Chapter 15: The Sacrament of Holy Orders

Chapter 15: The Sacrament of Holy Orders

Chapter 15: The Sacrament of Holy Orders

Priesthood in Pagan Times

  • Before the Old Testament, priesthood and “mediation” existed in the ancient world (eg, Egypt, Mesopotamia).
  • The concept of priesthood dates back very much to the beginning of creation, whenever special human beings played a role of mediation between people and the divine.
  • The sacrifice of human beings to the gods by “priests” is an example of such mediation.

Priesthood in the Old Testament

  • In the Old Testament, God chose the Levites to be the priestly tribe (Ex 28:41, 32:25-29).
  • The Levites consecrated themselves to serve God and his people.
  • Throughout the Old Testament, the concept of priesthood was preparatory, provisional, and incomplete.
  • During Old Testament times, God was still unreachable, and priests were mere human beings “floating” between God and the people.
  • Being merely human, the priests in the Old Testament could never perform perfect mediation.
  • Unlike Jesus, the only priest, “those priests were many because they were prevented by death from remaining in office, but he, because he remains forever, has a priesthood that does not pass away” (Heb 7:23-24).
  • Therefore, priesthood in the Old Testament could never accomplish salvation as Christ did: “This priesthood nevertheless remains powerless to bring about salvation, needing to repeat its sacrifices ceaselessly and being unable to achieve a definitive sanctification, which only the sacrifice of Christ would accomplish” (CCC, 1540).

Priesthood and Mediation in the New Testament

  • With the Incarnation begins Christ’s priesthood and mediation in the New Testament. Why?
  • Because the main function of Christ’s Incarnation is to save humankind.
  • Therefore, his mediation began when Jesus united, in his divine person, the divine and the human.
  • In a word, Jesus Christ entered our world as the eternal high priest, the moment he was conceived in the womb of the Virgin Mary.
  • In this sense the Letter to the Hebrews states: “So also Christ did not exalt himself to be made a high priest, but was appointed by him who said to him, ‘You are my Son, today I have begotten you'” (Heb 5:5).
  • Jesus Christ’s mediation is absolutely perfect because he is on God’s level in his divinity and on our level in his humanity.
  • Therefore, his mediation is exclusive, unlimited, infinitely powerful, unprecedented, unique, and perfect.
  • There is no other mediation except that of Jesus Christ: : “For there is one God. There is also one mediator between God and the human race, Christ Jesus, himself human, who gave himself as ransom for all” (1 Tm 2:5-6a).
  • The Virgin Mary and the saints share in that mediation as we will explain later.
  • It is for this reason that Jesus “is able for all time to save those who drew near to God through him, since he always lives to make intercession for them” (Heb 7:25).
  • Jesus Christ did not become a priest. He was already high priest the minute he was born.
  • Jesus’ anointing by the Holy Spirit at his baptism was not to “ordain” him priest.
  • Jesus’ anointing was to emphasize that his humanity was totally and completely filled with the Holy Spirit throughout his entire earthly ministry.
  • Pope Benedict XVI gives an eloquent summary of the concept of priesthood in the New Testament: “The Church’s Magisterium, faithful to divine revelation, reasserts that Jesus Christ is the mediator and the universal redeemer: The Word of God, through whom all things were made, was made flesh, so that as perfect man he could save all men and sum up all things in himself… This salvific mediation implies also the unicity of the redemptive sacrifice of Christ, eternal high priest” (Dominus Iesus, 11).

Jesus the High Priest Establishes and Celebrates all the Sacraments

  • Jesus Christ is the high priest who established all the sacraments.
  • With Jesus’ baptism in the Jordan River, he founded the sacrament of Baptism (Mt 3:13-17).
  • By sending the Holy Spirit upon the Apostles on Pentecost, Jesus founded Confirmation (Acts 2:1-41).
  • At the wedding feast at Cana, Jesus elevated Marriage to be a sacrament (Jn 2:1-12).
  • By sending the Holy Spirit on the Apostles and giving them the authority to forgive sins, Jesus created the sacrament of Reconciliation (Jn 20:21-23).
  • By healing the sick, Jesus established the sacrament of  Anointing of the Sick (Jas 5:14-15).
  • At the Last Supper, Jesus instituted both the Eucharist and the sacrament of Holy Orders (Mt 26:26-30).
  • Jesus Christ remains the only priest who celebrates all the sacraments in the Catholic Church until the end of time: “No one is unaware that the sacraments are the actions of Christ who administers them through men” (St. Paul VI, Mysterium Fidei, 38).

Three Degrees of Holy Orders

  • The universal priesthood is received by the faithful when they receive the sacraments of Baptism and Confirmation.
  • This universal priesthood is expressed when the faithful offer themselves on the altar during the Sacrifice of the Mass.
  • The universal priesthood is essentially different from the hierarchical priesthood received through ordination.
  • From the beginning, the Church recognizes “two degrees of ministerial participation in the priesthood of Christ: the episcopacy [bishops] and the presbyterate [priests]” (CCC, 1554).
  • The diaconate is a degree of service to bishops and priests, not of participation.
  • However, all three degrees are received through sacramental ordination.

Holy Orders Cannot Be Erased or Repeated

  • Just like baptism and confirmation, Holy Orders bestows on the candidate the indelible seal of the Holy Spirit.
  • This seal of the Holy Spirit imprinted on their character cannot be removed or erased: “The sacrament of Holy Orders … confers an indelible spiritual character and cannot be repeated or conferred temporarily” (Council of Trent, DS, 1767; CCC, 1582).
  • This seal of the Holy Spirit will configure men who are ordained to Christ the high priest forever (see CCC, 1570 and 1581).
  • Priesthood, as a sacrament received directly from Christ, is different from priestly functions exercised in the Catholic Church.
  • Whereas the Church can stop a priest from exercising his priestly ministry, the Church can never take away priesthood as a sacrament from the priest.
  • An Example: Suppose a priest gets married without the consent of the Church or the necessary process of laicization.
  • The Church automatically suspends his priestly faculties, asking him not to celebrate the sacraments.
  • If he does, will the bread and wine become the body and blood of Christ when he celebrates Mass?
  • Yes, because the priesthood comes from Christ, not from the Church.
  • However, the priest is not permitted to celebrate Mass.
  • In this case, the sacrament of the Eucharist is valid, but not licit.
  • The Catechism gives a summary of this theology by saying: “It is true that someone validly ordained can, for a just reason, be discharged from the obligations and functions linked to ordination, or can be forbidden to exercise them; but he cannot become a layman again in the strict sense, because the character imprinted by ordination is for ever” (CCC, 1583).

