Chapter 12: The Eucharist and the Sacrifice of the Mass

Chapter 12: The Eucharist and the Sacrifice of the Mass

Chapter 12: The Eucharist and the Sacrifice of the Mass

The Human Desire for God

  • The Second Vatican Council emphasized that the human person is transcendental by nature.
  • This means that every action that we perform opens up our being to the infinite, to the mysterious.
  • We have an innate longing for the divine, for a higher power.
  • That is why from the beginning of humankind, people attributed divine powers to the sun, moon, thunder, war, and so on.

Desire for Union with God in the Old Testament

  • In the Old Testament, God revealed himself as a personal God, and as the only God: No more pantheism; no more belief in many gods.
  • Monotheism is the name of the game.
  • In the Old Testament, God called Abraham, seeking to establish a relationship with him.
  • In the Old Testament, God chose Israel as his people, adopting Israel as both son and spouse: “You are my son, this day have I begotten you,” (Ps 2:7). “For your husband is your maker, whose name is the Lord of Hosts” (Is 54:5).
  • In the Old Testament, the Divine revealed his face and became more tangible, more concrete than ever before.
  • In the Old Testament, not only is the human person looking for God; God is also looking for the human person.
  • The Song of Songs represents the spousal union God had with his people Israel.

Union Between God and Humankind in the New Testament

  • The union between God and Israel in the Old Testament was provisional and incomplete.
  • With the Incarnation of God the Son, the union between God and humankind was completed: Jesus Christ is God and man at the same time.
  • Since Jesus Christ is God the Son, his words and actions have an eternal value, are irrevocable, and can never be undone.
  • Once Jesus Christ entered human history, it became essential for his presence in our world to continue until the end of time.
  • Since the Word became flesh and dwelt among us (Jn 1:14), he will dwell among us forever; hence, the logic behind the Eucharist.
  • The Eucharist is Christ’s uninterrupted and continuous dwelling among us: “For the bread of God is that which comes down from heaven and gives life to the world” (Jn 6:33).
  • Every time we look at a tabernacle in a Catholic church, we realize that “the Word … dwelt among us” and will continue to dwell among us forever.
  • We are forever grateful for the death and resurrection of Jesus Christ, by which he redeemed the entire human race.
  • Therefore, we celebrate it: The term “Eucharist” derives from the Greek word eucharistein, which means the action of “thanksgiving” to God for creating us, redeeming us, and sanctifying us.

The Holy Spirit Makes Present Christ’s Sacrifice in the Church

  • The bloody death of Christ happened only one time when he died on the cross.
  • It is the Holy Spirit who extends Jesus’ redemption in history within the sacrifice of the Mass.
  • The Holy Spirit makes the sacrifice of Christ present every day on every altar in the world.
  • That is why the Church invokes the Holy Spirit to descend on the bread and wine to transform them into the body and blood of Jesus during Mass.
  • The Holy Spirit from above and the Catholic Church from below cooperate to re-enact and re-perpetuate the sacrifice of Christ until his second coming.

The Catholic Church Sacramentally Re-Enacts the Sacrifice of Christ

  • The celebration of Mass in the Catholic Church follows Jesus’ commands: “Do this in memory of me” (Lk 22:19); “This is my body that is for you. Do this in remembrance of me” (1 Cor 11:24).
  • In the Acts of the Apostles, we experience the early Church immediately applying Christ’s command.
  • Members of the Church from the very beginning “occupied themselves continually with the Apostles’ teaching, their fellowship in the breaking of bread, and the fixed times of prayer” (Acts 2:42).
  • Jesus instituted the Eucharist in order to be transmitted to the entire world through the Apostles and forever: “For I received from the Lord what I also handed on to you, that the Lord Jesus, on the night he was handed over, took bread, and, after he had given thanks, broke it and said, ‘This is my body that is for you. Do this in remembrance of me.’ In the same way also the cup, after supper, saying, ‘This cup is the new covenant in my blood. Do this, as often as you drink it, in remembrance of me'” (1 Cor 11:23-24).
  • The celebration of Mass in the Catholic Church is not only a remembrance of Christ’s sacrifice.
  • The celebration of Mass in the Catholic Church is not only an act of faith in Christ’s sacrifice.
  • The celebration of Mass brings Christ’s sacrifice of the past to be an event of the present: “The Lord is immolated in an unbloody way in the sacrifice of the Mass and he re-presents the sacrifice of the cross and applies its salvific power at the moment when he becomes sacramentally present — through the words of consecration — as the spiritual food of the faithful, under the appearances of bread and wine” (St. Paul VI, Mysterium Fidei, 34).
  • The celebration of Mass in the Catholic Church is not only a gathering around the table of the Lord.
  • The celebration of Mass in the Catholic Church is a re-perpetuation of Christ’s death and resurrection: “At the Last Supper, on the night when he was betrayed, our Savior instituted the eucharistic sacrifice of his body and blood. He did this in order to perpetuate the sacrifice of the cross throughout the centuries until he should come again …” (Vatican II, Sacrosanctum Concilium, 47).
  • How could someone break away from continually breaking the bread and sharing in the Eucharist, when the Word of God so clearly shows what the Church has done from the beginning?

The Eucharist is the Actual Body and Blood of Jesus Christ: The Transubstantiation  

  • In Catholic theology, we use the word “transubstantiation” to describe the transformation of the essence, or reality, of bread and wine into the actual body and blood of Christ.
  • This means that the actual substance of the bread turns into Christ’s body, and the actual substance of the wine turns into Christ’s blood.
  • St. Paul VI confirms the Church’s teaching and “the marvelous conversion of the whole substance of the bread into the Body and the whole substance of the wine into the Blood of Christ” (Mysterium Fidei, 11).
  • How is it possible that bread and wine turn into the body and blood of Jesus Christ?
  • The transubstantiation is possible because of the Incarnation.
  • When people looked at Jesus during his earthly life, they saw a man – but this man was God himself in the flesh.
  • When we look at the consecrated bread and wine, we see bread and wine, but the bread has become the body of Christ and the wine is now the blood of Christ.
  • At the end of the day, we are invited to believe and accept the challenging logic of the Incarnation in the Eucharist: “Let us submit to God in all things and not contradict him… Let us act in this way with regard to the eucharistic mysteries, and not limit our attention just to what can be perceived by the senses, but instead hold fast to his words. For his word cannot deceive” (St. John Chrysostom, Homily on Matthew, 82.4; PG 58.743).
  • The Catholic Church rejects consubstantiation, which advocates a parallel existence between the bread and wine and Christ’s body and blood.
  • There is no other substance in the reality of the consecrated bread and wine except the body and blood of Christ.
  • The Catholic Church rejects the approach that the bread and wine are mere symbols of the body and blood of Christ: “The cup of blessing that we bless, is it not a participation in the blood of Christ? The bread that we break, is it not a participation in the body of Christ?” (1 Cor 10:16).
  • The Eucharist is the actual body and blood of Christ: ‘Take and eat; this is my body’ and ‘Drink from it, all of you, for this is my blood’ (see Mt 26:26-28).
  • When Christ established the sacrament of the Eucharist at the Last Supper, he did not say “Take and eat, this is a symbol of my body.” He said, “This is my body.”
  • In fact, Jesus kept repeating the same statement of eating his body and drinking his blood to the point that “many of his disciples drew back and no longer walked with him” (Jn 6:66).
  • Reacting to the notion of symbols, St. Paul VI emphasizes the teaching of the Catholic Church: “It is not permissible to … concentrate on the notion of sacramental sign as if the symbolism … fully expressed and exhausted the manner of Christ’s presence in this Sacrament” (Mysterium Fidei, 11).
  • The Eucharist is the reality of Jesus Christ’s body and blood; it is not the Eucharist only for us, “For my flesh is true food, and my blood is true drink” (Jn 6:55).
  • The Eucharist becomes the body and blood of Christ in essence and not only because of the presence of the community.
  • If the entire human race were to die today, the body of Christ in all the tabernacles of the world would remain the actual body of Christ until the end of time: “It is not permissible … to propose and act upon the opinion that Christ Our Lord is no longer present in the consecrated Hosts that remain after the celebration of the sacrifice of the Mass has been completed” (St. Paul VI, Mysterium Fidei, 11).
  • The theory of “transignification” according to which the change in the Eucharist happens only to mean something more for us then the bread and the wine, is not acceptable.
  • The theory of “transfinalization” according to which the change in the Eucharist happens only to orient us to higher goal, is not acceptable.
  • The Eucharist is the totus Christus (the whole Christ): it is the body, blood, soul, and divinity of Jesus Christ, just as he is in heaven now.
  • The great mystery of the Eucharist “contains within it all supernatural realities in a remarkable richness and variety of miracles” (Pope Leo XIII, Mirae caritatis, 7).
  • The presence of Christ in the Eucharist is real. The Eucharist contains the incarnate God/man Jesus Christ the way he is right now in heaven: “This presence is called “real” not to exclude the idea that the others are “real” too, but rather to indicate presence par excellence, because it is substantial and through it Christ becomes present whole and entire, God and man.” (St. Paul VI, Mysterium Fidei, 39).
  • How is all that possible? In heaven we will maybe know.

The Eucharist Is Communion on Earth and in Heaven

  • Receiving the Eucharist today nourishes our day with God’s grace and prepares us to receive the Eucharist tomorrow again.
  • Thus, the Eucharist is not only a source of strength for us today; it is the hope and the goal of our tomorrow.
  • This tomorrow will be the “forever presence” when we die.
  • Only then does the Eucharist becomes the eternal food of the eternal day that we share with the blessed Trinity and the saints forever.
  • In this sense, the Eucharist is also called communion.
  • Therefore, today’s Eucharist is a sacramental sharing in the eternal Eucharist, the heavenly banquet of the Lord: “By the Eucharistic celebration we already unite ourselves with the heavenly liturgy and anticipate eternal life, when God will be all in all” (CCC, 1326).
  • This makes Mass the most important event in which we can participate in our lives.
  • Mass is the seed of our eternal salvation: “This is the bread that comes down from heaven, so that one may eat it and not die” (Jn 6:50).
  • By receiving the Eucharist, we are “already” in God’s kingdom, even though we are “not yet there.”

