développée au fil des ans sont deux choses différentes, est fausse.
  • En fait, si le Christ a envoyé le Saint-Esprit pour demeurer dans l’Église et pour lui enseigner toute la vérité sur Dieu, comment quelqu’un peut-il nier la véracité et la cohérence de l’œuvre du Saint-Esprit?
  • La dimension humaine pécheresse de l’Église obscurcit souvent l’œuvre du Saint-Esprit, mais cela ne signifie pas que l’Église cesse d’être le corps du Christ. Un corps faible et pécheur est toujours le corps du Christ.
  • En ce sens, Vatican II a renouvelé notre attention sur la nature de l’Église comme « Ecclesia semper purificanda » (l’Église toujours en voie de purification).
  • L’expression « subsiste en » est assurée par le Magistère: Le Magistère prolonge sans interruption dans l’espace et dans le temps l’Église que le Christ a fondée. Le Pape et les évêques en communion avec lui sont la continuité visible de l’Église dans l’espace et dans le temps depuis le début jusqu’à la fin de sa vie.
  • Pour résumer le caractère catholique de l’Église, saint Ignace d’Antioche déclare à juste titre: «où il y a le Christ Jésus, il y a l’Église catholique» (Ad Smyrn., 8, 2).
  • L’Église Catholique et l’Église une sont des qualités inséparables: la dimension Catholique de l’Église nous amène à sa deuxième caractéristique: l’Église est une.
  • Il est impossible de séparer ces deux dimensions de l’Église parce que Dieu a appelé tout le monde (Catholique) à faire partie d’une seule Église (voir CEC 830-856).

Historiquement, Jésus-Christ a fondé UNE Eglise

  • L’Église est Une à cause de l’Incarnation: même si l’Église catholique a été révélée publiquement le dimanche de la Pentecôte, le début de l’Église a en fait eu lieu avec l’Incarnation de Jésus-Christ.
  • L’unité de l’Église est enracinée dans l’événement unique de l’incarnation du Christ.
  • La chair en devenir de la Parole est le plan ultime de Dieu pour rassembler l’humanité entière en un seul peuple appartenant à une seule Église.
  • En ce sens, Vatican II a donné une définition de l’Église «dans le Christ comme sacrement ou comme signe et instrument à la fois d’une union très étroite avec Dieu et de l’unité de toute la race humaine… » (Lumen Gentium, 1).
  • L’Église est Une à cause de la vérité unique sur Dieu: puisqu’il n’y a qu’une seule vérité sur Dieu, il devrait également y avoir une seule Église pour enseigner cette vérité.
  • Le Christ n’aurait jamais pu fonder plusieurs églises différentes présentant plusieurs vérités différentes et souvent contradictoires.
  • Par conséquent, seule l’Église Catholique possède toute la vérité sur Dieu. Saint Paul a enseigné que l’Église est « la maison de Dieu… le pilier et le fondement de la vérité ». (1 Tim 3:15).
  • Cette seule vérité au sujet de Dieu est considérée par l’Église Catholique unique: Il y a une vérité de foi qui garantit l’unité de l’Église.
  • Un œcuménisme basé sur le pacifisme (accepter tout ce que les autres croient, même s’il contredit la foi Catholique) ne fonctionne pas.
  • Saint Jean-Paul II enseigne: «Les chrétiens savent que leur unité ne sera véritablement redécouverte que si elle se fonde sur l’unité de leur foi. Ils doivent résoudre d’importantes divergences de doctrine concernant le mystère et le ministère de l’Église… » (Redemptoris Mater, 30).
  • L’Église est Une parce qu’elle est le corps du Christ : l’Église est le corps du Christ comme l’enseigne saint Paul et on ne peut jamais séparer le corps de la tête (voir 1 Corinthiens 1: 12-27).
  • Avant sa conversion, saint Paul persécutait l’Église, tuant des chrétiens. Quand Jésus est apparu à saint Paul, Jésus lui a demandé: «Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu ?» Jésus n’a pas dit «pourquoi persécutent-ils l’Église ou mon peuple?» Ainsi, le Christ et l’Église sont un et inséparables.
  • Le pape Benoît XVI résume ainsi cette théologie : « Par conséquent, en relation avec l’unicité et l’universalité de la médiation salvifique de Jésus-Christ, l’unicité de l’Église fondée par lui doit être fermement crue comme une vérité de la foi catholique. Tout comme il n’y a qu’un seul Christ, il existe un seul corps du Christ, une seule Epouse du Christ : « une seule Église Catholique et Apostolique ». (Dominus Iesus, 16).
  • L’Église est une malgré l’existence de «plusieurs» églises: l’existence d’églises et de communautés non catholiques ne doit pas nous amener à croire que Jésus avait l’intention de fonder plus d’une Église.
  • Le relativisme de la culture d’aujourd’hui tente d’éliminer le sentiment d’unité absolue de l’Église Catholique, la réduisant à la somme de toutes les autres églises existantes.
  • Une telle approche est fortement rejetée par l’Église Catholique: «Les disciples du Christ ne sont donc pas autorisés à imaginer que l’Église du Christ n’est rien de plus qu’un ensemble (divisé, mais possédant encore une certaine unité) d’Églises et de communautés ecclésiales. Ils ne sont pas non plus libres de considérer que l’Église du Christ n’existe nulle part aujourd’hui et qu’elle ne doit être considérée que comme une fin à laquelle toutes les Églises et communautés ecclésiales doivent s’efforcer d’atteindre» (Congrégation pour la Doctrine de la Foi, Déclaration Mysterium Ecclesiae, 1).
  • En fait, «les éléments de cette Église déjà donnée existent, trouvés dans leur plénitude dans l’Église Catholique et, sans cette plénitude, dans les autres Communautés… ». (Saint-Jean-Paul II, Ut Unum Sint, 14)
  • L’unité de l’Église fondée par le Christ est toujours là, même si dans l’histoire son universalité n’est pas encore accomplie: «Le manque d’unité entre les chrétiens est certainement une blessure pour l’Église; non pas dans le sens où elle est privée de son unité, mais « en ce qu’elle empêche l’accomplissement complet de son universalité dans l’histoire» (Dominus Iesus, 17 ; Congrégation pour la Doctrine de la Foi, Lettre Communionis notio, 17).
  • L’Église est Une parce qu’elle est l’image de la Sainte Trinité : les trois Personnes Divines sont unies dans une Nature Divine.
  • L’Église en tant que réalité englobe plusieurs personnes en communion les unes avec les autres. Leurs différences individuelles ne leur permettront pas d’être séparés de l’unique Église; leur union, en revanche, n’implique pas une fusion de leur identité personnelle et de leur unicité.
  • C’est une union sans fusion ni confusion ; c’est une distinction sans séparation.

Jésus-Christ a historiquement fondé une SAINTE Église

  • Il y a une différence entre la sainteté objective et subjective au sein de l’Église.
  • Sa sainteté objective dérive du Christ et s’exprime surtout à travers la grâce des sacrements.
  • Le Christ, Dieu le Fils lui-même, a racheté l’humanité et nous a accordé la vie divine de la Sainte Trinité.
  • Une telle vie divine, donnée en cadeau à l’Église, la rend sainte objectivement.
  • La sainteté objective de l’Église ne sera donc jamais mise en péril parce qu’elle vient de son divin fondateur, Jésus-Christ.
  • Sainteté subjective de l’Église: La sainteté subjective de l’Église Catholique dépend de la vie sainte de ses membres.
  • L’histoire des saints en est le meilleur exemple: ils ont embrassé la sainteté objective de l’Église et l’ont fait sienne.
  • Il est très malheureux que de nombreux membres de l’Église soient pécheurs, ternissant ainsi son identité, son visage et sa mission.
  • C’est un scandale horrible et un dilemme difficile. La sainteté subjective de l’Église ne s’accomplira que dans le ciel: la sainteté des membres de l’Église sur terre ne sera révélée que dans le ciel.
  • Peu importe combien nous sommes saints, tant que nous occupons ce corps terrestre, nous sommes toujours étrangers à la dimension céleste.
  • Par conséquent, notre tâche est de vivre une vie sainte sur terre et de laisser à Dieu le soin de nous accorder un degré de gloire lorsque nous entrons au ciel.
  • Mettre l’accent sur la sainteté objective de l’Église: nous sommes confrontés à un dilemme lorsque nous réalisons à quel point les membres de l’Église Catholique sont pécheurs et faibles.
  • Son état de pécheur, cependant, n’affecte pas la grâce du Christ ou la sainteté des sacrements.
  • Seuls les fidèles sages acceptent les imperfections de l’Église et se concentrent sur sa sainteté objective.
  • Ceux qui décident d’arrêter laissent derrière eux les instruments que le Christ a donnés à l’Église pour le salut de l’humanité (les sacrements, la communion des saints, etc.).
  • Cependant, les Catholiques déchus peuvent être sauvés d’une manière connue seulement de Dieu parce que leur décision a été prise par ignorance.
  • La mission ultime du malin est pour nous de quitter l’Église Catholique, qui peut nous communiquer chaque jour les grâces des sacrements pour notre salut.
  • Juger les autres comme n’étant pas saints. J’ai souvent entendu des gens dire: J’ai arrêté d’aller à l’Église Catholique parce que c’est un spectacle… Les gens sont là juste pour voir comment les autres sont habillés… Ils font ceci et cela sur le week-end, puis ils se présentent à l’Église en agissant comme des saints… J’ai arrêté d’aller à l’Église parce que c’est rempli d’hypocrisie.”
  • Ils émettent un jugement sévère sur les autres; pourquoi ne montrent-ils pas la voie et ne sont-ils pas saints eux-mêmes, au lieu de pointer du doigt?

Jésus-Christ a historiquement fondé une Église APOSTOLIQUE

  • Dieu a toujours changé les noms de ses messagers quand il leur a demandé d’accomplir une mission spéciale.
  • Cette mission n’est pas seulement une tâche ou un travail à accomplir; cela devient l’identité des messagers définissant qui ils sont (Abram est devenu Abraham; Jacob est devenu Israël, Simon est devenu Pierre, etc.).
  • Par conséquent, de nombreux noms dans l’Ancien et le Nouveau Testament ont des significations qui révèlent l’identité et la mission de la personne choisie et envoyée par Dieu: «Marie» signifie le «don de Dieu»; «Pierre» signifie «pierre» ou «rocher» ; «Jean» signifie «celui qui suit».
  • Le Catéchisme résume la théologie du nom en enseignant que «Dieu s’est révélé à son peuple Israël en leur faisant connaître son nom. Un nom exprime l’essence et l’identité d’une personne ainsi que le sens de sa vie. Dieu a un nom; ce n’est pas une force anonyme. Divulguer son nom, c’est se faire connaître aux autres ; c’est en quelque sorte se livrer en devenant accessible, capable d’être connu plus intimement et adressé personnellement. (CCC, 203)
  • L’Église est Apostolique parce que le Jésus historique a appelé les douze apôtres.
  • En continuité avec les douze tribus d’Israël, Jésus fonda l’Église Catholique sur les douze apôtres: «Il appela ses disciples et en choisit douze, qu’il nomma apôtres». (Lc 6, 13).
  • Lorsqu’il les a appelés, Jésus a changé leurs noms pour indiquer leur nouvelle identité et mission.
  • Le nombre 12 dans toute la Bible indique une perfection de la gouvernance.
    Les apôtres sont le corps parfait des « gouverneurs », qui sont appelés à conduire l’Église sur terre à son accomplissement céleste dans le Royaume de Dieu.
  • L’Église est Apostolique parce que tout ce que nous savons de Jésus-Christ vient des apôtres.
  • Jésus n’a jamais écrit un livre; tout ce que nous savons de lui vient des apôtres.
  • Par conséquent, l’Église est Apostolique par nature, puisque les apôtres ont rapporté les paroles et les actes de Jésus.
  • L’Église est aussi Apostolique parce que Jésus a construit l’Église sur Saint-Pierre et les Apôtres.
  • L’Église est Apostolique parce que Pierre est le rocher dans l’Évangile de Matthieu: Le fait que les racines historiques de l’Église Catholique soient fondées sur Saint-Pierre peut être retracé jusqu’à l’Évangile de Matthieu.
  • Ici, Jésus change le nom de Simon en Pierre, qui signifie «le rocher»: «Pierre, tu es le Rocher et sur ce rocher je bâtirai mon Eglise… Je te confierai les clés du royaume: tout ce que tu lieras sur la terre sera lié au ciel et tout ce que tu as perdu La terre sera déliée dans le ciel» (Matthieu 16 : 18-19).
  • Ce nouveau nom, Pierre, explique l’intention du Christ de construire son Église sur le rocher, Pierre.
  • Le choix de Jésus d’établir son Église sur Pierre s’est produit immédiatement après la confession par Pierre de l’identité de Jésus en tant que Christ. Une telle confession résulte de la révélation par le Père de l’identité de Jésus à Pierre.
  • Le changement de Simon en Pierre est également rapporté dans l’Évangile de Jean. Quand André, le frère de Simon et le premier appelé parmi les apôtres, amena Simon à Jésus, Jésus dit: «Vous êtes donc Simon, le fils de Jean? Vous serez appelé Ce’phas (ce qui signifie Pierre)» (Jn 1, 42).
  • L’Église est Apostolique parce que Jésus a construit son Église sur Pierre, le rocher humain: La fausse croyance que Jésus n’a pas fondé son Église sur Pierre (c’est-à-dire l’affirmation selon laquelle Jésus seul est le rocher) a toujours été rejetée par l’Église Catholique.
  • Pourquoi Jésus changerait-il le nom de l’apôtre de Simon à Pierre (qui signifie «rocher») si Jésus n’avait pas l’intention de construire son Église sur ce rocher?
  • Le terme grec pour rock (Petros) est une preuve explicite de la nouvelle identité de Pierre: il est le rocher humain.
  • Jésus, cependant, restera toujours le Rocher Divin. Saint Paul a fait une telle distinction en enseignant: «Vous êtes… des membres de la maison de Dieu, bâtis sur le fondement des apôtres et des prophètes, le Christ Jésus lui-même étant la pierre angulaire» (Éph 2 : 19-20).
  • L’Église est Apostolique parce que Jésus a bâti son Église sur Pierre et les apôtres: Pierre n’est pas seul.
  • Même si Pierre est le chef des apôtres, Jésus les a tous appelés à être le fondement de son Église terrestre. En ce sens, saint Paul a dit: «Vous faites partie d’un bâtiment qui a les apôtres et les prophètes pour ses fondations, et le Christ Jésus lui-même pour sa pierre angulaire principale» (Ep 2, 20).
  • L’Église est Apostolique parce que Jésus a bâti son Église sur Pierre et les apôtres sur terre et dans le ciel.
  • La fondation de l’Église sur saint Pierre et les apôtres ne se limite pas à l’Église terrestre, mais s’étend également au ciel, où ils seront les juges des douze tribus d’Israël (Lc 22, 30).
  • La raison réside dans le fait que l’Église terrestre et l’Église céleste sont une seule et même chose.
  • Décrivant la ville de Dieu, la Jérusalem céleste, le livre de l’Apocalypse confirme que «la muraille de la ville avait douze fondements, et sur eux les douze noms des douze apôtres de l’Agneau » (Ap 21 :14).
  • En un mot, même si la nature Apostolique de l’Église commence sur la terre, son achèvement ultime sera dans le Royaume de Dieu à la fin des temps.
  • L’Église est Apostolique parce que le Saint-Esprit garantit Pierre et ses successeurs comme des roches humaines.
  • En raison de la descente du Saint-Esprit sur l’Église pendant la Pentecôte, Pierre a reçu la tâche d’étendre dans l’espace et le temps le rôle de Jésus en tant que Divin Rocher.
  • L’œuvre rédemptrice de Jésus est présente dans l’Église jusqu’à la fin des temps par le Saint-Esprit.
  • Mais les apôtres et leurs successeurs sont ceux qui exécutent l’œuvre du Saint-Esprit dans l’Église.
  • Pour illustrer une telle vérité, lorsque les apôtres se sont réunis au concile de Jérusalem en 49 après JC pour décider si les païens se convertissant au christianisme avaient besoin d’être circoncis ou non, les apôtres ont déterminé que «c’est la décision du Saint-Esprit et la nôtre» que le baptême et la foi suffisent pour faire partie de l’Église (voir Actes 15: 28-29).
  • Une déclaration aussi audacieuse, dans laquelle la décision des apôtres correspond à celle du Saint-Esprit, montre que Pierre et les apôtres ont décidé comment l’œuvre rédemptrice du Christ devait se poursuivre dans l’histoire.
  • Les Églises Catholiques Orientales sont en communion hiérarchique avec le Pape: certains évêques des Églises Catholiques orientales gravitent constamment pour saper l’autorité du Pape.
  • A tort, ils veulent être en communion avec le Pape uniquement sacramentellement, ou en communion d’amour et de service.
  • Une telle tendance scandalise les esprits des fidèles en les éloignant de l’Église Catholique unique fondée par Jésus-Christ sur Saint-Pierre comme son berger universel (Jn 21, 15-17).
  • Les documents de Vatican II, puis de saint Paul VI, de saint Jean-Paul II, du pape Benoît XVI et du pape François ont confirmé à l’unanimité que les évêques Catholiques d’Orient sont en communion hiérarchique avec le pape.
  • Cela signifie que le Pape est et sera toujours celui qui désigne les évêques des Églises Orientales.
  • Il y a une Église Catholique et un berger, le pape.

