Chapter 1: The Revelation of God as the Blessed Trinity

Chapter 1: The Revelation of God as the Blessed Trinity

Chapter 1: The Revelation of God as the Blessed Trinity

The teachings in this book are based on Holy Scripture, the Tradition of the Catholic Church (especially the First and Second Vatican Councils, The Catechism of the Catholic Church [CCC], the Fathers of the Church [especially St. Thomas Aquinas and St. Augustine], the Magisterium of the Catholic Church [especially St. Paul VI, St. John Paul II, Pope Benedict XVI, and Pope Francis]).

God Did not Intend many Religions

  • I know the title of this book is The Catholic Faith in Easy Terms, but the mystery of the Blessed Trinity cannot be explained easily. Please don’t let this chapter scare you away! The expressions used here carry 2000 years of tradition and philosophy. Read Chapter 1 with an open mind, because ultimately it will help you understand the chapters that follow.
  • Many people are confused by the idea that there are many religions in our world. They wonder, “If there is only one God, why do we have many different religions, which often contradict each other?”
  • Well, it is not supposed to be so. Even though there is one truth about God, people are still capable of embracing their own wrong ideas. The limitations and errors of the human mind often lead people to start their own religions, which are different from what God intended from the beginning.
  • The slogan “CO-EXIST” (suggesting that all religions should co-exist), which we see displayed on car bumper stickers, is totally erroneous.
  • Although these religions do, in fact, “co-exist” in our world, that is not God’s intention. The reason lies in the fact that there is only one truth about God, and this truth is exclusive by nature and character: “The Church’s constant missionary proclamation is endangered today by relativistic theories which seek to justify religious pluralism, not only de facto [as a fact] but also de iure (or in principle)” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 4).
  • The belief in “CO-EXIST” should “CO-mpletely EXIT” our minds.
  • The tendency in today’s culture to respect all opinions about God opens the door to many errors. Different people with contradictory ideas cannot all be right.
  • There is only one objective truth about God, revealed through Jesus Christ and found in the Catholic Church for the salvation of humanity. Why? Because God planned it and revealed it this way: “With the coming of the Saviour Jesus Christ, God has willed that the Church founded by him be the instrument for the salvation of all humanity… [because] religious relativism… leads to the belief that ‘one religion is as good as another'” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 22).
  • We know this because of Jesus’ resurrection from the dead. This was a historic event, witnessed by the Apostles and many of Jesus’ disciples and contemporaries. Jesus’ resurrection is not a legend from the past. It is a true, historical, and concrete event in which the presence of God in history is proved and witnessed.
  • The power of Jesus’ resurrection has been confirmed and demonstrated by the saints through miracles, martyrdom, and heroic lives.

God Intended One Religion: The Catholic Faith

  • Not only theologically, but philosophically and logically, two contradictory realities cannot co-exist (if a house is white, it cannot be black at the same time, or if an animal is a dog, it can’t be a cat at the same time).
  • So if two religions have two opposing beliefs (like God is a Trinity of Persons, and God is one person), how can they be both true? And how can God reveal something false about himself?
  • There is one truth about God and one religion that he intended to establish: the Catholic faith. Pope Benedict XVI rejects “relativistic attitudes toward truth itself, according to which what is true for some would not be true for others…. Therefore, the theory of the limited, incomplete, or imperfect character of the revelation of Jesus Christ, which would be complementary to that found in other religions, is contrary to the Church’s faith” (Dominus Iesus, 4, 6).

The Catholic Faith is not the result of many different religions coming together

  • The Catholic Church rejects the idea that there exists any “parallel” or “complementary” teachings to that of the Catholic faith.
  • The one true Catholic faith is not the sum of several teachings of many religions coming together. Collecting theories and ideas under the pretext of gaining complementary insights into the Catholic faith is false.
  • The belief that one religion could not be sufficient leads to a fake religious pluralism. Pope Benedict XVI refuses “the eclecticism of those who, in theological research, uncritically absorb ideas from a variety of philosophical and theological contexts without regard for consistency, systematic connection, or compatibility with Christian truth” (Dominus Iesus, 4).

The Catholic Faith must be missionary because it has the fullness of truth

  • St. John Paul II, in the most emphatic way, confirms that the Church is missionary by nature because she possesses God’s full self-revelation.
  • The Catholic Church has no choice but to proclaim and preach the truth about God and creation: “In this definitive Word of his revelation, God has made himself known in the fullest possible way. He has revealed to mankind who he is. This definitive self-revelation of God is the fundamental reason why the Church is missionary by her very nature. She cannot do other than proclaim the Gospel, that is, the fullness of the truth which God has enabled us to know about himself” (Redemptoris Missio, 5).
  • There should be no confusion between religious freedom and what the Catholic Church believes. In a country like the United States where many cultures come together, the US Bishops are very clear that tolerating other religions does not mean that we accept what is not true in their teachings.

Non-Catholic Religions Share in the One True Catholic Faith

  • Vatican II clearly taught that many non-Catholic religions have elements of truth in them. Even though the one truth about God and the world resides in its fullness only in the Catholic faith, other religions still enjoy many aspects of that truth.
  • Those non-Catholic religions either ignored certain aspects of the Catholic faith or did not know what God intended to establish from the beginning. Vatican II skillfully teaches: “The Catholic Church rejects nothing that is true and holy in these religions. She regards with sincere reverence those ways of conduct and of life, those precepts and teachings, which, though differing in many aspects from the ones she holds and sets forth, nonetheless often reflect a ray of that Truth which enlightens all men” (Nostra Aetate, 2).
  • Since Jesus Christ exclusively reveals the one truth about God and the world, all elements of truth in other religions have necessarily sought their ultimate source in Jesus Christ.
  • People of other religions must be in relation to the one truth of Christ and the Catholic religion in a way only known to God. Pope Benedict XVI says: “Nevertheless, God, who desires to call all peoples to himself in Christ and to communicate to them the fullness of his revelation and love, ‘does not fail to make himself present in many ways, not only to individuals, but also to entire peoples through their spiritual riches, of which their religions are the main and essential expression even when they contain ‘gaps, insufficiencies and errors.’ Therefore, the sacred books of other religions, which in actual fact direct and nourish the existence of their followers, receive from the mystery of Christ the elements of goodness and grace which they contain” (Dominus Iesus, 8).
  • Whatever is true in other religions is a sharing in the one true Catholic faith; it is not a parallel or a complementary teaching. The revelation of God in the Catholic religion has no parallel or completing revelation. Vatican II summarizes this teaching by saying: “The Christian dispensation, therefore, as the new and definitive covenant, will never pass away, and we now await no further new public revelation before the glorious manifestation of our Lord Jesus Christ” (Dei verbum, 4).
  • Often in our culture, relativistic and positivistic mentalities claim that it is impossible for one religion to be sufficient. They claim that we need to be “open-minded to other religions.”
  • The Catholic faith has always accepted what is true in those religions, but being open-minded does not mean accepting errors: “As a remedy for this relativistic mentality, which is becoming ever more common, it is necessary above all to reassert the definitive and complete character of the revelation of Jesus Christ” (Pope Benedict XVI, Dominus Iesus, 5).

God Reveals Himself Step by Step in Our History

  • God intended from the very beginning of creation to reveal the one and only truth about himself and the creation.
  • This divine revelation of God, however, is a slow, long, and historical process. When an artist starts a painting of a face, for example, the picture in progress is being drawn one step at a time. The details of the face are completed with the artist’s efforts and the passing of time, not all at once.
  • Modern convictions that refuse to accept that the transcendent God is able to reveal himself truly and authentically are rejected by the Catholic faith from the beginning.
  • God is faithful in revealing and communicating to humanity his true identity and teachings. Otherwise, he would be deceiving us. Pope Benedict XVI rightfully confirms as contrary to the Catholic faith “the conviction of the elusiveness and inexpressibility of divine truth, even by Christian revelation” (Dominus Iesus, 4).

The face of God in pagan times

  • From the beginning of time, there is an innate sense in every human person of the existence of a higher power. People did not know what to do with this sense of the transcendent. They therefore sought the sense of the divine in the sun, the moon, the thunder, etc.
  • Such “divinities” have no face and therefore, in Pope Francis’ words, are called “idols.” During pagan times, it was very easy to believe in many gods because they do not have a transcendent face: it is really easy to look at something we make because it is familiar.
  • Idolatry is born when we look at a face that does not have a face: “In place of faith in God, it seems better to worship an idol, into whose face we can look directly and whose origin we know, because it is the work of our own hands. Before an idol, there is no risk that we will be called to abandon our security, for idols “have mouths, but they cannot speak” (Ps 115:5). Idols exist, we begin to see, as a pretext for setting ourselves at the center of reality and worshiping the work of our own hands” (Pope Francis, Lumen Fidei, 13). 

The face of God in the Old Testament is more detailed

  • Here God reveals himself as a personal God instead of an unknown and unidentified divinity. God has a face and a name that is capable of establishing a mutual relationship: “I am the LORD and there is no other, there is no God besides me. It is I who arm you, though you know me not, so that toward the rising and the setting of the sun men may know that there is none besides me. I am the LORD, there is no other.” (Isaiah 45:5-6)
  • Such a personal God is in constant interaction with every person in the history of humanity: “God is not the god of a particular place, or a deity linked to specific sacred time, but the God of a person, the God of Abraham, Isaac, and Jacob, capable of interacting with man and establishing a covenant with him. Faith is our response to a word which engages us personally, to a ‘Thou’ who calls us by name” (Lumen Fidei, 8).
  • By revealing himself step by step with a face, God invited Israel to step into the unknown. In fact, faith by definition is the belief in an unseen truth and unseen face. 

The face of God in the New Testament is fully painted

  • God’s complete revelation took place in the person of Jesus, the Second Person of the Blessed Trinity and the image of the Father.
  • This revelation, even though it is full and complete, will continue its understanding under the guidance of the Holy Spirit in the Catholic Church until the end of time.
  • Only then, God’s revelation will take place face to face and no longer through created elements: “The whole history of salvation is identical with the history of the way and the means by which the one true God, Father, Son and Holy Spirit, reveals himself to men” (CCC, 234).
  • The New Testament reveals the full truth about God and creation. However, the understanding of this truth will continue in the Church through the Holy Spirit: such a truth will be understood in its ultimate fullness at the end of time when the Church sees God face to face.

The Old Testament: Time of the Father

  • The Old Testament marks the beginning of monotheism, the belief in One God.
  • With the calling of Abraham and the election of Israel, salvation history began. Here God started to reveal his face as the only one true God.
  • The idea of God being the only One True God, was totally foreign to the mindset of the Hebrews because they were still immersed in the surrounding pagan cultures.
  • It was difficult for the Hebrews to adapt to monotheism. Recall when Moses went up to Mount Sinai to receive the Ten Commandments, the Hebrews constructed a golden calf to worship as their god. They often fell back into adoring strange gods instead of staying faithful to the one true God.
  • The covenant between God and Israel was a long story of faithfulness and betrayal.
  • This one true God reveals himself as the Father of Israel, his people [“out of Egypt I called my son” (Hos 11:1)].
  • As the one powerful creator, God shows himself also as a king who is compassionate, loving, and faithful to his people.
  • We must be aware that the Jews’ understanding of God as Father was still incomplete and essentially different from that of the Catholic faith. Israel related to God as a Father in the sense that God creates, loves, and adopts Israel: “In Israel, God is called ‘Father’ inasmuch as he is Creator of the world” (CCC, 238).
  • The Old Testament: First step toward the revelation of the Most Holy Trinity.
  • Even though the Old Testament is filled with images of the Word and the Spirit, perceiving God as a Trinity of Persons (Father, Son, and Holy Spirit), as we Catholics believe, did not even cross the minds of the Hebrews.
  • It will take the Incarnation of God the Son himself to explain how God can be a Trinity of distinct Persons in his Divine Nature.
  • Israel’s faith was still limited to believing in God as one person.
  • The Father is not maleIsrael considers God as Father because he is the origin of everything. He is the source from whom all creation emanates.
  • He is the principle of existence from whom everything emanates and the only transcendent authority over the entire creation (see CCC, 239).
  • The term Father does not imply that God is a male, since there is no gender in God. 
  • In fact, Jesus attributes to God the Father both masculine and feminine characteristics. He describes God as Father, but also as a mother who wants to gather the children of Jerusalem like a hen gathering her chicks under her wings (see Matt 23:37).