Jesus Established the Sacrament of Holy Orders During the Last Supper

  • During the Last Supper, Jesus instituted the Eucharist and the sacrament of Holy Orders at the same time.
  • In the Last Supper, Jesus Christ instituted the sacrament of the Eucharist when he said, “This is my body, which will be given for you … This cup is the new covenant in my blood, which will be shed for you” (Lk 22:19-20).
  • In the Last Supper, Jesus Christ instituted the sacrament of Holy Orders by commanding the Apostles: “Do this in remembrance of me” (Lk 22:19; 1 Cor 11:24).
  • The word “remembrance” has sacrificial meaning in both the Old and New Testaments.
  • “Remembrance” is a perpetual offering of the sacrifice of Jesus Christ.
  • By using this term “remembrance”, Jesus intended to establish both the sacrament of the Eucharist as well as the sacrament of Priesthood.
  • Therefore, the Council of Trent rightfully teaches, “If anyone shall say that by the words ‘Do this in commemoration of me’ Christ did not institute the apostles priests, or did not ordain that they and other priests should offer his body and blood: let him be anathema (will be excommunicated)” (Council of Trent, session 22, ch. 1).

Jesus the High Priest Shares His Priesthood with the Pope, the Bishops and Priests

  • There is only one priest, Jesus Christ: “Only Christ is the true priest, the others being only his ministers” (St. Thomas Aquinas, Heb. 8,4).
  • Also, “Christ is the source of all priesthood: the priest of the old law was a figure of Christ, and the priest of the new law acts in the person of Christ” (St. Thomas Aquinas, STH III, 22, 4c).
  • In his infinite love and mercy, Jesus Christ wanted to share his one priesthood with men in order to perpetuate the celebration of all the sacraments.
  • Without the sacrament of Holy orders, it would impossible to celebrate any of the other sacraments.
  • Logically, since the actions of Christ have eternal values, the ordination of St. Peter and the Apostles must continue in the Church until the end of time.
  • In the Acts of the Apostles, the election of St. Matthias to take the place of Judas who betrayed Jesus (Acts 1:15-26), serves as a primary example of how the Apostles knew the priestly mission of Christ must be extended in the Church.
  • St. Paul is another example: he himself was not present at the Last Supper, but he still ordained Timothy and Titus to share in the apostolic ministry and in the priesthood of Christ (1 Tm 4:14, 2 Tm 1:6 Ti 3:3-7).
  • As early as the year 99 AD, Pope St. Clement testified to this unbroken succession.
  • Today, we are capable of tracing the ordination of bishops in an unbroken line to the original Apostles and to St. Peter himself (CCC, 1555-1560).
  • Jesus shares his priesthood with all bishops, priests, and deacons, enabling them to act on behalf of his person (in Persona Christi).
  • The “I” in all the celebrations of the sacraments refers to the person of Christ.
  • When a priest baptizes a child, he says, “I baptize you in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.”
  • When a priest is giving absolution in the sacrament of Reconciliation and he says, “Through the ministry of the Church may God grant you pardon and peace, and I absolve you from all your sins…,” he is speaking on behalf of Christ.

Jesus’ Priesthood Shared With Sinful Men

  • Because of his infinite love, wisdom, and mercy, Jesus Christ allowed weak and sinful men to share in his priesthood.
  • With all their limitations, priests re-enact Jesus’ redemption in the Catholic Church through the sacraments.
  • Any infidelity on the minister’s part, however, harms the mission of the Church and causes scandal among the faithful.
  • The sinfulness of the priest sometimes prevents people from approaching the sacraments and pushes them outside the Church doors.
  • The question remains, how can people maintain a balance between the sinfulness of the priest and the 100% guaranteed grace of the sacraments?
  • We must continue to receive the sacraments because the priesthood of Christ still communicates his grace of salvation.
  • The spiritual power of each sacrament is indeed comparable to light: those to be enlightened receive it in its purity; if it should pass through beings defiled by sin, it is not itself defiled.

Sacramental Grace Is Guaranteed by Jesus’ Priesthood

  • The priest is able to act on behalf of the person of Christ for two reasons: First, because there is only one priest, Jesus Christ, who shares his priesthood. Second, because the Holy Spirit is the agent at work in the priest, extending Christ’s redemption in the Church.
  • Because Christ is the one performing them and because the Holy Spirit comes down on all of them, all the sacraments guarantee the conferring of the grace of Christ.
  • We call the guaranteed effects of the sacraments ex opere operato in Latin.
  • This means that the very same celebration automatically implies the presence of Christ’s grace.
  • That is made possible by the priests’ reception of the sacrament of Holy Orders.
  • In fact, priesthood is not a personal capacity (no one deserves to share in Christ’s priesthood).
  • Priesthood is a service to the Church.
  • As Vatican II confirms, the office of priesthood “which the Lord committed to the shepherds of His people, is a true service” (Lumen Gentium, 24).

Holy Orders are Exercised in the Catholic Church

  • The seal that the priest receives from the Holy Spirit at ordination can never be taken away, because the priesthood is received from Christ, not the Church.
  • However, the priesthood must always be exercised in the Church, for the service of the Church, and according to the rules and laws of the Church.
  • Through the sacrament of Holy Orders, the candidate receives a gift of the Holy Spirit which “permits the exercise of a ‘sacred power’ (sacra potestas) which can come only from Christ himself through his Church” (CCC, 1538).
  • It is the Church’s responsibility to make sure that the candidate for priesthood is ordained according to the apostolic succession as established by Christ on St. Peter, the Apostles, and their successors.