La dimension humaine et la dimension divine de l’Église Catholique.

  • L’Église Catholique est à la fois humaine et divine: Jésus-Christ est pleinement Dieu et pleinement homme. L’Église, son Corps, a donc une dimension divine et une dimension humaine.
  • La dimension divine de l’Église est la grâce de la Sainte Trinité accordée à l’Église à cause de la résurrection du Christ.
  • Personnellement et directement, Jésus-Christ a fondé l’Église Catholique: la présence du divin en elle est incontestable.
  • Parce que le Christ a utilisé sa nature humaine comme instrument de salut, l’Église ne peut jamais ignorer les éléments visibles créés comme moyen de nous communiquer la grâce de Dieu.
  • Les éléments humains sont les éléments que Jésus a utilisés pour instituer les sacrements et établir l’Église (Pape, clergé, religieux, peuple, édifice, autel, pain, vin, eau, huile, etc.).
  • Si Dieu ne voulait pas qu’un élément humain soit impliqué dans la logique du salut, il nous aurait sauvés sans devenir authentiquement humain.
  • Ceux qui nient la nécessité de la dimension humaine de l’Église pour le salut nient le caractère authentique de l’Incarnation.
  • Suivant cette logique, ils détruisent la méthode de Dieu pour sauver l’humanité: les gens sont sauvés de la manière dont le Christ les sauve, et non de la manière qu’ils choisissent d’être sauvés.
  • En ce sens, Vatican II a enseigné: «L’Église est essentiellement à la fois humaine et divine, visible mais dotée de réalités invisibles, zélée dans l’action et vouée à la contemplation, présente dans le monde, mais en pèlerin, si bien constituée qu’en elle l’humain est dirigé vers et subordonné au divin, le visible à l’invisible, l’action à la contemplation, et ce monde présent à cette ville encore à venir, objet de notre quête» (Sacrosanctum Concilium, 2).
  • L’Église céleste et l’Église terrestre sont une seule Église: il n’y a qu’une seule Église; une partie d’elle existe sur terre et l’autre au ciel.
  • Les deux parties forment une seule et même Église en nombre et en nature.
  • L’Église céleste a déjà atteint le Royaume de Dieu; l’Église terrestre est en route.
  • Saint Bernard de Clairvaux a décrit poétiquement les deux dimensions du Royaume en disant: «O humilité ! Ô sublimité ! À la fois tabernacle de cèdre et sanctuaire de Dieu ; habitation terrestre et palais céleste ; maison d’argile et salle royale ; corps de mort et temple de lumière ; et enfin tous deux objets de mépris pour l’orgueilleux et l’épouse du Christ ! Elle est noire mais belle, filles de Jérusalem, car même si le travail et la douleur de son long exil l’ont décolorée, la beauté du ciel l’a parée» (Dans Cant. Sermo 27).

L’Église et le Royaume de Dieu

  • Le royaume de Dieu a sa semence dans l’Église.
  • Le royaume de Dieu est «déjà» ici présent dans l’Église, mais il n’a «pas encore» été complètement accompli.
  • L’Église est toujours en pèlerinage maintenant et le sera jusqu’à la fin de l’histoire humaine: «Comme un étranger dans un pays étranger, l’Église avance au milieu des persécutions du monde et des consolations de Dieu, annonçant la croix et la mort du Seigneur jusqu’à ce qu’il vienne» (Vatican II, Lumen Gentium, 8; 1 Cor 11:26).
  • Le royaume de Dieu ne s’accomplira complètement que dans le ciel: le royaume de Dieu est vraiment ici, même s’il est imparfait.
  • En fait, ce n’est qu’au ciel que nous verrons Dieu face à face: «Le royaume de Dieu, en fait, a une dimension eschatologique: c’est une réalité présente dans le temps, mais sa pleine réalisation n’arrivera qu’avec l’achèvement ou l’accomplissement de l’histoire» (Dominus Iesus, 18 ans).
  • Le royaume de Dieu ne peut être séparé de la rédemption du Christ: Le Jésus historique en personne a rendu le royaume de Dieu présent ici sur terre. L’indication la plus forte en est lorsque Jésus a dit: «Mais si je chasse les démons par le doigt de Dieu, alors le royaume de Dieu est venu sur vous» (Luc 11 :20).
  • Le Jésus ressuscité accomplira le royaume de Dieu lorsque nous entrons au ciel pour participer à sa résurrection. Lorsque l’Église prie: «Viens Seigneur Jésus» (Apocalypse 22:20), elle supplie le Seigneur d’accomplir en ceux qui entrent au ciel ce qui a déjà commencé en eux sur la terre.
  • Le Royaume de Dieu a commencé à s’accomplir avec l’Ascension de Jésus: tout cela s’est produit lorsque Jésus est monté au ciel.
  • Par son Ascension, Jésus est entré dans la catégorie des cieux: c’est le début de la fin.
  • C’est alors que le royaume de Dieu a commencé à s’accomplir: «Depuis l’Ascension, le plan de Dieu est entré dans son accomplissement. Nous sommes déjà à «la dernière heure». L’âge final du monde est déjà avec nous, et le renouveau du monde est irrévocablement en cours; il est même maintenant anticipé d’une certaine manière réelle, car l’Église sur terre est déjà dotée d’une sainteté réelle mais imparfaite» (CCC, 670).
  • Le royaume de Dieu ne peut être réduit aux frontières visibles de l’Église Catholique: même si Jésus-Christ a fondé l’Église Catholique et lui a donné la plénitude des moyens de salut, Dieu n’est toujours pas lié par sa réalité historique.
  • Dieu a choisi les sacrements de l’Église Catholique comme canaux réguliers pour communiquer sa grâce, mais «l’action du Christ et de l’Esprit en dehors des frontières visibles de l’Église» ne peut être exclue. (Saint Jean-Paul II, Redemptoris Missio, 18)

La compréhension du Royaume de Dieu par les Témoins de Jéhovah est erronée

  • L’approche des Témoins de Jéhovah envers le Royaume de Dieu est erronée: le Pape Benoît XVI nie catégoriquement qu’un royaume sur terre puisse être identifié avec le royaume de Dieu.
  • Le Pape Benoît XVI rappelle la tentation de Jésus par Satan qui lui a promis les royaumes de la terre: «Aucun royaume de ce monde n’est le Royaume de Dieu, la condition totale du salut de l’humanité. Les royaumes terrestres restent des royaumes humains terrestres, et quiconque prétend pouvoir établir le monde parfait est la dupe volontaire de Satan et met le monde entre ses mains» (Jésus de Nazareth, 43-44).
  • Les Témoins de Jéhovah ne sont pas chrétiens. Les témoins de Jéhovah commettent plusieurs erreurs majeures.
  • Leur première erreur est qu’ils ne croient pas en la Très Sainte Trinité et ne peuvent donc pas être considérés comme chrétiens.
  • Le centre de la foi chrétienne est de croire en Dieu en tant que Trinité: En Dieu, il y a une nature divine et trois personnes divines.
  • Les Témoins de Jéhovah croient en Dieu comme une seule personne (tout comme les musulmans et les juifs).
  • Les Témoins de Jéhovah ne sont pas chrétiens pour ne pas croire en la divinité du Christ: le centre de la révélation chrétienne est la croyance en la divinité de Jésus-Christ qui est Dieu le Fils lui-même.
  • Jésus-Christ s’est incarné, est mort et a sauvé la race humaine tout entière. Les Témoins de Jéhovah ne croient pas que Jésus est Dieu et ne peuvent donc pas être appelés chrétiens.
  • Les Témoins de Jéhovah séparent à tort le royaume de Dieu de Jésus-Christ: à leur avis, le royaume de Dieu est exclusivement centré sur Dieu et, en croyant cela, ils éliminent la dimension christologique de ce royaume.
  • Jésus-Christ a dit très clairement que sa présence et son action personnelles rendaient le royaume de Dieu présent parmi nous.
  • En ignorant la rédemption du Christ, ils se concentrent sur la création et ignorent le salut – un fait qui contredit l’essence de notre foi chrétienne Catholique.
  • La «Salle du Royaume»… vraiment ? Sur la base de tout cela, la perception des Témoins de Jéhovah de la «Salle du Royaume» comme étant le royaume réel de Dieu sur terre n’est pas acceptable.
  • Le royaume de Dieu, bien qu’il ait été créé par Jésus-Christ, continue de s’accomplir à mesure que l’histoire progresse.
  • Le royaume de Dieu est ici dans le temps et dans l’espace, mais son accomplissement n’aura lieu qu’au ciel.

La différence entre le salut et les instruments du salut

  • Le Concile Vatican II a clairement indiqué qu’il y avait une différence entre le salut lui-même en tant que réalité (res) et le moyen de salut (sacramentum).
  • La plupart des chrétiens ne parviennent pas à comprendre cette différence et confondent le salut en tant que réalité (lorsque nous mourons et atteignons le ciel) avec les instruments qui conduisent à cette réalité.
  • Définition de «la plénitude des moyens de salut»: Puisque Jésus-Christ est le fondateur de l’Église Catholique, il a établi en elle tous les instruments nécessaires au salut de l’humanité.
  • La plénitude des moyens de salut n’existe que dans l’Église Catholique, c’est-à-dire tout ce dont nous avons besoin pour atteindre le ciel. (Voir Vatican II, Unitatis Redintegratio, 3).
  • Les Églises non catholiques ne partagent que partiellement cette plénitude (il leur manque certains de ces instruments, y compris certains des sacrements, l’intercession de la Vierge Marie et des saints, etc.)
  • Définition du «salut» en tant que réalité: Le salut lui-même en tant que réalité est une décision exclusive de Dieu offerte aux Catholiques et aux non-catholiques lorsqu’ils meurent et se tiennent devant le siège du jugement de Dieu.
  • La question: «Si quelqu’un fait ceci ou cela, va-t-il au paradis, au purgatoire ou en enfer?» est faux.
  • L’Église peut décider si une certaine action est bonne ou mauvaise. Où va le pécheur est la décision exclusive de Dieu.
  • Même à la fin d’une bonne vie, vécue selon l’Évangile, le ciel est encore un don de Dieu.
  • Ainsi, les Catholiques et les non-catholiques peuvent atteindre le ciel et jouir de la gloire infinie de Dieu de la même manière.
  • Il n’y a qu’un seul paradis pour tout le monde : le ciel est un par nature, nombre et qualité.
  • Il n’y a pas deux moyens de salut différents: Jésus n’a établi qu’une seule voie de salut, pas deux voies différentes.
  • Les non-catholiques partagent les moyens de salut que le Christ a exclusivement donnés à l’Église Catholique.
  • Les non-catholiques sont liés à l’Église catholique d’une manière connue de Dieu: «Il s’ensuit que les Églises et Communautés séparées en tant que telles, même si nous les croyons déficientes à certains égards, n’ont en rien été privées de signification et d’importance dans le mystère du salut. Car l’Esprit du Christ ne s’est pas abstenu de les utiliser comme moyens de salut qui tirent leur efficacité de la plénitude même de la grâce et de la vérité confiées à l’Église» (Vatican II, Unitatis Redintegratio, 3).
  • Il n’y a pas deux moyens parallèles de salut: Prêcher la foi Catholique, cependant, n’implique pas que c’est une voie parmi d’autres voies parallèles menant au salut.
  • L’Église Catholique n’a pas d’autre institution équivalente qui lui soit parallèle: «il est clair qu’il serait contraire à la foi de considérer l’Église comme une voie de salut aux côtés de celles constituées par les autres religions, considérées comme complémentaires de l’Église ou sensiblement équivalentes à elle, même si celles-ci sont dit converger avec l’Église vers le royaume eschatologique de Dieu» (Pape Benoît XVI, Dominus Iesus, 21).