The New Testament: Time of the Son

  • In the New Testament, Jesus Christ reveals his equality with the Father.
  • Scandalizing the Jews and the pagans, Jesus confirmed his divinity and his equality with the Father: “The Father and I are one” (Jn 10:30).  Also, “In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God” (Jn 1:1).
  • By becoming man in the womb of the Virgin Mary in the fullness of time, Jesus inaugurated the New Testament, the time of the Son.  
  • In the New Testament, Jesus Christ extends in history the time of the Father: The Incarnation of the Son is still the mission that the Father sent him to accomplish.
  • Everything Jesus said and did came from the Father who sent him. Thus, the time of the Son is an extension and a fulfillment of the Old Testament in history.
  • In the New Testament, Jesus Christ reveals the Most Blessed Trinity: Jesus Christ not only extends the mission of the Father in history, but also prepares for the coming of the Holy Spirit.
  • The life, death, and resurrection of the historical Jesus is the ultimate revelation of a Trinity of Persons in God. Thus, Jesus Christ reveals the Father, himself as the Son, and the the Holy Spirit as the Third Divine Person.
  • In the New Testament, God talks to us directly: With the Incarnation of the Second Person of the Trinity, the Son, God talked to us personally using human words. The letter to the Hebrews relates that “in times past, God spoke in fragmentary and varied ways to our fathers through the prophets; in this, the final age, he has spoken to us through his Son” (Heb 1:2).
  • Jesus Christ is a divine Person using an authentic human nature to communicate with us. His divine words were uttered in human language.
  • In the New Testament, Jesus reveals his complete humanity and his complete divinity: The one and the same Divine Person of the Son, Jesus Christ, is equal to the Father in his divinity and equal to us in his humanity, with the exception of sin (see Heb 4:15).
  • Jesus Christ is not half-divine, half-human. He is fully and completely divine and fully and completely human; he had an authentic human body, human soul, and human will.
  • Jesus’ revelation is not just a message or a teaching: The revelation of the Blessed Trinity by Jesus Christ is not one among others. It is unique, irrevocable, exclusive, and the only one that fully and completely reveals the truth about God and the world.
  • Jesus’ revelation is not the teaching of a spiritual guru or an important message about God.
  • Jesus’ revelation is not a Nirvana type of activity that allows us through Christ to become one with the universe.
  • Jesus’ revelation is not a series of commandments and rules that enhance our life and help us to be good people.
  • Jesus’ revelation is not a yoga workout that helps us (body and spirit) to become harmoniously healthy people.
  • Pope Benedict XVI eloquently explains that the message of Jesus, the Gospel (Evangelium in Latin), “is not just informative speech, but performative speech–not just the imparting of information, but action, i.e., efficacious power that enters into the world to save and transform” (Jesus of Nazareth, 47).
  • The historical event of Jesus Christ is the only, unique, absolute, irrevocable, unparalleled revelation of the one and true God, the Blessed Trinity.
  • Jesus Christ is the only Word that God the Father wanted to say to the world; there is no other word parallel to it. Nothing could ever be added to it and nothing could ever be taken away from it, neither in the past, nor the present, nor the future.
  • The revelation through Christ is not only a message; it is a divine power that bestows on our very being the life of the Blessed Trinity. It works on the ontological level of our existence and is capable of giving us eternal life through the Resurrection of Jesus Christ. In this sense, St. Paul said: “And if Christ has not been raised, then our preaching is in vain and your faith is in vain” (1 Cor 15:14).

The Catholic Church: Time of the Holy Spirit

  • If the Old Testament is the time of the Father and the New Testament is the time of the Son, the Catholic Church is the time of the Holy Spirit.
  • The Father sends the Son to reveal the Father. The Son sends the Holy Spirit to continue the work of the Son on earth. The Holy Spirit will lead everyone back to the Father. In this phase, “The Holy Spirit is thus revealed as another Divine Person with Jesus and the Father” (CCC, 243).
  • Jesus and the Holy Spirit are the “arms” of the Father in the world. The Catechism teaches: “When the Father sends his Word, he always sends his Breath. In their joint mission, the Son and the Holy Spirit are distinct but inseparable” (CCC, 689).
  • The Holy Spirit marks the “last days”: If God is a Trinity of Persons, and the Holy Spirit is the One who is being revealed in this last phase (the Church), this means that the Church is the final phase of God’s divine revelation.
  • There is no more revelation of God. It is done. The descent of the Holy Spirit gave birth to the Church and started thus the “the eschatological time”; this explains why we read over and over again in the Acts of the Apostles that the Holy Spirit “in these last days” came down on the Apostles.
  • Also, this clarifies why the Holy Spirit will be in the Church re-enacting and perpetuating the redeeming act of Christ until Christ comes again (the next-to-last sentence of the Bible: “Come, Lord Jesus,” Rev 22:20). 
  • The Missions of the Divine Persons: In history, the mission of the Three Divine Persons is a self-emptying of each Person into the other.
  • The Father hands his mission to the Son and the Son hands his mission to the Holy Spirit. The Holy Spirit also empties himself into the Father by bringing everything back to the Father at the end of time.
  • This circular self-emptying of the Divine Persons is a symbol of the Infinite. The beginning coincides with the end since the Father is the origin and end of everything: “The eternal origin of the Holy Spirit is revealed in his mission in time. The Spirit is sent to the apostles and to the Church both by the Father in the name of the Son, and by the Son in person, once he had returned to the Father. The sending of the person of the Spirit after Jesus’ glorification reveals in its fullness the mystery of the Holy Trinity” (CCC, 244).

God Related to the World through the Holy Spirit

  • God relates to the world only through the Holy Spirit: The Son is the image of the Father, both in eternity and in time: “whoever sees me, sees him who sent me,” that is, the Father. (Jn 12:45)
  • Also, since the Holy Spirit is the relation of love between Father and Son in the divine life, the Holy Spirit is also the relational aspect of God in our history.
  • The Holy Spirit is God in relation to the world. God enters our human history through the Holy Spirit because that is how God’s nature is. Therefore, everything that happens in our history happens through the Holy Spirit.
  • The work of the Holy Spirit fulfills the work of Christ until the end of time.
  • Note that the work of the Holy Spirit is not a “supplement” to the work of Christ. It is neither a filling of a missing dimension of Christ’s death and resurrection, nor a parallel work.
  • There is only one single divine plan of creation and salvation executed by the one God entering as a Trinity of Persons in our history. In this regard, Pope Benedict XVI says: “the action of the Spirit is not outside or parallel to the action of Christ. There is only one salvific economy of the One and Triune God, realized in the mystery of the incarnation, death, and resurrection of the Son of God, actualized with the cooperation of the Holy Spirit, and extended in its salvific value to all humanity and to the entire universe” (Dominus Iesus, 12).
  • This confirms the following statement of St. John Paul II: “No one, therefore, can enter into communion with God except through Christ, by the working of the Holy Spirit” (Redemptoris Missio, 5).

Nature” and “Person” in the Blessed Trinity

  • To approach the mystery of the Trinity, we need to differentiate between nature and person.
  • Nature is a general concept that includes a multitude of persons who fall within that category. It encompasses many different individual entities who share that same nature.
  • For example, when I say the word “woman,” all the women of the earth are included in this concept.
  • In the same way, when I say the word “God,” I am indicating his nature, his essence, his substance, his being, or his entity. Basically I am pointing to his Divine Nature (see CCC, 251-252).
  • The term person is an entity that individualizes a certain nature. So, when I say “woman,” I indicate a nature, but when I say “Mary,” I am individualizing the nature of woman in that specific individual of Mary.
  • The person is a nature made concrete, and therefore it has a name and a face. The person makes the nature visible because it makes it concrete.
  • The nature of man cannot exist as an abstract: it exist only in “Joseph” or “John,” etc. When I say “Father,” “Son,” “Holy Spirit,” I am essentially pointing to the different Three Divine Persons who make concrete the One Divine Nature.

In God: The Three are One in Nature, and the One is Three in Persons

  • Everything in God is God: God is a simple principle of existence with no compositions.
  • When I state that Pope Francis is compassionate and generous, compassion and generosity are two different qualities in Pope Francis.
  • In God, however, it does not work that way. All qualities in God (all-powerful, all-knowing, present everywhere, loving, generous, merciful, etc) are one and the same, because everything in God is God.
  • God is a “Pure Act of Existence”: God encompasses everything in one simple act of existence. In other words, because God is, God creates, understands, and controls every single element of creation, from the very beginning until the end of time.
  • When Moses asked God what his name was, God answered “I AM” (Ex 3:14). But Jesus revealed that this simple Nature of God as the “I AM” is a Trinity of Persons.
  • Three Persons and One Nature in God: God has one Divine Nature that is differently individualized in the Person of the Father, in the Person of the Son, and in the Person of the Holy Spirit.
  • The Nature of God is not cut into three pieces that are being equally shared by the three Divine Persons. The Catechism teaches: “The divine persons do not share the one divinity among themselves but each of them is God whole and entire” (CCC, 253). In terms of the fourth Lateran Council (1215, DS 804): “Each of the Persons is that supreme reality, viz., the divine substance, essence or nature.”
  • Each Divine Person possesses the Entire Divine Nature according to His Divine Properties: Based on that, the Father possesses the entire Divine Nature according to his Fatherhood, the Son possesses the entire Divine Nature according to his properties as Son, and the Holy Spirit possesses the entire Divine Nature according to his properties as the Holy Spirit.
  • Here lies the deepest mystery of the Blessed Trinity: each Divine Person possesses the One and the same Divine Nature, but each differently accordingly to his Personal properties.
  • That is the only way we could confirm that God is still One God by Nature; yet we can still state that within this one infinite Nature, there are three distinct Divine Persons. The Divine Persons “are not simply names designating modalities of the divine being, for they are really distinct from one another” (CCC, 254).
  • The Divine Persons are distinct only in their relationship to each other: How can we fathom this “real distinction” between the Divine Persons if they are One God in Nature?
  • The terms “Father,” “Son,” and “Holy Spirit” are names of relations, not of substance. “Because it does not divide the divine unity, the real distinction of the persons from one another resides solely in the relationships which relate them to one another” (CCC, 255).
  • They are three persons ONLY in their relations, not in their substance: “everything (in them) is one where there is no opposition of relationship” (Council of Florence [1442, DS 1330]).
  • The opposition of relationships implies that each Divine Person is in the other (perichoresis in Greek): “Because of that unity the Father is wholly in the Son and wholly in the Holy Spirit; the Son is wholly in the Father and wholly in the Holy Spirit; the Holy Spirit is wholly in the Father and wholly in the Son” (Council of Florence [1442, DS 1331]).
  • The Immanent Trinity: We call ‘Immanent Trinity’ the life of the Three Divine Persons on the divine level.
  • Within God, the Father generates the Son before all ages. There was no time when the Son was not there and was not the Son of the Father, simply because God is outside of time and God is a Trinity of Persons from all ages.
  • In our human logic, when we consider the relationship between a father and a son, we naturally tend to think that the son chronologically started to exist after the father. In God, however, from all eternity Father and Son coexist as such. That is why we say in the Creed that the Son is begotten not made.
  • This eternal relationship between Father and Son constitutes a Third Person, the Holy Spirit. From all eternity, the Holy Spirit is the Love-Relationship-Person between Father and Son. Therefore, the Holy Spirit is the relational God, or God in relation to Himself (CCC, 238-260).
  • The Economic Trinity: We call “Economic Trinity” the action of the Three Divine Persons in human history. It connotes the mission of the Divine Persons from the beginning of the Old Testament until the end of time.
  • The Immanent Trinity and the Economic Trinity are one and the same: The way God is in himself does not change as God enters time.
  • The very intrinsic life of the Blessed Trinity (Immanent Trinity) cannot change when the Trinity enters the world (Economic Trinity), simply because God is never subject to change.
  • The Economic Trinity is revealed to us; but conversely, the Immanent Trinity illuminates the whole Economic Trinity. Pope Benedict XVI confirms this truth by teaching that “the recent Magisterium of the Church has firmly and clearly recalled the truth of a single divine economy” (Dominus Iesus, 12). The plan of the Triune God is the same on both the divine and the human level.
  • Every action emanates from the One God but as a Trinity of Persons: The Father creates only through the Son and in the Holy Spirit. The Son redeems but as sent by the Father and works through the Holy Spirit. The Spirit sanctifies by extending the work of the Son and leading everyone back to the Father.
  • Thus, the action of each Divine Person involves the other Two, because there is only One God who is acting. Yet, this One and the same God by nature intervenes in history through distinct Divine Persons.
  • Therefore, if we emphasize the Trinity we should never fall into the mistake of believing in three gods; if we emphasize the Oneness of God, we should not forget that the Three Persons are truly distinct.
  • God Himself as One and the Same acts as Father, or Son, or Holy Spirit: every action involves all Three Divine Persons without confusing them.

