Chapter 10: The Sacrament of Baptism

Chapter 10: The Sacrament of Baptism

Chapter 10: The Sacrament of Baptism

Definition of the Sacraments

  • The word “sacrament” (mysterion in Greek) refers to a mystery, but not in the sense of something we don’t know. 
  • It is a mystery in the sense that it has two dimensions: one visible and one invisible.
  • The visible dimension is created; the invisible dimension is God’s divine life (which we call God’s grace).
  • The visible dimension is an instrument for the invisible dimension.
  • The invisible dimension is communicated through the visible dimension.
  • Behind the visible celebration of all sacraments, Christ communicates the divine grace of redemption.

The Incarnation of God the Son Makes the Sacraments Possible

  • In his infinite love and wisdom, God wanted to save the human race from sin and death, ever since the beginning.
  • The Father sent the Son, who was conceived in the Virgin Mary’s womb, and used his human nature as an instrument of salvation.
  • Because God chose that way to redeem us, the Church is obligated to use the same method: the Church must use human-created elements to confer God’s grace of redemption.
  • The Incarnation calls the sacraments into existence. As St. Leo the Great explained, “what was visible in our Savior has passed over into his mysteries [sacraments]” (Sermones, 74, 2).

The Sacraments Never Fail to Communicate God’s Grace

  • The Incarnation, death, and resurrection of Jesus Christ are irrevocable.
  • Therefore, the sacraments will always guarantee the communication of God’s grace (ex opere operato).
  • The sacraments always grant Christ’s grace of redemption because of his sovereign and gratuitous intervention.
  • The sacraments confer the grace that is signified by the celebration, just as Christ intends.
  • Communicating the grace of the Incarnation is not compromised by the unworthiness of the celebrant.
  • Just as the light can still penetrate a dirty window, so also the grace of God can be transmitted through a sinful minister.   

Baptism Cannot be Repeated

  • Once the sacrament of Baptism is performed (whether in the Church or in an emergency), it is valid and cannot be repeated as long as it is performed with water and in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit.
  • Baptism bestows on each of us an indelible seal that lasts forever. Not even sin can ever erase this seal upon us.
  • This does not mean that the baptized person is guaranteed salvation, because one must act on the grace of Baptism until the end of one’s life.
  • Thus, Baptism marks us with the seal of the divine life that can never be erased; but in turn, we must respond to it because it would have no bearing without our actions. As the Catechism teaches, “No sin can erase this mark, even if sin prevents Baptism from bearing the fruits of salvation” (CCC, 1272).

Jesus Did Not Need to be Baptized

  • Jesus did not need to be baptized, as John the Baptist confirms: “Then Jesus came from Galilee to John at the Jordan to be baptized by him. John tried to prevent him, saying, ‘I need to be baptized by you, and yet you are coming to me?’ Jesus said to him in reply, ‘Allow it now, for thus it is fitting for us to fulfill all righteousness.’ Then he allowed him” (Mt 3:13-15).
  • The purpose behind Jesus’ baptism is to establish the sacrament of Baptism.
  • Jesus did not subjectively sin, but God put all the sin of humanity on his shoulders in order to destroy sin: “God made him who had no sin to be sin for us, so that in him we might become the righteousness of God” (2 Cor 5:21).
  • In similar terms, the Letter to the Romans reads: “For God has done what the law, weakened by the flesh, could not do: sending his own Son in the likeness of sinful flesh and for sin, he condemned sin in the flesh…” (Rm 8:3).
  • Essentially, Jesus Christ takes on himself the sin and death of humankind and destroys it in his baptism, his death, and his resurrection: “Jesus loaded the burden of all mankind’s guilt upon his shoulders; he bore it down into the depths of the Jordan” (Pope Benedict XVI, Jesus of Nazareth, 18).
  • In the Old Testament, when Jonah eluded God’s mission for him to preach the word to the Ninevites, he made his escape from God’s face on a sailing boat.
  • God allowed a storm to endanger the lives on that ship and Jonah realized that the storm was because of him.
  • To redeem the lives of his companions, he said, “Pick me up and throw me into the sea” (Jn 1:12a).
  • This foretold Christ’s throwing himself into the sea to be baptized by John in order to redeem humankind.
  • In fact, there is a parallel between Jonah’s three days “in the belly of the whale” and Jesus’ three days in the tomb.
  • Of course, the cross and Resurrection of Jesus represent the fulfillment of that redemption.
  • For this reason, Jesus calls his death “baptism” when he says: “But I have a baptism to undergo, and what constraint I am under until it is completed!” (Lk 12:50).

Baptism is the Door by Which We Enter the Catholic Church

  • Baptism is the first step of the Christian life “and the door which gives access to the other sacraments” (CCC, 1213).
  • Baptism opens the door to a full communion with the Blessed Trinity and to the reception of all the other sacraments.
  • Baptism is like an entrance ticket to the Catholic Church, the beginning and the germ of the Kingdom of God.
  • Baptism gives the baptized a share in the common priesthood to all believers.
  • Through Baptism, the child officially becomes part of the Body of Christ, the Catholic Church.
  • Baptism makes the child a member of the community of saints.
  • Jesus Christ established a community with one faith, and one baptism – that is, one Body of Christ.
  • Baptism creates among the Church’s members the responsibility to interact, to help, and to love the newborn.
  • Part of the Church community is introduced into the Body of Christ here on earth through Baptism.
  • Another part of the Church community is introduced into the eternal Body of Christ in heaven through the Baptism of death.
  • Baptism is the beginning of the child’s journey of faith within the earthly Church, with the goal of becoming part of the heavenly Church.

Baptism Erases Original Sin

  • Baptism works at the level of our very being.
  • Baptism erases original sin, which was committed by our first parents and transmitted to us.
  • We can never comprehend how original sin was transmitted from our first parents to all of humankind.
  • It is like pouring mud into the spring of water, causing the entire river to be muddy.
  • Original sin is not a committed sin, but a contracted sin (see CCC, 404).  
  • Original sin is not an actual sin; it was committed only by our first parents.
  • A newborn child has not personally sinned because they cannot yet exercise their free will to disobey God.

Baptism Erases Original Sin but not Concupiscence

  • Baptism erases original sin once and for all: “By Baptism all sins are forgiven, original sin and all personal sins, as well as all punishment for sin” (CCC, 1263).
  • One might ask, “if baptism erases original sin, why do people still sin?”
  • Baptism erases original sin, but that does not mean that it erases the consequences of original sin.
  • The consequence of original sin is called concupiscence.
  • Concupiscence is the tendency to sin, but it does not become sin unless one acts on it: “Rather, each person is tempted when he is lured and enticed by his own desire. Then desire conceives and brings forth sin” (James 1:14-15).
  • Since concupiscence is still in us and we sin when we act on it, Christ gave us the Sacrament of Reconciliation.
  • Reformation theology (ie, Protestant theology) teaches that concupiscence is already a sin.
  • The Catholic Church believes that concupiscence is not yet a sin. It becomes a sin only when we accept it and act on it.
  • In our spiritual journey, we are called to control and fight all forms of concupiscence.
  • This is a lifelong battle that will end only with our death: “Since concupiscence ‘is left for us to wrestle with, it cannot harm those who do not consent but manfully resist it by the grace of Jesus Christ.’ Indeed, ‘an athlete is not crowned unless he competes according to the rules'” (CCC, 1264; Council of Trent, 1456: DS 1515).

Baptism Is a Personal Sharing in the Death and Resurrection of Christ

  • Baptism is a personal sharing in the death and resurrection of Christ: “Do you not know that all of us who have been baptized into Christ Jesus were baptized into his death? We were buried therefore with him by baptism into death, so that as Christ was raised from the dead by the glory of the Father, we too might walk in newness of life” (Rom 6:3-4).
  • The death and resurrection of Christ destroyed death and sin, thus redeeming humanity.
  • The redemption of all of humankind is personally applied to us in our baptism.
  • Baptism is a personal, sacramental sharing in Easter.