The Sacramental Sacrifice of Christ at the Center of the Church’s Life

  • Christ’s sacrifice saves humanity: without the death and resurrection of Christ, there is no salvation.
  • The Church celebrated the death and resurrection of Jesus every day starting immediately after Pentecost: “Every day they devoted themselves to meeting together in the temple area and to breaking bread in their homes” (Acts 2:46)
  • If every action of Christ is everlasting, his death and resurrection in particular are at the center of our redemption.
  • The sacrifice of Christ is the most important act God has ever performed in our history.
  • Christ’s sacrifice is at the center of the Catholic Church’s sacramental and spiritual life: such a “Mystery had to be restored to priority over devotion …” (Pope Benedict XVI, Theological Highlights of Vatican II, 32).
  • The eucharistic sacrifice is “the fount and apex of the whole Christian life” (Lumen Gentium, 11).
  • The Eucharist becomes the engine of the Church’s life and the force that binds all the other sacraments together: “The other sacraments, as well as with every ministry of the Church and every work of the apostolate, are tied together with the Eucharist and are directed toward it. The Most Blessed Eucharist contains the entire spiritual boon of the Church, that is, Christ himself …” (Vatican II, Presbyterorum Ordinis, 5).

The Eucharist Unites the Body of Christ on Earth and in Heaven

  • We, the Church, are the body of Christ.
  • But the Church receives the body of Christ in the Eucharist.
  • Therefore, as St. Augustine says, “we receive who we are.”
  • The Eucharist is a sacrament of unity.
  • It unifies the Church all over the world: “The one bread makes us one body, though we are many in number; the same bread is shared by all” (1 Cor 10:17).
  • Every single person who receives the Eucharist becomes united with the entire body of Christ.
  • We all receive the Eucharist individually, but the Eucharist binds us as a community.
  • But the Church is present both in heaven and on earth. Therefore, the Eucharist binds all the members of the one Church together.
  • Based on that, the sacrifice of the Eucharist benefits not only the Church on earth, but also the Church in heaven.
  • No wonder the true Catholic Church has always offered the sacrifice of Jesus Christ on her altars in order to benefit the souls in purgatory (see St. Cyril of Jerusalem, Catecheses, 23; St. Augustine, Confessions IX, 12.32).
  • The entire body of Christ is involved when the sacrifice of Christ is celebrated on the altar: “For each and every Mass is not something private, even if a priest celebrates it privately; instead, it is an act of Christ and of the Church” (St. Paul VI, Mysterium Fidei, 32).
  • Every Mass is celebrated for the salvation of the whole world.
  • One day, the community of the Church will share the eternal Eucharist in heaven forever.

The Grace of the Eucharist Works in an “Ordinary Way” in Us

  • The eucharistic grace of Christ is not a magical intervention in our lives.
  • The Eucharist is a concrete and tangible source of grace that works in us as we are sailing on our daily journey.
  • We receive the grace of the Eucharist one day at a time and unite ourselves to Christ despite the limitations of our human condition.
  • Christ’s grace will enter our world as we respond to it, nurture it, grow with it, and cherish its effects in us until we die.
  • The Eucharist is the incomprehensible source of Christ’s supernatural grace in us: no logic can ever fathom how that grace works in us.
  • The Eucharist gives us the grace to perform our daily actions according to the values of the Gospel.

Impossible Not to “Get Something” out of Mass

  • Those who stop going to Mass, claiming that they are “not getting anything out of Mass,” are in deep spiritual trouble.
  • Mass is not an entertainment event; it is about sharing in Christ’s sacrifice, which redeemed humanity.
  • Mass is not about an eloquent preacher; it is a deep living of God’s word and sharing in the death and resurrection of Jesus Christ.
  • Mass is not a concert; it is an offering of our lives on the altar of the Lord, along with Christ’s sacrifice.

Omitting Mass on Sunday is a Serious Sin

  • People don’t attend church on Sunday merely to pray, to meditate, or to be a part of a loving community.
  • This can be done at home “where two or three are gathered” in Jesus’ name.
  • The primary goal of the Eucharist is to participate in Christ’s redeeming sacrifice on the altar: “For as often as you eat this bread and drink the cup, you proclaim the death of the Lord until he comes” (1 Cor 11:26).
  • In a personal and communal way, the Church shares in the death and resurrection of Jesus.
  • The bloody sacrifice took place in the presence of the Virgin Mary, St. Mary Magdalene, St. John, and others who watched Christ being sacrificed for the salvation of humanity.
  • Many who were present at the scene did not believe.
  • When we celebrate Sunday Mass, we become like the Virgin Mary and others witnessing the sacramental sacrifice of Christ.
  • In this sense, as the Church has always emphasized, it is a serious sin to miss Mass on Sunday.
  • St. Paul scolds the Corinthians for omitting the Lord’s Supper as they gather together: “When you meet in one place, then, it is not to eat the Lord’s supper, for in eating, each one goes ahead with his own supper, and one goes hungry while another gets drunk. Do you not have houses in which you can eat and drink?” (1 Cor 11:20-21).
  • Since heaven is a continuity of what happens on earth, if we are with Christ on earth in the Eucharist, we will continue to be with him in heaven: “Jesus said to them, “Amen, amen, I say to you, unless you eat the flesh of the Son of Man and drink his blood, you do not have life within you. Whoever eats my flesh and drinks my blood has eternal life, and I will raise him on the last day” (Jn 6:53-54).

The Eucharist is the Determining Factor for True Catholics

  • The Eucharist expresses the highest union between Christ and our human nature.
  • In John 6, Christ was talking to the multitude about his body and blood as true food and true drink.
  • After repeating himself over and over again and confirming the truth of the Eucharist, “many of his disciples left him … they went back to their old way of life” (Jn 6:66).
  • Note 666 is the symbol of evil in the Book of Revelation.
  • Jesus foretold Judas’ betrayal in noting those who did not believe in his body and blood: “‘But there are some of you who do not believe.’ Jesus knew from the beginning the ones who would not believe and the one who would betray him” (Jn 6:64).
  • At the Last Supper, therefore, Judas “took the morsel and left at once. And it was night” (Jn 13:30). Here, night symbolizes evil.
  • St. Paul confirms this truth by saying: “You cannot drink the cup of the Lord and also the cup of demons. You cannot partake of the table of the Lord and of the table of demons” (1 Cor 10:21).
  • The Eucharist is the sword that separates true Catholics from “cafeteria Catholics.” It is the most challenging aspect of the Catholic faith. 
  • After Jesus’ resurrection, the disciples of Emmaus recognized him only after he broke the bread (Lk 24:30-31).
  • The Eucharist most effectively helps us experience the presence of Jesus Christ. 

Special Devotion to the Eucharist

  • Over the course of time, the Catholic Church has developed a special devotion to the Eucharist (see St. Paul VI, Mysterium Fidei, 56-65).
  • Saints have spent countless hours worshiping Jesus Christ in the Eucharist, aware of his “incarnational” presence in the tabernacle.
  • Statistically, it seems that parishes offering perpetual adoration of the Blessed Sacrament have more vocations to priesthood and religious life.
  • What happens if we are distracted when we adore the eucharistic Christ?
  • When we lie on the beach, we get tanned by the sun without even thinking about it. In the same way, the Eucharist works its effect in us without our even thinking about it or understanding how it works.
  • We might be having problems, but the Eucharist is always there working its divine color in us.
  • All the distractions of our minds are part of the human condition. Of course, we should not seek to be distracted or take distraction as an excuse not to pray.
  • The most important thing is that we are present with Christ with our total selves – our problems, weaknesses, and limitations.
  • St. Thérèse of Lisieux wrote that during the hours she spent before the Blessed Sacrament, she was often very distracted. But here she is now, a doctor of the Catholic Church and a great saint.
  • The Eucharist expresses our desire to be with someone we love: “Jesus turned and saw them (John and two disciples) following him and said to them, ‘What are you looking for?’ They said to him, ‘Rabbi’ (which translated means teacher), ‘Where are you staying?’ He said to them, ‘Come and see.’ So they went and saw where he was staying, and they stayed with him that day. It was about four in the afternoon” (Jn 1:35-39).
  • Somehow the disciples were so taken by Jesus that they wanted to stay with him.
  • Christ is our heavenly spouse; he is the one we want to be with in life and after death.
  • Many eucharistic miracles have been approved by the Catholic Church, such as the miracle of Lanciano in Italy and the miracle of Santarém in Portugal.
  • In these miracles, God allowed the bread and wine to turn into actual flesh and actual blood.
  • Through such miracles, God wants to strengthen our faith in the true presence of Jesus Christ in the Eucharist.

The Eucharist and Sin

  • The grace we receive from the Eucharist removes venial sins and strengthens the communicant to avoid grave sins.
  • Even though the sacrament of Reconciliation cannot be replaced by the Eucharist, the Eucharist will erase venial sins because of the intimate union between us and Christ.
  • We can receive the Eucharist while in the state of venial sin.
  • Those who believe that they cannot receive the Eucharist when they have committed venial sins are mistaken.
  • Those with venial sins who believe that they cannot receive the Eucharist without first going to confession are mistaken.
  • Of course, it is always best to be well prepared to receive the Eucharist. But if believers with venial sins don’t have the opportunity to receive Confession, they can still receive Communion.
  • Grave sins must be confessed and forgiven through the sacrament of Reconciliation before one can receive the Eucharist.
  • We should not receive the Eucharist when we have committed serious sins (eg, murder, adultery, fornication, public denial of our Catholic faith).
  • We must be in the state of grace to receive the Eucharist: “Therefore whoever eats the bread or drinks the cup of the Lord unworthily will have to answer for the body and blood of the Lord. A person should examine himself, and so eat the bread and drink the cup. For anyone who eats and drinks without discerning the body, eats and drinks judgment on himself” (1 Cor 11:27-29).