Dangerous Approaches

  • No one can be called Christian unless they profess God as One in nature and a Trinity of Persons.
  • Jehovah’s Witnesses are not Christians, even though they claim to be, because they don’t believe in the Blessed Trinity, and they don’t believe that Jesus Christ is God.
  • Mormons do not believe in God as a Trinity of Persons; thus, they are not Christians, even though they claim to be.
  • These two elements are at the center of the Christian faith. The Catechism teaches: “The mystery of the Most Holy Trinity is the central mystery of Christian faith and life… It is therefore the source of all the other mysteries of faith”  (CCC, 234).
  • Trinity of distinct Persons is not “tritheism”: The Father is God; the Son is God; the Holy Spirit is God. Yet, these Three Divine Persons are still one God by nature because they share that same Divine Nature.
  • Therefore, belief in the Blessed Trinity is not “tritheism”: There are not three gods. If we emphasize the oneness of God, we should not omit the distinction of Persons; if we emphasize the difference between Persons, we should not fall into believing in three gods.

Note: The Human Cooperation in God’s Self-Revelation

  • The Divine is revealed through human elements: God’s self-revelation must always include both a divine dimension (the Persons of the Father, the Son, and the Holy Spirit) and a human dimension (the chosen people of the Old Testament, the humanity of Christ in the New Testament, and the Church until the end of time).
  • In the Old Testament, the Father used the prophets, kings, judges, and priests to convey his message.
  • In the New Testament, the Incarnate Son used his human nature (Jesus’ historical life, death, and resurrection) to fully reveal God and redeem humanity.
  • In and through the Church, the Holy Spirit extends Christ’s redemption in history.
  • The Catholic Church rejects unilateral approaches: The Church has always emphasized the indispensable cooperation of God and humankind in the process of God’s revelation and redemption: both dimensions are parallel and complementary.
  • If the plan of God includes the human element, no one can introduce any other way than that chosen by God: to ignore the human cooperation of the Catholic Church established by Christ himself for the salvation of humanity is to ignore God’s plan.

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Español

Capítulo 1: La Revelación de Dios como la Santissima Trinidad

Las enseñanzas de este libro se basan en la Sagrada Escritura, la Tradición de la Iglesia Católica (especialmente los Concilios Vaticanos I y II, El Catecismo de la Iglesia Católica [CIC], los Padres de la Iglesia [especialmente Santo Tomás de Aquino y San Agustín], el Magisterio de la Iglesia Católica [especialmente San Pablo VI, San Juan Pablo II, el Papa Benedicto XVI y el Papa Francisco]).

Dios no tenía la intención de muchas religiones

  1. Sé que el título de este libro es La fe Católica en términos fáciles, pero el misterio de la Santísima Trinidad no se puede explicar fácilmente. ¡No dejes que este capítulo te asuste! Las expresiones utilizadas aquí llevan 2000 años de tradición y filosofía. Lee el capítulo 1 con la mente abierta, porque en última instancia te ayudará a comprender los capítulos que siguen.
  2. Mucha gente se confunde con la idea de que hay muchas religiones en nuestro mundo. Se preguntan: “Si solo hay un Dios, ¿por qué tenemos muchas religiones diferentes, que a menudo se contradicen entre sí?”
  3. Bueno, no se supone que sea así. Aunque hay una verdad acerca de Dios, las personas todavía son capaces de aceptar sus propias ideas equivocadas. Las limitaciones y errores de la mente humana a menudo llevan a las personas a iniciar sus propias religiones, que son diferentes de las que Dios pretendía desde el principio.
  4. El lema “CO-EXIST” (que sugiere que todas las religiones deberían coexistir), que vemos en las pegatinas de los parachoques de los coches, es totalmente erróneo.
  5. Aunque estas religiones, de hecho, “coexisten” en nuestro mundo, esa no es la intención de Dios. La razón radica en el hecho de que hay una sola verdad sobre Dios, y esta verdad es exclusiva por naturaleza y carácter: “El constante anuncio misionero de la Iglesia se ve amenazado hoy por las teorías relativistas que buscan justificar el pluralismo religioso, no sólo de facto [como un hecho] sino también de iure (o en principio)” (Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 4).
  6. La creencia en “CO-EXISTE” debería “COMPLETAMENTE SALIR” de nuestras mentes. La tendencia de la cultura actual a respetar todas las opiniones sobre Dios abre la puerta a muchos errores. No todas las personas con ideas contradictorias pueden tener razón.
  7. Solo hay una verdad objetiva sobre Dios, revelada a través de Jesucristo y encontrada en la Iglesia Católica para la salvación de la humanidad. ¿Por qué? Porque Dios lo planeó y lo reveló así: “Con la venida del Salvador Jesucristo, Dios ha querido que la Iglesia fundada por él sea el instrumento para la salvación de toda la humanidad… [porque] el relativismo religioso… conduce a la creencia de que ‘una religión es tan buena como otra’ ”(Papa Benedicto XVI, Dominus Iesus, 22).
  8. Sabemos esto por la resurrección de Jesús de entre los muertos. Este fue un evento histórico, presenciado por los Apóstoles y muchos de los discípulos y contemporáneos de Jesús. La resurrección de Jesús no es una leyenda del pasado. Es un hecho verdadero, histórico y concreto en el que se prueba y se testifica la presencia de Dios en la historia.
  9. El poder de la resurrección de Jesús ha sido confirmado y demostrado por los santos a través de milagros, martirio y vidas heroicas.

Dios quiso una sola religión: la fe Católica

  1. No solo teológica, sino filosófica y lógicamente, no pueden coexistir dos realidades contradictorias; si una casa es blanca, no puede ser negra al mismo tiempo, o si un animal es un perro, no puede ser un gato al mismo tiempo.
  2. De la misma manera, si dos religiones tienen dos creencias opuestas (como Dios es una Trinidad de Personas y Dios es una persona), ¿cómo pueden ser ambas verdaderas? ¿Y cómo puede Dios revelar algo falso sobre sí mismo?
  3. Hay una verdad sobre Dios y una religión que pretendía establecer: la fe católica. El Papa Benedicto XVI rechaza “las actitudes relativistas hacia la verdad misma, según las cuales lo que es cierto para unos no lo sería para otros… Por tanto, la teoría del carácter limitado, incompleto o imperfecto de la revelación de Jesucristo, que sería complementaria a la encontrada en otras religiones, es contraria a la fe de la Iglesia ”(Dominus Iesus, 4, 6).

La fe Católica no es el resultado de la unión de muchas religiones diferentes

  1. La Iglesia Católica rechaza la idea de que exista cualquier enseñanza “paralela” o “complementaria” a la de la fe católica.
  2. La única fe católica verdadera no es la suma de varias enseñanzas de muchas religiones que se unen. Recopilar teorías e ideas con el pretexto de obtener conocimientos complementarios sobre la fe católica es falso.
  3. La creencia de que una religión no puede ser suficiente conduce a un falso pluralismo religioso. El Papa Benedicto XVI rechaza “el eclecticismo de aquellos que, en la investigación teológica, absorben acríticamente ideas de una variedad de contextos filosóficos y teológicos sin tener en cuenta la coherencia, la conexión sistemática o la compatibilidad con la verdad cristiana” (Dominus Iesus, 4).

La fe Católica debe ser misionera porque tiene la plenitud de la verdad

  1. San Juan Pablo II, de la manera más enfática, confirma que la Iglesia es misionera por naturaleza porque posee la plena autorrevelación de Dios.
  2. La Iglesia católica no tiene más remedio que proclamar y predicar la verdad sobre Dios y la creación: “En esta Palabra definitiva de su revelación, Dios se ha dado a conocer de la manera más plena posible. Ha revelado a los hombres quién es. Este yo definitivo -la revelación de Dios es la razón fundamental por la que la Iglesia es misionera por su propia naturaleza. No puede hacer otra cosa que anunciar el Evangelio, es decir, la plenitud de la verdad que Dios nos ha hecho conocer sobre sí mismo ” (Redemptoris Missio, 5 ).
  3. No debería haber confusión entre la libertad religiosa y lo que cree la Iglesia Católica. En un país como Estados Unidos donde confluyen muchas culturas, los obispos estadounidenses tienen muy claro que tolerar otras religiones no significa que aceptemos lo que no es cierto en sus enseñanzas.

Las religiones no Católicas comparten la única fe Católica verdadera

  1. El Vaticano II enseñó claramente que muchas religiones, no católicas, contienen elementos de verdad. Aunque la única verdad sobre Dios y el mundo reside en su plenitud sólo en la fe católica; otras religiones aún disfrutan de muchos aspectos de esa verdad.
  2. Esas religiones no católicas ignoraron ciertos aspectos de la fe católica o no sabían lo que Dios pretendía establecer desde el principio. El Vaticano II enseña hábilmente: “La Iglesia católica no rechaza nada que sea verdadero y santo en estas religiones. Considera con sincera reverencia esas formas de conducta y de vida, esos preceptos y enseñanzas que, aunque difieren en muchos aspectos de las que ella sostiene y expone, sin embargo, a menudo reflejan un rayo de esa Verdad que ilumina a todos los hombres ” (Nostra Aetate, 2).
  3. Dado que Jesucristo revela exclusivamente la única verdad sobre Dios y el mundo, todos los elementos de la verdad en otras religiones necesariamente han buscado su fuente última en Jesucristo.
  4. Las personas de otras religiones deben estar en relación con la única verdad de Cristo y la religión católica de una manera que solo Dios conoce. El Papa Benedicto XVI dice: “Sin embargo, Dios, que quiere llamar a todos los pueblos a sí mismo en Cristo y comunicarles la plenitud de su revelación y amor, no deja de hacerse presente de muchas maneras, no solo a los individuos, sino también a pueblos enteros a través de sus riquezas espirituales, de las cuales sus religiones son la expresión principal y esencial aun cuando contienen ‘lagunas, insuficiencias y errores’. Por tanto, los libros sagrados de otras religiones, que de hecho dirigen y alimentan la existencia de sus seguidores, reciben del misterio de Cristo los elementos de bondad y gracia que contienen” (Dominus Iesus, 8).
  5. Todo lo que es verdad en otras religiones es compartir la única fe católica verdadera; no es una enseñanza paralela o complementaria. La revelación de Dios en la religión católica no tiene paralelo ni revelación completa. El Vaticano II resume esta enseñanza diciendo: “La dispensación cristiana, por lo tanto, como el nuevo y definitivo pacto, nunca pasará, y ahora no esperamos más nueva revelación pública antes de la gloriosa manifestación de nuestro Señor Jesucristo” (Dei verbum, 4).
  6. A menudo, en nuestra cultura, las mentalidades relativistas y positivistas afirman que es imposible que una religión sea suficiente. Afirman que debemos tener “la mente abierta a otras religiones”.
  7. La fe católica siempre ha aceptado lo que es verdad en esas religiones, pero tener la mente abierta no significa aceptar los errores: “Como remedio a esta mentalidad relativista, cada vez más común, es necesario sobre todo reafirmar la definitiva y carácter completo de la revelación de Jesucristo ” (Papa Benedicto VI, Dominus Iesus, 5).

Dios se revela paso a paso en nuestra historia

  1. Dios tuvo la intención, desde el principio mismo de la creación, de revelar la única verdad sobre él y la creación.
  2. Esta revelación divina de Dios, sin embargo, es un proceso lento, largo e histórico. Cuando un artista comienza a pintar una cara, por ejemplo, la imagen en progreso se dibuja paso a paso. Los detalles del rostro se completan con el esfuerzo del artista y el paso del tiempo, no todos a la vez.
  3. Las convicciones modernas que se niegan a aceptar que el Dios trascendente es capaz de revelarse verdadera y auténticamente son rechazadas por la fe católica desde el principio. Dios es fiel en revelar y comunicar a la humanidad su verdadera identidad y enseñanzas. De lo contrario, nos estaría engañando. El Papa Benedicto XVI confirma legítimamente como contraria a la fe católica “la convicción de la elusividad y la inexpresable verdad divina, incluso por revelación cristiana” (Dominus Iesus, 4).