Validity of the Sacrament of Holy Orders

  • According to the Catholic Church’s teaching, two conditions must be present for the sacrament of Holy Orders to be valid: the candidate must be a male; the candidate must be ordained by a bishop who was ordained in line with the apostolic succession.
  • Apostolic succession is the uninterrupted succession of St. Peter and the Apostles, established by Christ himself.
  • The pope and all bishops in communion with him are the successors of St. Peter and the Apostles.
  • For the sacrament of Holy Orders to be valid, the Bishop must intend and be aware of the ordination.
  • For the sacrament of Holy Orders to be valid, the candidate must freely and willingly accept the ordination and be aware of what he is doing.

Validity of the Sacrament of Holy Orders in the Orthodox Churches

  • Our brethren in the Orthodox Churches have valid ordinations because they never broke away from the apostolic succession.
  • Even though in the year 1059 the Roman Catholic Church split from the Orthodox Church, the Orthodox Church never stopped valid ordinations of bishops according to the succession of the Apostles.
  • Therefore, every single sacrament that any Orthodox priest or bishop performs is a valid sacrament.
  • Hopefully, one day we will all be one Church with a full hierarchical communion under the leadership of the Pope, not only a communion in charity and in sacris (in the sacraments).

A spiritual note

  • Despite priests’ sinfulness, the sacraments they perform are still instruments of the priesthood of Christ and channels of divine grace.
  • Parishioners are invited to support their priests, pray for them, love them, forgive them, and invite them to be part of their lives.
  • If bishops and priests are guilty of criminal abuse, parishioners need to entrust them to God’s mercy.
  • All over the world today, the role bishops and priests continues despite all difficulties and scandals.
  • And to those of you who are thinking of becoming priests: it is very possible that the Spirit of Christ is speaking to you.



Capítulo 18: El Sacramento del Orden Sagrado

El sacerdocio en tiempos paganos

  • Antes del Antiguo Testamento, el sacerdocio y la “mediación” existían en el mundo antiguo (por ejemplo, Egipto, Mesopotamia).
  • El concepto de sacerdocio se remonta mucho al comienzo de la creación, cuando los seres humanos especiales jugaron un papel de mediación entre las personas y lo divino.
  • El sacrificio de seres humanos a los dioses por “sacerdotes” es un ejemplo de tal mediación.

Sacerdocio en el Antiguo Testamento

  • En el Antiguo Testamento, Dios escogió a los levitas para que fueran la tribu sacerdotal (Ex 28:41, 32: 25-29). Se consagraron para servir a Dios y a su pueblo.
  • A lo largo del Antiguo Testamento, el concepto de sacerdocio fue preparatorio, provisional e incompleto.
  • Durante los tiempos del Antiguo Testamento, Dios todavía era inalcanzable y los sacerdotes eran simples seres humanos “flotando” entre Dios y el pueblo.
  • Siendo meramente humanos, los sacerdotes del Antiguo Testamento nunca pudieron realizar una mediación perfecta. A diferencia de Jesús, el único sacerdote, “aquellos sacerdotes eran muchos porque la muerte les impedía permanecer en el cargo, pero él, porque permanece para siempre, tiene un sacerdocio que no pasa” (Heb 7, 23-24).
  • Por tanto, el sacerdocio en el Antiguo Testamento nunca pudo lograr la salvación como Cristo lo hizo: “este sacerdocio, sin embargo, permanece impotente para lograr la salvación, necesitando repetir sus sacrificios sin cesar y no pudiendo lograr una santificación definitiva, que solo el sacrificio de Cristo lograría” (CIC, 1540).

Sacerdocio y mediación en el Nuevo Testamento

  • Con la Encarnación comienza el Sacerdocio de Cristo y la mediación en el Nuevo Testamento. ¿Como y por qué?
  • En el Nuevo Testamento, Jesucristo entró en nuestro mundo como el Sumo Sacerdote Eterno, en el momento en que fue concebido en el vientre de la Virgen María.
  • La función principal de la mediación de Cristo es salvar a la humanidad; esta mediación comenzó cuando Jesús unió en su Persona Divina lo Divino y lo humano.
  • En estos términos, San Pablo enseñó: “Porque hay un solo Dios. También hay un solo mediador entre Dios y el género humano, Cristo Jesús, mismo humano, que se dio a sí mismo en rescate por todos” (1 Tim 2: 5-6a ).
  • La mediación de Jesucristo es absolutamente perfecta porque está en el nivel de Dios en su divinidad y en nuestro nivel en su humanidad.
  • Por lo tanto, Su mediación es ilimitada, infinitamente poderosa, sin precedentes, única y perfecta. No hay otra mediación excepto la de Jesucristo.
  • Por eso Jesús “puede para siempre salvar a los que por él se acercaron a Dios, ya que vive siempre para interceder por ellos” (Heb 7, 25).
  • Jesucristo no se convirtió en sacerdote. Ya era Sumo Sacerdote desde el momento en que nació.
  • La unción de Jesús por el Espíritu Santo en su bautismo no fue para “ordenarlo” sacerdote.
  • La unción de Jesús fue para enfatizar que su humanidad estaba total y completamente llena del Espíritu Santo durante todo su ministerio terrenal.
  • El Papa Benedicto XVI ofrece un resumen elocuente del concepto de sacerdocio en el Nuevo Testamento: “El Magisterio de la Iglesia, fiel a la revelación divina, reafirma que Jesucristo es el mediador y el redentor universal: ‘La Palabra de Dios, por quien todas las cosas fueron hecho, fue hecho carne, para que como hombre perfecto pudiera salvar a todos y resumir todas las cosas en sí mismo. El Señor … es aquel a quien el Padre resucitó de entre los muertos, exaltado y puesto a su diestra, constituyéndole juez de los vivos y los muertos. Esta mediación salvífica implica también la unicidad del sacrificio redentor de Cristo, sumo sacerdote eterno (cf. Hb 6,20; 9,11; 10,12-14) “(Dominus Iesus, 11).