Baptism Makes Us Children of God

  • Jesus Christ revealed to us that God is a Father, “Our Father.”
  • In the Old Testament, prophets, angels, kings, and the people of Israel collectively, were called “the sons of God.”
  • However, Jesus Christ called God his Father in a different way than we do.
  • After his resurrection, Jesus instructed Mary Magdalene, “go to my brethren and say to them, I am ascending to my Father and your Father” (Jn 20:17).
  • Jesus called the Father “Abba,” a word that is used between a child and his father in the Jewish culture (Mk 14:36).
  • By using the word “Abba” in speaking of God, Jesus placed himself on the same level with the Father (Mk 14:36).
  • That alone was the most scandalous expression the Jews heard from Jesus.
  • That was the reason they wanted to kill him: nobody among the Jews would ever dare to call the transcendental God “Abba.” “This was why the Jews were seeking all the more to kill him, because not only was he breaking the Sabbath, but he was even calling God his own Father, making himself equal with God” (Jn 5:18).
  • Jesus’ sonship is ontological; ours is by adoption through Baptism.
  • When one receives the sacrament of Baptism, one becomes the child of God in Jesus Christ.
  • And it is only because Jesus is the Son that we are able to be called “sons and daughters” of the Father in Baptism.

Baptism and the Holy Spirit

  • The eternal relationship of love between the Father and the Son is the third person of the Most Holy Trinity: The Holy Spirit.
  • If the Father and the Son relate to each other through the Holy Spirit, the person of the Holy Spirit becomes God in relationship to himself.
  • God does not change when entering our human history: The Holy Spirit is God in relation to our world.
  • Every time that God enters in contact with the world, he does so through the Holy Spirit.
  • Therefore, the Holy Spirit is the agent through whom God created the world (Gn 1:1).
  • The same Holy Spirit who hovered over the waters at the moment of creation, now descends on the water of baptism, the new creation (see CCC, 1224).
  • The Holy Spirit makes us children of the Father in Jesus the Son: “As proof that you are children, God sent the spirit of his Son into our hearts, crying out, “Abba, Father!” (Gal 4:6)
  • The descent of the Holy Spirit on the baptized is signified by the anointing with chrism.
  • This anointing incorporates the baptized into Christ who was anointed priest, prophet, and king (see CCC, 1241).

Symbolism of the Three Immersions During Baptism 

  • In the Bible, water is the symbol of either destruction (the flood survived by Noah) or life (the Israelites’ passing through water from the land of slavery in Egypt to the Promised Land).
  • The three immersions in the water represent the Blessed Trinity.
  • Being under water symbolizes the death of Christ; being brought out of the water symbolizes Christ’s resurrection.
  • Being under water symbolizes the death of sin; being brought out of the water represents the new life the baptized receives: “Immersion in the water is about purification, about liberation from the filth of the past that burdens and distorts life–it is about beginning again, and that means it is about death and resurrection, about starting life over again anew” (Pope Benedict XVI, Jesus of Nazareth, 16).
  • Note: In the early Church, baptism was performed by immersing children three times in the water or by pouring it three times over their heads (See CCC, 1239).

Natural Grace and Supernatural Grace

  • On the level of creation, God gives us the spark of life at the very moment of our conception in the womb: natural grace. 
  • On the level of salvation, God gives us the spark of the divine life through baptism: supernatural grace.
  • Our physical life always parallels our spiritual life: they complete each other, and they both originate in the one true God.
  • At our creation we receive God’s natural grace; in Baptism we receive Christ’s supernatural grace and become immersed in the life of the Blessed Trinity.
  • Baptism is a new birth, a new creation.
  • Baptism sets the tone for God’s entire plan of salvation: “Jesus’ baptism, then, is understood as a repetition of the whole of history, which both recapitulates the past [death] and anticipates the future [resurrection]” (Pope Benedict XVI, Jesus of Nazareth, 20).   

Why Baptize Children?

  • The Catholic Church has always baptized infants from the beginning of her public ministry on Pentecost Sunday.
  • On many occasions we read in the Acts of the Apostles when someone converts to Christianity, “he and his whole household were baptized” (see Acts 16:31-33 and 18:8; also 1 Cor 1:16).  
  • Back in those times, a household included the entire tribe: patriarch, matriarch, and all the children and grandchildren. They all lived in several tents within the same tribe.
  • When the Acts of the Apostles mentioned that the “entire household” was baptized, that included children without any doubt: “There is explicit testimony to this practice from the second century on, and it is quite possible that, from the beginning of the apostolic preaching, when whole ‘households’ received baptism, infants may also have been baptized” (CCC, 1252).
  • The Catholic Church strongly disagrees with those who advocate that children need to wait to be baptized when they are adults and understand what they are doing.
  • Sharing the grace of Christ does not depend on someone’s understanding or not understanding it.
  • Do you think you and I can really fathom how the divine life of the Trinity works within us?
  • In the physical order of creation, the mother decides to feed her newborn child without waiting for the child’s decision.
  • In the spiritual order of salvation, mother Church and the parents decide to feed their children spiritually with God’s grace through baptism.
  • The Catechism of the Catholic Church summarizes this theology by saying: “Born with a fallen human nature and tainted by original sin, children also have need of the new birth in Baptism to be freed from the power of darkness and brought into the realm of the freedom of the children of God, to which all men are called. The sheer gratuitousness of the grace of salvation is particularly manifest in infant Baptism. The Church and the parents would deny a child the priceless grace of becoming a child of God were they not to confer Baptism shortly after birth” (CCC, 1250).

Validity of the Sacrament of Baptism

  • The sacrament of Baptism is valid when the baby is baptized with water “in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit.”
  • Using any element other than water makes the sacrament of Baptism invalid.
  • Baptizing a child “in the name of Jesus” makes the sacrament of Baptism invalid.
  • The fact that the Acts of the Apostles mentions baptism “in the name of Jesus” was just in comparison with the baptism of John, which was a baptism of repentance, whereas the baptism of Jesus is by the Holy Spirit (see Acts 19:1-7).
  • In the Gospel of Matthew, Christ explicitly commanded the Apostles to baptize all nations “in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit” (Mt 28:19).
  • In case of emergency, we are each allowed to baptize someone, as long as we use water and invoke the Blessed Trinity.
  • Suppose I am at a hospital where a baby is dying. I find a clear liquid and I use it to baptize the baby, thinking it was water. The baby lives but I find out later that the clear liquid was not water. Was the baptism valid? Objectively, no. However, God will give the child the grace as if the child was baptized, because it is not the child’s fault.

Other Types of Baptism

  • Baptism is necessary for salvation. 
  • Besides baptism with water, there are other types of baptism that are equally valid.
  • Baptism by blood: Suppose one lives in a country where Christians are persecuted and are not allowed to practice their Catholic faith. In that case, if a person is killed after receiving instructions to be baptized but have not yet received the sacrament, that person is said to be baptized in their own blood.
  • Objectively, they have not been baptized by water; yet because they died for the faith, they are baptized by their own blood.
  • Baptism by desire: If someone desires to be baptized, but they die right before baptism, they are said to have received a Baptism of desire.
  • How about those who never heard of Christ and the sacraments? They can be saved in a way only known to God if they live a good life according to their conscience: “Every man who is ignorant of the Gospel of Christ and of his Church, but seeks the truth and does the will of God in accordance with his understanding of it, can be saved. It may be supposed that such persons would have desired Baptism explicitly if they had known its necessity” (CCC, 1260).

What Happens to Children Who Die Without Baptism?