Le paradis est pour tout le monde : Catholiques et non catholiques

  • Catholiques et non-catholiques peuvent tous deux être sauvés.
  • Permettez-moi d’expliquer comment le salut est pour tout le monde en utilisant un exemple: Supposons qu’un côté d’une rivière soit la terre et l’autre le ciel, et que la meilleure façon d’aller d’un côté à l’autre est d’avoir un bateau et quatre rames.
  • L’Église Catholique a un bateau et quatre rames parce que le Christ l’a fondée et lui a donné la plénitude des instruments du salut: «Le Seigneur Jésus, le seul Sauveur… a constitué l’Église comme un mystère salvifique… Par conséquent, la plénitude du mystère salvifique du Christ appartient aussi à l’Église, inséparablement unie à son Seigneur»(Pape Benoît XVI, Dominus Iesus, 16).
  • Les églises non catholiques ont moins de «quatre rames» parce qu’elles n’ont pas été établies par le Christ et n’ont donc pas tous les instruments nécessaires au salut.
  • Cependant, ils sont toujours capables de traverser la rivière avec une, deux ou trois rames.
  • Maintenant, si je suis un mauvais Catholique avec quatre rames mais que je ne les utilise pas, comment puis-je être plus sûr d’atteindre le ciel qu’un non-catholique qui n’a que trois rames mais les utilise efficacement?
  • Être Catholique ne vous admet pas au paradis avant les non-catholiques. Cela vous donne simplement la prérogative d’avoir tous les instruments de salut prévus par le Christ (quatre rames). Vous devez les utiliser tous et à tout moment.
  • En résumé, Vatican II enseigne que Dieu offre le salut à «tous les hommes de bonne volonté dans le cœur desquels la grâce œuvre d’une manière invisible. Car puisque le Christ est mort pour tous les hommes, et puisque la vocation ultime de l’homme est en fait une et divine, nous devons croire que cet Esprit Saint, d’une manière connue seulement de Dieu, offre à tout homme la possibilité d’être associé à ce pascal mystère» (Gaudium et Spes, 22).
  • Pourquoi prêcher la foi Catholique si les non-catholiques peuvent atteindre le ciel sans elle? Il est de la responsabilité de l’Église Catholique de fournir à tous les êtres humains « quatre rames ».
  • Ce n’est pas parce que les gens peuvent atteindre le salut avec moins d’instruments que nous devons simplement le laisser tranquille.
  • Notre amour et notre souci de tous les êtres humains, Catholiques et non-catholiques, imposent à l’Église Catholique le devoir de partager avec toute l’humanité tous les instruments de salut que le Christ lui a laissés.
  • C’est la raison pour laquelle l’Église est missionnaire par nature: «En effet, Dieu « désire que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité » [1 Tim 2 : 4]; c’est-à-dire que Dieu veut le salut de tous par la connaissance de la vérité. Le salut se trouve dans la vérité… Mais l’Église, à qui cette vérité a été confiée, doit aller à la rencontre de leur désir, afin de leur apporter la vérité. Parce qu’elle croit au plan universel de salut de Dieu, l’Église doit être missionnaire. » (CCC, 851)
  • Qu’en est-il de ceux qui n’ont jamais entendu parler du Christ et n’ont jamais été baptisés? Ceux qui croient que si une personne meurt sans jamais savoir que Christ ira en enfer se trompent.
  • Dieu n’est pas cruel d’envoyer en enfer des personnes qui sont nées dans la jungle amazonienne et sont mortes sans jamais rencontrer le Christ de quelque manière, forme ou forme que ce soit.
  • À cet égard, saint Paul a enseigné que pour ceux qui n’ont pas la loi de l’Évangile, leur conscience devient leur propre loi.
  • Nous appelons cela la «loi naturelle»: c’est la voix de Dieu donnée à chaque être humain au moment de sa création pour faire le bien et éviter le mal.
  • Même si ceux qui n’ont jamais entendu parler du Christ peuvent encore être sauvés, Christ reste le seul sauveur universel.
  • Personne ne peut jamais être sauvé sans le Christ, qu’ils aient entendu parler de lui ou non: «tous les hommes et toutes les femmes qui sont sauvés partagent, quoique différemment, le même mystère de salut en Jésus-Christ par son Esprit» (Conseil pontifical pour le dialogue, le dialogue et l’annonce interreligieux (1991), 29).
  • Vatican II a résumé cette théologie en enseignant: «Ceux qui, sans aucune faute de leur part, ne connaissent pas l’Évangile du Christ ou son Église, mais cherchent sincèrement Dieu et poussés par la grâce, s’efforcent par leurs actes de faire sa volonté. Il leur est connu par les diktats de la conscience» (Lumen Gentium, 16 ans).
  • Il n’y a pas de salut «en dehors de l’Église Catholique»: il ne fait aucun doute que les non-catholiques peuvent obtenir le salut.
  • Cependant, leur salut est lié, d’une manière connue seulement de Dieu, à l’Évangile tel que transmis dans la Tradition de l’Église Catholique.
  • Si le Christ a mis tous les moyens de salut dans l’Église Catholique, alors il n’y a pas de salut en dehors de l’Église Catholique: ceux qui partagent partiellement cette plénitude sont en quelque sorte liés à l’Église Catholique.
  • Ici, le terme «Église Catholique» n’est pas compris comme les frontières visibles de l’Église Catholique. C’est l’Église Catholique et toutes les personnes non-catholiques qui se tiennent mystérieusement en relation avec elle.
  • Le Catéchisme a clairement enseigné que «tout salut vient du Christ Tête à travers l’Église qui est son Corps» (CCC, 846).

Plusieurs erreurs dans la compréhension de l’identité de l’Église

  • Notre spiritualité ne peut être détachée de l’incarnation du Christ.
  • Comment quelqu’un peut-il chercher une relation avec Dieu tout en ignorant le plan de Dieu?
  • Dieu le Père a envoyé Jésus-Christ pour racheter l’humanité par le Saint-Esprit.
  • Dieu le Fils s’est fait homme et a établi une Église visible dans laquelle la communauté des croyants est rachetée.
  • Puisque Jésus lui-même a fondé l’Église Catholique, pourquoi quelqu’un appartiendrait-il à une autre Église?
  • Jésus-Christ est le seul chemin vers le Père par le Saint-Esprit, dans l’Église Catholique.
  • Le mouvement New Age, qui tente de remplacer la spiritualité «incarnationnelle» par une simple relation avec la belle création, manque substantiellement de ce que Dieu voulait que la spiritualité soit.
  • Il est impossible d’être «spirituel» sans être «religieux».
  • Définition de «spirituel»: les personnes qui prétendent être spirituelles impliquent qu’elles ont une relation avec Dieu.
  • Cependant, par nature, chaque personne est spirituelle parce que notre âme est rationnelle, éternelle (vivra pour toujours), libre et intelligente, et en tant que telle nous ouvre à l’infini.
  • Ce qui nous différencie des animaux, c’est le fait que notre âme est transcendante, car elle a été créée à l’image et à la ressemblance de Dieu.
  • Définition de «religieux» : les personnes qui appartiennent à l’Église Catholique en tant que «religion organisée» sont appelées religieuses.
  • Ils ont foi en un Dieu qui s’est révélé lui-même et son plan par Jésus-Christ dans l’Église Catholique.
  • Par conséquent, ils pratiquent la foi et les sacrements qui existent depuis le début de l’Église Catholique.
  • Il est impossible d’être «spirituel» sans être «religieux»: si chaque personne est de nature spirituelle, chaque personne doit aussi être nécessairement religieuse par nature.
  • La raison est claire: notre relation avec le divin n’est pas une relation générique avec une substance infinie errant dans l’espace. Le Divin s’est révélé comme un Dieu trinitaire: Père, Fils et Saint-Esprit.
  • On peut avoir une relation avec le Divin, seulement dans la manière à travers laquelle le Divin est.
  • Par conséquent, notre relation avec le Divin (définition du spirituel) est la même que notre relation avec Dieu en tant que Père, Fils et Saint-Esprit (qui est la définition du religieux).
  • Prétendre être spirituel sans être religieux est une contradiction. Une relation avec une divinité sans visage est inutile.
  • Les Églises non confessionnelles n’ont pas d’identité: les Églises non confessionnelles mettent l’accent sur des versets aléatoires de l’Évangile tels que «très vraiment je vous le dis, personne ne peut voir le royaume de Dieu à moins de naître de nouveau» (Jn 3, 3); «Car là où deux ou trois se réunissent en mon nom, je suis avec eux» (Mt 18, 20).
  • Ces églises et communautés ont trouvé leur foi dans les versets, les isolant du reste des Écritures. Ils oublient que le même Jésus a dit aussi: «Pierre, tu es le Rocher et sur ce rocher je bâtirai mon Église» (Mt 16, 18) et «à moins que tu ne manges la chair du Fils de l’homme et ne bois son sang, tu n’aies pas de vie en toi» (Jn 6:53).
  • Une croyance aléatoire au Christ et à ses paroles sans prendre en considération ce qu’est l’Église depuis le début n’est pas acceptable (comme ignorer que l’Église dans les Actes des Apôtres se réunissait régulièrement pour célébrer l’Eucharistie).
  • En fait, le diable lui-même a cru (dans le sens qu’il connaissait) et a proclamé tout au long du Nouveau Testament que Jésus est le Fils de Dieu.
  • L’Église n’est pas un centre commercial où, si vous n’aimez pas un produit, vous pouvez en chercher un autre.
  • «Tant que vous croyez en quelque chose» n’est pas acceptable: Dieu a un nom, un visage, une identité personnelle.
  • La Bible entière est basée sur la façon dont un Dieu personnel révèle son identité en tant que Père, Fils et Saint-Esprit à l’humanité.
  • Par conséquent, «tant que je crois en quelque chose, je suis bon» n’est pas acceptable.
  • Cela ruine le plan de Dieu qui, depuis des milliers d’années, invite l’humanité à comprendre qui il est et quel plan il a pour nous.
  • Une relation personnelle avec un Dieu personnel est essentielle et indispensable.

Conclusion: ne quittez jamais l’Église Catholique

  • Ne quittez jamais l’Église Catholique, car elle est le corps du Christ: étant le Dieu éternel, Jésus a choisi l’Église pour être son corps, et son choix est irrévocable: «Il est avant toutes choses, et en lui tout tient ensemble. Il est la tête du corps, l’église» (Col 1: 17-18).
  • Le but principal du malin est de séparer les membres de l’Église de leur tête; Jésus-Christ a promis d’être avec elle jusqu’à la fin des temps (Mt 28, 20).
  • Quoi qu’il arrive, restez en pleine communion avec l’Église Catholique car, finalement, «les portes de l’enfer ne prévaudront pas contre elle» (Mt 16, 18).
  • Ne quittez jamais l’Église Catholique à cause des sacrements: Jésus a institué les sacrements dans l’Église Catholique comme canaux pour recevoir la grâce divine de la rédemption de Dieu.
  • Une spiritualité sans les sacrements est comme une voiture sans moteur: elle ne peut aller nulle part.
  • Malgré tous les arguments que l’on pourrait avoir contre l’Église, elle est toujours celle qui célèbre les sept sacrements.
  • Il faut de l’humilité pour continuer à recevoir les sacrements de l’Église, en se concentrant sur le Christ sans juger du caractère pécheur de certains dirigeants et membres de l’Église.
  • Ne quittez jamais l’Église Catholique parce qu’elle est experte en humanité: Saint Paul VI a dit que l’Église est «une experte en humanité» (discours aux Nations Unies, 4 octobre 1965).
  • Au fil des siècles, l’Église a acquis la sagesse de conduire l’humanité à travers les incertitudes de la vie.
  • Même si certaines choses sont établies par l’Église et non directement par le Christ, nous devons respecter et suivre ses règles avec une dévotion filiale.
  • Beaucoup de ceux qui quittent l’Église à cause d’un incident ou à cause de leur fierté laissent derrière eux une mère très puissante. En faisant cela, ils mettent en danger leur salut éternel.
  • Ne quittez jamais l’Église Catholique, car elle est toujours forte même lorsqu’elle a l’air faible: l’Église Catholique est comme un bateau qui traverse l’océan de la vie.
  • Le bateau est humain, imparfait et faible, mais sa tête et fondateur est Jésus-Christ lui-même. Il peut toujours marcher sur l’eau et la conduire vers un havre de paix: «Je me contente donc bien des faiblesses, des insultes, des angoisses, des persécutions, des difficultés, pour l’amour du Christ; car quand je suis faible, alors je suis fort »(2 Co 12, 10).
  • Vatican II a magnifiquement exprimé cette vérité: «En allant de l’avant à travers l’épreuve et la tribulation, l’Église est renforcée par la puissance de la grâce de Dieu, qui lui a été promise par le Seigneur, afin que dans la faiblesse de la chair, elle ne puisse pas renoncer à la perfection. Fidélité, mais restez une épouse digne de son Seigneur ; et émue par le Saint-Esprit, elle ne cessera peut-être de se renouveler, jusqu’à ce que par la Croix elle parvienne à la lumière qui ne connaît pas de cadre. (Lumen Gentium, 9)
  • Ne quittez jamais l’Église Catholique parce qu’elle est éternelle: Jésus a promis d’être avec son Église jusqu’à la fin des temps (Mt 28, 20), et Jésus ne ment pas.
  • Depuis la résurrection de Jésus et l’ascension dans la gloire, l’Église a commencé à exister sur la terre et au ciel en même temps. En fait, les membres de l’Église qui meurent peuvent entrer au ciel grâce à la résurrection de Jésus.
  • L’Église restera dans l’histoire jusqu’à la fin des temps. Comme l’enseigne le Catéchisme de l’Église catholique à cet égard, «depuis l’Ascension, le plan de Dieu est entré dans son accomplissement. Nous sommes déjà à «la dernière heure ». L’âge final du monde est déjà avec nous, et le renouveau du monde est irrévocablement en cours ; il est même maintenant anticipé d’une certaine manière réelle, car l’Église sur terre est déjà dotée d’une sainteté réelle mais imparfaite» (CCC, 670).