Jesús el Sumo Sacerdote establece y celebra todos los sacramentos

  • Jesucristo es el Sumo Sacerdote que estableció todos los sacramentos.
  • Con el bautismo de Jesús en el río Jordán, fundó el sacramento del bautismo (Mt 3, 13-17).
  • Al enviar el Espíritu Santo sobre los apóstoles en Pentecostés, Jesús fundó la Confirmación (Hechos 2: 1-41).
  • En las bodas de Caná, Jesús elevó el matrimonio a Sacramento (Jn 2, 1-12).
  • Al enviar el Espíritu Santo sobre los apóstoles y darles la autoridad para perdonar los pecados, Jesús creó el Sacramento de la Reconciliación (Jn 20: 21-23).
  • Al sanar a los enfermos, Jesús estableció el sacramento de la santa unción de los enfermos (Stg 5: 14-15).
  • En la Última Cena, Jesús instituyó tanto la Eucaristía como el Sacramento del Orden Sagrado (Mt 26: 26-30).
  • Jesucristo sigue siendo el Único Sacerdote que celebra todos los sacramentos en la Iglesia Católica hasta el fin de los tiempos: “Nadie ignora que los sacramentos son las acciones de Cristo que los administra a través de los hombres. Por eso los sacramentos son santos en sí mismos y derraman gracia en el alma por el poder de Cristo, cuando tocan el cuerpo ”(San Pablo VI, Mysterium Fidei, 38).

Tres grados de las órdenes sagradas

  • El sacerdocio universal es recibido por los fieles cuando reciben los sacramentos del Bautismo y la Confirmación.
  • Este sacerdocio universal se expresa cuando los fieles se ofrecen en el altar durante el Sacrificio de la Misa.
  • El sacerdocio universal es esencialmente diferente del sacerdocio jerárquico recibido mediante la ordenación.
  • Desde el principio, la Iglesia reconoce “dos grados de participación ministerial en el sacerdocio de Cristo: el episcopado [obispos] y el presbiterio [sacerdotes]” (CIC, 1554).
  • El diaconado es un grado de servicio a los obispos y sacerdotes, no de participación. Sin embargo, los tres grados se reciben mediante la ordenación sacramental.

Las órdenes sagradas no se pueden borrar ni repetir

  • Al igual que el bautismo y la confirmación, el Orden Sagrado otorga al candidato el sello indeleble del Espíritu Santo.
  • Este sello del Espíritu Santo impreso en su carácter no se puede quitar ni borrar: “El Sacramento del Orden Sagrado … confiere un carácter espiritual indeleble y no puede repetirse ni conferirse temporalmente” (Concilio de Trento, DS, 1767; CIC, 1582 ).
  • Este sello del Espíritu Santo configurará a los hombres ordenados a Cristo Sumo Sacerdote para siempre (ver CIC, 1570 y 1581).
  • El sacerdocio, como sacramento recibido directamente de Cristo, es diferente de las funciones sacerdotales ejercidas en la Iglesia Católica.
  • Mientras que la Iglesia puede impedir que un sacerdote ejerza su ministerio sacerdotal, la Iglesia nunca puede quitarle el sacerdocio como sacramento al sacerdote.
  • Supongamos que un sacerdote deja el ejercicio de su ministerio sacerdotal y se casa sin el consentimiento de la Iglesia o el necesario proceso de laicización. La Iglesia suspende automáticamente sus facultades sacerdotales, pidiéndole que no celebre los sacramentos. Si lo hace, ¿el pan y el vino se convertirán en el Cuerpo y la Sangre de Cristo? Sí, porque el sacerdocio viene de Cristo, no de la Iglesia. Sin embargo, al sacerdote no se le permite celebrar la Misa. En este caso, el sacramento de la Eucaristía es válido, pero no lícito.
  • El Catecismo resume esta teología diciendo: “Es cierto que un ordenado válidamente puede, por una justa causa, ser relevado de las obligaciones y funciones vinculadas a la ordenación, o se le puede prohibir el ejercicio; pero no puede convertirse en un laico de nuevo en sentido estricto, porque el carácter que imprime la ordenación es para siempre. La vocación y misión recibidas el día de su ordenación lo marcan permanentemente ”(CIC, 1583).

Jesús estableció el sacramento del orden sagrado durante la Última Cena

  • Durante la Última Cena, Jesús instituyó la Eucaristía y el Sacramento del Orden Sagrado al mismo tiempo.
  • En la Última Cena, Jesucristo instituyó el sacramento de la Eucaristía cuando dijo: “Este es mi cuerpo, que será entregado por vosotros … Esta copa es la nueva alianza en mi sangre, que será derramada por vosotros” (Lc 22 : 19-20).
  • En la Última Cena, Jesucristo también instituyó el Sacramento del Orden Sagrado al ordenar a los Apóstoles: “Hagan esto en memoria de mí” (1 Co 11, 24).
  • Sabemos que ofrecer sacrificios es un deber que pertenece solo a los sacerdotes (ver Lv 9: 7, 14:12; Heb 8: 3).
  • En Éxodo 29: 36-41, el verbo “hacer” (poieo en griego) se usa cinco veces en referencia a la ofrenda de Moisés de un sacrificio.
  • El verbo poieo también lo usa Jesús durante la Última Cena en el mismo sentido de ofrecer un sacrificio.
  • Además, la palabra “recuerdo”, que traduce la palabra griega anamnesis, tiene un significado de sacrificio tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento.
  • De hecho, se dice que los sacrificios de las ofrendas de paz “te servirán en memoria [griego, anamnesis] delante de tu Dios” (Núm. 10:10). 
  • “Recuerdo” también se usa en Hebreos 10: 3 en referencia a los sacrificios del Antiguo Testamento que sirven como un “recordatorio”, año tras año.
  • El recuerdo es una ofrenda perpetua del sacrificio. Al usar este término, Jesús tuvo la intención de establecer una ofrenda perpetua de su sacrificio en la cruz cuando la Misa se celebra en todo el mundo.
  • El Concilio de Trento enseña con razón: “Si alguno dice que con las palabras ‘Haced esto en memoria mía’, Cristo no instituyó sacerdotes apóstoles, o no ordenó que ellos y otros sacerdotes ofrecieran su cuerpo y sangre: ser anatema (será excomunicado) “(Concilio de Trento, sesión 22, cap. 1).