  • If Baptism is absolutely necessary for salvation, what happens to those children who die without it?
  • It is totally unacceptable to believe that they go to hell.
  • God, who made us for the sole purpose of inheriting eternal life, would not be so cruel as to send someone to hell through no fault of their own.
  • The Catechism teaches: “As regards children who have died without Baptism, the Church can only entrust them to the mercy of God, as she does in her funeral rites for them. Indeed, the great mercy of God who desires that all men should be saved, and Jesus’ tenderness toward children which caused him to say: ‘Let the children come to me, do not hinder them,’ allow us to hope that there is a way of salvation for children who have died without Baptism. All the more urgent is the Church’s call not to prevent little children coming to Christ through the gift of holy Baptism” (CCC, 1261).

You Are Responsible to Have Your Children Baptized

  • The invitation of Christ to the Apostles to baptize all nations is at the same time a personal invitation to us all to baptize our children.
  • It is our responsibility as parents and friends to ensure that the grace of the Blessed Trinity is being shared with every child of God, without exception.
  • Jesus Christ did not die in vain. He died so that everyone could share in his death and resurrection through baptism for their own redemption.
  • Christ will be judging us one day based on whether we allowed his redemption to be shared with his children.
  • Stand firm against any cultural trends that minimize the presence and action of Christ in our world.
  • The evil one tries in every way to convince people that Baptism is an old, outdated practice.
  • The truth of the Gospel of Jesus Christ is everlasting. If anyone doubts that, let them consider the mystery of death.
  • Everyone dies. No culture or scientific discovery can ever answer this enigma. But Baptism and the Christian life can.
  • Immerse all children in God’s life so that when they leave this earth, they can share in the incredible glory of the Blessed Trinity.

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Chapter 13: El Sacramento del bautismo

Definición de los sacramentos

  • TLa palabra “sacramento” (mysterion en griego) se refiere a un misterio, pero no en el sentido de algo que no conocemos.
  • Es un misterio en el sentido de que tiene dos dimensiones: una visible y otra invisible.
  • Se crea la dimensión visible;la dimensión invisible es la vida divina de Dios (que llamamos gracia de Dios).
  • La dimensión visible es un instrumento de la dimensión invisible; la dimensión invisible se comunica a través de la dimensión visible.
  • Detrás de la celebración visible de todos los sacramentos, Cristo comunica la gracia divina de la redención.

La Encarnación de Dios Hijo hace posible los Sacramentos

  • En su infinito amor y sabiduría, Dios quiso salvar a la raza humana del pecado y la muerte, desde el principio.
  • El Padre envió al Hijo, que fue concebido en el vientre de la Virgen María, y utilizó su naturaleza humana como instrumento de salvación.
  • Debido a que Dios eligió esa manera para redimirnos, la Iglesia está obligada a usar el mismo método: la Iglesia debe usar elementos creados por humanos para conferir la gracia de redención de Dios.
  • La Encarnación llama a la existencia de los sacramentos. Como explicó San León Magno, “lo que era visible en nuestro Salvador ha pasado a sus misterios [sacramentos]” (Sermones, 74, 2).

Los sacramentos nunca dejan de comunicar la gracia de Dios

  • Como la Encarnación es irrevocable, los sacramentos siempre garantizarán la comunicación de la gracia de Dios (ex opere operato).
  • Los sacramentos conceden siempre la gracia redentora de Cristo por su intervención soberana y gratuita.
  • Confieren la gracia que significa la celebración, tal como Cristo quiere.
  • Comunicar la gracia de la Encarnación no se ve comprometido por la indignidad del celebrante: así como la luz aún puede penetrar por una ventana sucia, también la gracia de Dios puede transmitirse a través de un ministro pecador.

El bautismo no se puede repetir

  • Una vez realizado el Sacramento del Bautismo (ya sea en la Iglesia o en una emergencia), es válido y no puede repetirse mientras se realice con agua y en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Santo. Espíritu.
  • El bautismo nos otorga a cada uno de nosotros un sello indeleble que dura para siempre. Ni siquiera el pecado puede borrar este sello sobre nosotros.
  • Esto no significa que la persona bautizada tenga la salvación garantizada, porque uno debe actuar sobre la gracia del Bautismo hasta el final de su vida.
  • Así, el Bautismo nos marca con el sello de la vida divina que nunca podrá borrarse; pero, a su vez, debemos responder a ella porque no tendría relación con nuestras acciones. Como enseña el Catecismo, “Ningún pecado puede borrar esta marca, incluso si el pecado impide que el Bautismo dé los frutos de la salvación” (CIC, 1272).

Jesús no necesitaba ser bautizado

  • Jesús no necesitaba ser bautizado, como confirma Juan el Bautista. “Entonces Jesús vino de Galilea a Juan en el Jordán para que él lo bautizara. Juan trató de impedírselo, diciendo: ‘Necesito ser bautizado por ti, y sin embargo, ¿vienes a mí?’ Jesús le respondió: “Permítelo ahora, porque así conviene que cumplamos toda justicia”. Entonces le permitió “(Mt 3, 13-15).
  • El propósito detrás del bautismo de Jesús es establecer el Sacramento del Bautismo.
  • Jesús no pecó subjetivamente, pero Dios puso todo el pecado de la humanidad sobre sus hombros para destruir el pecado: “Al que no tuvo pecado, Dios lo hizo pecado por nosotros, para que en él seamos justicia de Dios” ( 2 Co 5, 21).
  • Esencialmente, Jesucristo toma sobre sí el pecado y la muerte de la humanidad y los destruye en su bautismo, su muerte y su resurrección: “Mirando los acontecimientos a la luz de la Cruz y la Resurrección, el pueblo cristiano se dio cuenta de lo que sucedió: Jesús cargó el carga de la culpa de toda la humanidad sobre sus hombros, la llevó al fondo del Jordán “(Benedicto XVI, Jesús de Nazaret, 18).
  • En el Antiguo Testamento, cuando Jonás eludió la misión de Dios de predicar la Palabra a los ninivitas, escapó del rostro de Dios en un velero. Dios permitió que una tormenta pusiera en peligro las vidas en ese barco y Jonás se dio cuenta de que la tormenta se debía a él. Para redimir las vidas de sus compañeros, dijo: “Levántame y arrójame al mar” (Jon 1: 12a).
  • Esto predijo que Cristo se arrojaría al mar para ser bautizado por Juan a fin de redimir a la humanidad. De hecho, hay un paralelo entre los tres días de Jonás “en el vientre de la ballena” y los tres días de Jesús en la tumba.
  • Por supuesto, la Cruz y la Resurrección de Jesús representan el cumplimiento de esa redención. Por esta razón, Jesús llama a su muerte “bautismo” cuando dice: “Pero yo tengo un bautismo que someterme, ¡y qué apremio estoy hasta que se cumpla!” (Lucas 12:50).

El bautismo es la puerta por la que entramos a la iglesia católica

  • El bautismo es el primer paso de la vida cristiana “y la puerta que da acceso a los demás sacramentos” (CIC, 1213).
  • El bautismo abre la puerta a la plena comunión con la Santísima Trinidad y a la recepción de todos los demás sacramentos.
  • El bautismo es como una entrada a la Iglesia católica, principio y germen del Reino de Dios.
  • El bautismo da a los bautizados una participación en el sacerdocio común a todos los creyentes.
  • A través del Bautismo, el niño se convierte oficialmente en parte del Cuerpo de Cristo, la Iglesia Católica.
  • El bautismo convierte al niño en miembro de la comunidad de los santos.
  • Jesucristo estableció una comunidad con una fe y un bautismo, es decir, un solo Cuerpo de Cristo.
  • El bautismo crea entre los miembros de la Iglesia la responsabilidad de interactuar, ayudar y amar al recién nacido.
  • Parte de la comunidad de la Iglesia se introduce en el Cuerpo de Cristo aquí en la tierra a través del Bautismo.
  • Otra parte de la comunidad de la Iglesia se introduce en el Cuerpo eterno de Cristo en el cielo mediante el bautismo de muerte.
  • El bautismo es el comienzo del viaje de fe del niño dentro de la Iglesia terrenal, con el objetivo de convertirse en parte de la Iglesia celestial.