The Eucharist and Concupiscence

  • As a result of original sin, every human person has inherited a tendency to sin (concupiscence).
  • Before she disobeyed God in the garden of Eden, Eve “saw that the tree was good for food, pleasing to the eyes, and desirable for gaining wisdom” (Gn 3:6a). That is exactly what concupiscence is.
  • Concupiscence is not yet a sin until we consent to it and act upon it, just as Eve did: “So she took some of its fruit and ate it; and she also gave some to her husband, who was with her, and he ate it. Then the eyes of both of them were opened, and they realized that they were naked …” (Genesis 3:6b-7a).
  • Every human person is tempted to sin because of concupiscence.
  • The grace of the Eucharist helps us to avoid the occasions of sin and defeat temptation (see CCC, 1393).
  • When we sin, we disturb the moral order.
  • In order to restore the moral order disturbed by sin, God allows us to suffer here on earth.
  • Repentance, reconciliation, and the Eucharist erase sin and restore in us God’s grace.
  • The Eucharist reduces the temporal punishment and suffering necessitated by sin (see CCC, 1414).

Validity of the Eucharist

  • For the sacrifice of the Mass to be valid, the celebrant must be a priest or a bishop ordained by successors of the Apostles.
  • If the entire community of lay people stood in front of the bread and wine trying to consecrate them, there will be no consecration of the bread and wine.
  • Not even angels or the Virgin Mary are capable of transforming the bread and wine into the Body and Blood of Christ.
  • Only priests and bishops who are validly ordained can perform the consecration.
  • For the sacrament of the Eucharist to be valid, we need bread and wine – not juice and crackers.
  • Jesus himself used bread and wine during the Last Supper.
  • It does not matter whether the bread is leavened or unleavened.
  • The Roman Catholic Church uses unleavened bread; Eastern Catholics and Orthodox use leavened bread.

Validity of the Eucharist in the Orthodox Churches

  • The Eucharist in the Orthodox churches is valid because the Apostolic succession of ordinations has never been interrupted. 
  • Even though the Catholic Church is not in full communion with the Orthodox churches, all the sacraments of the Orthodox Church remain valid in the eyes of the Catholic Church.
  • The validity of the sacraments comes from Christ through valid ordination, not from the Church.
  • The valid ordination of a priest or a bishop validates the sacraments, no matter what.
  • With God’s grace, one day we will all be one Church as Christ intended us to be: “We also want to address with fraternal affection those who belong to the venerable Churches of the East, which have had so many glorious Fathers whose testimony to belief in the Eucharist We have been so glad to cite in this present letter of Ours. Our soul is filled with great joy as We contemplate your belief in the Eucharist, which is ours as well, as we listen to the liturgical prayers you use to celebrate this great mystery, as we behold your Eucharistic devotion, as we read your theological works explaining or defending the doctrine of this most sacred Sacrament” (St. Paul VI, Mysterium Fidei, 74).

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Capítulo 15: La Eucaristía y el Sacrificio de Misa

El deseo humano de Dios

  • El Concilio Vaticano II enfatizó que la persona humana es trascendental por naturaleza.
  • Esto significa que cada acción que realizamos abre nuestro ser al infinito, a lo misterioso.
  • Tenemos un anhelo innato por lo divino, por un poder superior.
  • Es por eso que desde el comienzo de la humanidad, la gente atribuyó poderes divinos al sol, la luna, el trueno, la guerra, etc..

Deseo de unión con Dios en el Antiguo Testamento

  • En el Antiguo Testamento, Dios se reveló a sí mismo como un Dios personal y como el único Dios: no más panteísmo; no más fe en muchos dioses. El monoteísmo es el nombre del juego.
  • En el Antiguo Testamento, Dios llamó a Abraham, buscando establecer una relación con él; y Dios eligió a Israel como su pueblo, adoptando a Israel como hijo y como esposa: “Mi hijo eres tú, yo te he engendrado hoy” (Sal 2, 7); “Porque tu marido es tu hacedor, cuyo nombre es el Señor de los ejércitos” (Is 54: 5).
  • En el Antiguo Testamento, lo Divino reveló su rostro y se volvió más tangible, más concreto que nunca.
  • En el Antiguo Testamento, no solo la persona humana busca a Dios; Dios también busca a la persona humana.
  • El Cantar de los Cantares representa la unión conyugal que Dios tenía con su pueblo Israel.

Unión entre Dios y la humanidad en el Nuevo Testamento

  • La unión entre Dios e Israel en el Antiguo Testamento fue provisional e incompleta.
  • Con la Encarnación de Dios Hijo, se completa la unión entre Dios y los hombres: Jesucristo es Dios y hombre al mismo tiempo.
  • Dado que Jesucristo es Dios el Hijo, sus palabras y acciones tienen un valor eterno, son irrevocables y nunca se pueden deshacer.
  • Una vez que Jesucristo entró en la historia de la humanidad, se hizo esencial que su presencia en nuestro mundo continuara hasta el fin de los tiempos.
  • Desde que el Verbo se hizo carne y habitó entre nosotros (Jn 1,14), morará entre nosotros para siempre; de ahí la lógica detrás de la Eucaristía.
  • La Eucaristía es la morada ininterrumpida y continua de Cristo entre nosotros: “Porque el pan de Dios es el que desciende del cielo y da vida al mundo” (Jn 6,33).
  • Cada vez que miramos un tabernáculo en una Iglesia Católica, nos damos cuenta de que “la Palabra … habitó entre nosotros” y seguirá morando entre nosotros para siempre.
  • Estamos eternamente agradecidos por la muerte y resurrección de Jesucristo, por la cual redimió a toda la raza humana.
  • Por lo tanto, lo celebramos: El término “Eucaristía” deriva de la palabra griega eucharistein, que significa la acción de “Acción de gracias” a Dios por crearnos, redimirnos y santificarnos.

El Espíritu Santo hace presente el sacrificio de Cristo en la Iglesia

  • La sangrienta muerte de Cristo ocurrió solo una vez cuando murió en la cruz.
  • Es el Espíritu Santo quien extiende la redención de Jesús en la historia dentro del Sacrificio de la Misa.
  • El Espíritu Santo hace presente el Sacrificio de Cristo todos los días en cada altar del mundo.
  • Por eso la Iglesia invoca al Espíritu Santo para que descienda sobre el pan y el vino para transformarlos en Cuerpo y Sangre de Jesús durante la Misa.
  • El Espíritu Santo desde arriba y la Iglesia Católica desde abajo cooperan para recrear y perpetuar el Sacrificio de Cristo hasta su segunda venida.

La Iglesia Católica recrea sacramentalmente el sacrificio de Cristo

  • La celebración de la Misa en la Iglesia Católica no es solo un recuerdo del Sacrificio de Cristo, ni solo un acto de fe en el Sacrificio de Cristo.
  • La celebración de la Misa en la Iglesia Católica hace que el Sacrificio de Cristo del pasado sea un acontecimiento del presente: “El Señor es inmolado de manera incruenta en el Sacrificio de la Misa y re-presenta el sacrificio de la Cruz y aplica su poder salvífico en el momento en que se hace presente sacramentalmente —a través de las palabras de la consagración— como alimento espiritual de los fieles, bajo las apariencias del pan y del vino “(San Pablo VI, Mysterium Fidei, 34).
  • La celebración de la Misa en la Iglesia Católica no es solo una reunión alrededor de la mesa del Señor; es una repetición de la muerte y resurrección de Cristo: “En la Última Cena, la noche en que fue traicionado, nuestro Salvador instituyó el sacrificio eucarístico de su Cuerpo y Sangre. Lo hizo para perpetuar el sacrificio de la Cruz. a lo largo de los siglos hasta que vuelva … “(Vaticano II, Sacrosanctum Concilium, 47)
  • La celebración de la Misa en la Iglesia Católica sigue los mandatos de Jesús: “Haced esto en memoria mía” (Lc 22,19); “Este es mi cuerpo que es para vosotros. Haced esto en memoria de mí “(1 Co 11, 24).
  • En los Hechos de los Apóstoles, experimentamos a la Iglesia primitiva aplicando inmediatamente el mandato de Cristo. Los miembros de la Iglesia desde el principio “se ocuparon continuamente de la enseñanza de los Apóstoles, de su comunión en el partimiento del pan y de los tiempos fijos de oración” (Hch 2, 42).
  • ¿Cómo podría alguien dejar de partir continuamente el Pan y compartir la Eucaristía, cuando la Palabra de Dios muestra tan claramente lo que la Iglesia ha hecho desde el principio?
  • Jesús quiso que su sacrificio fuera una celebración diaria en todo el mundo. Instituyó la Eucaristía para que sea transmitida al mundo entero a través de los Apóstoles y para siempre: “Porque yo recibí del Señor lo que también os entregué, que el Señor Jesús, la noche en que fue entregado, tomó el pan, y, habiendo dado gracias, lo partió y dijo: “Este es mi cuerpo que es para ti. Haz esto en memoria de mí”. De la misma manera también la copa, después de la cena, diciendo: “Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre. Haced esto, todas las veces que la bebáis, en memoria de mí” (1 Co 11, 23-24).

La Eucaristía es el cuerpo y la sangre reales de Jesucristo: la transubstanciación