El rostro de Dios en tiempos paganos

  1. Desde el principio de los tiempos, existe un sentido innato en cada persona humana de la existencia de un poder superior. La gente no sabía qué hacer con esta sensación de trascendencia. Por tanto, buscaron el sentido de lo divino en el sol, la luna, el trueno, etc.
  2. Tales “divinidades” no tienen rostro y, por lo tanto, en palabras del Papa Francisco, se llaman “ídolos”. En la época pagana era muy fácil creer en muchos dioses porque no tienen un rostro trascendente: es realmente fácil mirar algo que hacemos porque nos resulta familiar.
  3. La idolatría nace cuando miramos un rostro que no tiene rostro: “En lugar de la fe en Dios, parece mejor adorar a un ídolo, a cuyo rostro podemos mirar directamente y cuyo origen conocemos, porque es la obra de nuestras propias manos. Ante un ídolo, no hay riesgo de que seamos llamados a abandonar nuestra seguridad, porque los ídolos “tienen boca, pero no pueden hablar” (Sal 115: 5). Los ídolos existen, empezamos a ver, como un pretexto para situarnos en el centro de la realidad y adorar la obra de nuestras propias manos” (Papa Francisco, Lumen Fidei, 13).

El rostro de Dios en el Antiguo Testamento es más detallado

  1. Aquí Dios se revela a sí mismo como un Dios personal en lugar de una divinidad desconocida y no identificada. Dios tiene un rostro y un nombre que es capaz de establecer una relación mutua.
  2. Un Dios tan personal está en constante interacción con cada persona en la historia de la humanidad: “Dios no es el dios de un lugar en particular, o una deidad vinculada a un tiempo sagrado específico, sino el Dios de una persona, el Dios de Abraham, Isaac y Jacob, capaz de interactuar con el hombre y establecer una alianza con Él. La fe es nuestra respuesta a una palabra que nos compromete personalmente, a un ‘Tú’ que nos llama por nuestro nombre” (Lumen Fidei, 8).
  3. Al revelarse paso a paso con un rostro, Dios invitó a Israel a dar un paso hacia lo desconocido. De hecho, la fe por definición es la creencia en una verdad invisible y un rostro invisible.

El rostro de Dios en el Nuevo Testamento está completamente pintado

  1. La revelación completa de Dios tuvo lugar en la persona de Jesús, la Segunda Persona de la Santísima Trinidad e imagen del Padre.
  2. Esta revelación, aunque es plena y completa, continuará entendiéndose bajo la guía del Espíritu Santo en la Iglesia Católica, hasta el fin de los tiempos.
  3. Sólo entonces, la revelación de Dios tendrá lugar cara a cara y ya no a través de elementos creados: “Toda la historia de la salvación es idéntica a la historia del camino y los medios por los cuales el único Dios verdadero, Padre, Hijo y Espíritu Santo, revela Él mismo a los hombres” (CIC, 234).
  4. El Nuevo Testamento revela la verdad completa sobre Dios y la creación. Sin embargo, la comprensión de esta verdad continuará en la Iglesia a través del Espíritu Santo: tal verdad se comprenderá en su máxima plenitud al final de los tiempos cuando la Iglesia vea a Dios cara a cara.

El Antiguo Testamento: Tiempo del Padre

  1. El Antiguo Testamento marca el comienzo del monoteísmo, la creencia en un solo Dios.
  2. Con el llamamiento de Abraham y la elección de Israel, comenzó la historia de la salvación. Aquí Dios comenzó a revelar su rostro como el único Dios verdadero.
  3. La idea de que Dios era el único Dios Verdadero era totalmente ajena a la mentalidad de los hebreos porque todavía estaban inmersos en las culturas paganas circundantes.
  4. A los hebreos les resultó difícil adaptarse al monoteísmo. Recordemos cuando Moisés subió al monte Sinaí para recibir los Diez Mandamientos, los hebreos construyeron un becerro de oro para adorarlo como su dios. A menudo volvían a adorar a dioses extraños en lugar de permanecer fieles al único Dios verdadero.
  5. El pacto entre Dios e Israel fue una larga historia de fidelidad y traición.
  6. Este único Dios verdadero se revela a sí mismo como el Padre de Israel, su pueblo [“de Egipto llamé a mi hijo” (Os 11: 1)].
  7. Como el único creador poderoso, Dios se muestra también como un rey que es compasivo, amoroso y fiel a su pueblo. Debemos ser conscientes de que la comprensión que los judíos tenían de Dios como Padre, todavía era incompleta y esencialmente diferente a la de la fe católica. Israel se relaciona con Dios como Padre en el sentido de que Dios crea, ama y adopta a Israel: “En Israel, Dios es llamado ‘Padre’ en tanto que es Creador del mundo” (CIC, 238).
  8. El Antiguo Testamento: primer paso hacia la revelación de la Santísima Trinidad.
  9. Aunque el Antiguo Testamento está lleno de imágenes de la Palabra y el Espíritu, percibir a Dios como una Trinidad de Personas (Padre, Hijo y Espíritu Santo), como creemos los católicos, ni siquiera pasó por la mente de los hebreos. Se necesitará la Encarnación de Dios Hijo mismo para explicar cómo Dios puede ser una Trinidad de Personas distintas en su Naturaleza Divina.
  10. La fe de Israel todavía se limitaba a creer en Dios como una sola persona.
  11. El Padre no es varón: Israel considera a Dios como Padre porque es el origen de todo. Él es la fuente de la que emana toda la creación.
  12. Él es el principio de existencia de quien todo emana y la única autoridad trascendente sobre toda la creación (ver CIC, 239).
  13. El término Padre no implica que Dios sea un varón, ya que no hay género en Dios.
  14. De hecho, Jesús atribuye a Dios Padre características tanto masculinas como femeninas. Describe a Dios como Padre, pero también como una madre que quiere juntar a los hijos de Jerusalén como una gallina junta a sus polluelos debajo de sus alas (cf. Mateo 23:37).

El Nuevo Testamento: Tiempo del Hijo

  1. En el Nuevo Testamento, Jesucristo revela su igualdad con el Padre.
  2. Escandalizando a judíos y paganos, Jesús confirmó su divinidad y su igualdad con el Padre: “El Padre y yo somos uno” (Jn 10:30). Además: “En el principio era el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios” (Jn 1: 1).
  3. Al hacerse hombre en el vientre de la Virgen María, en la plenitud de los tiempos, Jesús inauguró el Nuevo Testamento, el tiempo del Hijo.
  4. En el Nuevo Testamento, Jesucristo extiende en la historia el tiempo del Padre: La Encarnación del Hijo sigue siendo la misión que el Padre le envió a cumplir.
  5. Todo lo que Jesús dijo e hizo vino del Padre que lo envió. Así, el tiempo del Hijo es una extensión y un cumplimiento del Antiguo Testamento en la historia.
  6. En el Nuevo Testamento, Jesucristo revela la Santísima Trinidad: Jesucristo no solo extiende la misión del Padre en la historia, sino que también se prepara para la venida del Espíritu Santo.
  7. La vida, muerte y resurrección del Jesús histórico es la máxima revelación de una Trinidad de Personas en Dios. Así, Jesucristo revela al Padre, a sí mismo como el Hijo, y al Espíritu Santo como la Tercera Persona Divina.
  8. En el Nuevo Testamento, Dios nos habla directamente: Con la Encarnación de la Segunda Persona de la Trinidad, el Hijo, Dios nos habló personalmente usando palabras humanas. La carta a los Hebreos relata que “en tiempos pasados, Dios habló de manera fragmentaria y variada a nuestros padres por medio de los profetas; en esta, la era final, nos ha hablado por medio de su Hijo” (Heb 1: 2).
  9. Jesucristo es una Persona divina que utiliza una auténtica naturaleza humana para comunicarse con nosotros. Sus palabras divinas fueron pronunciadas en lenguaje humano.
  10. En el Nuevo Testamento, Jesús revela su humanidad completa y su divinidad completa: La única y misma Persona Divina del Hijo, Jesucristo, es igual al Padre en su divinidad e igual a nosotros en su humanidad, con excepción del pecado (cf. Hebreos 4:15).
  11. Jesucristo no es mitad divino, mitad humano. Él es plena y completamente divino y plena y completamente humano; tenía un auténtico cuerpo humano, alma humana y voluntad humana.
  12. La revelación de Jesús no es solo un mensaje o una enseñanza: la revelación de la Santísima Trinidad por Jesucristo no es una entre otras. Es único, irrevocable, exclusivo y el único que revela plena y completamente la verdad sobre Dios y el mundo.
  13. La revelación de Jesús no es la enseñanza de un gurú espiritual o un mensaje importante sobre Dios.
  14. La revelación de Jesús no es un tipo de actividad del Nirvana que nos permite a través de Cristo volvernos uno con el universo.
  15. La revelación de Jesús no es una serie de mandamientos y reglas que realzan nuestra vida y nos ayudan a ser buenas personas.
  16. La revelación de Jesús no es un ejercicio de yoga que nos ayude (cuerpo y espíritu) a convertirnos en personas armoniosamente sanas.
  17. El Papa Benedicto XVI explica elocuentemente que el mensaje de Jesús, el Evangelio (Evangelium en latín), “no es solo un discurso informativo, sino un discurso performativo, no sólo impartir información, sino acción, es decir, poder eficaz que entra en el mundo, salvar y transformar ”(Jesús de Nazaret, 47).
  18. El acontecimiento histórico de Jesucristo es la única, absoluta, irrevocable e incomparable revelación del único y verdadero Dios, la Santísima Trinidad.
  19. Jesucristo es la única Palabra que Dios Padre quiso decir al mundo; no hay otra palabra paralela a ella. Nunca se le podría agregar nada ni se le podría quitar nada, ni en el pasado, ni en el presente, ni en el futuro.
  20. La revelación a través de Cristo no es solo un mensaje; es un poder divino que confiere a nuestro mismo ser la vida de la Santísima Trinidad. Actúa en el plano ontológico de nuestra existencia y es capaz de darnos la vida eterna mediante la Resurrección de Jesucristo. En este sentido, San Pablo dijo: “Y si Cristo no ha resucitado, entonces nuestra predicación es en vano y vuestra fe es en vano” (1 Co 15:14).

La Iglesia Católica: Tiempo del Espíritu Santo

  1. Si el Antiguo Testamento es el tiempo del Padre y el Nuevo Testamento es el tiempo del Hijo, la Iglesia Católica es el tiempo del Espíritu Santo.
  2. El Padre envía al Hijo para revelar al Padre. El Hijo envía al Espíritu Santo para continuar la obra del Hijo en la tierra. El Espíritu Santo guiará a todos de regreso al Padre. En esta fase, “El Espíritu Santo se revela así como otra Persona Divina con Jesús y el Padre” (CIC, 243).
  3. Jesús y el Espíritu Santo son los “brazos” del Padre en el mundo. El Catecismo enseña: “Cuando el Padre envía su Palabra, siempre envía su Aliento. En su misión conjunta, el Hijo y el Espíritu Santo son distintos pero inseparables” (CIC, 689).
  4. El Espíritu Santo marca los “últimos días”: si Dios es una Trinidad de Personas, y el Espíritu Santo es el que se revela en esta última fase (la Iglesia), esto significa que la Iglesia es la fase final de la divinidad de Dios revelación.
  5. No hay más revelación de Dios. Se hace. La venida del Espíritu Santo dio origen a la Iglesia y comenzó así el “tiempo escatológico”; esto explica por qué leemos una y otra vez en los Hechos de los Apóstoles que el Espíritu Santo “en estos últimos días” descendió sobre los Apóstoles.
  6. Además, esto aclara por qué el Espíritu Santo estará en la Iglesia recreando y perpetuando el acto redentor de Cristo hasta que Cristo regrese (la penúltima oración de la Biblia: “Ven, Señor Jesús”, Apocalipsis 22:20).
  7. Las Misiones de las Personas Divinas: En la historia, la misión de las Tres Personas Divinas es un auto-vaciamiento de cada Persona en la otra.
  8. El Padre entrega su misión al Hijo y el Hijo entrega su misión al Espíritu Santo. El Espíritu Santo también se vacía en el Padre trayendo todo de regreso al Padre al final de los tiempos.
  9. Este autovaciamiento circular de las Personas Divinas es un símbolo del Infinito. El principio coincide con el fin, ya que el Padre es origen y fin de todo: “El origen eterno del Espíritu Santo se revela en su misión en el tiempo. El Espíritu es enviado a los Apóstoles y a la Iglesia, tanto por el Padre en el nombre del Hijo, y por el Hijo en persona, una vez vuelto al Padre. El envío de la persona del Espíritu, después de la glorificación de Jesús, revela en su plenitud el misterio de la Santísima Trinidad” (CIC, 244).