El bautismo borra el pecado original

  • El bautismo actúa al nivel de nuestro propio ser.
  • El bautismo borra el pecado original que cometieron nuestros primeros padres y nos transmitieron.
  • Nunca podremos comprender cómo se transmitió el pecado original de nuestros primeros padres a toda la humanidad: es como verter barro en un manantial de agua, haciendo que todo el río se vuelva fangoso.
  • El pecado original no es un pecado cometido, sino un pecado contraído (ver CIC, 404).
  • El pecado original no es un pecado real; fue cometido solo por nuestros primeros padres.
  • Un niño recién nacido no ha pecado personalmente porque todavía no puede ejercer su libre albedrío para desobedecer a Dios.

El bautismo borra el pecado original pero no la concupiscencia

  • El bautismo borra el pecado original de una vez por todas: “Por el bautismo todos los pecados son perdonados, el pecado original y todos los pecados personales, así como todo castigo por el pecado. En aquellos que han renacido no queda nada que impida su entrada en el Reino de Dios. , ni el pecado de Adán, ni el pecado personal, ni las consecuencias del pecado, el más grave de los cuales es la separación de Dios ”(CIC, 1263).
  • Uno podría preguntarse, “si el bautismo borra el pecado original, ¿por qué la gente todavía peca?”
  • El bautismo borra el pecado original, pero eso no significa que borre las consecuencias del pecado original
  • Las consecuencias del pecado original se llaman concupiscencia.
  • La concupiscencia es la tendencia a pecar, pero no se convierte en pecado a menos que uno actúe en consecuencia.
  • Como la concupiscencia todavía está en nosotros y pecamos cuando actuamos en consecuencia, Cristo nos dio el Sacramento de la Reconciliación.
  • La teología de la reforma (es decir, la teología protestante) enseña que la concupiscencia ya es un pecado.
  • La Iglesia Católica cree que la concupiscencia aún no es pecado. Se convierte en pecado solo cuando lo aceptamos y actuamos en consecuencia.
  • En nuestro camino espiritual, estamos llamados a controlar y luchar contra todas las formas de concupiscencia. Esta es una batalla de por vida que terminará solo con nuestra muerte: “Sin embargo, ciertas consecuencias temporales del pecado permanecen en el bautizado, como el sufrimiento, la enfermedad, la muerte y las debilidades inherentes a la vida como debilidades de carácter, etc. como una inclinación al pecado que la Tradición llama concupiscencia, o metafóricamente, ‘la yesca del pecado’ (fomes peccati); dado que la concupiscencia ‘nos queda para luchar con ella, no puede dañar a aquellos que no consienten, pero la resisten valientemente por la gracia de Jesucristo. ‘ De hecho, ‘un atleta no es coronado a menos que compita de acuerdo con las reglas’ “(CCC, 1264; Concilio de Trento, 1456: DS 1515).

El bautismo es una participación personal en la muerte y resurrección de Cristo

  • El bautismo es una participación personal en la muerte y resurrección de Cristo: “¿No sabéis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús, fuimos bautizados en su muerte? Por tanto, fuimos sepultados con él por el bautismo en la muerte, para que como Cristo resucitado de entre los muertos por la gloria del Padre, también nosotros podemos andar en novedad de vida “(Rom 6: 3-4).
  • La muerte y resurrección de Cristo destruyó la muerte y el pecado, redimiendo así a la humanidad.
  • La redención de toda la humanidad se nos aplica personalmente en nuestro bautismo: el bautismo es una participación sacramental personal en la Pascua.

Simbolismo de las tres inmersiones durante el bautismo

  • En la Biblia, el agua es el símbolo de la destrucción (el diluvio al que sobrevivió Noé) o la vida (el paso de los israelitas a través del agua desde la tierra de esclavitud en Egipto hasta la Tierra Prometida.
  • Las tres inmersiones en el agua representan la Santísima Trinidad.
  • Estar bajo el agua simboliza la muerte de Cristo; ser sacado del agua simboliza la resurrección de Cristo: “Fuimos, pues, sepultados con él por el bautismo en la muerte, para que como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, también nosotros andemos en novedad de vida” (Rom 6 : 4).
  • Estar bajo el agua simboliza la muerte del pecado; ser sacado del agua representa la nueva vida que recibe el bautizado: “La inmersión en el agua se trata de purificación, de liberación de la inmundicia del pasado que carga y distorsiona la vida; se trata de comenzar de nuevo, y eso significa que se trata de muerte y resurrección, sobre comenzar de nuevo la vida ”(Jesús de Nazaret, 16).
  • Nota: En la Iglesia primitiva, el bautismo se realizaba sumergiendo a los niños tres veces en el agua o vertiéndola tres veces sobre sus cabezas (Ver CIC, 1239).

Gracia natural y gracia sobrenatural

  • En el nivel de la creación, Dios nos da la chispa de la vida en el mismo momento de nuestra concepción en el útero: la gracia natural.
  • En el nivel de la salvación, Dios nos da la chispa de la Vida Divina a través del bautismo: Gracia sobrenatural.
  • Nuestra vida física siempre es paralela a nuestra vida espiritual: se completan entre sí y ambas se originan en el Único Dios Verdadero.
  • En nuestra creación recibimos la gracia natural de Dios; en el bautismo recibimos la gracia sobrenatural de Cristo y nos sumergimos en la vida de la Santísima Trinidad.
  • El bautismo es un nuevo nacimiento, una nueva creación.
  • El bautismo marca el tono de todo el plan de salvación de Dios: “El bautismo de Jesús, entonces, se entiende como una repetición de toda la historia, que recapitula el pasado [muerte] y anticipa el futuro [resurrección]” (Jesús de Nazaret, 20).

El bautismo nos convierte en hijos de Dios

  • Jesucristo nos reveló que Dios es Padre, “Padre nuestro”.
  • En el Antiguo Testamento, los profetas, los ángeles, los reyes y el pueblo de Israel en conjunto eran llamados “los hijos de Dios”.
  • Sin embargo, Jesucristo llamó a Dios su Padre de una manera diferente a la nuestra. Después de su resurrección, Jesús, instruyó María Magdalena, “ve a mis hermanos y diles: Subo a mi Padre y a vuestro Padre” (Jn 20, 17).
  • Jesús llamó al Padre “Abba”, palabra que se usa entre un niño y su padre en la cultura judía (Mc 14, 36).
  • Pero al usar la palabra “Abba” al hablar de Dios, Jesús se colocó al mismo nivel que el Padre (Marcos 14:36).
  • Esa fue la expresión más escandalosa que los judíos escucharon de Jesús. Esa fue la razón por la que querían matarlo: nadie entre los judíos se atrevería jamás a llamar al Dios trascendental “Abba”: “Por eso los judíos buscaban aún más matarlo, porque no solo estaba quebrantando el sábado, pero incluso estaba llamando a Dios su propio Padre, haciéndose igual a Dios “(Juan 5:18).
  • La filiación de Jesús es ontológica; la nuestra es por adopción mediante el bautismo.
  • Cuando uno recibe el sacramento del bautismo, se convierte en hijo de Dios en Jesucristo.
  • Y es solo porque Jesús es el Hijo que podemos ser llamados “hijos e hijas” del Padre en el Bautismo.