Jesús el Sumo Sacerdote comparte su sacerdocio con el Papa y los obispos

  • Al transmitir el deber sacerdotal a Aarón, Moisés usa el mismo verbo poieo en griego, en referencia a la ofrenda de sacrificio de Moisés: “Entonces Moisés dijo a Aarón: ‘Acércate al altar y ofrece [griego, poieson] tu ofrenda por el pecado y tu holocausto, y haz expiación por ti y por el pueblo, y trae la ofrenda del pueblo y haz expiación por ellos, como el Señor ha mandado” (Lv 9:7).
  • Solo hay un sacerdote, Jesucristo: “Solo Cristo es el verdadero sacerdote, los demás son solo sus ministros” (Santo Tomás de Aquino, Hebr. 8,4). Además, “Cristo es la fuente de todo sacerdocio: el sacerdote de la ley antigua era una figura de Cristo, y el sacerdote de la ley nueva actúa en la persona de Cristo” (Santo Tomás de Aquino, STH III, 22, 4c) .
  • En su infinito amor y misericordia, Jesucristo quiso compartir su único sacerdocio con los hombres para perpetuar la celebración de todos los sacramentos. Sin el sacramento del orden sagrado, sería imposible celebrar ninguno de los demás sacramentos.
  • Lógicamente, dado que las acciones de Cristo tienen valores eternos, la ordenación de San Pedro y los Apóstoles debe continuar en la Iglesia hasta el fin de los tiempos.
  • En los Hechos de los Apóstoles, la elección de San Matías para reemplazar a Judas, quien traicionó a Jesús (Hechos 1: 15-26), sirve como un ejemplo principal de cómo los Apóstoles sabían que la misión sacerdotal de Cristo debía extenderse hasta su Segunda Venida.
  • San Pablo es otro ejemplo: él mismo no estuvo presente en la Última Cena, pero aun así ordenó a Timoteo y a Tito para que participaran en el Ministerio Apostólico y en el Sacerdocio de Cristo (1 Tim 4:14, 2 Tim 1: 6 Tim 3 : 3-7).
  • Ya en el año 99 d.C., el Papa San Clemente testificó de esta sucesión ininterrumpida. Hoy, somos capaces de rastrear la ordenación de obispos en una línea ininterrumpida hasta los Apóstoles originales y hasta el mismo San Pedro (CIC, 1555-1560).
  • Jesús comparte su sacerdocio con todos los obispos, sacerdotes y diáconos, lo que les permite actuar en nombre de Su Persona (in Persona Christi).
  • El “yo” en todas las celebraciones de los sacramentos se refiere a la Persona de Cristo. Cuando un sacerdote bautiza a un niño, dice: “Yo te bautizo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo”. Cuando da la absolución en el Sacramento de la Reconciliación y dice: “Por el ministerio de la Iglesia, que Dios les conceda perdón y paz, y yo los absuelvo de todos sus pecados …”, está hablando en nombre de Cristo.
  • Los Papas (sucesores de San Pedro) y todos los Obispos (sucesores de los Apóstoles) extienden el sacerdocio de Cristo en nuestra historia: “Como en el Evangelio … San Pedro y los demás apóstoles constituyen un solo colegio apostólico, así en un de la misma manera se unen el Romano Pontífice, sucesor de Pedro, y los obispos, sucesores de los apóstoles ”(Lumen Gentium, 22).

El sacerdocio de Jesús compartido con los hombres pecadores

  • Debido a Su infinito amor, sabiduría y misericordia, Jesucristo permitió que hombres débiles y pecadores participaran de Su sacerdocio.
  • Con todas sus limitaciones, los sacerdotes recrean la redención de Jesús en la Iglesia Católica a través de los sacramentos.
  • Cualquier infidelidad por parte del ministro, sin embargo, perjudica la misión de la Iglesia y provoca escándalo entre los fieles.
  • La pecaminosidad del sacerdote a veces impide que las personas se acerquen a los sacramentos y las empuja fuera de las puertas de la Iglesia.
  • La pregunta sigue siendo, ¿cómo pueden las personas mantener un equilibrio entre la pecaminosidad del sacerdote y la gracia 100% garantizada de los sacramentos?
  • Debemos continuar recibiendo los sacramentos porque el sacerdocio de Cristo aún comunica Su gracia de salvación. El poder espiritual de cada sacramento es en verdad comparable a la luz: los que han de iluminarse la reciben en su pureza; si pasa a través de seres contaminados por el pecado, él mismo no está contaminado.

La gracia sacramental está garantizada por el sacerdocio de Jesús

  • El sacerdote puede actuar en nombre de la Persona de Cristo por dos razones: Primero, porque hay un solo sacerdote, Jesucristo, que comparte su sacerdocio. En segundo lugar, porque el Espíritu Santo es el agente que actúa en el sacerdote y extiende la redención de Cristo en la Iglesia.
  • Porque Cristo es quien los realiza y porque el Espíritu Santo desciende sobre todos ellos, todos los sacramentos garantizan el conferir la gracia de Cristo.
  • A los efectos garantizados de los sacramentos los llamamos ex opere operato en latín.
  • Esto significa que la misma celebración implica automáticamente la presencia de la gracia de Cristo. Eso es posible gracias a la recepción por parte de los sacerdotes del Sacramento del Orden Sagrado.
  • De hecho, el sacerdocio no es una capacidad personal (nadie merece participar del sacerdocio de Cristo); es un servicio a la Iglesia.
  • Los sacerdotes son sacerdotes para siempre en el orden de Melquisedec (la figura del sacerdocio en el Antiguo Testamento, cumplida por Jesús en el Nuevo Testamento: Gn 14:18; Sal 110: 4; Heb 5: 6).
  • Como confirma el Vaticano II, el oficio del sacerdocio “que el Señor confió a los pastores de su pueblo, es un verdadero servicio” (Lumen gentium, 24).