 

Dios se relaciona con el mundo a través del Espíritu Santo

  1. Dios se relaciona con el mundo sólo a través del Espíritu Santo: El Hijo es imagen del Padre, tanto en la eternidad como en el tiempo: “el que me ve, ve al que me envió”, es decir, el Padre (Jn 12, 45).
  2. Además, dado que el Espíritu Santo es la relación de amor entre el Padre y el Hijo en la vida divina, el Espíritu Santo es también el aspecto relacional de Dios en nuestra historia.
  3. El Espíritu Santo es Dios en relación con el mundo. Dios entra en nuestra historia humana a través del Espíritu Santo porque así es la naturaleza de Dios. Por tanto, todo lo que pasa en nuestra historia pasa por el Espíritu Santo. La obra del Espíritu Santo cumple la obra de Cristo hasta el fin de los tiempos.
  4. Hay que tener en cuenta que la obra del Espíritu Santo no es un “complemento” de la obra de Cristo. No es un llenado de una dimensión faltante de la muerte y resurrección de Cristo, ni una obra paralela.
  5. Hay un solo plan divino de creación y salvación, ejecutado por el único Dios que entra como Trinidad de Personas en nuestra historia. Al respecto, el Papa Benedicto XVI dice: “la acción del Espíritu no es ajena ni paralela a la acción de Cristo. Sólo hay una economía salvífica del Dios Uno y Trino, realizada en el misterio de la encarnación, muerte y resurrección del Hijo de Dios, actualizada con la cooperación del Espíritu Santo, y extendida en su valor salvífico a toda la humanidad y al universo entero” (Dominus Iesus, 12).
  6. Esto confirma la siguiente afirmación de San Juan Pablo II: “Por tanto, nadie puede entrar en comunión con Dios sino por Cristo, por obra del Espíritu Santo” (Redemptoris Missio, 5).

“Naturaleza” y “Persona” en la Santísima Trinidad

  1. Para abordar el misterio de la Trinidad, necesitamos diferenciar entre naturaleza y persona.
  2. La naturaleza es un concepto general que incluye a una multitud de personas que caen dentro de esa categoría. Abarca muchas entidades individuales diferentes que comparten esa misma naturaleza.
  3. Por ejemplo, cuando digo la palabra “mujer”, todas las mujeres de la tierra están incluidas en este concepto.
  4. De la misma manera, cuando digo la palabra “Dios”, estoy indicando su naturaleza, su esencia, su sustancia, su ser o su entidad. Básicamente, estoy señalando su naturaleza divina (cf. CIC, 251-252).
  5. El término persona es una entidad que individualiza una determinada naturaleza. Entonces, cuando digo “mujer”, indico una naturaleza, pero cuando digo “María”, estoy individualizando la naturaleza de la mujer en ese individuo específico de María.
  6. La persona es una naturaleza concreta y, por tanto, tiene un nombre y un rostro. La persona hace visible la naturaleza porque la hace concreta.
  7. La naturaleza del hombre no puede existir como abstracto: existe solo en “José” o “Juan”, etc. Cuando digo “Padre”, “Hijo”, “Espíritu Santo”, esencialmente estoy señalando a las diferentes Tres Personas Divinas. que concretan la única naturaleza divina.

En Dios: los Tres Personas son Uno en la Naturaleza y el Uno Dios es Tres en las Personas

  1. Todo en Dios es Dios: Dios es un simple principio de existencia sin composiciones.
  2. Cuando digo que el Papa Francisco es compasivo y generoso, la compasión y la generosidad son dos cualidades diferentes en el Papa Francisco.
  3. En Dios, sin embargo, no funciona de esa manera. Todas las cualidades en Dios (todopoderoso, omnisciente, presente en todas partes, amoroso, generoso, misericordioso, etc.) son una y la misma, porque todo en Dios es Dios.
  4. Dios es un “acto puro de existencia”: Dios abarca todo en un simple acto de existencia. En otras palabras, porque Dios existe, Dios crea, comprende y controla cada elemento de la creación, desde el principio hasta el final de los tiempos.
  5. Cuando Moisés le preguntó a Dios cuál era su nombre, Dios respondió “YO SOY” (Éxodo 3:14). Pero Jesús reveló que esta simple Naturaleza de Dios como el “YO SOY” es una Trinidad de Personas.
  6. Tres personas y una naturaleza en Dios: Dios tiene una naturaleza divina que se individualiza de manera diferente en la Persona del Padre, en la Persona del Hijo y en la Persona del Espíritu Santo.
  7. La Naturaleza de Dios no está dividida en tres partes que las tres Personas Divinas comparten por igual. El Catecismo enseña: “Las personas divinas no comparten la única divinidad entre sí, sino que cada una de ellas es Dios total y completo” (CIC, 253). En términos del IV Concilio de Letrán (1215, DS 804): “Cada uno de los Personas es esa realidad suprema, es decir, la sustancia, esencia o naturaleza divina”.
  8. Cada Persona Divina posee la Naturaleza Divina total según sus Propiedades Divinas: Basado en eso, el Padre posee la Naturaleza Divina total según su Paternidad, el Hijo posee la Naturaleza Divina Total según sus propiedades como Hijo, y el Espíritu Santo posee la toda la Naturaleza Divina según sus propiedades como Espíritu Santo.
  9. Aquí se encuentra el misterio más profundo de la Santísima Trinidad: cada Persona Divina posee la misma y única Naturaleza Divina, pero cada una de manera diferente según sus propiedades Personales.
  10. Esa es la única forma en que podríamos confirmar que Dios sigue siendo un solo Dios por naturaleza; sin embargo, todavía podemos afirmar que dentro de esta única Naturaleza infinita, hay tres Personas Divinas distintas. Las Personas Divinas “no son simplemente nombres que designan modalidades del ser divino, porque son realmente distintas unas de otras” (CIC, 254).
  11. Las Personas Divinas son distintas sólo en su relación entre sí: ¿Cómo podemos comprender esta “distinción real” entre las Personas Divinas si son Un Dios en la Naturaleza?
  12. Los términos “Padre”, “Hijo” y “Espíritu Santo” son nombres de relaciones, no de sustancia. “Como no divide la unidad divina, la verdadera distinción de las personas entre sí reside únicamente en las relaciones que las relacionan entre sí” (CIC, 255).
  13. Son tres personas ÚNICAMENTE en sus relaciones, no en su sustancia: “todo (en Ellos) es uno donde no hay oposición de relación” (Concilio de Florencia [1442, DS 1330]).
  14. La oposición de relaciones implica que cada Persona Divina está en la otra (pericoresis en griego): “Por esa unidad el Padre está completamente en el Hijo y completamente en el Espíritu Santo; el Hijo está completamente en el Padre y completamente en el Espíritu Santo, el Espíritu Santo está totalmente en el Padre y totalmente en el Hijo” (Concilio de Florencia [1442, DS 1331]).

La Trinidad Inmanente

  1. Llamamos ‘Trinidad Inmanente’ a la vida de las Tres Personas Divinas en el nivel divino.
  2. Dentro de Dios, el Padre genera al Hijo antes de todas las edades. No hubo tiempo en que el Hijo no estuviera allí y no fuera el Hijo del Padre, simplemente porque Dios está fuera del tiempo y Dios es una Trinidad de Personas de todas las edades.
  3. En nuestra lógica humana, cuando consideramos la relación entre un padre y un hijo, naturalmente tendemos a pensar que el hijo comenzó a existir cronológicamente después del padre.
  4. En Dios, sin embargo, desde toda la eternidad, Padre e Hijo conviven como tales. Por eso decimos en el Credo que el Hijo no es engendrado, no hecho.
  5. Esta relación eterna entre Padre e Hijo constituye una Tercera Persona, el Espíritu Santo. Desde toda la eternidad, el Espíritu Santo es la Persona-Relación de Amor entre Padre e Hijo. Por lo tanto, el Espíritu Santo es el Dios relacional, o Dios en relación consigo mismo (CIC, 238-260).

La Trinidad Económica

  1. Llamamos “Trinidad Económica” a la acción de las Tres Personas Divinas en la historia humana. Connota la misión de las Personas Divinas desde el comienzo del Antiguo Testamento hasta el fin de los tiempos.
  2. La Trinidad inmanente y la Trinidad económica son una y la misma: La forma en que Dios es en sí mismo no cambia cuando Dios entra en el tiempo.
  3. La propia vida intrínseca de la Santísima Trinidad (Trinidad Inmanente) no puede cambiar cuando la Trinidad entra en el mundo (Trinidad Económica), simplemente porque Dios nunca está sujeto a cambios.
  4. La Trinidad Económica se nos revela; pero a la inversa, la Trinidad Inmanente ilumina toda la Trinidad Económica. El Papa Benedicto XVI confirma esta verdad al enseñar que “el reciente Magisterio de la Iglesia ha recordado con firmeza y claridad la verdad de una única economía divina” (Dominus Iesus, 12). El plan del Dios Trino es el mismo, tanto en el nivel divino como en el humano.
  5. Cada acción emana del Dios único pero como una Trinidad de Personas: el Padre crea solo por medio del Hijo y en el Espíritu Santo. El Hijo redime pero como enviado por el Padre y obra por medio del Espíritu Santo. El Espíritu santifica al extender la obra del Hijo y guiar a todos de regreso al Padre.
  6. Así, la acción de cada Persona Divina involucra a los otros Dos, porque solo hay Un Dios que actúa. Sin embargo, este Único y mismo Dios por naturaleza interviene en la historia a través de distintas Personas Divinas.
  7. Por tanto, si enfatizamos la Trinidad nunca deberíamos caer en el error de creer en tres dioses; si enfatizamos la Unidad de Dios, no debemos olvidar que las Tres Personas son verdaderamente distintas.
  8. Dios mismo como Uno y Mismo actúa como Padre, Hijo o Espíritu Santo: cada acción involucra a las Tres Personas Divinas sin confundirlas.

Enfoques peligrosos

  1. Nadie puede ser llamado cristiano a menos que profese a Dios como Uno en naturaleza y una Trinidad de Personas.
  2. Los testigos de Jehová no son cristianos, aunque afirman serlo, porque no creen en la Santísima Trinidad y no creen que Jesucristo sea Dios.
  3. Los mormones no creen en Dios como una Trinidad de Personas; por lo tanto, no son cristianos, aunque afirman serlo.
  4. Estos dos elementos están en el centro de la fe cristiana. El Catecismo enseña: “El misterio de la Santísima Trinidad es el misterio central de la fe y la vida cristianas… Es, por tanto, la fuente de todos los demás misterios de la fe” (CIC, 234).
  5. Trinidad de Personas distintas no es “triteísmo”: el Padre es Dios; el Hijo es Dios; el Espíritu Santo es Dios. Sin embargo, estas Tres Personas Divinas siguen siendo un Dios por naturaleza porque comparten la misma Naturaleza Divina.
  6. Por lo tanto, creer en la Santísima Trinidad no es “triteísmo”: no hay tres dioses. Si enfatizamos la unidad de Dios, no debemos omitir la distinción de Personas; si enfatizamos la diferencia entre Personas, no debemos caer en la fe en tres dioses.

Nota: La cooperación humana en la autorrevelación de Dios.