El bautismo y el espiritu santo

  • La eterna relación de amor entre el Padre y el Hijo es la Tercera Persona de la Santísima Trinidad: el Espíritu Santo.
  • Si el Padre y el Hijo se relacionan entre sí a través del Espíritu Santo, la Persona del Espíritu Santo se convierte en Dios en relación consigo mismo.
  • Dios no cambia al entrar en nuestra historia humana: el Espíritu Santo es Dios en relación con nuestro mundo.
  • Cada vez que Dios entra en contacto con el mundo, lo hace a través del Espíritu Santo.
  • Por lo tanto, el Espíritu Santo es el agente a través del cual Dios creó el mundo (Gen 1: 1).
  • El Espíritu Santo es el agente que realiza la acción en cada uno de los sacramentos.
  • El mismo Espíritu Santo que se cernía sobre las aguas en el momento de la creación, ahora desciende sobre el agua del bautismo, la nueva creación (ver CIC, 1224).
  • El Espíritu Santo nos hace hijos del Padre en Jesús Hijo: “Como prueba de que sois hijos, Dios envió el espíritu de su Hijo a nuestros corazones, gritando:” ¡Abba, Padre! “(Gal 4, 6).
  • El descenso del Espíritu Santo sobre los bautizados está representado por la unción con el crisma. Esta unción incorpora a los bautizados en Cristo, quien fue ungido sacerdote, profeta y rey (ver CIC, 1241).

¿Por qué bautizar a los niños?

  • La Iglesia Católica siempre ha bautizado a niños desde el comienzo de su ministerio público el domingo de Pentecostés.
  • En muchas ocasiones leemos en los Hechos de los Apóstoles cuando alguien se convierte al cristianismo, “él y toda su casa fueron bautizados” (ver Hechos 16: 31-33 y 18: 8; también 1 Cor 1:16).
  • En aquellos tiempos, un hogar incluía a toda la tribu: patriarca, matriarca y todos los hijos y nietos. Todos vivían en varias tiendas de campaña dentro de la misma tribu.
  • Cuando los Hechos de los Apóstoles mencionan que “toda la casa” fue bautizada, eso incluyó a los niños sin ninguna duda: “Hay testimonio explícito de esta práctica desde el siglo II en adelante, y es muy posible que, desde el comienzo de la época apostólica la predicación, cuando ‘familias’ enteras recibieron el bautismo, es posible que también se bautizaran infantes ”(CIC, 1252).
  • La Iglesia Católica está en total desacuerdo con quienes defienden que los niños deben esperar a ser bautizados cuando sean adultos y entiendan lo que están haciendo.
  • Compartir la gracia de Cristo no depende de que alguien la comprenda o no la comprenda. ¿Crees que tú y yo realmente podemos comprender cómo funciona la vida divina de la Trinidad dentro de nosotros?
  • En el orden físico de la creación, la madre decide alimentar a su hijo recién nacido sin esperar la decisión del niño.
  • En el orden espiritual de la salvación, la madre Iglesia y los padres deciden alimentar espiritualmente a sus hijos con la gracia de Dios a través del bautismo.
  • El Catecismo de la Iglesia Católica resume esta teología diciendo: “Nacidos con una naturaleza humana caída y manchados por el pecado original, los niños también tienen necesidad del nuevo nacimiento en el Bautismo para ser liberados del poder de las tinieblas y llevados al reino de la libertad de los hijos de Dios, a la que todos los hombres están llamados. La pura gratuidad de la gracia de la salvación se manifiesta particularmente en el bautismo infantil. La Iglesia y los padres negarían a un niño la inestimable gracia de convertirse en un hijo de Dios si no conferir el Bautismo poco después del nacimiento “(CIC, 1250).

Validez del sacramento del bautismo

  • El sacramento del bautismo es válido cuando el bebé es bautizado con agua “en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo”.
  • Usar cualquier elemento que no sea agua invalida el Sacramento del Bautismo.
  • Bautizar a un niño “en el nombre de Jesús” invalida el sacramento del bautismo.
  • El hecho de que los Hechos de los Apóstoles mencionen el bautismo “en el nombre de Jesús” es justo en comparación con el bautismo de Juan, que fue un bautismo de arrepentimiento, mientras que el bautismo de Jesús es por el Espíritu Santo (ver Hechos 19: 1 -7).
  • En el Evangelio de Mateo, Cristo ordenó explícitamente a los Apóstoles que bautizaran a todas las naciones “en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo” (Mt 28, 19).
  • En caso de emergencia, cada uno de nosotros puede bautizar a alguien, siempre que usemos agua e invoquemos a la Santísima Trinidad.
  • Supongamos que estoy en un hospital donde se está muriendo un bebé. Encuentro un líquido claro y lo uso para bautizar al bebé, pensando que era agua. El bebé vive, pero luego descubro que el líquido transparente no era agua. ¿Fue válido el bautismo? Objetivamente, no. Sin embargo, Dios le dará al niño la gracia como si fuera bautizado, porque no es culpa del niño.

Otros tipos de bautismo

  • El bautismo es necesario para la salvación. Además del bautismo con agua, existen otros tipos de bautismo que son igualmente válidos.
  • Bautismo de sangre: Supongamos que uno vive en un país donde los cristianos son perseguidos y no se les permite practicar su fe católica. En ese caso, si una persona muere después de recibir instrucciones para ser bautizada pero aún no ha recibido el Sacramento, se dice que esa persona está bautizada en su propia sangre.
  • Objetivamente, no han sido bautizados por agua; sin embargo, debido a que murieron por la fe, son bautizados por su propia sangre.
  • Bautismo por deseo: si alguien desea ser bautizado, pero muere justo antes del bautismo, se dice que ha recibido un bautismo de deseo. “Todo hombre que ignora el Evangelio de Cristo y de su Iglesia, pero busca la verdad y hace la voluntad de Dios de acuerdo con su comprensión de ella, puede ser salvo. Puede suponerse que tales personas habrían deseado explícitamente el bautismo si hubieran conocido su necesidad ”(CIC, 1260).

¿Qué les sucede a los niños que mueren sin el bautismo?

  • Si el bautismo es absolutamente necesario para la salvación, ¿qué pasa con los niños que mueren sin él?
  • Es totalmente inaceptable creer que se van al infierno.
  • Dios, que nos hizo con el único propósito de heredar la vida eterna, no sería tan cruel como para enviar a alguien al infierno sin tener la culpa.
  • El Catecismo enseña: “En cuanto a los niños que han muerto sin el Bautismo, la Iglesia sólo puede confiarlos a la misericordia de Dios, como lo hace en sus ritos funerarios por ellos. En efecto, la gran misericordia de Dios que desea que todos los hombres sean salvo, y la ternura de Jesús hacia los niños que le hizo decir: ‘Dejad que los niños vengan a mí, no se lo estorbe’, permítannos esperar que haya un camino de salvación para los niños que han muerto sin el Bautismo. urgente es el llamado de la Iglesia a no impedir que los niños pequeños vengan a Cristo mediante el don del santo Bautismo ”(CIC, 1261).

Usted es responsable de bautizar a sus hijos

  • La invitación de Cristo a los Apóstoles a bautizar a todas las naciones es al mismo tiempo una invitación personal para todos nosotros a bautizar a nuestros hijos.
  • Es nuestra responsabilidad como padres y amigos asegurarnos de que la gracia de la Santísima Trinidad sea compartida con cada hijo de Dios, sin excepción.
  • Jesucristo no murió en vano. Murió para que todos pudieran participar de su muerte y resurrección a través del bautismo para su propia redención.
  • Cristo nos juzgará un día en función de si permitimos que su redención sea compartida con sus hijos.
  • Manténgase firme contra cualquier tendencia cultural que minimice la presencia y acción de Cristo en nuestro mundo.
  • El maligno intenta por todos los medios convencer a la gente de que el bautismo es una práctica antigua y obsoleta.
  • La verdad del Evangelio de Jesucristo es eterna. Si alguien lo duda, que considere el misterio de la muerte.
  • Todos mueren. Ninguna cultura o descubrimiento científico podrá responder a este enigma. Pero el bautismo y la vida cristiana pueden.
  • Sumerja a todos los niños en la vida de Dios para que cuando dejen esta tierra, puedan compartir la increíble gloria de la Santísima Trinidad.