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Deutsch

Kapitel 1: Die katholische Kirche ~ Nur von Christus gegründete Kirche

Die Lehren in diesem Buch basieren auf der Heiligen Schrift, der Tradition der katholischen Kirche (insbesondere dem Ersten und Zweiten Vatikanischen Konzil, dem Katechismus der Katholischen Kirche [CCC], den Kirchenvätern [insbesondere St. Thomas von Aquin und St. Augustinus], dem Lehramt der katholischen Kirche [insbesondere St. Paul VI., St. Paul Paul II., Papst Benedikt XVI. Und Papst Franziskus]).

Gott beabsichtigte nicht viele Religionen

  • Viele Menschen sind verwirrt von der Vorstellung, dass es in unserer Welt viele Religionen gibt. Sie fragen sich: “Wenn es nur einen Gott gibt, warum haben wir dann viele verschiedene Religionen, die sich oft widersprechen?”
  • Nun, das soll nicht so sein. Obwohl es eine Wahrheit über Gott gibt, sind die Menschen immer noch in der Lage, ihre eigenen falschen Ideen anzunehmen.
  • Die Einschränkungen und Fehler des menschlichen Geistes führen oft dazu, dass Menschen ihre eigenen Religionen gründen, die sich von dem unterscheiden, was Gott von Anfang an beabsichtigt hat: Jeder, der darüber hinausgeht und nicht in der Lehre Christi bleibt, hat Gott nicht. Wer aber in der Lehre bleibt, hat den Vater und den Sohn.” (2. Johannes 9)
  • Der heilige Johannes bestätigt, dass es der Wille Gottes ist, dass wir der einen Wahrheit folgen: „Ich habe mich sehr gefreut, unter deinen Kindern solche zu finden, die in der Wahrheit leben, gemäß dem Gebot, das wir vom Vater empfangen haben” (2. Johannes 4).
  • Der Slogan „CO-EXIST“ (der darauf hindeutet, dass alle Religionen nebeneinander existieren sollten), den wir auf Autoaufklebern sehen, ist völlig falsch.
  • Obwohl diese Religionen in unserer Welt tatsächlich „nebeneinander existieren“, ist dies nicht Gottes Absicht. Der Grund liegt in der Tatsache, dass es nur eine Wahrheit über Gott gibt, und diese Wahrheit ist von Natur und Charakter her ausschliesslich : „Die ständige Missionserklärung der Kirche ist heute durch relativistische Theorien gefährdet, die den religiösen Pluralismus nicht nur de facto [als eine Tatsache], sondern auch de iure (oder im Prinzip nach dem Gesetz) rechtfertigen wollen “(Papst Benedikt XVI., Dominus Iesus, 4).
  • Der Glaube an „CO-EXIST“ sollte unseren Geist „vollständig verlassen“.
  • Die Tendenz in der heutigen Gesellschaft, alle Meinungen über Gott zu respektieren, öffnet die Tür für viele Fehler. Unterschiedliche Menschen mit widersprüchlichen Vorstellungen können nicht alle Recht haben.
  • Es gibt nur eine objektive Wahrheit über Gott, die durch Jesus Christus offenbart und in der katholischen Kirche zur Errettung der Menschheit gefunden wurde. Warum? Weil Gott es so geplant und offenbart hat: „Mit dem Kommen des Erretters Jesus Christus hat Gott gewollt, dass die von ihm gegründete Kirche das Instrument zur Errettung der gesamten Menschheit ist… [weil] religiöser Relativismus… zu dem Glauben führt, dass “Eine Religion ist so gut wie eine andere” (Papst Benedikt XVI., Dominus Iesus, 22).
  • Wir wissen das durch die Auferstehung Jesu von den Toten. Dies war ein historisches Ereignis, das von den Aposteln und vielen Jüngern und Zeitgenossen Jesu bezeugt wurde. Die Auferstehung Jesu ist keine Legende aus der Vergangenheit. Es ist ein wahres, historisches und konkretes Ereignis, bei dem die Gegenwart Gottes in der Geschichte bewiesen und bezeugt wird.
  • Die Kraft der Auferstehung Jesu wurde von den Heiligen durch Wunder, Martyrium und heldenhaftes Leben bestätigt und demonstriert.

Gott beabsichtigte eine Religion: den katholischen Glauben

  • Nicht nur theologisch, sondern auch philosophisch und rational können zwei widersprüchliche Realitäten nicht nebeneinander existieren (wenn ein Haus weiß ist, kann es nicht gleichzeitig schwarz sein, oder wenn ein Tier ein Hund ist, kann es nicht gleichzeitig eine Katze sein).
  • Wenn also zwei Religionen zwei gegensätzliche Überzeugungen haben (wie Gott ist eine Dreifaltigkeit von Personen und Gott ist eine Person), wie können sie beide wahr sein? Und wie kann Gott etwas Falsches über sich offenbaren?
  • Es gibt eine Wahrheit über Gott und eine Religion, die er errichten wollte: den katholischen Glauben. Papst Benedikt XVI. lehnt „relativistische Einstellungen zur Wahrheit selbst ab, wonach das, was für einige gilt, für andere nicht gilt…. Daher widerspricht die Theorie des begrenzten, unvollständigen oder unvollkommenen Charakters der Offenbarung Jesu Christi, die die in anderen Religionen gefundene ergänzen würde, dem Glauben der Kirche “(Dominus Iesus, 4, 6).

Der katholische Glaube ist nicht das Ergebnis vieler verschiedener Religionen, die zusammenkommen

  • Die katholische Kirche lehnt die Idee ab, dass es „parallele“ oder „komplementäre“ Lehren zu denen des katholischen Glaubens gibt.
  • Der einzig wahre katholische Glaube ist nicht die Summe mehrerer Lehren vieler Religionen, Das Sammeln von Theorien und Ideen unter dem Vorwand, ergänzende Einblicke in den katholischen Glauben zu gewinnen, ist falsch.
  • Der Glaube, dass eine Religion nicht ausreichen könnte, führt zu einem falschen religiösen Pluralismus. Papst Benedikt XVI. lehnt „den Eklektizismus derer ab, die in der theologischen Forschung unkritisch Ideen aus einer Vielzahl von philosophischen und theologischen Kontexten aufnehmen, ohne Rücksicht auf Konsistenz, systematische Verbindung oder Vereinbarkeit mit der christlichen Wahrheit“ (Dominus Iesus, 4).

Der katholische Glaube muss missionarisch sein, weil er die vollständige Wahrheit besitzt

  • Johannes Paul II. bestätigt auf das nachdrücklichste, dass die Kirche von Natur aus missionarisch ist, weil sie die vollständige Selbstoffenbarung Gottes besitzt.
  • Die katholische Kirche hat keine andere Wahl, als die Wahrheit über Gott und die Schöpfung zu verkünden und zu predigen: „In diesem endgültigen Wort seiner Offenbarung hat Gott sich auf die bestmögliche Weise bekannt gemacht. Er hat der Menschheit offenbart, wer er ist. Diese endgültige Selbstoffenbarung Gottes ist der grundlegende Grund, warum die Kirche von Natur aus missionarisch ist. Sie kann nichts anderes tun, als das Evangelium zu verkünden, d.h. die Fülle der Wahrheit, die Gott uns ermöglicht hat, über sich selbst zu erfahren “(Redemptoris Missio, 5).
  • Es sollte keine Verwechslung zwischen der Religionsfreiheit und dem geben, was die katholische Kirche glaubt. In einem Land wie den Vereinigten Staaten, in dem viele Kulturen zusammenkommen, sind sich die US-Bischöfe sehr klar darüber, dass die Tolerierung anderer Religionen nicht bedeutet, dass wir akzeptieren, was in ihren Lehren nicht wahr ist.

Nichtkatholische Religionen teilen den einen wahren katholischen Glauben

  • Das 2. Vatikanische Konzil hat klar gelehrt, dass viele nichtkatholische Religionen Elemente der Wahrheit enthalten. Obwohl die eine Wahrheit über Gott und die Welt in ihrer Fülle nur im katholischen Glauben liegt, beinhalten andere Religionen immer noch viele Aspekte dieser Wahrheit.
  • Diese nicht-katholischen Religionen ignorierten entweder bestimmte Aspekte des katholischen Glaubens oder wussten nicht, was Gott von Anfang an errichten wollte. Der Zweite Vatikan lehrt gekonnt: „Die katholische Kirche lehnt nichts ab, was in diesen Religionen wahr und heilig ist. Sie betrachtet mit aufrichtiger Ehrfurcht jene Verhaltensweisen und Lebensweisen, jene Vorschriften und Lehren, die sich zwar in vielen Aspekten von denen unterscheiden, die sie hält und darlegt, aber dennoch oft einen Strahl dieser Wahrheit widerspiegeln, der alle Menschen erleuchtet “(Nostra Aetate) 2).
  • Da Jesus Christus ausschließlich die eine Wahrheit über Gott und die Welt offenbart, haben alle Elemente der Wahrheit in anderen Religionen notwendigerweise ihre endgültige Quelle in Jesus Christus gesucht.
  • Menschen anderer Religionen müssen in einer Beziehung zu der einen Wahrheit Christi und der katholischen Religion stehen, die nur Gott bekannt ist. Papst Benedikt XVI. sagt: „Dennoch versäumt es Gott nicht, der alle Völker in Christus zu sich rufen und ihnen die Fülle seiner Offenbarung und Liebe mitteilen möchte, sich in vielerlei Hinsicht präsent zu machen, nicht nur gegenüber Einzelpersonen, aber auch für ganze Völker durch ihren geistigen Reichtum, dessen Haupt- und wesentlicher Ausdruck ihre Religionen sind, selbst wenn sie „Lücken, Unzulänglichkeiten und Fehler“ enthalten. Daher erhalten die heiligen Bücher anderer Religionen, die tatsächlich die Existenz von ihren Anhängern lenken und nähren , aus dem Geheimnis Christi die Elemente der Güte und Gnade. “(Dominus Iesus, 8).
  • Was auch immer in anderen Religionen wahr ist, ist eine Teilhabe an dem einen wahren katholischen Glauben; Es ist keine parallele oder ergänzende Lehre. Die Offenbarung Gottes in der katholischen Religion hat keine parallele oder vollständige Offenbarung. Der II. Vatikan fasst diese Lehre mit den Worten zusammen: „Die christliche Evangeliumszeit wird daher als neuer und endgültiger Bund niemals vergehen, und wir warten jetzt auf keine weitere neue öffentliche Offenbarung vor der herrlichen Manifestation unseres Herrn Jesus Christus“ (Dei verbum, 4).
  • In unserer Kultur behaupten relativistische und positivistische Mentalitäten oft, dass es unmöglich ist, dass eine Religion ausreicht. Sie behaupten, wir müssten “offen für andere Religionen” sein.
  • Der katholische Glaube hat immer akzeptiert, was in diesen Religionen wahr ist, aber aufgeschlossen zu sein bedeutet nicht, Fehler zu akzeptieren: „Als Heilmittel für diese relativistische Mentalität, die immer geläufiger wird, ist es vor allem notwendig, das endgültige und vollständige Wesen der Offenbarung Jesu Christi zu bekräftigen. “ (Papst Benedikt XVI., Dominus Iesus, 5).