  • En la teología católica, usamos la palabra “Transubstanciación” para describir la transformación de la esencia o realidad del pan y el vino en el Cuerpo y Sangre de Cristo.
  • Esto significa que la sustancia real del pan se convierte en el Cuerpo de Cristo, y la sustancia real del vino se convierte en la Sangre de Cristo.
  • No está permitido … discutir el misterio de la transubstanciación sin mencionar lo que dijo el Concilio de Trento sobre la maravillosa conversión de toda la sustancia del pan en el Cuerpo y de toda la sustancia del vino en la Sangre de Cristo “ (ver Mysterium Fidei, 11).
  • ¿Cómo es posible que el pan y el vino se conviertan en el Cuerpo y la Sangre de Jesucristo?
  • La Transubstanciación es posible debido a la Encarnación: Cuando la gente miró a Jesús durante su vida terrenal, vieron a un hombre, pero este hombre era Dios mismo en la carne.
  • Cuando miramos el pan y el vino consagrados, vemos pan y vino, pero el pan se ha convertido en el Cuerpo de Cristo y el vino ahora es la Sangre de Cristo.
  • Al final del día, se nos invita a creer y aceptar la lógica desafiante de la Encarnación en la Eucaristía: “Sometámonos a Dios en todas las cosas y no lo contradiga, incluso si lo que dice parece contradecir nuestra razón e intelecto. ; dejemos que su palabra prevalezca sobre nuestra razón e intelecto. Actuemos de esta manera con respecto a los misterios eucarísticos, y no limitemos nuestra atención solo a lo que puede ser percibido por los sentidos, sino que nos aferremos a sus palabras. no puedo engañar “(San Juan Crisóstomo, Homilía sobre Mateo, 82.4; PG 58.743).
  • La Eucaristía es la realidad del Cuerpo y la Sangre de Jesucristo; no es la Eucaristía sólo para nosotros, “Porque mi carne es verdadera comida, y mi sangre es verdadera bebida” (Jn 6, 55).
  • La Iglesia Católica rechaza la creencia de que la Eucaristía se convierte en el Cuerpo y Sangre de Cristo por la presencia de la comunidad.
  • Si toda la raza humana muriera hoy, el Cuerpo de Cristo en todos los tabernáculos del mundo seguiría siendo el actual Cuerpo de Cristo hasta el fin de los tiempos: “No está permitido … proponer y actuar sobre la opinión de que Cristo Nuestro Señor ya no está presente en las Hostias consagradas que quedan después de completada la celebración del sacrificio de la Misa “(Mysterium Fidei, 11).
  • La Iglesia Católica rechaza la consubstanciación, que aboga por una existencia paralela entre el pan y el vino y el Cuerpo y la Sangre de Cristo: no hay otra sustancia en la realidad del pan y el vino consagrados excepto el Cuerpo y la Sangre de Cristo.
  • La Iglesia Católica rechaza el enfoque de que el pan y el vino son meros símbolos del Cuerpo y la Sangre de Cristo; son el verdadero Cuerpo y Sangre de Cristo: “Mientras comían, Jesús tomó el pan, pronunció la bendición, lo partió y, dándolo a sus discípulos, dijo: ‘Tomad y comed; esto es mi cuerpo’. Luego tomó una copa, dio gracias y se la dio, diciendo: ‘Bebed de ella todos, porque esto es mi sangre del pacto, que será derramada por muchos para perdón de los pecados’ “. (Mt 26: 26-28).
  • Reaccionando a la noción de símbolos, San Pablo VI enseña: “No está permitido … concentrarse en la noción de signo sacramental como si el simbolismo … expresara y agotara plenamente la manera de la presencia de Cristo en este Sacramento” (Mysterium Fidei, 11).
  • Cuando Cristo estableció el Sacramento de la Eucaristía en la Última Cena, no dijo “Toma y come, esto es un símbolo de mi cuerpo”. Dijo: “Este es mi cuerpo”, que es un resultado del milagro de la Encarnación.
  • La teoría de la “transignificación” según la cual el cambio en la Eucaristía sucede solo para significar algo más para nosotros que el pan y el vino, no es aceptable.
  • La teoría de la “Transfinalización” según la cual el cambio en la Eucaristía ocurre solo para orientarnos hacia una meta superior, no es aceptable.
  • La Eucaristía es el Totus Christus (el Cristo Total): es el Cuerpo, la Sangre, el Alma y la Divinidad de Jesucristo, tal como Él está ahora en el cielo. El gran misterio de la Eucaristía “encierra todas las realidades sobrenaturales en una notable riqueza y variedad de milagros” (Papa León XIII, Mirae caritatis, 7).
  • La presencia de Cristo en la Eucaristía es real. La Eucaristía contiene al Dios / hombre Jesucristo encarnado tal y como es ahora en el cielo: “Esta presencia se llama” real “no para excluir la idea de que los otros también son” reales “, sino para indicar la presencia por excelencia, porque es sustancial y a través de él Cristo se hace presente todo y todo, Dios y hombre. (41) Y por lo tanto, sería incorrecto que alguien intentara explicar esta forma de presencia soñando con la así llamada naturaleza “neumática” de lo glorioso. cuerpo de Cristo que estaría presente en todas partes … “(Mysterium Fidei, 39).
  • ¿Cómo es posible todo eso? En el cielo lo sabremos.

En la Eucaristía compartimos el banquete eterno de Dios

  • Recibir la Eucaristía hoy alimenta nuestro día con la gracia de Dios y nos prepara para recibir la Eucaristía mañana nuevamente.
  • Así, la Eucaristía no es solo una fuente de fuerza para nosotros hoy; es la esperanza y la meta de nuestro mañana.
  • Este mañana será la “presencia eterna” cuando muramos. Solo entonces la Eucaristía se convierte en el alimento eterno del día eterno que compartimos con la Santísima Trinidad y los Santos por siempre. En este sentido, la Eucaristía también se llama comunión.
  • Por tanto, la Eucaristía de hoy es una participación sacramental en la Eucaristía eterna, el banquete celestial del Señor.
  • Esto hace de la Misa el evento más importante en el que podemos participar en nuestra vida: la Misa es la semilla de nuestra salvación eterna: “Este es el pan que desciende del cielo, para que se lo coma y no muera” (Jn 6: 50).
  • El Catecismo enseña que “por la celebración eucarística ya nos unimos a la liturgia celestial y anticipamos la vida eterna, cuando Dios será todo en todos” (CIC, 1326).
  • Al recibir la Eucaristía, “ya estamos” en el reino de Dios, aunque “todavía no estamos allí”.

El sacrificio sacramental de Cristo en el centro de la vida de la Iglesia

  • El sacrificio de Cristo salva a la humanidad: sin la muerte y resurrección de Cristo, no hay salvación.
  • Si cada acción de Cristo es eterna, su muerte y resurrección en particular están en el centro de nuestra redención: el sacrificio de Cristo es el acto más importante que Dios ha realizado en nuestra historia.
  • El Sacrificio de Cristo está en el centro de la vida sacramental y espiritual de la Iglesia Católica: tal “Misterio tenía que ser restaurado a la prioridad sobre la devoción …” (Papa Benedicto XVI, Theological Highlights of Vatican II, 32).
  • El sacrificio eucarístico es “la fuente y el vértice de toda la vida cristiana” (Lumen gentium, 11).
  • La Eucaristía se convierte en el motor de la vida de la Iglesia y en la fuerza que une a todos los demás sacramentos: “Los demás sacramentos, así como con cada ministerio de la Iglesia y toda obra de apostolado, están vinculados a la Eucaristía y están dirigidos La Santísima Eucaristía contiene todo el don espiritual de la Iglesia, es decir, Cristo mismo … “(Concilio Vaticano II, Presbyterorum Ordinis, 5).

La Eucaristía une al Cuerpo de Cristo

  • Nosotros, la Iglesia, somos el Cuerpo de Cristo. La Iglesia recibe el Cuerpo de Cristo en la Eucaristía.
  • Por eso, como dice San Agustín, “recibimos quienes somos”.
  • La Eucaristía es un sacramento de unidad. Unifica a la Iglesia en todo el mundo: “Un solo pan nos hace un solo cuerpo, aunque seamos muchos; el mismo pan es compartido por todos” (1 Co 10, 17).
  • Cada persona que recibe la Eucaristía se une a todo el cuerpo de Cristo.
  • Todos recibimos la Eucaristía individualmente, pero la Eucaristía nos une como comunidad.
  • Pero la Iglesia está presente tanto en el cielo como en la tierra. Por lo tanto, la Eucaristía une a todos los miembros de la Iglesia Una.
  • En base a eso, el Sacrificio de la Eucaristía beneficia no solo a la Iglesia en la tierra, sino también a la Iglesia es el cielo.
  • No es de extrañar que la verdadera Iglesia Católica siempre haya ofrecido el Sacrificio de Jesucristo en sus altares para beneficiar a las almas en el purgatorio (ver San Cirilo de Jerusalén, Catequesis, 23; San Agustín, Confesiones IX, 12.32).
  • Todo el Cuerpo de Cristo está involucrado cuando el sacrificio de Cristo se celebra en el altar: “Porque todas y cada una de las Misa no es algo privado, incluso si un sacerdote la celebra en privado, sino un acto de Cristo y de la Iglesia”. (Mysterium Fidei, 32).
  • Cada misa se celebra por la salvación del mundo entero.
  • Un día, la comunidad de la Iglesia compartirá la Eucaristía eterna en el cielo para siempre.

La gracia de la Eucaristía actúa de “manera ordinaria” en nosotros

  • La gracia eucarística de Cristo no es una intervención mágica en nuestras vidas.
  • La Eucaristía es una fuente de gracia concreta y tangible que obra en nosotros mientras navegamos en nuestro viaje diario.
  • Recibimos la gracia de la Eucaristía un día a la vez y nos unimos a Cristo a pesar de las limitaciones de nuestra condición humana.
  • La gracia de Cristo entrará en nuestro mundo a medida que respondamos a él, lo nutramos, crezcamos con él y apreciemos sus efectos en nosotros hasta que muramos.
  • La Eucaristía es la fuente incomprensible de la gracia sobrenatural de Cristo en nosotros: ninguna lógica puede comprender cómo esa gracia obra en nosotros.
  • La Eucaristía nos da la gracia de realizar nuestras acciones diarias según los valores del Evangelio.

Imposible no “sacar algo” de la misa

  • Aquellos que dejan de ir a misa, alegando que “no obtienen nada de la misa”, se encuentran en un profundo problema espiritual.
  • Si la Misa es el Sacrificio de Cristo, ¿qué esperamos “sacar de ella”?
  • La misa no es un evento de entretenimiento; se trata de participar en el sacrificio de Cristo, que redimió a la humanidad.
  • La misa no se trata de un predicador elocuente; es vivir profundamente la Palabra de Dios y participar en la muerte y resurrección de Jesucristo.
  • La misa no es un concierto; es una ofrenda de nuestras vidas en el altar del Señor, junto con el sacrificio de Cristo.