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Italiano

Capitolo 13: Il Sacramento del Battesimo

Definizione dei sacramenti

  • La parola “sacramento” (mysterion in greco) si riferisce a un mistero, ma non nel senso di qualcosa che non sappiamo.
  • È un mistero nel senso che ha due dimensioni: una visibile e una invisibile.
  • La dimensione visibile viene creata; la dimensione invisibile è la vita divina di Dio (che chiamiamo grazia di Dio).
  • La dimensione visibile è uno strumento per la dimensione invisibile; la dimensione invisibile viene comunicata attraverso la dimensione visibile.
  • Dietro la celebrazione visibile di tutti i sacramenti, Cristo comunica la grazia divina della redenzione.

L’incarnazione di Dio Figlio rende possibili i sacramenti

  • Nel suo infinito amore e saggezza, Dio ha voluto salvare la razza umana dal peccato e dalla morte, sin dall’inizio.
  • Il Padre ha inviato il Figlio, che è stato concepito nel grembo della Vergine Maria, e ha usato la sua natura umana come strumento di salvezza.
  • Poiché Dio ha scelto quel modo per redimerci, la Chiesa è obbligata a usare lo stesso metodo: la Chiesa deve usare elementi creati dall’uomo per conferire la grazia di redenzione di Dio.
  • L’incarnazione evoca l’esistenza dei sacramenti. Come ha spiegato san Leone Magno, “ciò che era visibile nel nostro Salvatore è passato nei suoi misteri [sacramenti]” (Sermones, 74, 2).

I sacramenti non mancano mai di comunicare la grazia di Dio

  • Poiché l’Incarnazione è irrevocabile, i sacramenti garantiranno sempre la comunicazione della grazia di Dio (ex opere operato).
  • I sacramenti concedono sempre la grazia della redenzione di Cristo per il suo intervento sovrano e gratuito.
  • Conferiscono la grazia che è significata dalla celebrazione, proprio come vuole Cristo.
  • La comunicazione della grazia dell’Incarnazione non è compromessa dall’indegnità del celebrante: così come la luce può ancora penetrare in una finestra sporca, così anche la grazia di Dio può essere trasmessa attraverso un ministro peccatore.

Il battesimo non può essere ripetuto

  • Una volta celebrato il Sacramento del Battesimo (sia in Chiesa che in caso di emergenza), è valido e non può essere ripetuto purché sia eseguito con acqua e nel nome del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo.
  • Il battesimo conferisce a ciascuno di noi un sigillo indelebile che dura per sempre. Nemmeno il peccato potrà mai cancellare questo sigillo su di noi.
  • Ciò non significa che al battezzato sia garantita la salvezza, perché si deve agire sulla grazia del Battesimo fino alla fine della propria vita.
  • Così, il Battesimo ci segna con il sigillo della vita divina che non potrà mai essere cancellato; ma a nostra volta, dobbiamo rispondere perché non avrebbe alcuna rilevanza senza le nostre azioni. Come insegna il Catechismo, “Questo sigillo non viene cancellato da alcun peccato, sebbene il peccato impedisca al Battesimo di portare frutti di salvezza” (CCC, 1272).

Gesù non aveva bisogno di essere battezzato

  • Gesù non aveva bisogno di essere battezzato, come conferma Giovanni Battista. “Allora Gesù dalla Galilea si recò al Giordano da Giovanni per essere da lui battezzato. Ma questi vi si opponeva dicendo: «Sono io che ho bisogno di essere battezzato da te, e tu vieni da me?». Ma Gesù gli rispose: «Sia così ora, poiché conviene che noi adempiamo in questo modo ogni giustizia». Allora Giovanni lo lasciò fare” (Mt 3: 13-15).
  • Lo scopo dietro il battesimo di Gesù è quello di stabilire il sacramento del battesimo.
  • Gesù non ha peccato soggettivamente, ma Dio ha messo tutto il peccato dell’umanità sulle sue spalle per distruggere il peccato: “Colui che non aveva conosciuto peccato, Dio lo trattò da peccato in nostro favore, perché noi potessimo diventare per mezzo di lui giustizia di Dio” (2 Cor 5:21).
  • Essenzialmente, Gesù Cristo prende su di sé il peccato e la morte dell’umanità e li distrugge nel suo battesimo, nella sua morte e nella sua risurrezione: “Guardando gli eventi alla luce della Croce e della Risurrezione, il popolo cristiano si rese conto di ciò che accadde: Gesù caricò il fardello della colpa di tutta l’umanità sulle sue spalle; lo portò nelle profondità del Giordano” (Benedetto XVI, Gesù di Nazareth, 18).
  • Nell’Antico Testamento, quando Giona sfuggì alla missione che Dio gli aveva affidato di predicare la Parola ai Niniviti, tentò di fuggire dallo sguardo di Dio su una barca a vela. Dio fece sì che una tempesta mettesse in pericolo le vite su quella nave e Giona si rese conto che la tempesta era a causa sua. Per riscattare le vite dei suoi compagni: “Egli disse loro: «Prendetemi e gettatemi in mare e si calmerà il mare che ora è contro di voi, perché io so che questa grande tempesta vi ha colto per causa mia»” (Giona 1:12).
  • Questo prefigura il fatto che che Cristo si sarebbe gettato in mare per essere battezzato da Giovanni al fine di redimere l’umanità. In effetti, c’è un parallelo tra i tre giorni di Giona “nel ventre della balena” e i tre giorni di Gesù nella tomba.
  • Naturalmente, la Croce e la Risurrezione di Gesù rappresentano l’adempimento di quella redenzione. Per questo motivo, Gesù chiama la sua morte “battesimo” quando dice: “C’è un battesimo che devo ricevere; e come sono angosciato, finché non sia compiuto!” (Lc 12:50).

Il battesimo è la porta dalla quale entriamo nella Chiesa Cattolica

  • Il battesimo è il primo passo della vita cristiana “e la porta che apre l’accesso agli altri sacramenti” (CCC, 1213).
  • Il battesimo apre la porta alla piena comunione con la Santissima Trinità e alla ricezione di tutti gli altri sacramenti.
  • Il battesimo è come un biglietto d’ingresso alla Chiesa Cattolica, l’inizio e il germe del Regno di Dio.
  • Il battesimo dà ai battezzati una partecipazione al sacerdozio comune a tutti i credenti.
  • Attraverso il Battesimo, il bambino diventa ufficialmente parte del Corpo di Cristo, la Chiesa Cattolica.
  • Il battesimo fa del bambino un membro della comunità dei santi.
  • Gesù Cristo ha stabilito una comunità con una sola fede e un solo battesimo, cioè un solo corpo di Cristo.
  • Il battesimo crea tra i membri della Chiesa la responsabilità di interagire, aiutare e amare il neonato.
  • Parte della comunità ecclesiale viene introdotta nel Corpo di Cristo qui sulla terra attraverso il Battesimo.
  • Un’altra parte della comunità ecclesiale viene introdotta nel Corpo eterno di Cristo in cielo attraverso il Battesimo della morte.
  • Il battesimo è l’inizio del cammino di fede del bambino all’interno della Chiesa terrena, con l’obiettivo di entrare a far parte della Chiesa celeste.

Il battesimo cancella il peccato originale

  • Il battesimo opera a livello del nostro stesso essere.
  • Il battesimo cancella il peccato originale, commesso dai nostri primogenitori e trasmesso a noi.
  • Non possiamo mai comprendere come il peccato originale sia stato trasmesso dai nostri primogenitori a tutta l’umanità: è come versare fango nella sorgente dell’acqua, rendendo fangoso l’intero fiume.
  • Il peccato originale non è un peccato commesso, ma un peccato contratto (vedi CCC, 404).
  • Il peccato originale non è un peccato reale; è stato commesso solo dai nostri primi genitori.
  • Un neonato non ha peccato personalmente perché non può ancora esercitare il suo libero arbitrio per disobbedire a Dio.