Historisch gesehen gründete Jesus Christus die KATHOLISCHE Kirche

  • Gott gründete von Anfang an eine menschliche Familie: Im Alten Testament berief Gott Israel als sein Volk: Er beabsichtigte, ein Volk mit einem Glauben an den einen Gott zu gründen.
  • Die Gründung Israels ist eine Vorbereitung darauf, dass die Kirche von Christus als letzte Stufe von Gottes Plan errichtet wird.
  • Der historische Jesus gründete nur die katholische Kirche: Jesus Christus beabsichtigte historisch, eine universelle Kirche zu gründen, die die gesamte Menschheit umfasst.
  • Das griechische Wort Katholiken (daher das Wort „katholisch“), das wir in Apostelgeschichte 9:31 lesen, bedeutet universell.
  • Der Ausdruck „katholische Kirche“, wie wir ihn heute verwenden, erschien zum ersten Mal im Brief des Heiligen Ignatius von Antiochia im Jahr 110 n. Chr. (Ad Smyrn., 8)
  • Ab diesem Moment benannte sich die Kirche nach ihrem universellen Charakter: die katholische Kirche. Ihr Name “katholisch” weist darauf hin, dass sie universeller Natur ist.
  • Die Kirche, die Jesus gegründet hat, besteht in der katholischen Kirche: Viele Menschen, einschließlich Theologen, haben versucht zu lehren, dass die vom historischen Jesus gegründete Kirche nicht dieselbe katholische Kirche von heute ist.
  • Papst Benedikt XVI., der Dokumente des Zweiten Vatikanischen Konzils zitiert, antwortet auf diese Tendenzen mit den Worten: „Die katholischen Gläubigen müssen sich dazu bekennen, dass zwischen der von Christus gegründeten Kirche und der katholischen Kirche eine historische Kontinuität besteht, die auf der apostolischen Nachfolge beruht die einzige Kirche Christi… die unser Erretter nach seiner Auferstehung der Seelsorge des Petrus anvertraute “(vgl. Joh 21,17) und ihn und die anderen Apostel beauftragte, sie zu erweitern und zu regieren (vgl. Mt 28,18ff) für alle Altersgruppen als „Säule und Hauptstütze der Wahrheit“ (1 Tim 3,15). Diese Kirche, die in der heutigen Welt als Gesellschaft konstituiert und organisiert ist, besteht in der katholischen Kirche, die vom Nachfolger Petri und von den Bischöfen in Gemeinschaft mit ihm regiert wird. “ (Dominus Iesus, 16; Lumen Gentium, 8, 20)
  • Was bedeutet der Ausdruck “besteht”? Dieser Ausdruck ist in der Theologie der Kirche von äußerster Wichtigkeit. Dies impliziert, dass die Kirche, die der historische Jesus selbst gegründet hat, bis heute nur in der katholischen Kirche existiert. Es ist dieselbe Kirche in Anzahl (eine Kirche), Qualität (sie hat alle Eigenschaften der Heiligkeit, die Jesus ihr gewährt hat), Universalität (sie soll die Menschheit in ihrer Gesamtheit umfassen) und Natur (sie ist von Natur aus apostolisch, gegründet) über St. Peter und seine Nachfolger.
  • Was impliziert der Ausdruck “besteht”? Dieser Ausdruck weist auf die Elemente der Heiligkeit hin, die in nichtkatholischen Kirchen und Gemeinschaften existieren. Diese Elemente stehen jedoch in einer ausschließlichen Beziehung zur katholischen Kirche, da nur die katholische Kirche die Fülle der Wahrheit besitzt. Tatsächlich steht jede Wahrheit logisch in Beziehung zu der Einen Wahrheit.
  • Dass es heute viele Kirchen gibt, bedeutet nicht, dass Christus sie alle gegründet hat. Was eine Realität ist, kann nicht automatisch Gottes Absicht sein. Papst Benedikt XVI. zitiert Johannes Paul II. und das Zweite Vatikanische Konzil und sagt: „Mit dem Ausdruck Subsistit in hat das Zweite Vatikanische Konzil versucht, zwei Lehren zu harmonisieren: einerseits existiert die Kirche Christi, trotz der bestehenden Spaltungen unter Christen, existiert weiterhin vollständig nur in der katholischen Kirche, und andererseits, dass “außerhalb ihrer Struktur viele Elemente der Heiligung und Wahrheit gefunden werden können” … Es muss festgestellt werden, dass “sie ihre Wirksamkeit aus der Fülle der Gnade und Wahrheit ableiten, die der katholischen Kirche anvertraut ist.“(Dominus Iesus, 16; Ut unum sint, 13; Lumen gentium, 15)
  • Der Ausdruck „besteht“ ist durch den Heiligen Geist gesichert: Die Überzeugung, dass das, was Christus historisch begründet hat und wie sich die katholische Kirche im Laufe der Jahre entwickelt hat, zwei verschiedene Dinge sind, ist falsch.
  • Wenn Christus den Heiligen Geist gesandt hat, um in der Kirche zu bleiben und ihr die gesamte Wahrheit über Gott zu lehren, wie kann dann jemand die Wahrhaftigkeit und die Beständigkeit der Arbeit des Heiligen Geistes leugnen?
  • Die sündige menschliche Dimension der Kirche verdunkelt oft das Wirken des Heiligen Geistes, aber das bedeutet nicht, dass die Kirche aufhört, der Leib Christi zu sein.
  • Ein schwacher und sündiger Körper ist immer noch der Leib Christi. In diesem Sinne hat das Zweite Vatikanische Konzil unsere Aufmerksamkeit erneut auf die Natur der Kirche als „Ecclesia sempre purificanda“ (die Kirche, die sich immer im Reinigungsprozess befindet) gerichtet.
  • Der Ausdruck „besteht“ wird durch das Lehramt gesichert: Das Lehramt erstreckt sich ununterbrochen räumlich und zeitlich über die von Christus gegründete Kirche. Der Papst und die Bischöfe in Gemeinschaft mit ihm sind die sichtbare Kontinuität der Kirche in Raum und Zeit vom Anfang bis zum Ende ihres Lebens.
  • Als Zusammenfassung des katholischen Charakters der Kirche stellt der heilige Ignatius von Antiochien zu Recht fest: „Wo Christus Jesus ist, ist auch die katholische Kirche.“ (Ad Smyrn., 8, 2)
  • Katholische Kirche und Eine Kirche sind untrennbare Eigenschaften: Die katholische Dimension der Kirche führt uns zu ihrem zweiten Merkmal: Die Kirche ist.
  • Es ist unmöglich, diese beiden Dimensionen der Kirche zu trennen, weil Gott jeden (Katholiken) dazu berufen hat, Teil der einen Kirche zu sein (siehe CCC 830-856).

Historisch gesehen gründete Jesus Christus EINE Kirche

  • Die Kirche ist eins wegen der Menschwerdung: Obwohl die katholische Kirche am Pfingstsonntag öffentlich offenbart wurde, fand der Beginn der Kirche tatsächlich mit der Menschwerdung Jesu Christi statt.
  • Die Einheit der Kirche wurzelt in dem einzigartigen Ereignis der Menschwerdung Christi. Das Fleisch des Wortes zu werden ist Gottes ultimativer Plan, die gesamte Menschheit in einem Volk zu sammeln, das einer Kirche angehört. In diesem Sinne definierte das Zweite Vatikanische Konzil die Kirche „in Christus wie ein Sakrament oder als Zeichen und Instrument sowohl einer sehr engen Verbindung mit Gott als auch der Einheit der gesamten Menschheit…“. (Lumen Gentium, 1)
  • Die Kirche ist eins wegen der einen Wahrheit über Gott: Da es nur eine Wahrheit über Gott gibt, sollte es auch nur eine Kirche geben, die diese eine Wahrheit lehrt.
  • Christus hätte niemals mehrere verschiedene Kirchen gründen können, die verschiedene und oft widersprüchliche Wahrheiten darstellen.
  • Folglich besitzt nur die katholische Kirche die gesamte Wahrheit über Gott. Der heilige Paulus lehrte, dass die Kirche „das Haus Gottes ist… die Säule und das Fundament der Wahrheit“. (1 Tim 3:15)
  • Diese eine Wahrheit über Gott wird von der einen katholischen Kirche geglaubt: Es gibt eine Wahrheit des Glaubens, die die Einheit der Kirche garantiert.
  • Eine auf Pazifismus basierende Ökumene (die alles akzeptiert, was andere glauben, obwohl sie dem katholischen Glauben widerspricht) funktioniert nicht. Johannes Paul II. lehrt: „Christen wissen, dass ihre Einheit nur dann wirklich wiederentdeckt wird, wenn sie auf der Einheit ihres Glaubens beruht. Sie müssen erhebliche Diskrepanzen in der Lehre über das Geheimnis und den Dienst der Kirche beseitigen… “(Redemptoris Mater, 30)
  • Die Kirche ist Eins, weil sie der Leib Christi ist: Die Kirche ist der Leib Christi, wie der heilige Paulus es gelehrt hat, und man kann den Leib niemals vom Haupt trennen (siehe 1 Korinther 1: 12-27).
  • Vor seiner Bekehrung verfolgte der heilige Paulus die Kirche und tötete Christen. Als Jesus dem heiligen Paulus erschien, fragte Jesus ihn: “Saul, Saul, warum verfolgst du MICH?” Jesus sagte nicht: “Warum verfolgst du die Kirche oder mein Volk?” Somit sind Christus und die Kirche eins und untrennbar miteinander verbunden.
  • Papst Benedikt XVI. fasst diese Theologie folgendermaßen zusammen: „Daher muss im Zusammenhang mit der Einheit und Universalität der Heilsvermittlung Jesu Christi die von ihm gegründete Einheit der Kirche als Wahrheit des katholischen Glaubens fest geglaubt werden. So wie es einen Christus gibt, gibt es auch einen einzigen Leib Christi, eine einzige Braut Christi: „eine einzige katholische und apostolische Kirche“ (Dominus Iesus, 16)
  • Die Kirche ist Eins trotz der Existenz „vieler“ Kirchen: Die Existenz nichtkatholischer Kirchen und Gemeinschaften sollte uns nicht glauben lassen, dass Jesus beabsichtigte, mehr als eine Kirche zu gründen.
  • Der Relativismus der heutigen Kultur versucht, das Gefühl der absoluten Einheit der katholischen Kirche zu beseitigen und sie auf die Summe aller anderen existierenden Kirchen zu reduzieren. Ein solcher Ansatz wird von der katholischen Kirche nachdrücklich abgelehnt: „Die Den  Nachfolgern Christi ist es daher nicht erlaubt, sich vorzustellen, dass die Kirche Christi sei nichts anderes als eine Sammlung (geteilt, aber immer noch eine gewisse Einheit) von Kirchen und kirchlichen Gemeinschaften ist. Es steht ihnen auch nicht frei, zu behaupten, dass die Kirche Christi heute nirgends wirklich existiert und dass sie nur als ein Ziel zu betrachten ist, das alle Kirchen und kirchlichen Gemeinschaften anstreben müssen. “ (Kongregation für die Glaubenslehre, Erklärung Mysterium Ecclesiae, 1)
  • Tatsächlich “existieren die Elemente dieser bereits gegebenen Kirche, die in ihrer Fülle in der katholischen Kirche und ohne diese Fülle in den anderen Gemeinschaften zu finden sind.” (Johannes Paul II., Ut Unum Sint, 14)
  • Die Einheit der Kirche, die Christus gegründet hat, ist immer noch da, obwohl ihre Universalität in der Geschichte noch nicht erreicht ist: „Der Mangel an Einheit unter Christen ist sicherlich eine Wunde für die Kirche; nicht in dem Sinne, dass sie ihrer Einheit beraubt wird, sondern “in dem Sinne, dass dies die vollständige Erfüllung ihrer Universalität in der Geschichte behindert” (Dominus Iesus, 17; Kongregation für die Glaubenslehre, Letter Communionis notio, 17)
  • Die Kirche ist eins, weil sie das Bild der Heiligen Dreifaltigkeit ist: Die drei göttlichen Personen sind in einer göttlichen Natur vereint.
  • Die Kirche als eine Tatsache umfasst viele Personen, die gemeinschaftlich verbunden sind. Ihre individuellen Unterschiede erlauben es ihnen nicht, von der einen Kirche getrennt zu werden. Ihre Vereinigung bedeutet andererseits keine Verschmelzung ihrer persönlichen Identität und Einzigartigkeit.
  • Es ist eine Vereinigung ohne Verschmelzung oder Verwirrung; es ist eine Unterscheidung ohne Trennung.

Jesus Christus hat historisch eine HEILIGE Kirche gegründet

  • Objektive Heiligkeit der Kirche: Es gibt einen Unterschied zwischen objektiver und subjektiver Heiligkeit innerhalb der Kirche.
  • Ihre objektive Heiligkeit stammt von Christus und drückt sich besonders in der Gnade der Sakramente aus. Christus, Gott der Sohn selbst, hat die Menschheit erlöst und uns das göttliche Leben der Heiligen Dreifaltigkeit verliehen.
  • Ein solches göttliches Leben, das der Kirche geschenkt wurde, macht sie objektiv heilig.
  • Die objektive Heiligkeit der Kirche wird daher niemals gefährdet, weil sie von ihrem göttlichen Gründer Jesus Christus stammt.
  • Subjektive Heiligkeit der Kirche: Die subjektive Heiligkeit der katholischen Kirche hängt vom heiligen Leben ihrer Mitglieder ab.
  • Die Geschichte der Heiligen ist das beste Beispiel: Sie nahmen die objektive Heiligkeit der Kirche an und machten sie sich zu eigen.
  • Es ist sehr bedauerlich, dass viele Mitglieder der Kirche sündig sind und so ihre Identität, ihr Gesicht und ihre Mission trüben. Es ist ein schrecklicher Skandal und ein schwieriges Dilemma.
  • Die subjektive Heiligkeit der Kirche wird nur im Himmel erfüllt: Die Heiligkeit der Mitglieder der Kirche auf Erden wird nur im Himmel offenbart.
  • Ganz gleich, wie heilig wir sind, solange wir diesen irdischen Körper besetzen, wird uns die himmlische Dimension immer fremd sein. Daher ist es unsere Aufgabe, ein heiliges Leben auf Erden zu führen und es Gott zu überlassen, uns ein gewisses Maß an Herrlichkeit zu gewähren, wenn wir in den Himmel eintreten.
  • Konzentration auf die objektive Heiligkeit der Kirche: Wir stehen vor einem Dilemma, wenn wir erkennen, wie sündig und schwach die Mitglieder der katholischen Kirche sind.
  • Ihre Sündhaftigkeit berührt jedoch nicht die Gnade Christi oder die Heiligkeit der Sakramente. Nur die weisen Gläubigen akzeptieren die Unvollkommenheiten der Kirche und konzentrieren sich auf ihre objektive Heiligkeit.
  • Diejenigen, die sich zum Ausstieg entschließen hinterlassen die Instrumente, die Christus der Kirche zur Errettung der Menschheit gegeben hat (die Sakramente, die Gemeinschaft der Heiligen usw.).
  • Verlorene Katholiken können jedoch auf eine Weise gerettet werden, die nur Gott bekannt ist, weil ihre Entscheidung aus Unwissenheit getroffen wurde. Die ultimative Mission des Bösen ist es, die katholische Kirche zu verlassen, die uns jeden Tag die Gnaden der Sakramente für unser Heil mitteilen kann.
  • Andere als nicht heilig beurteilen: Während meines Priesterlebens habe ich oft Leute sagen hören: „Ich habe aufgehört, in die katholische Kirche zu gehen, weil es eine Show ist… Die Leute sind nur da, um zu sehen, wie andere angezogen sind… Sie tun dies und das am Wochenende, tauchen dann in der Kirche auf und benehmen sich wie Heilige. Ich habe aufgehört, in die Kirche zu gehen, weil sie voller Heuchelei ist. “ Sie urteilen hart; Warum gehen sie nicht voran und sind selbst heilig, anstatt mit den Fingern auf andere zu zeigen?