Omitir la misa el domingo es un pecado grave

  • Las personas no asisten a la Iglesia los domingos simplemente para orar, meditar o ser parte de una comunidad amorosa. Esto se puede hacer en casa “donde se reúnen dos o tres” en el nombre de Jesús.
  • El objetivo principal de la Eucaristía es participar en el Sacrificio redentor de Cristo en el altar: “Porque todas las veces que coméis este pan y bebéis la copa, proclamas la muerte del Señor hasta que Él venga” (1 Co 11,26).
  • De manera personal y comunitaria, la Iglesia participa de la muerte y resurrección de Jesús.
  • El sacrificio sangriento tuvo lugar en presencia de la Virgen María, Santa María Magdalena, San Juan y otros que vieron cómo Cristo era sacrificado por la salvación de la humanidad.
  • Muchos de los presentes en la escena no creyeron.
  • Cuando celebramos la Misa dominical, nos volvemos como la Virgen María y otros testigos del Sacrificio sacramental de Cristo.
  • En este sentido, como siempre ha enfatizado la Iglesia, es un pecado grave faltar a la misa el domingo. San Pablo regaña a los corintios por omitir la Cena del Señor cuando se reúnen: “Cuando se reúnen en un lugar, entonces, no es para comer la Cena del Señor, porque al comer, cada uno sigue adelante con su propia cena, y una pasa hambre mientras otro se emborracha. ¿No tenéis casas en las que comer y beber? ¿O desprecias la iglesia de Dios y avergüences a los que no tienen nada? ¿Qué puedo decirte? ¿Te alabo? ? En este asunto no te alabo ”(1 Co 11, 20-22).
  • Dado que el cielo es una continuidad de lo que sucede en la tierra, si estamos con Cristo en la tierra en la Eucaristía, seguiremos estando con Él en el cielo: “Jesús les dijo:” Amén, amén, les digo, a menos que comed la carne del Hijo del Hombre y bebed su sangre, no tenéis vida dentro de vosotros. El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo lo resucitaré en el último día “(Jn 6: 53-54).

La Eucaristía es el factor determinante para los verdaderos católicos

  • La Eucaristía expresa la unión suprema entre Cristo y nuestra naturaleza humana.
  • En Juan 6, Cristo estaba hablando a la multitud acerca de su Cuerpo y Sangre como verdadero alimento y verdadera bebida. Después de repetirse una y otra vez y confirmar la verdad de la Eucaristía, “muchos de sus discípulos lo abandonaron … volvieron a su antiguo estilo de vida” (Jn 6,66).
  • La nota 666 es el símbolo del mal en el libro del Apocalipsis.
  • Jesús predijo la traición de Judas al señalar a los que no creían en Su cuerpo y sangre: “‘Pero hay algunos de ustedes que no creen’. Jesús conoció desde el principio a los que no creerían y al que lo traicionaría “(Jn 6, 64).
  • En la Última Cena, por tanto, Judas “tomó el bocado y se fue enseguida. Y era de noche” (Jn 13, 30). Aquí la noche simboliza el mal.
  • San Pablo confirma esta verdad diciendo: “No se puede beber la copa del Señor y también la copa de los demonios. No se puede participar de la mesa del Señor y de la mesa de los demonios” (1 Co 10, 21).
  • La Eucaristía es la espada que separa a los verdaderos católicos de los “católicos de cafetería”. Es el aspecto más desafiante de la fe católica.
  • Después de la resurrección de Jesús, los discípulos de Emaús lo reconocieron solo después de que partió el pan (Lc 24, 30-31). La Eucaristía nos ayuda más eficazmente a experimentar la presencia de Jesucristo.

Devoción especial a la Eucaristía

  • A lo largo del tiempo, la Iglesia Católica ha desarrollado una devoción especial a la Eucaristía (ver Mysterium Fidei, 56-65).
  • Los santos han pasado innumerables horas adorando a Jesucristo en la Eucaristía, conscientes de su presencia “Encarnacional” en el tabernáculo.
  • Estadísticamente, parece que las parroquias que ofrecen adoración perpetua al Santísimo Sacramento tienen más vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa.
  • ¿Cómo es posible que estemos distraídos cuando adoramos al Cristo Eucarístico?
  • Cuando nos tumbamos en la playa, nos bronceamos con el sol sin ni siquiera pensarlo. De la misma manera, la Eucaristía obra su efecto en nosotros sin que siquiera lo pensemos o entendamos cómo funciona.
  • Puede que tengamos problemas, pero la Eucaristía siempre está trabajando en nosotros con su color divino.
  • Todas las distracciones de nuestra mente son parte de la condición humana. Por supuesto, no debemos buscar distraernos o tomar la distracción como excusa para no orar.
  • Lo más importante es que estamos presentes con Cristo con todo nuestro ser: nuestros problemas, debilidades y limitaciones.
  • Santa Teresa de Lisieux escribió que durante las horas que pasó ante el Santísimo Sacramento, a menudo estaba muy distraída. Pero aquí está ahora, Doctora de la Iglesia Católica y una gran santa.
  • La Eucaristía expresa nuestro deseo de estar con Alguien a quien amamos: “Al día siguiente, Juan estaba allí de nuevo con dos de sus discípulos, y mientras veía a Jesús pasar, dijo: ‘¡He aquí el Cordero de Dios!’ Los dos discípulos oyeron lo que decía y siguieron a Jesús. Jesús se volvió, vio que lo seguían y les dijo: “¿Qué buscan?”. Ellos le dijeron: ‘Rabí’ (que traducido significa Maestro), ‘¿dónde te alojas?’ Él les dijo: “Venid y ved”. Fueron, pues, y vieron dónde se hospedaba, y ese día se quedaron con él. Eran como las cuatro de la tarde “(Jn 1, 35-39).
  • De alguna manera, los dos discípulos estaban tan cautivados por Jesús que querían quedarse con él.
  • Cristo es nuestro esposo celestial; él es con quien queremos estar en la vida y después de la muerte.
  • Muchos milagros eucarísticos han sido aprobados por la Iglesia Católica, como el Milagro de Lanciano en Italia y el Milagro de Santarém en Portugal.
  • En estos milagros, Dios permitió que el pan y el vino se convirtieran en carne y sangre reales. A través de estos milagros, Dios quiere fortalecer nuestra fe en la verdadera presencia de Jesucristo en la Eucaristía.

Eucaristía y pecado

  • La gracia que recibimos de la Eucaristía quita los pecados veniales y fortalece al comulgante para evitar pecados graves.
  • Aunque el Sacramento de la Reconciliación no puede ser reemplazado por la Eucaristía, la Eucaristía borrará los pecados veniales debido a la unión íntima entre nosotros y Cristo.
  • Podemos recibir la Eucaristía en estado de pecado venial.
  • Se equivocan los que creen que no pueden recibir la Eucaristía cuando han cometido pecados veniales.
  • Se equivocan aquellos con pecados veniales que creen que no pueden recibir la Eucaristía sin antes confesarse.
  • Por supuesto, siempre es mejor estar bien preparado para recibir la Eucaristía. Pero si los creyentes con pecados veniales no tienen la oportunidad de recibir la Confesión, aún pueden recibir la Comunión.
  • Los pecados graves deben ser confesados y perdonados a través del Sacramento de la Reconciliación antes de poder recibir la Eucaristía.
  • No debemos recibir la Eucaristía cuando hemos cometido pecados graves (por ejemplo, asesinato, adulterio, fornicación, negación pública de nuestra fe católica).
  • Debemos estar en estado de gracia para recibir la Eucaristía: “Por tanto, quien coma el pan o beba la copa del Señor indignamente tendrá que responder por el cuerpo y la sangre del Señor. Una persona debe examinarse a sí mismo, y así comer el pan y beber la copa. Porque el que come y bebe sin discernir el cuerpo, come y bebe juicio sobre sí mismo “(1 Co 11, 27-29).

Eucaristía y concupiscencia

  • Como resultado del pecado original, toda persona humana ha heredado una tendencia al pecado (concupiscencia).
  • Antes de desobedecer a Dios en el jardín del Edén, Eva “vio que el árbol era bueno para comer, agradable a la vista y deseable para adquirir sabiduría” (Génesis 3: 6a). Eso es exactamente lo que es la concupiscencia.
  • La concupiscencia no es todavía un pecado hasta que lo consientamos y actuemos sobre él, tal como lo hizo Eva: “Entonces ella tomó de su fruto y lo comió; y también le dio a su esposo, que estaba con ella, y él lo comieron. Entonces fueron abiertos los ojos de ambos, y se dieron cuenta de que estaban desnudos … “(Génesis 3: 6b-7a).
  • Toda persona humana es tentada a pecar debido a la concupiscencia.
  • La gracia de la Eucaristía nos ayuda a evitar las ocasiones del pecado y a vencer la tentación (ver CIC, 1393).
  • Cuando pecamos, perturbamos el orden moral. El arrepentimiento, la reconciliación y la Eucaristía borran el pecado y restauran es la gracia de Dios.
  • Para restaurar el orden moral perturbado por el pecado, Dios permite que suframos aquí en la tierra.
  • La Eucaristía reduce el castigo temporal y el sufrimiento que requiere el pecado (ver CIC, 1414).

Validez de la Eucaristía

  • Para que el sacrificio de la Misa sea válido, el celebrante debe ser un sacerdote o un obispo ordenado por los sucesores de los Apóstoles.
  • Si toda la comunidad de laicos se parara frente al pan y el vino tratando de consagrarlos, no habrá consagración del pan y el vino.
  • Ni los ángeles ni la Virgen María son capaces de transformar el pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre de Cristo.
  • Sólo los sacerdotes y obispos válidamente ordenados pueden realizar la consagración.
  • Para que el sacramento de la Eucaristía sea válido, necesitamos pan y vino, no jugo y galletas: “La copa de bendición que bendecimos, ¿no es una participación en la sangre de Cristo? El pan que partimos, es no una participación en el cuerpo de Cristo? “ (1 Corintios 10:16).
  • Jesús mismo usó pan y vino durante la Última Cena.
  • No importa si el pan es con levadura o sin levadura. La Iglesia Católica Romana usa pan sin levadura; Los católicos orientales y los ortodoxos usan pan con levadura.

Validez de la Eucaristía en las Iglesias ortodoxas

  • La Eucaristía en las Iglesias ortodoxas es válida porque la sucesión apostólica de ordenaciones nunca se ha interrumpido.
  • Aunque la Iglesia Católica no está en plena comunión con las Iglesias Ortodoxas, todos los sacramentos de la Iglesia Ortodoxa siguen siendo válidos a los ojos de la Iglesia Católica.
  • La validez de los sacramentos viene de Cristo a través de una ordenación válida, no de la Iglesia.
  • La ordenación válida de un sacerdote o un obispo valida los sacramentos, no importa qué.
  • Con la gracia de Dios, un día todos seremos Una Iglesia como Cristo quiso que fuéramos. “También queremos dirigirnos con afecto fraterno a los que pertenecen a las venerables Iglesias de Oriente, que han tenido tantos Padres gloriosos cuyo testimonio de fe en la Eucaristía hemos sido tan felices de citar en esta presente Carta Nuestra. Nuestra alma se llena de gran alegría al contemplar su fe en la Eucaristía, que es también la nuestra, al escuchar las oraciones litúrgicas que usa para celebrar este gran misterio, al contemplar su devoción eucarística, al leer sus obras teológicas explicando o defender la doctrina de este sacramento sagrado “(Mysterium Fidei, 74).