Las órdenes sagradas vienen directamente de Cristo, no de la Iglesia

  • El sello que el sacerdote recibe del Espíritu Santo en la ordenación nunca puede ser quitado, porque el sacerdocio se recibe de Cristo, no de la Iglesia.
  • Sin embargo, el sacerdocio debe ejercerse siempre en la Iglesia, para el servicio de la Iglesia y de acuerdo con las reglas y leyes de la Iglesia.
  • A través del Sacramento del Orden Sagrado, el candidato recibe un don del Espíritu Santo que “permite el ejercicio de un ‘poder sagrado’ (sacra potestas) que solo puede provenir del mismo Cristo a través de su Iglesia” (CIC, 1538).
  • Es responsabilidad de la Iglesia asegurarse de que el candidato al sacerdocio sea ordenado de acuerdo con la Sucesión Apostólica establecida por Cristo en San Pedro, los Apóstoles y sus sucesores: “estos apóstoles [Cristo] formados a la manera de un colegio o un grupo estable, sobre el cual colocó a Pedro, escogido de entre ellos ”(Lumen Gentium, 19).

Validez del sacramento del orden sagrado

  • Según la enseñanza de la Iglesia Católica, para que el Sacramento del Orden Sagrado sea válido, deben darse dos condiciones: el candidato debe ser un hombre; el candidato debe ser ordenado por un obispo que fue ordenado de acuerdo con la Sucesión Apostólica.
  • La Sucesión Apostólica es la sucesión ininterrumpida de San Pedro y los Apóstoles, establecida por el mismo Cristo bajo el liderazgo supremo de San Pedro.
  • La sucesión apostólica es la ordenación ininterrumpida de obispos y sacerdotes como sucesores de San Pedro y los apóstoles, a lo largo de los siglos en la jerarquía católica.
  • El Papa y todos los obispos en comunión con él son los sucesores de San Pedro y los Apóstoles.

Vigencia del sacramento del orden sagrado en las iglesias ortodoxas

  • Nuestros hermanos en las Iglesias ortodoxas tienen ordenaciones válidas porque nunca se separaron de la Sucesión Apostólica.
  • Aunque en el año 1059 la Iglesia Católica Romana se separó de la Iglesia Ortodoxa, la Iglesia Ortodoxa nunca detuvo las ordenaciones válidas de obispos según la sucesión de los Apóstoles.
  • Por lo tanto, cada sacramento que realiza cualquier sacerdote u obispo ortodoxo es un sacramento válido.
  • Con suerte, algún día todos seremos reunidos como una Iglesia con una comunión plena, no solo una comunión en la caridad o en los sacris (en los sacramentos).

Una nota espiritual

  • A pesar de la pecaminosidad de los sacerdotes, los sacramentos que realizan siguen siendo instrumentos del sacerdocio de Cristo y canales de la gracia divina.
  • Se invita a los feligreses a apoyar a sus sacerdotes, orar por ellos, amarlos, perdonarlos e invitarlos a ser parte de sus vidas (a menos que, por supuesto, sean culpables de abuso criminal).
  • San Pablo nos recuerda la importancia del papel de la comunidad en la vida de quienes “por la imposición de manos” han recibido el sacramento del sacerdocio (1 Tim 4, 14).
  • En todo el mundo de hoy, la imposición de manos y el sacramento del orden sagrado continúan a pesar de todas las dificultades y escándalos.
  • Y para aquellos de ustedes que están pensando en convertirse en sacerdotes: es muy posible que el Espíritu de Cristo les esté hablando.



Capitolo 18: Il Sacramento dell’Ordine Sacro

Il sacerdozio ai tempi pagani

  • Prima dell’Antico Testamento, il sacerdozio e la “mediazione” esistevano nel mondo antico (ad esempio in Egitto, Mesopotamia).
  • Il concetto di sacerdozio risale molto all’inizio della creazione, ogni volta che esseri umani speciali hanno svolto un ruolo di mediazione tra le persone e il divino.
  • Il sacrificio di esseri umani agli dei da parte dei “sacerdoti” è un esempio di tale mediazione.

Sacerdozio nell’Antico Testamento

  • Nell’Antico Testamento, Dio scelse i leviti come tribù sacerdotale (Eso 28:41, 32: 25-29). Si consacrarono per servire Dio e il suo popolo.
  • In tutto l’Antico Testamento, il concetto di sacerdozio era preparatorio, provvisorio e incompleto.
  • Ai tempi dell’Antico Testamento, Dio era ancora irraggiungibile ed i sacerdoti erano semplici esseri umani che “oscillavano” tra Dio e il popolo.
  • Essendo semplicemente umani, i sacerdoti dell’Antico Testamento non avrebbero mai potuto attuare una mediazione perfetta.
  • A differenza di Gesù, l’Unico Sacerdote, “quelli sono diventati sacerdoti in gran numero, perché la morte impediva loro di durare a lungo; egli invece, poiché resta per sempre, possiede un sacerdozio che non tramonta” (Eb 7,23-24).
  • Pertanto, il sacerdozio nell’Antico Testamento non avrebbe potuto mai realizzare la salvezza come fece Cristo: “tale sacerdozio è tuttavia impotente a operare la salvezza, avendo bisogno di offrire continuamente sacrifici e non potendo portare ad una santificazione definitiva, che soltanto il sacrificio di Cristo avrebbe operato” (CCC, 1540).