Il battesimo cancella il peccato originale ma non la concupiscenza

  • Il battesimo cancella il peccato originale una volta per tutte: “Per mezzo del Battesimo sono rimessi tutti i peccati, il peccato originale e tutti i peccati personali, come pure tutte le pene del peccato. In coloro che sono stati rigenerati, infatti, non rimane nulla che impedisca loro di entrare nel regno di Dio, né il peccato di Adamo, né il peccato personale, né le conseguenze del peccato, di cui la più grave è la separazione da Dio” (CCC, 1263).
  • Ci si potrebbe chiedere: “se il battesimo cancella il peccato originale, perché le persone peccano ancora?”
  • Il battesimo cancella il peccato originale, ma questo non significa che cancelli le conseguenze del peccato originale
  • Le conseguenze del peccato originale sono chiamate concupiscenza.
  • La concupiscenza è la tendenza a peccare, ma non diventa peccato se non si agisce su di essa.
  • Poiché la concupiscenza è ancora in noi e pecchiamo quando la mettiamo in atto, Cristo ci ha donato il sacramento della riconciliazione.
  • La teologia della riforma (cioè la teologia protestante) insegna che la concupiscenza è già un peccato.
  • La Chiesa Cattolica crede che la concupiscenza non sia ancora un peccato. Diventa peccato solo quando la accettiamo e agiamo di conseguenza.
  • Nel nostro viaggio spirituale, siamo chiamati a controllare e combattere tutte le forme di concupiscenza. Questa è una battaglia per tutta la vita che terminerà solo con la nostra morte: “Rimangono tuttavia nel battezzato alcune conseguenze temporali del peccato, quali le sofferenze, la malattia, la morte, o le fragilità inerenti alla vita come le debolezze del carattere, ecc., e anche una inclinazione al peccato che la Tradizione chiama la concupiscenza, o, metaforicamente, l’incentivo del peccato (« fomes peccati »): « Essendo questa lasciata per la prova, non può nuocere a quelli che non vi acconsentono e che le si oppongono virilmente con la grazia di Gesù Cristo. Anzi, “non riceve la corona se non chi ha lottato secondo le regole” (2 Tm 2,5) »”(CCC, 1264; Concilio di Trento, 1456: DS 1515).

Il battesimo è una partecipazione personale alla morte e alla risurrezione di Cristo

  • Il battesimo è una partecipazione personale alla morte e alla risurrezione di Cristo: “O non sapete che quanti siamo stati battezzati in Cristo Gesù, siamo stati battezzati nella sua morte? Per mezzo del battesimo siamo dunque stati sepolti insieme a lui nella morte, perché come Cristo fu risuscitato dai morti per mezzo della gloria del Padre, così anche noi possiamo camminare in una vita nuova” (Rm 6: 3-4).
  • La morte e la risurrezione di Cristo hanno distrutto la morte e il peccato, redimendo così l’umanità.
  • La redenzione di tutta l’umanità è applicata personalmente a noi nel nostro battesimo: il battesimo è una condivisione sacramentale personale nella Pasqua.

Simbolismo delle tre immersioni durante il battesimo

  • Nella Bibbia, l’acqua è il simbolo della distruzione (il diluvio al quale Noè sopravvive) o della vita (il passaggio degli israeliti attraverso l’acqua dalla terra di schiavitù in Egitto alla Terra Promessa.
  • Le tre immersioni in acqua rappresentano la Santissima Trinità.
  • Essere sott’acqua simboleggia la morte di Cristo; essere portato fuori dall’acqua simboleggia la risurrezione di Cristo: ” Per mezzo del battesimo siamo dunque stati sepolti insieme a lui nella morte, perché come Cristo fu risuscitato dai morti per mezzo della gloria del Padre, così anche noi possiamo camminare in una vita nuova” (Rm 6 : 4).
  • Essere sott’acqua simboleggia la morte del peccato; essere portato fuori dall’acqua rappresenta la nuova vita che riceve il battezzato: “L’immersione nell’acqua riguarda la purificazione, la liberazione dalla sporcizia del passato che opprime e distorce la vita – si tratta di ricominciare, e questo significa che si tratta di morte e risurrezione, sul ricominciare la vita ”(Papa Benedetto XVI, Gesù di Nazareth, 16).
  • Nota: nella Chiesa primitiva, il battesimo veniva celebrato immergendo i bambini tre volte nell’acqua o versandola tre volte sopra le loro teste (vedi CCC, 1239).

Grazia naturale e grazia soprannaturale

  • A livello della creazione, Dio ci dà la scintilla della vita nel momento stesso del nostro concepimento nel grembo materno: la grazia naturale.
  • A livello di salvezza, Dio ci dà la scintilla della Vita Divina attraverso il battesimo: la Grazia Soprannaturale.
  • La nostra vita fisica è sempre parallela alla nostra vita spirituale: si completano a vicenda ed entrambe hanno origine nell’Unico Vero Dio.
  • Alla nostra creazione riceviamo la grazia naturale di Dio; nel Battesimo riceviamo la grazia soprannaturale di Cristo e ci immergiamo nella vita della Santissima Trinità.
  • Il battesimo è una nuova nascita, una nuova creazione.
  • Il battesimo definisce l’intero piano di salvezza di Dio: “Il battesimo di Gesù, quindi, è inteso come una ripetizione di tutta la storia, che ricapitola il passato [morte] e anticipa il futuro [risurrezione]” (Gesù di Nazaret, 20).

Il battesimo ci rende figli di Dio

  • Gesù Cristo ci ha rivelato che Dio è Padre, il “Padre nostro”.
  • Nell’Antico Testamento, i profeti, gli angeli, i re e il popolo di Israele collettivamente erano chiamati “i figli di Dio”.
  • Tuttavia, Gesù Cristo chiamò Dio suo Padre in un modo diverso da noi. Dopo la sua risurrezione Gesù, istruisce Maria Maddalena, “va’ dai miei fratelli e di’ loro: Io salgo al Padre mio e Padre vostro, Dio mio e Dio vostro” (Gv 20, 17).
  • Gesù ha chiamato il Padre “Abba”, una parola usata tra un bambino e suo padre nella cultura ebraica (Mc 14:36).
  • Ma usando la parola “Abba” nel parlare di Dio, Gesù si pone allo stesso livello del Padre (Marco 14:36).
  • Quella sola era l’espressione più scandalosa che gli ebrei udirono da Gesù. Questo era il motivo per cui volevano ucciderlo: nessuno tra gli ebrei avrebbe mai osato chiamare il Dio trascendentale “Abba”: “Proprio per questo i Giudei cercavano ancor più di ucciderlo: perché non soltanto violava il sabato, ma chiamava Dio suo Padre, facendosi uguale a Dio” (Gv 5:18).
  • La filiazione di Gesù è ontologica; la nostra è l’adozione tramite il battesimo.
  • Quando si riceve il Sacramento del Battesimo, si diventa figli di Dio in Gesù Cristo.
  • Ed è solo perché Gesù è il Figlio che possiamo essere chiamati “figli e figlie” del Padre nel Battesimo.

Battesimo e Spirito Santo

  • L’eterna relazione d’amore tra il Padre e il Figlio è la Terza Persona della Santissima Trinità: lo Spirito Santo.
  • Se il Padre e il Figlio si relazionano tra loro tramite lo Spirito Santo, la Persona dello Spirito Santo diventa Dio in relazione a Se stesso.
  • Dio non cambia quando entra nella nostra storia umana: lo Spirito Santo è Dio in relazione al nostro mondo.
  • Ogni volta che Dio entra in contatto con il mondo, lo fa tramite lo Spirito Santo.
  • Pertanto, lo Spirito Santo è l’agente attraverso il quale Dio ha creato il mondo (Gen 1: 1).
  • Lo Spirito Santo è l’agente che compie l’azione in ciascuno dei sacramenti.
  • Lo stesso Spirito Santo che aleggiava sulle acque al momento della creazione, ora discende sull’acqua del battesimo, la nuova creazione (vedi CCC, 1224).
  • Lo Spirito Santo ci rende figli del Padre in Gesù Figlio: “E che voi siete figli ne è prova il fatto che Dio ha mandato nei nostri cuori lo Spirito del suo Figlio che grida: Abbà, Padre!” (Gal 4: 6)
  • La discesa dello Spirito Santo sui battezzati è rappresentata dall’unzione con il crisma. Questa unzione incorpora i battezzati in Cristo che era sacerdote unto, profeta e re (vedi CCC, 1241).