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Italiano

Capitolo 15: L’Eucaristia e il sacrificio della Messa

Il desiderio umano di Dio

  • Il Concilio Vaticano II ha sottolineato che l’essere umano è di natura trascendentale.
  • Ciò significa che ogni azione che compiamo apre il nostro essere all’infinito, al misterioso.
  • Abbiamo un desiderio innato per il divino, per un potere superiore.
  • Ecco perché dall’inizio dell’umanità, le persone hanno attribuito poteri divini al sole, alla luna, ai tuoni, alla guerra e così via.

Desiderio di unione con Dio nell’Antico Testamento

  • Nell’Antico Testamento, Dio si è rivelato come un Dio personale, e come l’unico Dio: niente più panteismo; non più credenza in molti dei. Il monoteismo è il nome del gioco.
  • Nell’Antico Testamento, Dio chiamò Abramo, cercando di stabilire una relazione con lui; e Dio scelse Israele come suo popolo, adottando Israele sia come figlio che come sposa: “Tu sei mio figlio, io oggi ti ho generato” (Sal 2: 7), “Poiché il tuo sposo è il tuo creatore, Signore degli eserciti è il suo nome” (Is 54: 5).
  • Nell’Antico Testamento, il Divino ha rivelato il suo volto ed è diventato più tangibile, più concreto che mai.
  • Nell’Antico Testamento, non solo l’uomo cerca Dio; Dio cerca anche l’uomo.
  • Il Cantico dei Cantici rappresenta l’unione sponsale che Dio ha avuto con il suo popolo Israele.

Unione tra Dio e l’umanità nel Nuovo Testamento

  • L’unione tra Dio e Israele nell’Antico Testamento era provvisoria e incompleta.
  • Con l’incarnazione di Dio Figlio si è conclusa l’unione tra Dio e gli uomini: Gesù Cristo è Dio e uomo allo stesso tempo.
  • Poiché Gesù Cristo è Dio Figlio, le Sue parole e azioni hanno un valore eterno, sono irrevocabili e non possono mai essere annullate.
  • Una volta che Gesù Cristo è entrato nella storia umana, è diventato essenziale che la sua presenza nel nostro mondo continuasse fino alla fine dei tempi.
  • Poiché il Verbo si è fatto carne ed è venuto ad abitare in mezzo a noi (Gv 1,14), dimorerà in mezzo a noi per sempre; da qui la logica dietro l’Eucaristia.
  • L’Eucaristia è la dimora ininterrotta e continua di Cristo in mezzo a noi, poiché “il pane di Dio è colui che discende dal cielo e dà la vita al mondo” (Gv 6,33).
  • Ogni volta che guardiamo un tabernacolo in una chiesa cattolica, ci rendiamo conto che “la Parola … abitava in mezzo a noi” e continuerà a dimorare in mezzo a noi per sempre.
  • Siamo per sempre grati per la morte e risurrezione di Gesù Cristo, mediante la quale egli ha redento l’intera razza umana.
  • Pertanto, la celebriamo: il termine “Eucaristia” deriva dalla parola greca eucharistein, che significa l’azione di “Ringraziamento” a Dio per averci creati, redenti e santificati.

Lo Spirito Santo rende presente il sacrificio di Cristo nella Chiesa

  • La morte sanguinosa di Cristo è avvenuta solo una volta quando è morto sulla croce.
  • È lo Spirito Santo che prolunga la redenzione di Gesù nella storia nel Sacrificio della Messa.
  • Lo Spirito Santo rende presente ogni giorno il Sacrificio di Cristo su ogni altare del mondo.
  • Ecco perché la Chiesa invoca lo Spirito Santo affinché discenda sul pane e sul vino per trasformarli nel Corpo e nel Sangue di Gesù durante la Messa.
  • Lo Spirito Santo dall’alto e la Chiesa Cattolica dal basso cooperano per rievocare e perpetuare nuovamente il Sacrificio di Cristo fino alla sua seconda venuta.

La Chiesa Cattolica rievoca in modo sacramentale il sacrificio di Cristo

  • La celebrazione della Messa nella Chiesa Cattolica non è solo un ricordo del sacrificio di Cristo, né solo un atto di fede nel sacrificio di Cristo.
  • La celebrazione della Messa nella Chiesa Cattolica porta il Sacrificio di Cristo del passato ad essere un evento del presente: “Il Signore s’immola in modo incruento nel Sacrificio della Messa, che rappresenta il sacrificio della Croce, applicandone la virtù salutifera, nel momento in cui per le parole della consacrazione comincia ad essere sacramentalmente presente, come spirituale alimento dei fedeli, sotto le specie del pane e del vino” (S. Paolo VI, Mysterium Fidei, 35).
  • La celebrazione della Messa nella Chiesa Cattolica non è solo un raduno attorno alla mensa del Signore; è una ripetizione della morte e risurrezione di Cristo: “Il nostro Salvatore nell’ultima cena, la notte in cui fu tradito, istituì il sacrificio eucaristico del suo corpo e del suo sangue, onde perpetuare nei secoli fino al suo ritorno il sacrificio della croce” (Vaticano II, Sacrosanctum Concilium, 47)
  • La celebrazione della Messa nella Chiesa Cattolica segue i comandi di Gesù: “Fate questo in memoria di me” (Lc 22, 19); “Questo è il mio corpo che è per voi; fate questo in memoria di me” (1 Cor 11:24).
  • Negli Atti degli Apostoli vediamo che la Chiesa primitiva applica immediatamente il comando di Cristo. I membri della Chiesa fin dall’inizio “Erano assidui nell’ascoltare l’insegnamento degli apostoli e nell’unione fraterna, nella frazione del pane e nelle preghiere” (Atti 2:42).
  • Come potrebbe qualcuno smettere di spezzare continuamente il Pane e condividere l’Eucaristia, quando la Parola di Dio mostra così chiaramente ciò che la Chiesa ha fatto dall’inizio?
  • Gesù voleva che il suo sacrificio fosse una celebrazione quotidiana in tutto il mondo. Ha istituito l’Eucaristia per essere trasmessa al mondo intero tramite gli Apostoli e per sempre: “Io, infatti, ho ricevuto dal Signore quello che a mia volta vi ho trasmesso: il Signore Gesù, nella notte in cui veniva tradito, prese del pane e, dopo aver reso grazie, lo spezzò e disse: «Questo è il mio corpo, che è per voi; fate questo in memoria di me»” (1 Cor 11,23-24).

L’Eucaristia è il vero corpo e sangue di Gesù Cristo: la transustanziazione

  • Nella teologia cattolica, usiamo la parola “Transustanziazione” per descrivere la trasformazione dell’essenza o realtà del pane e del vino nell’effettivo Corpo e Sangue di Cristo.
  • Ciò significa che la sostanza reale del pane si trasforma nel corpo di Cristo e la sostanza reale del vino si trasforma nel sangue di Cristo.
  • Non è infatti lecito… discutere del mistero della transustanziazione senza far cenno della mirabile conversione di tutta la sostanza del pane nel corpo e di tutta la sostanza del vino nel sangue di Cristo, conversione di cui parla il Concilio di Trento” (vedi Mysterium Fidei, 11).
  • Com’è possibile che il pane e il vino si trasformino nel Corpo e nel Sangue di Gesù Cristo?
  • La transustanziazione è possibile grazie all’incarnazione: quando le persone guardavano Gesù durante la sua vita terrena, vedevano un uomo, ma quest’uomo era Dio stesso nella carne.
  • Quando guardiamo il pane e il vino consacrati, vediamo il pane e il vino, ma il pane è diventato il Corpo di Cristo e il vino è ora il Sangue di Cristo.
  • Alla fine della giornata, siamo invitati a credere e ad accettare la logica stimolante dell’Incarnazione nell’Eucaristia: “Sottomettiamoci a Dio in ogni cosa e non contraddiciamolo, anche se ciò che dice sembra contraddire la nostra ragione e il nostro intelletto; lasciamo che la sua parola prevalga sulla nostra ragione e intelletto. Agiamo in questo modo nei confronti dei misteri eucaristici, e non limitiamo la nostra attenzione solo a ciò che può essere percepito dai sensi, ma teniamoci saldi alle sue parole. Per la sua parola non può ingannare” (San Giovanni Crisostomo, Omelia su Matteo, 82,4; PG 58,743).
  • L’Eucaristia è la realtà del Corpo e del Sangue di Gesù Cristo; non è l’Eucaristia solo per noi: “Perché la mia carne è vero cibo e il mio sangue vera bevanda” (Gv 6,55).
  • La Chiesa Cattolica rifiuta la convinzione che l’Eucaristia diventi il Corpo e il Sangue di Cristo a causa della presenza della comunità.
  • Se l’intera razza umana dovesse morire oggi, il Corpo di Cristo in tutti i tabernacoli del mondo rimarrebbe l’attuale Corpo di Cristo fino alla fine dei tempi: “Non è infatti lecito… proporre e mettere in uso l’opinione secondo la quale nelle Ostie consacrate e rimaste dopo la celebrazione del sacrificio della Messa Nostro Signore Gesù Cristo non sarebbe più presente” (Mysterium Fidei, 11).
  • La Chiesa Cattolica rifiuta la consustanziazione, che sostiene un’esistenza parallela tra il pane e il vino e il Corpo e il Sangue di Cristo: non c’è altra sostanza nella realtà del pane e del vino consacrati se non il Corpo e il Sangue di Cristo.
  • La Chiesa Cattolica rifiuta l’approccio secondo cui il pane e il vino sono semplici simboli del Corpo e del Sangue di Cristo; sono il vero Corpo e Sangue di Cristo: “Ora, mentre essi mangiavano, Gesù prese il pane e, pronunziata la benedizione, lo spezzò e lo diede ai discepoli dicendo: «Prendete e mangiate; questo è il mio corpo». Poi prese il calice e, dopo aver reso grazie, lo diede loro, dicendo: «Bevetene tutti, perché questo è il mio sangue dell’alleanza, versato per molti, in remissione dei peccati»” (Mt 26: 26-28).
  • Reagendo alla nozione di simboli, San Paolo VI insegna: “Non è lecito… insistere sulla ragione di segno sacramentale come se il simbolismo… esprimesse esaurientemente il modo della presenza di Cristo in questo Sacramento” (Mysterium Fidei, 11).
  • Quando Cristo ha stabilito il sacramento dell’Eucaristia nell’ultima cena, non ha detto “Prendi e mangia, questo è un simbolo del mio corpo”. Disse: “Questo è il mio corpo”, che è un risultato del miracolo dell’Incarnazione.
  • La teoria della “Transignificazione” secondo la quale il cambiamento nell’Eucaristia avviene solo per significare qualcosa di più per noi del pane e del vino, non è accettabile.
  • La teoria della “Transfinalizzazione” secondo la quale il cambiamento nell’Eucaristia avviene solo per orientarci verso una meta più alta, non è accettabile.
  • L’Eucaristia è il Totus Christus (il Cristo Tutto): è il Corpo, il Sangue, l’Anima e la Divinità di Gesù Cristo, proprio come lo è ora in cielo. Il grande mistero dell’Eucaristia è “detto per eccellenza il “mistero di fede”; come quello nel quale tutte le cose soprannaturali, con una singolare abbondanza e varietà di miracoli, sono comprese” (Papa Leone XIII, Mirae caritatis, 11).
  • La presenza di Cristo nell’Eucaristia è reale. L’Eucaristia contiene il Dio / uomo incarnato Gesù Cristo così com’è adesso in cielo: “Tale presenza si dice «reale» non per esclusione, quasi che le altre non siano «reali», ma per antonomasia perché è sostanziale, e in forza di essa, infatti, Cristo, Uomo-Dio, tutto intero si fa presente. Malamente dunque qualcuno spiegherebbe questa forma di presenza, immaginando il corpo di Cristo glorioso di natura «pneumatica» onnipresente” (Mysterium Fidei, 40).
  • Com’è possibile tutto ciò? In paradiso lo sapremo.