Jesus Christus gründete historisch eine apostolische Kirche

  • Gott ändert den Namen seiner Boten für eine besondere Mission: Gott hat die Namen seiner Boten immer geändert, wenn er sie bat, eine besondere Mission zu erfüllen.
  • Diese Mission ist nicht nur eine Aufgabe oder eine Arbeit, die erfüllt werden muss. es Es wird zur Identität der Boten, die definiert, wer sie sind (Abram wurde Abraham; Jakob wurde Israel, Simon wurde Petrus usw.).
  • Daher haben viele Namen im Alten und Neuen Testament Bedeutungen, die die Identität und Mission der von Gott gewählten und gesandten Person offenbaren: „Maria“ bedeutet „Gabe Gottes“; “Peter” bedeutet “Stein” oder “Fels”; “James” bedeutet “derjenige, der folgt”.
  • Der Katechismus fasst die Theologie des Namens zusammen, indem er lehrt, dass „Gott sich seinem Volk Israel offenbart hat, indem er ihm seinen Namen bekannt gemacht hat“. Ein Name drückt das Wesen und die Identität einer Person und den Sinn ihres Lebens aus. Gott hat einen Namen; Er ist keine anonyme Kraft. Den Namen preiszugeben bedeutet, sich anderen bekannt zu machen. In gewisser Weise geht es darum, sich selbst zu übergeben, indem man zugänglich wird, besser bekannt und persönlich angesprochen wird. “ (CCC, 203)
  • Die Kirche ist apostolisch, weil der historische Jesus die Zwölf Apostel berufen hat. Der Idee der Zwölf Stämme Israels folgend, gründete Jesus die katholische Kirche auf den Zwölf Aposteln: „Er rief seine Jünger und wählte aus ihnen zwölf aus, die er Apostel nannte.“ (Lk 6:13).
  • Als er sie anrief, änderte Jesus ihre Namen, um ihre neue Identität und Mission hervorzuheben. Die Zahl 12 in der Bibel zeigt eine Perfektion der Regierungsführung an.
  • Die Apostel sind das perfekte Gerüst von „Gouverneuren“, die berufen sind, die Kirche auf Erden zu ihrer himmlischen Erfüllung im Reich Gottes zu führen.
  • Die Kirche ist apostolisch, weil alles, was wir über Jesus Christus wissen, von den Aposteln stammt: Jesus hat nie ein Buch geschrieben; Alles, was wir über ihn wissen, kommt von den Aposteln. Daher ist die Kirche von Natur aus apostolisch, da die Apostel über die Worte und Taten Jesu berichteten.
  • Die Kirche ist auch apostolisch, weil Jesus die Kirche auf St. Peter und den Aposteln gebaut hat.
  • Die Kirche ist apostolisch, weil Petrus der Fels im Matthäusevangelium ist: Dass die historischen Wurzeln der katholischen Kirche auf dem heiligen Petrus beruhen, lässt sich auf das Matthäusevangelium zurückführen.
  • Hier ändert Jesus den Namen von Simon in Petrus, was „der Felsen“ bedeutet. In Matthäus 16: 18-19 heisst es: „Petrus, du bist Fels und auf diesem Felsen werde ich meine Kirche bauen… Ich werde dir die Schlüssel des Königreichs anvertrauen: Was immer du auf Erden bindest, wird im Himmel gebunden sein und was auch immer du verlierst Die Erde wird im Himmel gelöst werden“.
  • Dieser neue Name, Peter, erklärt die Absicht Christi, seine Kirche auf den Felsen, Peter,  zu bauen.
  • Die Entscheidung Jesu, seine Kirche auf Petrus zu gründen, erfolgte unmittelbar nach dem Bekenntnis von Petrus zur Identität Jesu als Christus. Ein solches Geständnis resultiert aus der Offenbarung des Vaters über die Identität Jesu gegenüber Petrus.
  • Der Wechsel von Simon zu Petrus wird auch im Johannesevangelium berichtet. Als Andreas, Simons Bruder und der erste, der unter den Aposteln berufen wurde, Simon zu Jesus brachte, sagte Jesus: „Also bist du Simon, der Sohn von Johannes? Du sollst Ce’phas heißen (was Peter bedeutet). ” (Joh 1:42)
  • Die Kirche ist apostolisch, weil Jesus seine Kirche auf Petrus, den menschlichen Felsen, gebaut hat: Der falsche Glaube, dass Jesus seine Kirche nicht auf Petrus gegründet hat (d.h. die Behauptung, dass Jesus allein der Fels ist), wurde von der katholischen Kirche immer zurückgewiesen.
  • Warum sollte Jesus den Namen des Apostels von Simon in Petrus ändern (was „Felsen“ bedeutet), wenn Jesus nicht beabsichtigte, seine Kirche auf diesen Felsen zu bauen? Der griechische Begriff für Fels (Petros) ist ein expliziter Beweis für die neue Identität von Peter: Er ist der menschliche Fels.
  • Jesus wird jedoch immer der göttliche Felsen bleiben. Der heilige Paulus machte eine solche Unterscheidung, indem er lehrte: „Sie sind… Mitglieder des Hauses Gottes, das auf dem Fundament der Apostel und Propheten aufgebaut ist, wobei Christus Jesus selbst der Eckpfeiler ist.“ (Eph 2: 19-20)
  • Die Kirche ist apostolisch, weil Jesus seine Kirche auf Petrus und den Aposteln aufgebaut hat: Petrus ist nicht allein. Obwohl er der Führer der Apostel ist, rief Jesus sie alle dazu auf, das Fundament seiner irdischen Kirche zu sein. In diesem Sinne sagte der heilige Paulus: „Sie sind Teil eines Gebäudes, dessen Fundament die Apostel und Propheten und dessen Eckpfeiler Christus Jesus selbst ist.“ (Eph 2:20)
  • Die Kirche ist apostolisch, weil Jesus seine Kirche auf Petrus und den Aposteln auf Erden und im Himmel errichtet hat: Das Fundament (Petrus und die Apostel) der Kirche beschränkt sich nicht nur auf die irdische Kirche, sondern erstreckt sich auch auf den Himmel, wo sie werden die Richter der Zwölf Stämme Israels sein (Lk 22:30). Der Grund liegt in der Tatsache, dass die irdische Kirche und die himmlische Kirche ein und dasselbe sind.
  • Das Buch der Offenbarung beschreibt die Stadt Gottes, das himmlische Jerusalem, und bestätigt, dass „die Stadtmauer zwölf Fundamente hatte und auf ihnen die zwölf Namen der zwölf Apostel des Lammes“. (Offb 21:14)
  • Mit einem Wort, obwohl die apostolische Natur der Kirche auf Erden beginnt, wird ihre endgültige Vollendung am Ende der Zeit im Reich Gottes sein.
  • Die Kirche ist apostolisch, weil der Heilige Geist Petrus und seine Nachfolger die menschlichen Felsen garantiert: Petrus wurde die Aufgabe übertragen, die Rolle Jesu als Göttlicher Fels in Raum und Zeit zu erweitern, da der Heilige Geist an Pfingsten auf die Kirche herabgestiegen war.
  • Das Erlösungswerk Jesu ist in der Kirche bis zum Ende der Zeit durch den Heiligen Geist gegenwärtig. Aber die Apostel und ihre Nachfolger sind diejenigen, die das Werk des Heiligen Geistes in der Kirche ausführen.
  • Um eine solche Wahrheit zu veranschaulichen, ob die zum Christentum konvertierten Heiden beschnitten werden mussten oder nicht, stellten die Apostel fest, als sie 49 n.Chr. im Konzil von Jerusalem zusammenkamen, dass „es die Entscheidung des Heiligen Geistes und uns ist“, das Taufe und Glaube ausreichend ist, um Teil der Kirche zu werden (siehe Apostelgeschichte 15: 28-29).
  • Eine solch kühne Aussage, in der die Entscheidung der Apostel mit der des Heiligen Geistes übereinstimmt, zeigt, dass Petrus und die Apostel entschieden haben, wie das Erlösungswerk Christi in der Geschichte fortgesetzt werden soll. 
  • Ostkatholische Kirchen stehen in hierarchischer Gemeinschaft mit dem Papst: Bestimmte Bischöfe in den ostkatholischen Kirchen versuchen ständig, die Autorität des Papstes zu untergraben.
  • Irrtümlicherweise wollen sie mit dem Papst nur sakramental oder in einer Gemeinschaft der Liebe und Dienst verbunden sein. Eine solche Tendenz wühlt den Geist der Gläubigen auf, und lenkt sie von der Einen Katholischen Kirche ab, die von Jesus Christus auf St. Peter als ihrem universellen Hirten gegründet wurde (Joh 21:15-17).
  • Die Dokumente des Zweiten Vatikanischen Konzils, des hl. Paul VI., Des des hl. Paul Paul II., Des des Papst Benedikt XVI. Und und Des des Papstes Franziskus bestätigten einstimmig, dass die ostkatholischen Bischöfe in hierarchischer Gemeinschaft mit dem Papst stehen. Dies bedeutet, dass der Papst derjenige ist und immer sein wird, der die Bischöfe der Ostkirchen bestimmt.
  • Es gibt Eine katholische Kirche und Einen Hirten, den Papst.

Die menschliche Dimension und die göttliche Dimension der katholischen Kirche

  • Die katholische Kirche ist gleichzeitig menschlich und göttlich: Jesus Christus ist ganz Gott und ganz Mensch. Die Kirche, sein Körper, hat daher eine göttliche Dimension und eine menschliche Dimension.
  • Die göttliche Dimension der Kirche ist die Gnade der Heiligen Dreifaltigkeit, die der Kirche aufgrund der Auferstehung Christi verliehen wurde.
  • Jesus Christus selber gründete die katholische Kirche: Die Gegenwart des Göttlichen in ihr ist unbestreitbar.
  • Weil Christus seine menschliche Natur als Heilsinstrument benutzte, kann die Kirche die sichtbar geschaffenen Elemente niemals ignorieren, um uns Gottes Gnade mitzuteilen.
  • Die menschlichen Elemente sind jene Elemente, die Jesus benutzte, um die Sakramente zu errichten und die Kirche zu gründen (Papst, Kleriker, Ordensleute, Menschen, Gebäude, Altar, Brot, Wein, Wasser, Öl usw).
  • Wenn Gott nicht wollte, dass menschliche Elemente in die Logik der Erlösung einbezogen werden, hätte er uns gerettet, ohne wahrhaftig menschlich zu werden.
  • Für die Errettung wird nur Christus benötigt: Diejenigen, die die Notwendigkeit der menschlichen Dimension der Kirche für die Errettung leugnet leugnen, leugnet leugnen den wahrhaftigen Charakter der Menschwerdungn.
  • Nach dieser Logik zerstören sie Gottes Methode, die Menschheit zu retten: Menschen werden so gerettet, wie Christus sie rettet, und nicht so, wie sie gerettet werden wollen. In diesem Sinne lehrte das Zweite Vatikanische Konzil: „Die Kirche ist im Wesentlichen sowohl menschlich als auch göttlich, sichtbar, aber mit unsichtbaren Realitäten ausgestattet, eifrig im Handeln und der Kontemplation gewidmet, in der Welt präsent, aber als Pilgerin, so konstituiert wie in ihr der Mensch ist auf das Göttliche gerichtet und ihm untergeordnet, das Sichtbare für das Unsichtbare, die Handlung der Kontemplation und diese gegenwärtige Welt auf die Stadt, die noch kommen wird, das Objekt unserer Suche. “ (Sacrosanctum Concilium, 2).
  • Die himmlische Kirche und die irdische Kirche sind Eine Kirche: Es gibt nur eine Kirche; Ein Teil von ihr existiert auf Erden und der andere im Himmel.
  • Beide Teile bilden in Anzahl und Natur ein und dieselbe Kirche.
  • Die himmlische Kirche hat bereits das Reich Gottes erreicht; Die irdische Kirche ist auf dem Weg. Der heilige Bernhard von Clairvaux beschrieb die beiden Dimensionen des Königreichs poetisch, indem er sagte: „O Demut! O Erhabenheit! Sowohl die Stiftshütte der Zeder als auch das Heiligtum Gottes; irdische Wohnung und himmlischer Palast; Haus aus Lehm und königlicher Halle; Körper des Todes und Tempel des Lichts; und endlich, beide Gegenstand der Verachtung gegenüber dem Stolzen und der Braut Christi! Sie ist schwarz, aber schön, oh Töchter Jerusalems, denn selbst wenn die Arbeit und der Schmerz ihres langen Exils sie verfärbt haben mögen, hat die Schönheit des Himmels sie geschmückt. ” (In Cant. Sermo 27)