Sacerdozio e mediazione nel Nuovo Testamento

  • Con l’incarnazione inizia il sacerdozio di Cristo e la mediazione nel Nuovo Testamento. Come e perché?
  • Nel Nuovo Testamento Gesù Cristo è entrato nel nostro mondo come Eterno Sommo Sacerdote, nel momento in cui è stato concepito nel seno della Vergine Maria.
  • La funzione principale della mediazione di Cristo è salvare l’umanità; questa mediazione è iniziata quando Gesù ha unito nella sua Persona Divina il Divino e l’umano. In questi termini, san Paolo ha insegnato: “Uno solo, infatti, è Dio e uno solo il mediatore fra Dio e gli uomini, l’uomo Cristo Gesù, 6 che ha dato se stesso in riscatto per tutti” (1 Tim 2: 5-6a ).
  • La mediazione di Gesù Cristo è assolutamente perfetta perché è al livello di Dio nella sua divinità e al nostro livello nella sua umanità.
  • Pertanto, la Sua mediazione è illimitata, infinitamente potente, senza precedenti, unica e perfetta.
  • Non c’è altra mediazione se non quella di Gesù Cristo. È per questo motivo che Gesù “può salvare perfettamente quelli che per mezzo di lui si accostano a Dio, essendo egli sempre vivo per intercedere a loro favore” (Eb 7:25).
  • Gesù Cristo non è diventato un sacerdote. Era già Sommo Sacerdote nel momento in cui è nato.
  • L’unzione di Gesù mediante lo Spirito Santo al suo battesimo non era per “ordinarlo” sacerdote.
  • L’unzione di Gesù aveva lo scopo di sottolineare che la Sua umanità era totalmente e completamente piena di Spirito Santo durante tutto il suo ministero terreno.
  • Papa Benedetto XVI dà un riassunto eloquente del concetto di sacerdozio nel Nuovo Testamento: “Il Magistero della Chiesa, fedele alla rivelazione divina, ribadisce che Gesù Cristo è il mediatore e il redentore universale: «Il Verbo di Dio, per mezzo del quale tutto è stato creato, è diventato egli stesso carne, per operare, lui, l’uomo perfetto, la salvezza di tutti e la ricapitolazione universale. Il Signore […] è colui che il Padre ha risuscitato da morte, ha esaltato e collocato alla sua destra, costituendolo giudice dei vivi e dei morti». Questa mediazione salvifica implica anche l’unicità del sacrificio redentore di Cristo, sommo ed eterno Sacerdote (cfr Eb 6:20; 9:11; 10: 12-14)” (Dominus Iesus, 11).

Gesù, il sommo sacerdote, stabilisce e celebra tutti i sacramenti

  • Gesù Cristo è il Sommo Sacerdote che ha stabilito tutti i sacramenti.
  • Con il battesimo di Gesù nel fiume Giordano, ha fondato il Sacramento del Battesimo (Mt 3: 13-17).
  • Inviando lo Spirito Santo sugli Apostoli a Pentecoste, Gesù ha fondato la Confermazione (Atti 2: 1-41).
  • Alla festa di nozze a Cana, Gesù ha elevato il matrimonio a sacramento (Gv 2: 1-12).
  • Inviando lo Spirito Santo sugli apostoli e dando loro l’autorità di perdonare i peccati, Gesù ha creato il Sacramento della Riconciliazione (Gv 20: 21-23).
  • Guarendo i malati, Gesù ha stabilito il sacramento della santa unzione degli infermi (Gc 5: 14-15).
  • Nell’ultima cena, Gesù ha istituito sia l’Eucaristia che il Sacramento dell’Ordine (Mt 26: 26-30).
  • Gesù Cristo rimane l’unico sacerdote che celebra tutti i sacramenti nella Chiesa Cattolica fino alla fine dei tempi: “Nessuno poi ignora che i sacramenti sono azioni di Cristo, il quale li amministra per mezzo degli uomini. Perciò i Sacramenti sono santi per se stessi e per virtù di Cristo, mentre toccano i corpi, infondono grazia alle anime” (S. Paolo VI, Mysterium Fidei, 39 questo è il riferimento giusto).

Tre gradi di ordini sacri

  • Il sacerdozio universale viene ricevuto dai fedeli quando ricevono i Sacramenti del Battesimo e della Cresima.
  • Questo sacerdozio universale si esprime quando i fedeli si offrono sull’altare durante il Sacrificio della Messa.
  • Il sacerdozio universale è essenzialmente diverso dal sacerdozio gerarchico ricevuto tramite l’ordinazione.
  • Fin dall’inizio, la Chiesa riconosce “due gradi di partecipazione ministeriale al sacerdozio di Cristo: l’episcopato e il presbiterato” (CCC, 1554).
  • Il diaconato è un grado di servizio ai vescovi e ai sacerdoti, non di partecipazione.
  • Tuttavia, tutti e tre i gradi vengono ricevuti tramite l’ordinazione sacramentale.

Gli ordini sacri non possono essere cancellati o ripetuti

  • Proprio come il battesimo e la confermazione, l’Ordine Sacro conferisce al candidato il sigillo indelebile dello Spirito Santo.
  • Questo sigillo dello Spirito Santo impresso sul suo carattere non può essere rimosso o cancellato: “Il sacramento dell’Ordine conferisce, anch’esso, un carattere spirituale indelebile e non può essere ripetuto né essere conferito per un tempo limitato [Cf Concilio di Trento: Denz. -Schönm., 1767; Conc. Ecum. Vat. II, Lumen gentium, 21; 28; 29; Id. , Presbyterorum ordinis, 2]” (CCC, 1582).
  • Questo sigillo dello Spirito Santo configurerà gli uomini che sono ordinati per sempre a Cristo Sommo Sacerdote (vedi CCC, 1570 e 1581).
  • Il sacerdozio, in quanto sacramento ricevuto direttamente da Cristo, è diverso dalle funzioni sacerdotali esercitate nella Chiesa Cattolica.
  • Mentre la Chiesa può impedire a un sacerdote di esercitare il suo ministero sacerdotale, la Chiesa non può mai togliere al sacerdote il sacerdozio come sacramento.
  • Supponiamo che un sacerdote lasci l’esercizio del suo ministero sacerdotale e si sposi senza il consenso della Chiesa o il necessario processo di laicizzazione. La Chiesa automaticamente sospende le sue facoltà sacerdotali, chiedendogli di non celebrare i sacramenti. Se lo fa, il pane e il vino diventeranno il Corpo e il Sangue di Cristo? Sì, perché il sacerdozio viene da Cristo, non dalla Chiesa. Tuttavia, al sacerdote non è consentito celebrare la Messa. In questo caso, il sacramento dell’Eucaristia è valido, ma non lecito.
  • Il Catechismo riassume questa teologia dicendo: “Un soggetto validamente ordinato può, certo, per gravi motivi, essere dispensato dagli obblighi e dalle funzioni connessi all’ordinazione o gli può essere fatto divieto di esercitarli, ma non può più ridiventare laico in senso stretto, poiché il carattere impresso dall’ordinazione rimane per sempre. La vocazione e la missione ricevute nel giorno della sua ordinazione, lo segnano in modo permanente” (CCC, 1583).