Nell’Eucaristia partecipiamo all’eterno banchetto di Dio

  • Ricevere l’Eucaristia oggi nutre la nostra giornata con la grazia di Dio e ci prepara a ricevere l’Eucaristia domani di nuovo.
  • Pertanto, l’Eucaristia non è solo una fonte di forza per noi oggi; è la speranza e l’obiettivo del nostro domani.
  • Questo domani sarà la “presenza eterna” quando moriremo. Solo allora l’Eucaristia diventa il cibo eterno del giorno eterno che condividiamo per sempre con la Santissima Trinità e i Santi. In questo senso l’Eucaristia è anche chiamata comunione.
  • Pertanto, l’Eucaristia di oggi è una partecipazione sacramentale all’Eucaristia eterna, il banchetto celeste del Signore.
  • Questo fa della Messa l’evento più importante a cui possiamo partecipare nella nostra vita: la Messa è il seme della nostra salvezza eterna: “Questo è il pane che discende dal cielo, perché chi ne mangia non muoia” (Gv 6: 50).
  • Il Catechismo insegna che “mediante la celebrazione eucaristica, ci uniamo già alla liturgia del cielo e anticipiamo la vita eterna, quando Dio sarà «tutto in tutti» (1 Cor 15,28).” (CCC, 1326).
  • Ricevendo l’Eucaristia, siamo “già” nel regno di Dio, anche se “non siamo ancora lì”.

Il sacrificio sacramentale di Cristo al centro della vita della Chiesa

  • Il sacrificio di Cristo salva l’umanità: senza la morte e la risurrezione di Cristo, non c’è salvezza.
  • Se ogni azione di Cristo è eterna, la sua morte e risurrezione in particolare sono al centro della nostra redenzione: il Sacrificio di Cristo è l’atto più importante che Dio abbia mai compiuto nella nostra storia.
  • Il Sacrificio di Cristo è al centro della vita sacramentale e spirituale della Chiesa Cattolica: un tale “Mistero doveva essere restituito alla priorità sulla devozione” (Papa Benedetto XVI, Theological Highlights of Vatican II, 32).
  • Il sacrificio eucaristico è la “fonte e apice di tutta la vita cristiana” (Lumen Gentium, 11).
  • L’Eucaristia diventa il motore della vita della Chiesa e la forza che lega insieme tutti gli altri sacramenti: “Tutti i sacramenti, come pure tutti i ministeri ecclesiastici e le opere d’apostolato, sono strettamente uniti alla sacra eucaristia e ad essa sono ordinati. Infatti, nella santissima eucaristia è racchiuso tutto il bene spirituale della Chiesa, cioè lo stesso Cristo” (Vaticano II, Presbyterorum Ordinis, 5).

L’Eucaristia unisce il corpo di Cristo

  • Noi, la Chiesa, siamo il Corpo di Cristo. La Chiesa riceve il Corpo di Cristo nell’Eucaristia.
  • Pertanto, come dice sant’Agostino, “riceviamo ciò che siamo”.
  • L’Eucaristia è un sacramento di unità. Unifica la Chiesa in tutto il mondo: “Poiché c’è un solo pane, noi, pur essendo molti, siamo un corpo solo: tutti infatti partecipiamo dell’unico pane” (1 Cor 10:17).
  • Ogni singola persona che riceve l’Eucaristia si unisce all’intero corpo di Cristo.
  • Tutti noi riceviamo l’Eucaristia individualmente, ma l’Eucaristia ci lega come comunità.
  • Ma la Chiesa è presente sia in cielo che in terra. Pertanto, l’Eucaristia lega insieme tutti i membri dell’unica Chiesa.
  • Sulla base di ciò, il Sacrificio dell’Eucaristia giova non solo alla Chiesa sulla terra, ma  la Chiesa è anche il paradiso.
  • Non c’è da stupirsi che la vera Chiesa Cattolica abbia sempre offerto il Sacrificio di Gesù Cristo sui suoi altari per il beneficio delle anime del Purgatorio (vedi S. Cirillo di Gerusalemme, Catechesi, 23; Sant’Agostino, Confessiones 9, 12.32).
  • L’intero Corpo di Cristo è coinvolto quando il sacrificio di Cristo viene celebrato sull’altare: “Giacché ogni Messa, anche se privatamente celebrata da un sacerdote, non è tuttavia cosa privata, ma azione di Cristo e della Chiesa” (Mysterium Fidei, 33).
  • Ogni Messa viene celebrata per la salvezza del mondo intero.
  • Un giorno, la comunità della Chiesa condividerà per sempre l’Eucaristia eterna in cielo.

La grazia dell’Eucaristia opera in noi in modo “ordinario”

  • La grazia eucaristica di Cristo non è un intervento magico nella nostra vita.
  • L’Eucaristia è una fonte di grazia concreta e tangibile che opera in noi mentre navighiamo nel nostro cammino quotidiano.
  • Riceviamo la grazia dell’Eucaristia un giorno alla volta e ci uniamo a Cristo nonostante i limiti della nostra condizione umana.
  • La grazia di Cristo entrerà nel nostro mondo quando gli risponderemo, lo nutriremo, cresceremo con esso e apprezzeremo i suoi effetti in noi fino alla morte.
  • L’Eucaristia è la fonte incomprensibile della grazia soprannaturale di Cristo in noi: nessuna logica potrà mai capire come questa grazia operi in noi.
  • L’Eucaristia ci dà la grazia di compiere le nostre azioni quotidiane secondo i valori del Vangelo.

Impossibile non “ottenere qualcosa” dalla messa

  • Coloro che smettono di andare a messa, sostenendo di “non ottenere nulla dalla messa”, sono in gravi difficoltà spirituali.
  • Se la Messa è il Sacrificio di Cristo, cosa ci aspettiamo di trarne?
  • La messa non è un evento di intrattenimento; si tratta di partecipare al Sacrificio di Cristo, che ha redento l’umanità.
  • La messa non riguarda un predicatore eloquente; è vivere in profondità la Parola di Dio e partecipare alla morte e risurrezione di Gesù Cristo.
  • La messa non è un concerto; è un’offerta della nostra vita sull’altare del Signore, insieme al sacrificio di Cristo.

Non partecipare alla Messa la domenica è un peccato grave

  • La domenica la gente non va in chiesa solo per pregare, meditare o per far parte di una comunità amorevole. Questo può essere fatto a casa “dove sono riuniti due o tre” nel nome di Gesù.
  • L’obiettivo principale dell’Eucaristia è partecipare al Sacrificio redentore di Cristo sull’altare: “Ogni volta infatti che mangiate di questo pane e bevete di questo calice, voi annunziate la morte del Signore finché egli venga” (1 Cor 11,26).
  • In modo personale e comunitario, la Chiesa partecipa alla morte e alla risurrezione di Gesù.
  • Il sanguinoso sacrificio ha avuto luogo alla presenza della Vergine Maria, Santa Maria Maddalena, San Giovanni e altri che hanno visto Cristo sacrificato per la salvezza dell’umanità.
  • Molti che erano presenti sulla scena non credevano.
  • Quando celebriamo la messa domenicale, diventiamo come la Vergine Maria e altri che testimoniano il sacrificio sacramentale di Cristo.
  • In questo senso, come ha sempre sottolineato la Chiesa, è un grave peccato mancare alla messa della domenica. San Paolo rimprovera i Corinzi per aver omesso la Cena del Signore mentre si radunano: “Quando dunque vi radunate insieme, il vostro non è più un mangiare la cena del Signore. Ciascuno infatti, quando partecipa alla cena, prende prima il proprio pasto e così uno ha fame, l’altro è ubriaco. Non avete forse le vostre case per mangiare e per bere? O volete gettare il disprezzo sulla chiesa di Dio e far vergognare chi non ha niente? Che devo dirvi? Lodarvi? In questo non vi lodo!” (1 Cor 11: 20-22).
  • Poiché il cielo è una continuità di ciò che accade sulla terra, se siamo con Cristo sulla terra nell’Eucaristia, continueremo a essere con Lui in cielo: “Gesù disse: «In verità, in verità vi dico: se non mangiate la carne del Figlio dell’uomo e non bevete il suo sangue, non avrete in voi la vita. Chi mangia la mia carne e beve il mio sangue ha la vita eterna e io lo risusciterò nell’ultimo giorno” (Gv 6,53-54).