  1. Lo Divino se revela a través de elementos humanos: la autorrevelación de Dios debe incluir siempre tanto una dimensión divina (las Personas del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo) como una dimensión humana (el pueblo elegido del Antiguo Testamento, la humanidad de Cristo en el Nuevo Testamento y la Iglesia hasta el fin de los tiempos).
  2. En el Antiguo Testamento, el Padre usó a los profetas, reyes, jueces y sacerdotes para transmitir su mensaje.
  3. En el Nuevo Testamento, el Hijo Encarnado usó su naturaleza humana (la vida histórica, muerte y resurrección de Jesús) para revelar plenamente a Dios y redimir a la humanidad.
  4. En y a través de la Iglesia, el Espíritu Santo extiende la redención de Cristo en la historia.
  5. La Iglesia Católica rechaza los enfoques unilaterales: La Iglesia siempre ha enfatizado la cooperación indispensable de Dios y la humanidad en el proceso de la revelación y redención de Dios: ambas dimensiones son paralelas y complementarias.
  6. Si el plan de Dios incluye el elemento humano, nadie puede introducir otro camino que el elegido por Dios: ignorar la cooperación humana de la Iglesia católica establecida por el mismo Cristo para la salvación de la humanidad es ignorar el plan de Dios.

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Italiano

Capitolo 1: La rivelazione di Dio come la Santissima Trinità

Gli insegnamenti in questo libro sono basati sulla Sacra Scrittura, la Tradizione della Chiesa Cattolica (in particolare il Concilio Vaticano I e II), il Catechismo della Chiesa Cattolica (CCC), i Padri della Chiesa (in particolare San Tommaso d’Aquino e S. Agostino), il Magistero della Chiesa Cattolica (in particolare San Paolo VI, San Giovanni Paolo II, Papa Benedetto XVI e Papa Francesco).

Dio non intendeva molte religioni

  1. So che il titolo di questo libro è “La fede cattolica in parole semplici”, ma il mistero della Santissima Trinità non può essere spiegato facilmente. Per favore, non lasciare che questo capitolo ti spaventi! Le espressioni qui usate derivano da 2000 anni di tradizione e filosofia. Leggi il Capitolo 1 con una mente aperta, perché alla fine ti aiuterà a capire i capitoli che seguono.
  2. Molte persone sono confuse dall’idea che ci siano molte religioni nel nostro mondo. Si chiedono: “Se c’è un solo Dio, perché abbiamo molte religioni diverse, che spesso si contraddicono a vicenda?”
  3. Ebbene, non dovrebbe essere così. Anche se c’è una verità su Dio, le persone sono ancora in grado di abbracciare le proprie idee sbagliate. I limiti e gli errori della mente umana spesso portano le persone a fondare le proprie religioni, che sono diverse da ciò che Dio intendeva fin dall’inizio.
  4. Lo slogan “CO-ESISTE” (suggerendo che tutte le religioni dovrebbero coesistere), che vediamo visualizzato sugli adesivi dei paraurti delle auto negli USA, è totalmente errato.
  5. Sebbene queste religioni, di fatto, “coesistano” nel nostro mondo, questa non è l’intenzione di Dio. La ragione sta nel fatto che c’è una sola verità su Dio, e questa verità è esclusiva per natura e carattere: “Il costante annuncio missionario della Chiesa è messo in pericolo oggi dalle teorie relativistiche che cercano di giustificare il pluralismo religioso, non solo de facto (come fatto) ma anche de iure (o in linea di principio)”(Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 4).La credenza nel “CO-ESISTE” dovrebbe essere invece un “ESCI completamente” dalle nostre menti.
    La tendenza nella cultura odierna a rispettare tutte le opinioni su Dio apre la porta a molti errori. Persone diverse con idee contraddittorie non possono avere tutte ragione.
  6. C’è solo una verità oggettiva su Dio, rivelata per mezzo di Gesù Cristo e trovata nella Chiesa cattolica per la salvezza dell’umanità. Perché? Perché Dio l’ha pianificato e lo ha rivelato in questo modo: “Con la venuta del Salvatore Gesù Cristo, Dio ha voluto che la Chiesa da lui fondata fosse lo strumento per la salvezza di tutta l’umanità … [perché] il relativismo religioso… guida alla convinzione che «una religione vale l’altra»” (Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 22).
  7. Lo sappiamo grazie alla risurrezione di Gesù dai morti. Questo è stato un evento storico, testimoniato dagli Apostoli e da molti discepoli e contemporanei di Gesù. La risurrezione di Gesù non è una leggenda del passato. È un evento vero, storico e concreto in cui la presenza di Dio nella storia è provata e testimoniata.

    Il potere della risurrezione di Gesù è stato confermato e dimostrato dai santi attraverso miracoli, martirio e vita eroica.

Dio intendeva una religione: la fede cattolica

  1. Non solo teologicamente, ma filosoficamente e logicamente, due realtà contraddittorie non possono coesistere (se una casa è bianca, non può essere nera allo stesso tempo, o se un animale è un cane, non può essere contemporaneamente un gatto).
  2. Quindi se due religioni hanno due credenze opposte (ad esempio che Dio è una Trinità di Persone o che Dio è una persona unica), come possono essere entrambe vere? E come può Dio rivelare qualcosa di falso su se stesso?
  3. C’è una sola verità su Dio e una sola religione che intendeva stabilire: la fede cattolica. Papa Benedetto XVI rifiuta “gli atteggiamenti relativistici verso la verità stessa, secondo i quali ciò che è vero per alcuni non sarebbe vero per altri… Pertanto, la teoria del carattere limitato, incompleto o imperfetto della rivelazione di Gesù Cristo, che sarebbe complementare a quello riscontrato in altre religioni, è contrario alla fede della Chiesa” (Dominus Iesus, 4, 6).

La fede cattolica non è il risultato di molte religioni diverse che si uniscono

  1.  La Chiesa cattolica rifiuta l’idea che esista un insegnamento “parallelo” o “complementare” a quello della fede cattolica.
  2. L’unica vera fede cattolica non è la somma di diversi insegnamenti di molte religioni che si uniscono. Raccogliere teorie e idee con il pretesto di ottenere intuizioni complementari sulla fede cattolica è falso.
  3. La convinzione che una religione non possa essere sufficiente porta a un falso pluralismo religioso. Papa Benedetto XVI rifiuta “l’eclettismo di coloro che, nella ricerca teologica, assorbono acriticamente idee da una varietà di contesti filosofici e teologici senza riguardo per la coerenza, il collegamento sistematico o la compatibilità con la verità cristiana” (Dominus Iesus, 4).

La fede cattolica deve essere missionaria perché ha la pienezza della verità

  1.  San Giovanni Paolo II, nel modo più enfatico, conferma che la Chiesa è missionaria per natura perché possiede la piena rivelazione di sé di Dio.
  2. La Chiesa cattolica non ha altra scelta che proclamare e predicare la verità su Dio e sulla creazione: “In questa Parola definitiva della sua rivelazione, Dio si è fatto conoscere nel modo più completo possibile. Ha rivelato all’umanità chi è. Questo sé definitivo – la rivelazione di Dio – è il motivo fondamentale per cui la Chiesa è missionaria per sua stessa natura. Non può far altro che annunciare il Vangelo, cioè la pienezza della verità che Dio ci ha fatto conoscere di sé” (Redemptoris Missio, 5 ).
  3. Non dovrebbe esserci confusione tra la libertà religiosa e ciò che crede la Chiesa cattolica. In un paese come gli Stati Uniti dove molte culture si incontrano, i vescovi statunitensi sono molto chiari sul fatto che tollerare altre religioni non significa accettare ciò che non è vero nei loro insegnamenti.

Le religioni non cattoliche condividono l’unica vera fede cattolica

  1. Il Vaticano II ha chiaramente insegnato che molte religioni non cattoliche contengono elementi di verità. Anche se l’unica verità su Dio e sul mondo risiede nella sua pienezza solo nella fede cattolica, le altre religioni godono ancora di molti aspetti di quella verità.
  2. Quelle religioni non cattoliche o ignoravano certi aspetti della fede cattolica o non sapevano ciò che Dio intendeva stabilire sin dall’inizio. Il Vaticano II insegna abilmente: “La Chiesa cattolica non rifiuta nulla di vero e santo in queste religioni. Considera con sincera riverenza quei modi di condotta e di vita, quei precetti e insegnamenti, che, sebbene diversi per molti aspetti da quelli che detiene ed espone, tuttavia spesso riflettono un raggio di quella Verità che illumina tutti gli uomini” (Nostra Aetate, 2).
  3. Poiché Gesù Cristo rivela esclusivamente l’unica verità su Dio e sul mondo, tutti gli elementi di verità nelle altre religioni hanno necessariamente cercato la loro fonte ultima in Gesù Cristo.
  4. Le persone di altre religioni devono essere in relazione all’unica verità di Cristo e alla religione cattolica in un modo noto solo a Dio. Papa Benedetto XVI dice: “Tuttavia, Dio, che desidera chiamare a sé tutti i popoli in Cristo e comunicare loro la pienezza della sua rivelazione e del suo amore, non manca di rendersi presente in molti modi, non solo ai singoli, ma anche a interi popoli attraverso le loro ricchezze spirituali, di cui le loro religioni sono l’espressione principale ed essenziale anche quando contengono «lacune, insufficienze ed errori». Pertanto, i libri sacri delle altre religioni, che di fatto dirigono e nutrono l’esistenza dei loro seguaci, ricevono dal mistero di Cristo gli elementi di bontà e di grazia che contengono” (Dominus Iesus, 8).
  5. Qualunque cosa sia vera nelle altre religioni è una condivisione dell’unica vera fede cattolica; non è un insegnamento parallelo o complementare. La rivelazione di Dio nella religione cattolica non ha rivelazioni parallele o incomplete. Il Concilio Vaticano II riassume questo insegnamento dicendo: “L’economia cristiana dunque, in quanto è l’Alleanza nuova e definitiva, non passerà mai, e non è da aspettarsi alcun’altra Rivelazione pubblica prima della manifestazione gloriosa del Signore nostro Gesù Cristo (cfr. 1 Tm 6,14 e Tt 2,13)” (Dei verbum, II, 4).
  6. Spesso nella nostra cultura le mentalità relativistiche e positivistiche affermano che è impossibile che una religione sia sufficiente. Affermano che dobbiamo essere “aperti alle altre religioni”.
  7. La fede cattolica ha sempre accettato ciò che è vero in quelle religioni, ma avere una mentalità aperta non significa accettare gli errori: “Per rimediare a questa mentalità relativistica, che sta diventando sempre più comune, è necessario soprattutto riaffermare il carattere definitivo e completo della rivelazione di Gesù Cristo” (Papa Benedetto XVI, Dominus Iesus, 5).

Dio si rivela passo dopo passo nella nostra storia

  1.  Dio ha inteso fin dall’inizio della creazione rivelare l’unica verità su se stesso e sulla creazione.
  2. Questa rivelazione divina di Dio, tuttavia, è un processo lento, lungo e storico. Quando un artista inizia a dipingere un viso, ad esempio, l’immagine in corso viene disegnata un passo alla volta. I dettagli del viso si completano con gli sforzi dell’artista e il passare del tempo, non tutti insieme.
  3. Le convinzioni moderne che rifiutano di accettare che il Dio trascendente sia in grado di rivelarsi veramente e autenticamente sono respinte dalla fede cattolica sin dall’inizio.
  4. Dio è fedele nel rivelare e comunicare all’umanità la sua vera identità e i suoi insegnamenti. Altrimenti ci ingannerebbe. Papa Benedetto XVI conferma giustamente come contraria alla fede cattolica “la convinzione dell’inafferrabilità e inesprimibilità della verità divina, anche per rivelazione cristiana” (Dominus Iesus, 4).

Il volto di Dio nei tempi pagani

  1. Dall’inizio del tempo, c’è un senso innato in ogni persona umana dell’esistenza di un potere superiore. La gente non sapeva cosa fare con questo senso del trascendente. Hanno quindi cercato il senso del divino nel sole, nella luna, nel tuono, ecc.
  2. Tali “divinità” non hanno volto e quindi, nelle parole di Papa Francesco, sono chiamate “idoli”. In epoca pagana era molto facile credere in molti dei perché non hanno un volto trascendente: è davvero facile guardare qualcosa che facciamo perché è familiare.
  3. L’idolatria nasce quando guardiamo un volto che non ha volto: “Al posto della fede in Dio, sembra meglio adorare un idolo, nel cui volto possiamo guardare direttamente e di cui conosciamo l’origine, perché è l’opera delle nostre stesse mani. Davanti a un idolo, non c’è rischio che saremo chiamati ad abbandonare la nostra sicurezza, perché gli idoli “hanno bocca, ma non possono parlare” (Sal 115,5). Gli idoli esistono, cominciamo a vedere, come un pretesto per metterci al centro della realtà e adorare il lavoro delle nostre mani” (Papa Francesco, Lumen Fidei, 13).