Perché battezzare i bambini?

  • La Chiesa Cattolica ha sempre battezzato i bambini dall’inizio del suo ministero pubblico la domenica di Pentecoste.
  • In molte occasioni leggiamo negli Atti degli Apostoli quando qualcuno si converte al cristianesimo, “lui e tutta la sua famiglia furono battezzati” (vedi Atti 16: 31-33 e 18: 8; anche 1 Cor 1:16).
  • A quei tempi, una famiglia comprendeva l’intero clan: patriarca, matriarca e tutti i figli e nipoti. Vivevano tutti in diverse tende all’interno della stessa tribù.
  • Quando gli Atti degli Apostoli menzionavano che “l’intera famiglia” era stata battezzata, questo includeva senza dubbio i bambini: “L’usanza di battezzare i bambini è una tradizione della Chiesa da tempo immemorabile. Essa è esplicitamente attestata fin dal secondo secolo. È tuttavia probabile che, fin dagli inizi della predicazione apostolica, quando «famiglie» intere hanno ricevuto il Battesimo, siano stati battezzati anche i bambini” (CCC, 1252).
  • La Chiesa Cattolica è fortemente in disaccordo con coloro che sostengono che i bambini devono aspettare per essere battezzati quando sono adulti e capire cosa stanno facendo.
  • La condivisione della grazia di Cristo non dipende dalla comprensione o dal mancato comprensione di qualcuno. Pensi che io e te possiamo davvero capire come opera dentro di noi la vita divina della Trinità?
  • Nell’ordine fisico della creazione, la madre decide di nutrire il suo bambino appena nato senza attendere la decisione del bambino.
  • Nell’ordine spirituale della salvezza, la madre Chiesa ed i genitori decidono di nutrire spiritualmente i loro figli con la grazia di Dio attraverso il battesimo.
  • Il Catechismo della Chiesa Cattolica riassume questa teologia dicendo: “Poiché nascono con una natura umana decaduta e contaminata dal peccato originale, anche i bambini hanno bisogno della nuova nascita nel Battesimo per essere liberati dal potere delle tenebre e trasferiti nel regno della libertà dei figli di Dio, alla quale tutti gli uomini sono chiamati. La pura gratuità della grazia della salvezza si manifesta in modo tutto particolare nel Battesimo dei bambini. La Chiesa e i genitori priverebbero quindi il bambino della grazia inestimabile di diventare figlio di Dio se non gli conferissero il Battesimo poco dopo la nascita” (CCC, 1250).

Validità del Sacramento del Battesimo

  • Il Sacramento del Battesimo è valido quando il bambino viene battezzato con acqua “nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo”.
  • L’uso di qualsiasi elemento diverso dall’acqua rende invalido il Sacramento del Battesimo.
  • Battezzare un bambino “nel nome di Gesù” rende invalido il Sacramento del Battesimo.
  • Il fatto che gli Atti degli Apostoli menzionino il Battesimo “nel nome di Gesù” era giusto in confronto al Battesimo di Giovanni, che era un Battesimo di pentimento, mentre il Battesimo di Gesù è mediante lo Spirito Santo (vedi Atti 19: 1 -7).
  • Nel Vangelo di Matteo, Cristo ha comandato esplicitamente agli Apostoli di battezzare tutte le nazioni “nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo” (Mt 28:19).
  • In caso di emergenza, ognuno di noi può battezzare qualcuno, purché si usi l’acqua e si invochi la Santissima Trinità.
  • Supponiamo che io sia in un ospedale dove un bambino sta morendo. Trovo un liquido limpido e lo uso per battezzare il bambino, pensando che sia acqua. Il bambino vive ma scopro in seguito che il liquido limpido non era acqua. Il battesimo era valido? Oggettivamente no. Tuttavia, Dio darà al bambino la grazia come se il bambino fosse battezzato, perché non è colpa del bambino.

Altri tipi di battesimo

  • Il battesimo è necessario per la salvezza. Oltre al battesimo con l’acqua, ci sono altri tipi di battesimo ugualmente validi.
  • Battesimo di sangue: supponiamo di vivere in un paese in cui i cristiani sono perseguitati e non sono autorizzati a praticare la loro fede cattolica. In tal caso, se una persona viene uccisa dopo aver ricevuto istruzioni per essere battezzata ma non ha ancora ricevuto il sacramento, si dice che quella persona sia battezzata nel proprio sangue.
  • Oggettivamente, non sono stati battezzati con l’acqua; ma poiché sono morti per la fede, sono battezzati con il loro sangue.
  • Battesimo di desiderio: se qualcuno desidera essere battezzato, ma muore subito prima del battesimo, si dice che abbia ricevuto un battesimo di desiderio. “Ogni uomo che, pur ignorando il Vangelo di Cristo e la sua Chiesa, cerca la verità e compie la volontà di Dio come la conosce, può essere salvato. È lecito supporre che tali persone avrebbero desiderato esplicitamente il Battesimo, se ne avessero conosciuta la necessità” (CCC, 1260).

Cosa succede ai bambini che muoiono senza il battesimo?

  • Se il battesimo è assolutamente necessario per la salvezza, cosa succede a quei bambini che muoiono senza di esso?
  • È assolutamente inaccettabile credere che vadano all’inferno.
  • Dio, che ci ha creati per il solo scopo di ereditare la vita eterna, non sarebbe così crudele da mandare qualcuno all’inferno senza colpa sua.
  • Il Catechismo insegna: “Quanto ai bambini morti senza Battesimo, la Chiesa non può che affidarli alla misericordia di Dio, come appunto fa nel rito dei funerali per loro. Infatti, la grande misericordia di Dio, « il quale vuole che tutti gli uomini siano salvati » (1 Tm 2,4), e la tenerezza di Gesù verso i bambini, che gli ha fatto dire: « Lasciate che i bambini vengano a me e non glielo impedite » (Mc 10,14), ci consentono di sperare che vi sia una via di salvezza per i bambini morti senza Battesimo. Tanto più pressante è perciò l’invito della Chiesa a non impedire che i bambini vengano a Cristo mediante il dono del santo Battesimo” (CCC, 1261).

Sei responsabile del battesimo dei tuoi figli

  • L’invito di Cristo agli Apostoli a battezzare tutte le nazioni è allo stesso tempo un invito personale per tutti noi a battezzare i nostri figli.
  • È nostra responsabilità come genitori e amici assicurarci che la grazia della Santissima Trinità sia condivisa con ogni figlio di Dio, senza eccezioni.
  • Gesù Cristo non è morto invano. Morì in modo che tutti potessero partecipare alla sua morte e risurrezione attraverso il battesimo per la propria redenzione.
  • Un giorno Cristo ci giudicherà in base al fatto che abbiamo permesso che la sua redenzione fosse condivisa con i suoi figli.
  • Resta fermo contro ogni tendenza culturale che minimizza la presenza e l’azione di Cristo nel nostro mondo.
  • Il maligno cerca in tutti i modi di convincere le persone che il battesimo è una pratica vecchia e obsoleta.
  • La verità del Vangelo di Gesù Cristo è eterna. Se qualcuno ne dubita, consideri il mistero della morte.
  • Tutti muoiono. Nessuna cultura o scoperta scientifica potrà mai rispondere a questo enigma. Ma il battesimo e la vita cristiana possono.
  • Immergi tutti i bambini nella vita di Dio in modo che quando lasceranno questa terra, possano condividere l’incredibile gloria della Santissima Trinità.