L’Eucaristia è il fattore determinante per i veri cattolici

  • L’Eucaristia esprime la più alta unione tra Cristo e la nostra natura umana.
  • In Giovanni 6, Cristo parlava alla moltitudine del suo Corpo e Sangue come vero cibo e vera bevanda. Dopo essersi ripetuto più e più volte e aver confermato la verità dell’Eucaristia, “molti dei suoi discepoli si tirarono indietro e non andavano più con lui” (Gv 6,66).
  • La nota 666 è il simbolo del male nel Libro dell’Apocalisse.
  • Gesù predisse il tradimento di Giuda notando coloro che non credevano nel Suo corpo e sangue: “«Ma vi sono alcuni tra voi che non credono». Gesù infatti sapeva fin da principio chi erano quelli che non credevano e chi era colui che lo avrebbe tradito” (Gv 6, 64).
  • Nell’ultima cena, dunque, Giuda “Preso il boccone, egli subito uscì. Ed era notte” (Gv 13:30). Qui, la notte simboleggia il male.
  • San Paolo conferma questa verità dicendo: “non potete bere il calice del Signore e il calice dei demòni; non potete partecipare alla mensa del Signore e alla mensa dei demòni” (1 Cor 10:21).
  • L’Eucaristia è la spada che separa i veri cattolici dai “cattolici da mensa”. È l’aspetto più impegnativo della fede cattolica.
  • Dopo la risurrezione di Gesù, i discepoli di Emmaus lo riconobbero solo dopo aver spezzato il pane (Lc 24,30-31). L’Eucaristia ci aiuta nel modo più efficace a sperimentare la presenza di Gesù Cristo.

Devozione speciale all’Eucaristia

  • Nel corso del tempo, la Chiesa Cattolica ha sviluppato una speciale devozione all’Eucaristia (vedi Mysterium Fidei, 56-65).
  • I santi hanno trascorso innumerevoli ore adorando Gesù Cristo nell’Eucaristia, consapevoli della sua presenza “incarnata” nel tabernacolo.
  • Statisticamente, sembra che le parrocchie che offrono l’adorazione perpetua del Santissimo Sacramento abbiano più vocazioni al sacerdozio e alla vita religiosa.
  • Come è possibile che siamo distratti quando adoriamo il Cristo eucaristico?
  • Quando ci sdraiamo sulla spiaggia, ci abbronziamo senza nemmeno pensarci. Allo stesso modo, l’Eucaristia fa il suo effetto in noi senza che nemmeno ci pensiamo o capiamo come funziona.
  • Potremmo avere problemi, ma l’Eucaristia è sempre lì a lavorare in noi il suo colore divino.
  • Tutte le distrazioni della nostra mente fanno parte della condizione umana. Ovviamente non dovremmo cercare di essere distratti o prendere la distrazione come scusa per non pregare.
  • La cosa più importante è che siamo presenti con Cristo con tutto il nostro io – i nostri problemi, debolezze e limitazioni.
  • Santa Teresa di Lisieux ha scritto che durante le ore trascorse davanti al Santissimo Sacramento, era spesso molto distratta. Ma adesso eccola qui, dottore della Chiesa Cattolica e grande santa.
  • L’Eucaristia esprime il nostro desiderio di stare con Qualcuno che amiamo: “Il giorno dopo Giovanni stava ancora là con due dei suoi discepoli e, fissando lo sguardo su Gesù che passava, disse: «Ecco l’agnello di Dio!». E i due discepoli, sentendolo parlare così, seguirono Gesù. Gesù allora si voltò e, vedendo che lo seguivano, disse: «Che cercate?». Gli risposero: «Rabbì (che significa maestro), dove abiti?». Disse loro: «Venite e vedrete». Andarono dunque e videro dove abitava e quel giorno si fermarono presso di lui; erano circa le quattro del pomeriggio” (Gv 1,35-39).
  • In qualche modo i due discepoli furono così presi da Gesù che volevano restare con lui.
  • Cristo è il nostro sposo celeste; è quello con cui vogliamo stare nella vita e dopo la morte.
  • Molti miracoli eucaristici sono stati approvati dalla Chiesa Cattolica, come il Miracolo di Lanciano in Italia e il Miracolo di Santarém in Portogallo.
  • In questi miracoli, Dio permise al pane e al vino di trasformarsi in vera carne e vero sangue. Attraverso tali miracoli, Dio vuole rafforzare la nostra fede nella vera presenza di Gesù Cristo nell’Eucaristia.

Eucaristia e peccato

  • La grazia che riceviamo dall’Eucaristia rimuove i peccati veniali e rafforza il comunicante per evitare peccati gravi.
  • Anche se il Sacramento della Riconciliazione non può essere sostituito dall’Eucaristia, l’Eucaristia cancellerà i peccati veniali a causa dell’intima unione tra noi e Cristo.
  • Possiamo ricevere l’Eucaristia mentre siamo nello stato di peccato veniale.
  • Si sbaglia chi crede di non poter ricevere l’Eucaristia quando ha commesso peccati veniali.
  • Si sbagliano quelli con peccati veniali che credono di non poter ricevere l’Eucaristia senza prima confessarsi.
  • Ovviamente è sempre meglio essere ben preparati a ricevere l’Eucaristia. Ma se i credenti con peccati veniali non hanno la possibilità di ricevere la Confessione, possono comunque ricevere la comunione.
  • I peccati gravi devono essere confessati e perdonati attraverso il Sacramento della Riconciliazione prima di poter ricevere l’Eucaristia.
  • Non dovremmo ricevere l’Eucaristia quando abbiamo commesso peccati gravi (ad esempio, omicidio, adulterio, fornicazione, negazione pubblica della nostra fede cattolica).
  • Dobbiamo essere in stato di grazia per ricevere l’Eucaristia: “Perciò chiunque in modo indegno mangia il pane o beve il calice del Signore, sarà reo del corpo e del sangue del Signore. Ciascuno, pertanto, esamini se stesso e poi mangi di questo pane e beva di questo calice; perché chi mangia e beve senza riconoscere il corpo del Signore, mangia e beve la propria condanna“(1 Cor 11: 27-29).

Eucaristia e concupiscenza

  • Come risultato del peccato originale, ogni persona umana ha ereditato una tendenza al peccato (concupiscenza).
  • Prima di disobbedire a Dio nel giardino di Eden, Eva “vide che l’albero era buono da mangiare, gradito agli occhi e desiderabile per acquistare saggezza” (Gen 3: 6a). Questo è esattamente ciò che è la concupiscenza.
  • La concupiscenza non è ancora un peccato finché non acconsentiamo ad essa e agiamo di conseguenza, proprio come fece Eva: “prese del suo frutto e ne mangiò, poi ne diede anche al marito, che era con lei, e anch’egli ne mangiò. 7 Allora si aprirono gli occhi di tutti e due e si accorsero di essere nudi” (Genesi 3: 6b-7a).
  • Ogni persona è tentata di peccare a causa della concupiscenza.
  • La grazia dell’Eucaristia ci aiuta a evitare le occasioni di peccato e di sconfiggere le tentazioni (vedi CCC, 1393).
  • Quando pecchiamo, disturbiamo l’ordine morale. Il pentimento, la riconciliazione e l’Eucaristia cancellano il peccato e ripristinano la nostra grazia di Dio.
  • Per ristabilire l’ordine morale turbato dal peccato, Dio ci permette di soffrire qui sulla terra.
  • L’Eucaristia riduce le pene temporali e le sofferenze rese necessarie dal peccato (vedi CCC, 1414).

Validità dell’Eucaristia

  • Perché il sacrificio della Messa sia valido, il celebrante deve essere un sacerdote o un vescovo ordinato dai successori degli Apostoli.
  • Se l’intera comunità dei laici sta davanti al pane e al vino cercando di consacrarli, non ci sarà alcuna consacrazione del pane e del vino.
  • Nemmeno gli angeli o la Vergine Maria sono capaci di trasformare il pane e il vino nel Corpo e nel Sangue di Cristo.
  • Solo sacerdoti e vescovi validamente ordinati possono eseguire la consacrazione.
  • Perché il Sacramento dell’Eucaristia sia valido, abbiamo bisogno di pane e vino, non succhi e cracker: “il calice della benedizione che noi benediciamo, non è forse comunione con il sangue di Cristo? E il pane che noi spezziamo, non è forse comunione con il corpo di Cristo?” (1 Cor 10:16).
  • Gesù stesso ha usato pane e vino durante l’ultima cena.
  • Non importa se il pane è lievitato o azzimo. La Chiesa cattolica romana utilizza pane azzimo; I cattolici orientali e gli ortodossi usano il pane lievitato.

Validità dell’Eucaristia nelle Chiese ortodosse

  • L’Eucaristia nelle Chiese ortodosse è valida perché la successione apostolica delle ordinazioni non è mai stata interrotta.
  • Anche se la Chiesa Cattolica non è in piena comunione con le Chiese ortodosse, tutti i sacramenti della Chiesa ortodossa rimangono validi agli occhi della Chiesa Cattolica.
  • La validità dei Sacramenti viene da Cristo attraverso un’ordinazione valida, non dalla Chiesa.
  • La valida ordinazione di un sacerdote o di un vescovo convalida i sacramenti, qualunque cosa accada.
  • Con la grazia di Dio, un giorno saremo tutti una Chiesa come Cristo voleva che fossimo. “E Ci rivolgiamo con paterna carità anche a quelli che appartengono alle venerande Chiese di Oriente, nelle quali fiorirono tanti celeberrimi Padri, di cui ben volentieri in questa Nostra Lettera abbiamo ricordato le testimonianze intorno alla Eucaristia. Ci sentiamo pervasi da grande gaudio quando consideriamo la vostra fede riguardo all’Eucaristia, che coincide con la fede nostra, quando ascoltiamo le preghiere liturgiche con cui voi celebrate un così grande Mistero, quando ammiriamo il vostro culto eucaristico e leggiamo i vostri teologi che espongono e difendono la dottrina intorno a questo augustissimo Sacramento” (Mysterium Fidei, 75).