Il volto di Dio nell’Antico Testamento è più dettagliato

  1.  Qui Dio si rivela come un Dio personale invece di una divinità sconosciuta e non identificata. Dio ha un volto e un nome capaci di stabilire una relazione reciproca.
  2. Un tale Dio personale è in costante interazione con ogni persona nella storia dell’umanità: “Dio non è il dio di un luogo particolare, o una divinità legata a un tempo sacro specifico, ma il Dio di una persona, il Dio di Abramo, Isacco e Giacobbe, capace di interagire con l’uomo e stabilire un’alleanza con Lui. La fede è la nostra risposta a una parola che ci coinvolge personalmente, a un «Tu» che ci chiama per nome” (Papa Francesco, Lumen Fidei, 8).
    Rivelandosi passo dopo passo con un volto, Dio ha invitato Israele a entrare nell’ignoto. In effetti, la fede per definizione è la credenza in una verità invisibile e in un volto invisibile.

Il volto di Dio nel Nuovo Testamento è completamente svelato

  1.  La rivelazione completa di Dio avvenne nella persona di Gesù, la Seconda Persona della Santissima Trinità e l’immagine del Padre.
  2. Questa rivelazione, anche se è piena e completa, continuerà la sua comprensione sotto la guida dello Spirito Santo nella Chiesa cattolica fino alla fine dei tempi.
  3. Solo allora, la rivelazione di Dio avverrà faccia a faccia e non più per elementi creati: “Tutta la storia della salvezza è identica alla storia della via e dei mezzi con cui l’unico vero Dio, Padre, Figlio e Spirito Santo, rivela se stesso agli uomini ”(CCC, 234).
  4. Il Nuovo Testamento rivela la piena verità su Dio e sulla creazione. Tuttavia, la comprensione di questa verità continuerà nella Chiesa attraverso lo Spirito Santo: una tale verità sarà compresa nella sua pienezza ultima alla fine dei tempi, quando la Chiesa vedrà Dio faccia a faccia.

L’Antico Testamento: il tempo del Padre

  1. L’Antico Testamento segna l’inizio del monoteismo, la fede in un Dio.
  2. Con la chiamata di Abramo e l’elezione di Israele iniziò la storia della salvezza. Qui Dio ha iniziato a rivelare il suo volto come l’unico vero Dio.
  3. L’idea che Dio fosse l’unico vero era totalmente estranea alla mentalità degli ebrei perché erano ancora immersi nelle culture pagane circostanti.
  4. Era difficile per gli ebrei adattarsi al monoteismo. Ricordiamo che quando Mosè salì sul monte Sinai per ricevere i Dieci Comandamenti, gli ebrei costruirono un vitello d’oro da adorare come loro dio. Spesso ricadevano nell’adorazione di strani dèi invece di rimanere fedeli all’unico vero Dio.
  5. L’alleanza tra Dio e Israele è stata una lunga storia di fedeltà e tradimento.
  6. Questo vero Dio si rivela come il Padre di Israele, il suo popolo (“dall’Egitto ho chiamato mio figlio”, Os 11: 1).
  7. Essendo l’unico potente creatore, Dio si mostra anche come un re compassionevole, amorevole e fedele al suo popolo.
  8. Dobbiamo essere consapevoli che la comprensione degli ebrei di Dio come Padre era ancora incompleta ed essenzialmente diversa da quella della fede cattolica. Israele si riferiva a Dio come Padre nel senso che Dio crea, ama e adotta Israele: “In Israele, Dio è chiamato ‘Padre’ in quanto è Creatore del mondo” (CCC, 238).
  9. L’Antico Testamento: primo passo verso la rivelazione della Santissima Trinità.
  10. Anche se l’Antico Testamento è pieno di immagini della Parola e dello Spirito, la percezione di Dio come una Trinità di Persone (Padre, Figlio e Spirito Santo), come crediamo noi cattolici, non ha nemmeno attraversato la mente degli Ebrei.
  11. Ci vorrà l’Incarnazione di Dio nel Figlio stesso per spiegare come Dio può essere una Trinità di Persone distinte nella sua Natura Divina.
  12. La fede di Israele era ancora limitata a credere in Dio come una persona.
  13. Il Padre non è maschio: Israele considera Dio come Padre perché è l’origine di tutto. È la fonte da cui emana tutta la creazione.
  14. È il principio di esistenza da cui tutto emana e l’unica autorità trascendente sull’intera creazione (vedi CCC, 239).
  15. Il termine Padre non implica che Dio sia un maschio, poiché in Dio non c’è sesso.
  16. Gesù, infatti, attribuisce a Dio Padre caratteristiche sia maschili che femminili. Descrive Dio come Padre, ma anche come una madre che vuole radunare i figli di Gerusalemme come una gallina che raccoglie i suoi pulcini sotto le ali. (Matteo 23:37)

Il Nuovo Testamento: il tempo del Figlio

  1. Nel Nuovo Testamento, Gesù Cristo rivela la sua uguaglianza con il Padre.
  2. Scandalizzando gli ebrei e i pagani, Gesù confermò la sua divinità e la sua uguaglianza con il Padre: “Il Padre ed io siamo uno” (Gv 10:30). Inoltre, “In principio era il Verbo e il Verbo era presso Dio, e il Verbo era Dio ”(Gv 1: 1).
  3. Facendosi uomo nel seno della Vergine Maria nella pienezza dei tempi, Gesù ha inaugurato il Nuovo Testamento, il tempo del Figlio.
  4. Nel Nuovo Testamento, Gesù Cristo prolunga nella storia il tempo del Padre: L’Incarnazione del Figlio è ancora la missione che il Padre lo ha mandato a compiere.
  5. Tutto ciò che Gesù ha detto e fatto è venuto dal Padre che lo ha mandato. Così, il tempo del Figlio è un prolungamento e un compimento dell’Antico Testamento nella storia.
  6. Nel Nuovo Testamento, Gesù Cristo rivela la Santissima Trinità: Gesù Cristo non solo estende la missione del Padre nella storia, ma prepara anche la venuta dello Spirito Santo.
  7. La vita, la morte e la risurrezione del Gesù storico è la rivelazione ultima di una Trinità di Persone in Dio. Così, Gesù Cristo rivela il Padre, se stesso come il Figlio e lo Spirito Santo come la terza persona divina.
  8. Nel Nuovo Testamento, Dio ci parla direttamente: con l’Incarnazione della Seconda Persona della Trinità, il Figlio, Dio ci ha parlato personalmente usando parole umane. La lettera agli Ebrei riferisce che “nei tempi passati, Dio ha parlato in modi diversi e frammentari ai nostri padri tramite i profeti; in questa epoca finale, ci ha parlato per mezzo di suo Figlio” (Eb 1: 2).
  9. Gesù Cristo è una Persona divina che usa un’autentica natura umana per comunicare con noi. Le sue parole divine furono pronunciate in linguaggio umano.
  10. Nel Nuovo Testamento, Gesù rivela la sua completa umanità e la sua completa divinità: l’unica e la stessa Persona Divina del Figlio, Gesù Cristo, è uguale al Padre nella sua divinità e uguale a noi nella sua umanità, ad eccezione del peccato (vedi Eb 4:15).
  11. Gesù Cristo non è per metà divino e per metà umano. È pienamente e completamente divino e completamente umano; aveva un corpo umano autentico, un’anima umana e una volontà umana.
  12. La rivelazione di Gesù non è solo un messaggio o un insegnamento: la rivelazione della Santissima Trinità da parte di Gesù Cristo non è una tra tante altre. È unico, irrevocabile, esclusivo e l’unico che rivela pienamente e completamente la verità su Dio e sul mondo.
  13. La rivelazione di Gesù non è l’insegnamento di un guru spirituale o un messaggio importante su Dio.
  14. La rivelazione di Gesù non è un tipo di attività del Nirvana che ci permette, tramite Cristo, di diventare uno con l’universo.
  15. La rivelazione di Gesù non è una serie di comandamenti e regole che migliorano la nostra vita e ci aiutano a essere brave persone.
  16. La rivelazione di Gesù non è un allenamento yoga che ci aiuta (corpo e spirito) a diventare persone armoniosamente sane.
  17. Papa Benedetto XVI spiega in modo eloquente che il messaggio di Gesù, il Vangelo (Evangelium in latino), “non è solo un discorso informativo, ma un discorso performativo – non solo la trasmissione di informazioni, ma l’azione, cioè il potere efficace che entra nel mondo salvare e trasformare “(Gesù di Nazareth, 47).
  18. L’avvento storico di Gesù Cristo è l’unica, unica, assoluta, irrevocabile, ineguagliabile rivelazione dell’unico e vero Dio, la Santissima Trinità.
  19. Gesù Cristo è l’unica Parola che Dio Padre ha voluto dire al mondo; non c’è altra parola parallela ad essa. Niente potrà mai essere aggiunto ad esso e nulla potrà mai essergli tolto, né nel passato, né nel presente, né nel futuro.
  20. La rivelazione attraverso Cristo non è solo un messaggio; è un potere divino che conferisce al nostro stesso essere la vita della Santissima Trinità. Funziona a livello ontologico della nostra esistenza ed è in grado di darci la vita eterna attraverso la risurrezione di Gesù Cristo. In questo senso san Paolo ha detto: “E se Cristo non è risorto, la nostra predicazione è vana e la vostra fede è vana” (1 Cor 15:14).

La Chiesa cattolica: tempo dello Spirito Santo

  1. Se l’Antico Testamento è il tempo del Padre e il Nuovo Testamento è il tempo del Figlio, la Chiesa cattolica è il tempo dello Spirito Santo.
  2. Se l’Antico Testamento è il tempo del Padre e il Nuovo Testamento è il tempo del Figlio, la Chiesa cattolica è il tempo dello Spirito Santo.
  3. Il Padre invia il Figlio a rivelare il Padre. Il Figlio invia lo Spirito Santo per continuare l’opera del Figlio sulla terra. Lo Spirito Santo ricondurrà tutti al Padre. In questa fase, “Lo Spirito Santo si rivela così come un’altra Persona Divina con Gesù e il Padre” (CCC, 243).
  4. Gesù e lo Spirito Santo sono le “braccia” del Padre nel mondo. Il Catechismo insegna: “Quando il Padre invia la sua Parola, manda sempre il suo Soffio. Nella loro missione comune, il Figlio e lo Spirito Santo sono distinti ma inseparabili” (CCC, 689).
  5. Lo Spirito Santo segna gli “ultimi giorni”: se Dio è una Trinità di Persone e lo Spirito Santo è Colui che viene rivelato in quest’ultima fase (la Chiesa), ciò significa che la Chiesa è la fase finale della rivelazione divina.
  6. Non c’è più rivelazione di Dio. È fatta. La discesa dello Spirito Santo ha dato alla luce la Chiesa e ha dato inizio al “tempo escatologico”; questo spiega perché leggiamo più e più volte negli Atti degli Apostoli che lo Spirito Santo “in questi ultimi giorni” è disceso sugli Apostoli.
  7. Inoltre, questo chiarisce perché lo Spirito Santo sarà nella Chiesa rievocando e perpetuando l’atto redentore di Cristo fino al ritorno di Cristo (la penultima frase della Bibbia: “Vieni, Signore Gesù”, Ap 22:20 ).
  8. Le Missioni delle Persone Divine: Nella storia, la missione delle Tre Persone Divine è uno svuotamento di ogni Persona nell’altra.
  9. Il Padre consegna la sua missione al Figlio e il Figlio consegna la sua missione allo Spirito Santo. Lo Spirito Santo si svuota a sua volta nel Padre riportando tutto al Padre alla fine dei tempi.
  10. Questo svuotamento circolare delle Persone Divine è un simbolo dell’Infinito. L’inizio coincide con la fine poiché il Padre è l’origine e la fine di tutto: “L’origine eterna dello Spirito Santo si rivela nella sua missione nel tempo. Lo Spirito è inviato agli apostoli e alla Chiesa sia dal Padre nel nome del Figlio, e dal Figlio in persona, una volta ritornato al Padre. L’invio della persona dello Spirito dopo la glorificazione di Gesù rivela nella sua pienezza il mistero della Santissima Trinità” (CCC, 244).