Die Kirche und das Reich Gottes

  • Gottes Reich hat seinen Samen in der Kirche: Das Reich Gottes ist „bereits“ hier in der Kirche gegenwärtig, aber es ist „noch nicht vollständig erfüllt“: „Gottes tatsächliche Souveränität über die Welt wird zu einem Ereignis in der Geschichte von Ein neuer Weg auf eine neue Weise … Gott handelt jetzt – dies ist die Stunde, in der Gott sich in der Geschichte als sein Herr, als lebendiger Gott auf eine Weise zeigt, die über alles hinausgeht, was zuvor gesehen wurde “(Papst Benedikt XVI., Jesus von Nazareth, 55, 56)
  • Die Kirche ist noch immer auf Pilgerreise und wird es bis zum Ende der Menschheits-geschichte sein: „Wie ein Fremder in einem fremden Land drängt die Kirche inmitten der Verfolgungen der Welt und des Trostes Gottes vorwärts und verkündet das Kreuz und den Tod des Herrn bis er kommt. ” (Vatikan II, Lumen Gentium, 8; 1 Kor 11:26)
  • Gottes Reich wird nur im Himmel vollständig erfüllt sein: Das Reich Gottes ist wirklich hier, wenn auch unvollkommen. Tatsächlich werden wir Gott nur im Himmel von Angesicht zu Angesicht sehen: „Das Reich Gottes hat tatsächlich eine endzeitliches Ausmaß: Es ist eine Realität, die in der Zeit gegenwärtig ist, aber ihre vollständige Verwirklichung wird erst mit der Vollendung oder Erfüllung der Geschichte eintreten . ” (Dominus Iesus, 18)
  • Gottes Reich kann nicht von der Erlösung Christi getrennt werden: Der historische Jesus persönlich hat das Reich Gottes hier auf Erden gegenwärtig gemacht. Der stärkste Hinweis darauf ist, als Jesus sagte: “Aber wenn ich Dämonen durch den Finger Gottes austreibe, dann ist das Reich Gottes über dich gekommen.” (Lukas 11:20)
  • Der auferstandene Jesus wird Gottes Reich erfüllen, wenn wir in den Himmel eintreten, um an seiner Auferstehung teilzuhaben. Wenn die Kirche betet: „Komm, Herr Jesus“ (Offenbarung 22, 20), bittet sie den Herrn, in denen, die in den Himmel kommen, das zu erfüllen, was bereits in ihnen auf Erden begonnen hat.
  • Gottes Königreich begann sich mit der Himmelfahrt Jesu zu erfüllen: All dies geschah, als Jesus in den Himmel aufstieg. Durch seine Himmelfahrt trat Jesus in die Kategorie des Himmels ein: Es ist der Anfang vom Ende.
  • Dann begann sich Gottes Reich zu erfüllen: „Seit der Auferstehung ist beginnt Gottes Plan sich zu erfüllen. Unsere „letzte Stunde“ hat bereits begonnen.  Wir sind bereits am Ende der Welt angekommen und die Erneuerung der Welt ist unwiderruflich im Gange: Sie wird gewissermaßen vorweggenommen, denn die Kirche auf Erden ist bereits mit einer Helligkeit ausgestattet, die real aber unvollkommen ist.“  (CCC, 670)
  • Gottes Reich kann nicht auf die sichtbaren Grenzen der katholischen Kirche reduziert werden: Auch wenn Jesus Christus die katholische Kirche gegründet und ihr die Fülle der Heilsmittel  geschenkt hat, ist Gott noch immer nicht an ihre historische Realität gebunden.
  • Gott wählte die Sakramente der katholischen Kirche als regelmäßige Kanäle, um seine Gnade zu kommunizieren, aber „das Handeln Christi und des Geistes außerhalb der sichtbaren Grenzen der Kirche“ kann nicht ausgeschlossen werden. (Johannes Paul II., Redemptoris Missio, 18).

Das Verständnis der Zeugen Jehovas vom Reich Gottes ist falsch

  • Die Herangehensweise der Zeugen Jehovas an das Reich Gottes ist falsch: Papst Benedikt XVI. bestreitet nachdrücklich, dass jedes Reich auf Erden mit dem Reich Gottes identifiziert werden könnte.
  • Papst Benedikt XVI. erinnert an die Versuchung Jesu durch Satan, der ihm die Königreiche der Erde versprach: „Kein Königreich dieser Welt ist das Reich Gottes, der Gesamtzustand der Errettung der Menschheit. Irdische Königreiche bleiben irdische menschliche Königreiche, und jeder, der behauptet, die perfekte Welt errichten zu können, ist der willige Betrüger Satans und spielt die Welt direkt in seine Hände. “ (Jesus von Nazareth, 43-44)
  • Jehovas Zeugen sind keine Christen, weil sie nicht an die Dreifaltigkeit glauben: Jehovas Zeugen begehen mehrere große Fehler.
  • Ihr erster Fehler ist, dass sie nicht an die Allerheiligste Dreifaltigkeit glauben und daher nicht als Christen betrachtet werden können.
  • Das Zentrum des christlichen Glaubens ist der Glaube an Gott als Dreifaltigkeit: In Gott gibt es eine göttliche Natur und drei göttliche Personen. Jehovas Zeugen glauben an Gott als eine Person (ebenso wie Muslime und Juden).
  • Jehovas Zeugen sind keine Christen, weil sie nicht an die Göttlichkeit Christi glauben: Das Zentrum der christlichen Offenbarung ist der Glaube an die Göttlichkeit Jesu Christi, der Gott der Sohn selbst ist.
  • Jesus Christus wurde Mensch, starb und rettete die gesamte Menschheit. Jehovas Zeugen glauben nicht, dass Jesus Gott ist und können daher nicht Christen genannt werden.
  • Die Zeugen Jehovas trennen fälschlicherweise das Reich Gottes von Jesus Christus: Ihrer Meinung nach konzentriert sich das Reich Gottes ausschließlich auf Gott und indem sie dies glauben löschen sie das christologische Ausmaß dieses Reichs aus.
  • Jesus Christus war sehr klar, dass seine persönliche Gegenwart und sein Handeln Gottes Reich unter uns gegenwärtig machten.
  • Indem sie die Erlösung Christi ignorieren, konzentrieren sie sich auf die Schöpfung und ignorieren die Erlösung – eine Tatsache, die dem Wesen unseres christlich-katholischen Glaubens widerspricht.
  • Der „Königreichssaal“… wirklich? Aufgrund all dessen ist die Wahrnehmung der Zeugen Jehovas vom „Königreichssaal“ als dem tatsächlichen Reich Gottes auf Erden nicht akzeptabel.
  • Das Reich Gottes wird, obwohl es von Jesus Christus geschaffen wurde, im Verlauf der Geschichte immer noch vollbracht. Es gegenwärtig in Zeit und Raum, aber seine Erfüllung wird nur im Himmel stattfinden.   

Der Unterschied zwischen Erlösung und Heilsinstrumenten

  • Errettung und Heilsinstrumente: Das Zweite Vatikanische Konzil hat sehr deutlich gemacht, dass es einen Unterschied zwischen der Errettung selbst als Realität (res) und den Heilsmitteln (sacramentum) gibt.
  • Die meisten Christen verstehen diesen Unterschied nicht und verwechseln die Erlösung als Realität (wenn wir sterben und den Himmel erreichen) mit den Instrumenten, die zu dieser Realität führen.
  • Definition von „Fülle der Heilsmittel“: Da Jesus Christus der Gründer der katholischen Kirche ist, hat er in ihr alle notwendigen Instrumente zur Errettung der Menschheit eingerichtet.
  • Die Fülle der Heilsmittel existiert nur und ausschließlich in der katholischen Kirche, dies ist alles, was wir brauchen, um den Himmel zu erreichen. (Siehe Zweites Vatikanisches Konzil, Unitatis Redintegratio, 3.)
  • Nichtkatholische Kirchen teilen diese Fülle nur teilweise (ihnen fehlen einige dieser Instrumente, einschließlich einiger Sakramente, der Fürsprache der Jungfrau Maria und der Heiligen usw.).
  • Definition von „Erlösung“ als Realität: Die Erlösung selbst als Realität ist eine ausschließliche Entscheidung Gottes, die Katholiken und Nichtkatholiken gleichermaßen angeboten wird, wenn sie sterben und vor Gottes Richterstuhl stehen.
  • Die Frage: “Wenn jemand dies oder das tut, kommt er in den Himmel, ins Fegefeuer oder in die Hölle?” ist falsch.
  • Die Kirche kann entscheiden, ob eine bestimmte Handlung gut oder schlecht ist. Wohin der Sünder geht, ist die ausschließliche Entscheidung Gottes.
  • Selbst am Ende eines guten Lebens, das nach dem Evangelium gelebt wird, ist der Himmel immer noch ein Geschenk Gottes.
  • So können sowohl Katholiken als auch Nichtkatholiken den Himmel erreichen und auf die gleiche Weise Gottes unendliche Herrlichkeit genießen. Es gibt nur einen Himmel für alle: Der Himmel ist eins in Natur, Anzahl und Qualität.
  • Es gibt nicht zwei verschiedene Heilsmittel: Jesus hat nur einen Heilsweg festgelegt, nicht zwei verschiedene.
  • Nichtkatholiken beteiligen sich an den Heilsmitteln, die Christus ausschließlich der katholischen Kirche gegeben hat. Sie sind in einer Gott bekannten Weise mit der katholischen Kirche verbunden: „Daraus folgt, dass die getrennten Kirchen und Gemeinschaften als solche, obwohl wir glauben, dass sie in gewisser Hinsicht mangelhaft sind, keineswegs ihrer Bedeutung und Wichtigkeit im Geheimnis des Heils beraubt worden sind. Denn der Geist Christi hat es nicht unterlassen, sie als Heilsmittel zu verwenden, die ihre Wirksamkeit aus der Fülle der Gnade und Wahrheit ableiten, die der Kirche anvertraut wurden. “ (Zweites Vatikanisches Konzil, Unitatis Redintegratio, 3).
  • Es gibt keine zwei parallelen Heilsmittel: Das Predigen des katholischen Glaubens bedeutet jedoch nicht, dass dies ein Weg unter anderen parallelen Heilswegen ist.
  • Die katholische Kirche hat keine andere gleichwertige Institution, die gleichwertig dazu ist. Papst Benedikt XVI. lehrt: „Es ist klar, dass es dem Glauben zuwiderlaufen würde, die Kirche als einen Weg der Erlösung neben den anderen Religionen zu betrachten, die als komplementär zur Kirche oder im Wesentlichen gleichwertig mit ihr angesehen werden, selbst wenn dies der Fall ist, soll mit der Kirche in Richtung des eschatologischen Reiches Gottes konvergieren. “ (Dominus Iesus, 21)

Der Himmel ist für alle da: Katholiken und Nichtkatholiken

  • Katholiken und Nichtkatholiken können beide gerettet werden: Lassen Sie mich anhand eines Beispiels erklären, wie Erlösung für alle aussieht.
  • Nehmen wir an, eine Seite eines Flusses ist die Erde und die andere der Himmel. Der beste Weg, um von einer Seite zur anderen zu gelangen, ist ein Boot und vier Ruder.
  • Die katholische Kirche hat ein Boot und vier Ruder, weil Christus sie gegründet und ihr die Fülle der Heilsinstrumente gegeben hat. Papst Benedikt XVI. lehrt:  in dieser Hinsicht: „Der Herr Jesus, der einzige Retter… hat die Kirche als Heilsgeheimnis konstituiert… Daher gehört die Fülle des Heilsgeheimnisses Christi auch der Kirche, die untrennbar mit ihrem Herrn verbunden ist… Und so wie das Haupt und die Glieder eines lebendigen Körpers untrennbar miteinander verbunden sind, so können auch Christus und die Kirche weder verwirrt noch getrennt werden und bilden einen einzigen „ganzen Christus“. “(Dominus Iesus, 16)
  • Nichtkatholische Kirchen haben weniger als „vier Ruder“, weil sie nicht von Christus gegründet wurden und daher nicht über alle notwendigen Heilsinstrumente verfügen.
  • Sie sind jedoch weiterhin in der Lage, den Fluss mit einem, zwei oder drei Rudern zu überqueren.
  • Wenn ich ein schlechter Katholik mit vier Rudern bin, diese aber nicht benutze, wie kann ich dann sicherer sein, den Himmel zu erreichen als ein Nichtkatholik, der nur drei Ruder hat, sie aber effizient benutzt?
  • Katholisch zu sein, lässt dich Sie nicht vor dem Nichtkatholiken in den Himmel hinein. Es gibt Ihnen nur das Vorrecht, alle von Christus beabsichtigten Heilsinstrumente zur Verfügung zu haben (vier Ruder). Sie müssen alle und jederzeit verwenden.
  • Zusammenfassend lehrt der das Zweite Vatikanische Konzil, dass Gott „allen Menschen guten Willens, in deren Herzen die Gnade auf unsichtbare Weise wirkt, Erlösung anbietet. Denn da Christus für alle Menschen gestorben ist und die letztendliche Berufung des Menschen tatsächlich eine einzige und göttliche ist, sollten wir glauben, dass dieser Heilige Geist in einer nur Gotte bekannten Weise jedem Menschen die Möglichkeit bietet, mit diesem Ostergeheimnis in Verbindung gebracht zu werden.” (Gaudium et Spes, 22)
  • Warum den katholischen Glauben predigen, wenn Nichtkatholiken ohne ihn den Himmel erreichen können? Es liegt in der Verantwortung der katholischen Kirche, alle Menschen mit „vier Rudern“ zu versorgen.
  • Nur weil Menschen mit weniger Instrumenten Erlösung erreichen können, heißt das nicht, dass wir es auf sich beruhen lassen sollten. Unsere Liebe und Fürsorge für alle Menschen, Katholiken und Nichtkatholiken, erlegt der katholischen Kirche die Pflicht auf, alle Instrumente der Erlösung, die Christus ihr hinterlassen hat, mit der gesamten Menschheit zu teilen.
  • Das ist der Grund, warum die Kirche von Natur aus missionarisch ist: „Tatsächlich möchte Gott, dass alle Menschen gerettet werden und zur Erkenntnis der Wahrheit gelangen“ [1 Tim 2:4]; Das heißt, Gott will die Errettung aller durch die Erkenntnis der Wahrheit. Das Heil liegt in der Wahrheit. Diejenigen, die der Aufforderung des Geistes der Wahrheit gehorchen, sind bereits auf dem Weg der Erlösung. Aber die Kirche, der diese Wahrheit anvertraut wurde, muss hinausgehen, um deren Wunsch nachzukommen und ihnen die Wahrheit zu bringen.  Weil sie an den universellen Heilsplan Gottes glaubt, muss die Kirche missionarisch sein ” (CCC, 851)
  • Wie wäre es mit denen, die nie von Christus gehört haben und nie getauft wurden? Diejenigen, die glauben, wenn jemand stirbt, ohne jemals Gott gekannt zu haben, in die Hölle kommen, irren sich.
  • Gott ist nicht grausam, Menschen in die Hölle zu schicken, die im Amazonasgebiet geboren wurden und starben, ohne jemals Christus in irgendeiner Weise, Form oder Gestalt zu begegnen.
  • In dieser Hinsicht lehrte der heilige Paulus, dass für diejenigen, die das Gesetz des Evangeliums nicht haben, ihr Gewissen ihr eigenes Gesetz wird. Wir nennen dies das “Naturgesetz”: Es ist Gottes Stimme, die jedem Menschen im Moment seiner Schöpfung gegeben wird, um Gutes zu tun und Böses zu vermeiden.
  • Auch wenn diejenigen, die noch nie von Christus gehört haben, gerettet werden können, bleibt Christus der einzige universelle Retter. Niemand kann jemals ohne Christus gerettet werden, ob er von ihm gehört hat oder nicht: „Alle Männer und Frauen, die gerettet werden, teilen, wenn auch unterschiedlich, dasselbe Geheimnis der Erlösung in Jesus Christus durch seinen Geist.“ (Päpstlicher Rat für interreligiösen Dialog, Dialog und Proklamation (1991), 29)
  • Das 2. Vatikanische Konzil fasste diese Theologie zusammen, indem es lehrte: Wer nämlich das Evangelium Christi und seine Kirche ohne Schuld nicht kennt, Gott aber aus ehrlichem Herzen sucht, seinen im Anruf des Gewissens erkannten Willen unter dem Einfluss der Gnade in der Tat zu erfüllen trachtet, kann das ewige Heil erlangen.“ (Lumen Gentium, 16)
  • Es gibt keine Erlösung „außerhalb der katholischen Kirche“: Es steht außer Frage, dass Nichtkatholiken Erlösung erhalten können.
  • Ihre Errettung hängt jedoch in einer nur Gott bekannten Weise mit dem Evangelium zusammen, wie es in der Tradition der katholischen Kirche überliefert ist.
  • Wenn Christus alle Heilsmittel der katholischen Kirche gegeben hat, dann gibt es kein Heil außerhalb der katholischen Kirche: Diejenigen, die teilweise an dieser Vollständigkeit teilhaben, sind irgendwie mit der katholischen Kirche verwandt.
  • Unter dem Begriff „katholische Kirche“ werden hier nicht die sichtbaren Grenzen der katholischen Kirche verstanden. Es ist die katholische Kirche und alle Menschen, die auf mysteriöse Weise in Beziehung zu ihr stehen. Der Katechismus lehrte klar, dass „alles Heil von Christus dem Haupt durch die Kirche kommt, die sein Leib ist“. (CCC, 846)

Mehrere Fehler beim Verständnis der Identität der Kirche

  • Unsere Spiritualität kann nicht von der Menschwerdung Christi getrennt werden. Wie kann jemand eine Beziehung zu Gott suchen und gleichzeitig Gottes Plan ignorieren?
  • Gott der Vater sandte Jesus Christus, um die Menschheit durch den Heiligen Geist zu erlösen.
  • Gott der Sohn wurde Mensch und gründete eine sichtbare Kirche, in der die Gemeinschaft der Gläubigen erlöst wird.
  • Warum sollte jemand einer anderen Kirche angehören, seit da Jesus selbst die katholische Kirche gegründet hat? Jesus Christus ist der einzige Weg zu Gott durch den Heiligen Geist in der katholischen Kirche.
  • Der New-Age-Bewegung, die versucht, die „inkarnative“ Spiritualität durch eine bloße Beziehung zur schönen Schöpfung zu ersetzen, fehlt im Wesentlichen das, was Gott für Spiritualität vorgesehen hat.
  • Definition von „spirituell“: Menschen, die behaupten, spirituell zu sein, implizieren, dass sie eine Beziehung zu Gott haben. Von Natur aus ist jeder Mensch spirituell, weil unsere Seele rational, ewig (wird für immer leben), frei und intelligent ist und uns als solche für das Unendliche öffnet. Was uns von den Tieren unterscheidet, ist die Tatsache, dass unsere Seele transzendent ist, weil sie nach Gottes Bild und Ebenbild geschaffen wurde.
  • Definition von „religiös“: Menschen, die der katholischen Kirche als „organisierte Religion“ angehören, werden als religiös bezeichnet. Sie glauben an einen Gott, der sich und seinen Plan durch Jesus Christus in der katholischen Kirche offenbart hat. Deshalb praktizieren sie den Glauben und die Sakramente, die seit Beginn der katholischen Kirche dort waren.
  • Es ist unmöglich, „spirituell“ zu sein, ohne „religiös“ zu sein: Wenn jeder Mensch von Natur aus spirituell ist, muss jeder Mensch von Natur aus notwendigerweise religiös sein.
  • Der Grund ist klar: Unsere Beziehung zum Göttlichen ist keine generische Beziehung zu einer unendlichen Substanz, die sich im Raum bewegt. Das Göttliche hat sich als dreieiniger Gott offenbart: Vater, Sohn und Heiliger Geist.
  • Man kann eine Beziehung zum Göttlichen haben, nur der Weg des Göttlichen ist nicht so, wie wir es gerne hätten.
  • Daher ist unsere Beziehung zum Göttlichen (Definition des Geistigen) dieselbe wie unsere Beziehung zu Gott als Vater, Sohn und Heiliger Geist (was die Definition des Religiösen ist).
  • Zu behaupten, spirituell zu sein, ohne religiös zu sein, ist ein Widerspruch. Eine Beziehung mit einer gesichtslosen Göttlichkeit ist nutzlos.
  • Nicht konfessionelle Kirchen haben keine Identität: Nicht konfessionelle Kirchen betonen zufällige Verse im Evangelium wie: „Ganz ehrlich, ich sage Ihnen, niemand kann das Reich Gottes sehen, wenn sie nicht wiedergeboren werden“ (Joh 3:3). “Denn wo sich zwei oder drei in meinem Namen versammeln, bin ich bei ihnen.” (Mt 18:20)
  • Diese Kirchen und Gemeinschaften fanden ihren Glauben in Versen und isolierten sie vom Rest der Schrift. Sie vergessen, dass derselbe Jesus auch sagte: „Petrus, du bist der Fels und auf diesem Felsen werde ich meine Kirche bauen“ (Mt 16,18) und „es sei denn, du isst das Fleisch des Menschensohnes und trinkst sein Blut, du habe kein Leben in dir. ” (Joh 6:53)
  • Ein zufälliger Glaube an Christus und seine Worte, ohne zu berücksichtigen, worum es in der Kirche von Anfang an geht, ist nicht akzeptabel (wie das Ignorieren, dass sich die Kirche in der Apostelgeschichte regelmäßig versammelt hat, um die Eucharistie zu feiern).
  • Tatsächlich glaubte der Teufel selbst (in dem Sinne, wie er es wusste) und verkündete im gesamten Neuen Testament, dass Jesus der Sohn Gottes ist.
  • Die Kirche ist kein Einkaufszentrum, in dem Sie, wenn Sie ein Produkt nicht mögen, nach einem anderen suchen können.
  • “Solange du an etwas glaubst” ist nicht akzeptabel: Gott hat einen Namen, ein Gesicht, eine persönliche Identität.
  • Die gesamte Bibel basiert darauf, wie ein persönlicher Gott der Menschheit seine Identität als Vater, Sohn und Heiliger Geist offenbart. Daher ist „Solange ich an etwas glaube, bin ich gut“ nicht akzeptabel.
  • Es ruiniert den Plan Gottes, der seit Tausenden von Jahren die Menschheit einlädt, zu verstehen, wer er ist und welchen Plan er für uns hat.
  • Eine persönliche Beziehung zu einem persönlichen Gott ist wesentlich und unverzichtbar.

Fazit: Verlassen Sie niemals die katholische Kirche

  • Verlassen Sie niemals die katholische Kirche, weil sie der Leib Christi ist: Als ewiger Gott hat Jesus die Kirche als seinen Leib gewählt, und seine Wahl ist unwiderruflich: „Er ist vor allen Dingen und in ihm halten alle Dinge zusammen. Er ist das Haupt des Körpers, der Kirche… “(Kol 1: 17-18)
  • Das Hauptziel des Bösen ist es, die Mitglieder der Kirche von ihrem Haupt zu trennen. Jesus Christus versprach, bis ans Ende der Zeit bei ihr zu sein (Mt 28:20).
  • Egal was passiert, bleiben Sie „im Dialog“ mit der katholischen Kirche , denn letztendlich werden „die Tore der Hölle nicht gegen sie siegen“ (Mt 16:18).
  • Verlassen Sie niemals die katholische Kirche wegen der Sakramente: Jesus hat die Sakramente in der katholischen Kirche als Kanäle eingeführt, um Gottes göttliche Gnade der Erlösung zu empfangen.
  • Eine Spiritualität ohne Sakramente ist wie ein Auto ohne Motor: Sie kann nirgendwo hingehen.
  • Trotz aller Argumente, die man gegen die Kirche haben könnte, ist sie immer noch diejenige, die alle sieben Sakramente feiert.
  • Es braucht Demut, um weiterhin die Sakramente der Kirche zu empfangen und sich auf Christus zu konzentrieren, ohne die Sündhaftigkeit einiger Führer und Mitglieder der Kirche zu beurteilen.
  • Verlassen Sie niemals die katholische Kirche, weil sie eine Expertin für Menschlichkeit ist: Der heilige Paulus VI. sagte, die Kirche sei „eine Expertin für Menschlichkeit“ (Ansprache an die Vereinten Nationen, 4. Oktober 1965).
  • Im Laufe der Jahrhunderte hat die Kirche die Weisheit erworben, die Menschheit durch die Unsicherheiten des Lebens zu führen. Auch wenn bestimmte Dinge von der Kirche und nicht direkt von Christus festgelegt werden, müssen wir ihre Regeln mit kindlicher Hingabe respektieren und befolgen.
  • Viele, die die Kirche wegen eines Vorfalls oder wegen ihres Stolzes verlassen, lassen eine sehr mächtige Mutter zurück. Auf diese Weise gefährden sie ihre ewige Erlösung.
  • Verlassen Sie niemals die katholische Kirche, denn sie ist immer noch stark, auch wenn sie schwach aussieht: Die katholische Kirche ist wie ein Boot, das durch das Meer des Lebens fährt.
  • Das Boot ist menschlich, unvollkommen und schwach, aber ihr Kopf und Gründer ist Jesus Christus selbst. Er kann immer noch auf dem Wasser laufen und sie Sie in einen sicheren Hafen führen. Das Zweite Vatikanische Konzil hat diese Wahrheit wunderbar zum Ausdruck gebracht: „In Prüfung und Trübsal wird die Kirche durch die Kraft der Gnade Gottes, die ihr vom Herrn verheißen wurde, gestärkt, damit sie in der Schwachheit des Fleisches nicht von der vollkommenen Treue abweicht, sondern eine Braut bleibt, die ihres Herrn würdig ist; und vom Heiligen Geist bewegt, wird sie nie aufhören, sich zu erneuern, bis sie durch das Kreuz zu dem Licht gelangt, das keinen Ort kennt”. (Lumen Gentium, 9)
  • Der heilige Paulus schreibt in diesem Sinne: Deswegen bejahe ich meine Ohnmacht, alle Misshandlungen und Nöte, Verfolgungen und Ängste, die ich für Christus ertrage; denn wenn ich schwach bin, dann bin ich stark. (2 Kor 12:10).
  • Verlassen Sie niemals die katholische Kirche, weil sie ewig ist: Jesus versprach, bis zum Ende der Zeit bei seiner Kirche zu sein (Mt 28:20), und Jesus lügt nicht.
  • Seit der Auferstehung und dem Aufstieg Jesu zur Herrlichkeit begann die Kirche gleichzeitig auf Erden und im Himmel zu existieren. Tatsächlich können diejenigen Mitglieder der Kirche, die sterben, aufgrund der Auferstehung Jesu in den Himmel eintreten.
  • Die Kirche wird bis zum Ende der Zeit in der Geschichte zugegen sein. Wie der Katechismus der katholischen Kirche diesbezüglich lehrt: „Seit der Himmelfahrt ist hat Gottes begonnen. Wir sind bereits in der „letzten Stunde“. Das letzte Zeitalter der Welt ist schon bei uns, und die Erneuerung der Welt ist unwiderruflich im Gange. Sie wird gewissermaßen vorweggenommen, denn die Kirche auf Erden ist bereits mit einer Heiligkeit ausgestattet, die real, aber unvollkommen ist. “ (CCC, 670)