Dio comunica con il mondo tramite lo Spirito Santo

  1. Dio si relaziona al mondo solo attraverso lo Spirito Santo: il Figlio è immagine del Padre, sia nell’eternità che nel tempo: “chi vede me, vede colui che mi ha mandato”, cioè il Padre. (Gv 12,45).
  2. Inoltre, poiché lo Spirito Santo è la relazione d’amore tra Padre e Figlio nella vita divina, lo Spirito Santo è anche l’aspetto relazionale di Dio nella nostra storia.
  3. Lo Spirito Santo è Dio in relazione al mondo. Dio entra nella nostra storia umana attraverso lo Spirito Santo perché è così che è la natura di Dio. Pertanto, tutto ciò che accade nella nostra storia avviene attraverso lo Spirito Santo.
  4. L’opera dello Spirito Santo compie l’opera di Cristo fino alla fine dei tempi.
  5. Nota che l’opera dello Spirito Santo non è un “supplemento” all’opera di Cristo. Non è né un riempimento di una dimensione mancante della morte e risurrezione di Cristo, né un’opera parallela.
  6. C’è solo un unico piano divino di creazione e salvezza eseguito dall’unico Dio che entra come Trinità di Persone nella nostra storia. A questo proposito, Papa Benedetto XVI afferma: “l’azione dello Spirito non è al di fuori o parallela all’azione di Cristo. Esiste un’unica economia salvifica di Dio Uno e Trino, realizzata nel mistero dell’incarnazione, della morte e risurrezione del Figlio di Dio, attualizzata con la collaborazione dello Spirito Santo, ed estesa nel suo valore salvifico a tutta l’umanità e all’intero universo “(Dominus Iesus, 12).
  7. Ciò conferma la seguente affermazione di San Giovanni Paolo II: “Nessuno, quindi, può entrare in comunione con Dio se non per mezzo di Cristo, per opera dello Spirito Santo” (Redemptoris Missio, 5).

“Natura” e “Persona” nella Santissima Trinità

  1. Per avvicinarci al mistero della Trinità, dobbiamo distinguere tra natura e persona.
  2. La natura è un concetto generale che include una moltitudine di persone che rientrano in quella categoria. Comprende molte diverse entità individuali che condividono la stessa natura.
  3. Ad esempio, quando dico la parola “donna”, tutte le donne della terra sono incluse in questo concetto.
  4. Allo stesso modo, quando dico la parola “Dio”, sto indicando la sua natura, la sua essenza, la sua sostanza, il suo essere o la sua entità. Fondamentalmente sto indicando la sua Natura Divina (vedere CCC, 251-252).
  5. Il termine persona è un’entità che individua una certa natura. Quindi, quando dico “donna”, indico una natura, ma quando dico “Maria”, sto individualizzando la natura della donna nello specifico individuo di Maria.
  6. La persona è una natura resa concreta, e quindi ha un nome e un volto. La persona rende visibile la natura perché la rende concreta.
  7. La natura dell’uomo non può esistere come astratto: esiste solo in “Giuseppe” o “Giovanni”, ecc. Quando dico “Padre”, “Figlio”, “Spirito Santo”, sto essenzialmente indicando le diverse Tre Persone Divine che concretizzano l’Unica Natura Divina.

In Dio: i tre sono uno nella natura e l’uno è tre nelle persone

  1. Tutto in Dio è Dio: Dio è un semplice principio di esistenza senza composizioni.
  2. Quando affermo che Papa Francesco è compassionevole e generoso, la compassione e la generosità sono due qualità diverse in Papa Francesco.
  3. In Dio, tuttavia, non funziona in questo modo. Tutte le qualità in Dio (onnipotente, onnisciente, presente ovunque, amorevole, generoso, misericordioso, ecc.) sono una e la stessa, perché tutto in Dio è Dio.
  4. Dio è un “puro atto di esistenza”: Dio racchiude tutto in un semplice atto di esistenza. In altre parole, poiché Dio è, Dio crea, comprende e controlla ogni singolo elemento della creazione, dall’inizio fino alla fine dei tempi.
  5. Quando Mosè chiese a Dio quale fosse il suo nome, Dio rispose “IO SONO” (Es 3:14). Ma Gesù ha rivelato che questa semplice Natura di Dio come “IO SONO” è una Trinità di Persone.
  6. Tre Persone e una Natura in Dio: Dio ha una Natura Divina che è diversamente individualizzata nella Persona del Padre, nella Persona del Figlio e nella Persona dello Spirito Santo.
  7. La Natura di Dio non è tagliata in tre pezzi che sono ugualmente condivisi dalle tre Persone Divine. Il Catechismo insegna: “Le persone divine non condividono tra di loro l’unica divinità ma ciascuna di esse è Dio intero” (CCC, 253). In termini del quarto Concilio Lateranense (1215, DS 804): “Ciascuna delle persone sono quella realtà suprema, vale a dire, la sostanza, essenza o natura divina”.
  8. Ogni Persona Divina possiede l’intera Natura Divina secondo le Sue Proprietà Divine: sulla base di ciò, il Padre possiede l’intera Natura Divina secondo la sua Paternità, il Figlio possiede l’intera Natura Divina secondo le sue proprietà di Figlio, e lo Spirito Santo possiede la tutta la Natura Divina secondo le sue proprietà di Spirito Santo.
  9. Qui sta il mistero più profondo della Santissima Trinità: ogni Persona Divina possiede l’Unica e la stessa Natura Divina, ma ognuna in modo diverso a seconda delle sue Proprietà Personali.
  10. Questo è l’unico modo in cui possiamo confermare che Dio è ancora Un Dio per Natura; tuttavia possiamo ancora affermare che all’interno di questa infinita Natura, ci sono tre distinte Persone Divine. Le Persone Divine “non sono semplicemente nomi che designano modalità dell’essere divino, perché sono realmente distinte l’una dall’altra” (CCC, 254).
  11. Le Persone Divine sono distinte solo nella loro relazione tra loro: come possiamo comprendere questa “vera distinzione” tra le Persone Divine se sono Un Dio nella Natura?
  12. I termini “Padre”, “Figlio” e “Spirito Santo” sono nomi di relazioni, non di sostanza. “Poiché non divide l’unità divina, la vera distinzione delle persone l’una dall’altra risiede unicamente nelle relazioni che le mettono in relazione tra loro” (CCC, 255).
  13. Sono tre persone SOLO nelle loro relazioni, non nella loro sostanza: “tutto (in esse) è dove non c’è opposizione di relazione” (Concilio di Firenze [1442, DS 1330]).
  14. L’opposizione delle relazioni implica che ogni Persona Divina è nell’altra (pericoresi in greco): “A causa di quell’unità il Padre è tutto nel Figlio e interamente nello Spirito Santo; il Figlio è tutto nel Padre e interamente nel Santo Spirito, lo Spirito Santo è tutto nel Padre e tutto nel Figlio” (Concilio di Firenze [1442, DS 1331]).
  15. La Trinità Immanente: Chiamiamo “Trinità Immanente” la vita delle Tre Persone Divine a livello divino.
  16. In Dio, il Padre genera il Figlio prima di tutte le età. Non c’era tempo in cui il Figlio non c’era e non era il Figlio del Padre, semplicemente perché Dio è fuori dal tempo e Dio è una Trinità di Persone di tutte le età.
  17. Nella nostra logica umana, quando consideriamo la relazione tra un padre e un figlio, tendiamo naturalmente a pensare che il figlio abbia iniziato cronologicamente ad esistere dopo il padre. In Dio, tuttavia, da tutta l’eternità Padre e Figlio coesistono come tali. Questo è il motivo per cui nel Credo diciamo che il Figlio è generato non è stato creato.
  18. Questa relazione eterna tra Padre e Figlio costituisce una Terza Persona, lo Spirito Santo. Da tutta l’eternità, lo Spirito Santo è l’Amore-Relazione-Persona tra Padre e Figlio. Pertanto, lo Spirito Santo è il Dio relazionale, o Dio in relazione a Se stesso (CCC, 238-260).
  19. La Trinità economica: Chiamiamo “Trinità economica” l’azione delle Tre Persone Divine nella storia umana. Connota la missione delle Persone Divine dall’inizio dell’Antico Testamento fino alla fine dei tempi.
  20. La Trinità immanente e la Trinità economica sono la stessa cosa: il modo in cui Dio è in se stesso non cambia quando Dio entra nel tempo.
  21. La vita intrinseca della Santissima Trinità (Trinità Immanente) non può cambiare quando la Trinità entra nel mondo (Trinità economica), semplicemente perché Dio non è mai soggetto a cambiamento.
  22. La Trinità economica ci viene rivelata; ma al contrario, la Trinità immanente illumina l’intera Trinità economica. Papa Benedetto XVI conferma questa verità insegnando che “il recente Magistero della Chiesa ha richiamato con fermezza e chiarezza la verità di un’unica economia divina” (Dominus Iesus, 12). Il piano del Dio Uno e Trino è lo stesso sia a livello divino che a livello umano.
  23. Ogni azione emana dall’Unico Dio ma come Trinità di Persone: il Padre crea solo per mezzo del Figlio e nello Spirito Santo. Il Figlio redime ma come mandato dal Padre e opera per mezzo dello Spirito Santo. Lo Spirito santifica estendendo l’opera del Figlio e riconducendo tutti al Padre.
  24. Quindi, l’azione di ogni Persona Divina coinvolge le altre Due, perché c’è un solo Dio che agisce. Tuttavia, questo Uno e stesso Dio per natura interviene nella storia attraverso distinte Persone Divine.
  25. Pertanto, se enfatizziamo la Trinità non dovremmo mai cadere nell’errore di credere in tre dei; se enfatizziamo l’Unità di Dio, non dovremmo dimenticare che le Tre Persone sono veramente distinte.
  26. Dio Stesso come Uno e lo Medesimo agisce come Padre, o Figlio, o Spirito Santo: ogni azione coinvolge tutte e Tre le Persone Divine senza confonderle.

Approcci pericolosi

  1. Nessuno può essere chiamato cristiano a meno che non professi Dio come Uno nella natura e una Trinità di Persone.
  2. I testimoni di Geova non sono cristiani, anche se affermano di esserlo, perché non credono nella Santissima Trinità e non credono che Gesù Cristo sia Dio.
  3. I mormoni non credono in Dio come Trinità di Persone; quindi, non sono cristiani, anche se affermano di esserlo.
  4. Questi due elementi sono al centro della fede cristiana. Il Catechismo insegna: “Il mistero della Santissima Trinità è il mistero centrale della fede e della vita cristiana… È quindi la fonte di tutti gli altri misteri della fede” (CCC, 234).
  5. La Trinità delle Persone distinte non è “triteismo”: il Padre è Dio; il Figlio è Dio; lo Spirito Santo è Dio. Tuttavia, queste Tre Persone Divine sono ancora un Dio per natura perché condividono la stessa Natura Divina.
  6. Pertanto, la fede nella Santissima Trinità non è “triteismo”: non ci sono tre dei. Se enfatizziamo l’unicità di Dio, non dovremmo omettere la distinzione delle Persone; se enfatizziamo la differenza tra le persone, non dovremmo cadere nel credere in tre dèi.Nota: la cooperazione umana nell’auto-rivelazione di Dio.
  7. Il Divino si rivela attraverso gli elementi umani: l’auto-rivelazione di Dio deve sempre includere sia una dimensione divina (le Persone del Padre, il Figlio e lo Spirito Santo) sia una dimensione umana (il popolo eletto dell’Antico Testamento, l’umanità di Cristo nel Nuovo Testamento e la Chiesa fino alla fine dei tempi).
  8. Nell’Antico Testamento, il Padre ha usato i profeti, re, giudici e sacerdoti per trasmettere il suo messaggio.
  9. Nel Nuovo Testamento, il Figlio incarnato ha usato la sua natura umana (la vita storica, la morte e la risurrezione di Gesù) per rivelare pienamente Dio e redimere l’umanità.
  10. All’interno e attraverso la Chiesa, lo Spirito Santo estende la redenzione di Cristo nella storia.
  11. La Chiesa cattolica rifiuta approcci unilaterali: La Chiesa ha sempre sottolineato l’indispensabile cooperazione di Dio e dell’umanità nel processo di rivelazione e redenzione di Dio: entrambe le dimensioni sono parallele e complementari.
  12. Se il piano di Dio include l’elemento umano, nessuno può introdurre altra via che quella scelta da Dio: ignorare la cooperazione umana della Chiesa cattolica stabilita da Cristo stesso per la salvezza dell’umanità è ignorare il piano di Dio.

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