Gesù ha stabilito il sacramento dell’Ordine sacro durante l’ultima cena

  • Durante l’Ultima Cena, Gesù ha istituito contemporaneamente l’Eucaristia e il Sacramento dell’Ordine.
  • Nell’Ultima Cena, Gesù Cristo ha istituito il Sacramento dell’Eucaristia quando ha detto: “«Questo è il mio corpo che è dato per voi; fate questo in memoria di me»… «Questo calice è la nuova alleanza nel mio sangue, che viene versato per voi»” (Lc 22 : 19-20).
  • Nell’Ultima Cena, Gesù Cristo ha istituito anche il Sacramento dell’Ordine, comandando agli Apostoli: “Fate questo in memoria di me” (1 Cor 11,24).
  • Sappiamo che il sacrificio di offerta è un dovere che appartiene solo ai sacerdoti (vedi Lev 9: 7, 14:12; Eb 8: 3).
  • In Esodo 29: 36-41, il verbo “fare” (poieo in greco) è usato cinque volte in riferimento all’offerta di Mosè in sacrificio.
  • Il verbo poieo è usato anche da Gesù durante l’Ultima Cena nello stesso senso di offrire un sacrificio.
  • Inoltre, la parola “ricordo”, che traduce la parola greca anamnesi, ha un significato sacrificale sia nell’Antico che nel Nuovo Testamento.
  • Infatti, si dice che i sacrifici di offerte di comunione “vi ricorderanno [greco, anamnesi] davanti al vostro Dio” (Num. 10:10).
  • “Ricordo” è usato anche in Ebrei 10: 3 in riferimento ai sacrifici dell’Antico Testamento che servono come “promemoria”, anno dopo anno.
  • Il ricordo è un’offerta perpetua del sacrificio.
  • Usando questo termine, Gesù intendeva stabilire un’offerta perpetua del suo sacrificio sulla croce quando la Messa viene celebrata in tutto il mondo.

Gesù il sommo sacerdote condivide il suo sacerdozio con il Papa e i vescovi

  • Quando trasmette il dovere sacerdotale ad Aronne, Mosè usa lo stesso verbo poieo in greco, in riferimento al sacrificio di offerta di Mosè: “Mosè disse ad Aronne: «Avvicinati all’altare: offri [in greco, poieson] il tuo sacrificio espiatorio e il tuo olocausto e compi il rito espiatorio per te e per il tuo casato; presenta anche l’offerta del popolo e fa’ l’espiazione per esso, come il Signore ha ordinato»” (Lev 9: 7).
  • C’è un solo sacerdote, Gesù Cristo: “Solo Cristo è il vero sacerdote, gli altri sono solo suoi ministri” (San Tommaso d’Aquino, Ebr. 8,4).
  • Inoltre, “Cristo è la fonte di tutto il sacerdozio: il sacerdote della vecchia legge era una figura di Cristo, e il sacerdote della nuova legge agisce nella persona di Cristo” (San Tommaso d’Aquino, STH III, 22, 4c) .
  • Nel suo infinito amore e misericordia, Gesù Cristo ha voluto condividere il suo Unico Sacerdozio con gli uomini per perpetuare la celebrazione di tutti i Sacramenti.
  • Senza il Sacramento dell’Ordine, non sarebbe possibile celebrare uno qualsiasi degli altri sacramenti.
  • Logicamente, poiché le azioni di Cristo hanno valore eterno, l’ordinazione di San Pietro e degli Apostoli deve continuare nella Chiesa fino alla fine dei tempi.
  • Negli Atti degli Apostoli, l’elezione di San Mattia per prendere il posto di Giuda che aveva tradito Gesù (Atti 1: 15-26) funge da primo esempio di come gli Apostoli sapevano che la missione sacerdotale di Cristo deve essere estesa fino alla sua seconda venuta.
  • San Paolo è un altro esempio: lui stesso non era presente all’ultima cena, ma ordinò comunque a Timoteo e Tito di partecipare al ministero apostolico e al sacerdozio di Cristo (1 Tim 4:14, 2 Tim 1: 6 Ti 3 : 3-7).
  • Già nell’anno 99 d.C. Papa San Clemente testimoniava questa ininterrotta successione.
  • Oggi siamo in grado di tracciare l’ordinazione dei vescovi in una linea ininterrotta dagli Apostoli originali e dallo stesso San Pietro (CCC, 1555-1560).
  • Gesù condivide il suo sacerdozio con tutti i vescovi, sacerdoti e diaconi, consentendo loro di agire per conto della sua persona (in Persona Christi).
  • Il pronome “io” in tutte le celebrazioni sacramentali si riferisce alla Persona di Cristo. Quando battezzo un bambino, dico: “Io ti battezzo nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo”.
  • Quando do l’assoluzione nel Sacramento della Riconciliazione e dico: “Attraverso il ministero della Chiesa possa Dio concedervi perdono e pace, e io vi assolvo da tutti i vostri peccati…”, parlo a nome di Cristo.
  • I Papi (successori di San Pietro) e tutti i Vescovi (successori degli Apostoli) estendono il sacerdozio di Cristo nella nostra storia: “Come san Pietro e gli altri apostoli costituiscono, per volontà del Signore, un unico collegio apostolico, similmente il romano Pontefice, successore di Pietro, e i vescovi, successori degli apostoli, sono uniti tra loro” (Lumen Gentium, 22).

Il sacerdozio di Gesù condiviso con uomini peccatori

  • Grazie al Suo infinito amore, saggezza e misericordia, Gesù Cristo ha permesso agli uomini deboli e peccatori di partecipare al Suo sacerdozio.
  • Con tutti i loro limiti, i sacerdoti rievocano la redenzione di Gesù nella Chiesa Cattolica attraverso i Sacramenti.
  • Ogni infedeltà da parte del ministro, però, nuoce alla missione della Chiesa e provoca scandalo tra i fedeli.
  • La peccaminosità del sacerdote a volte impedisce alle persone di avvicinarsi ai sacramenti e le spinge fuori dalle porte della Chiesa.
  • La domanda rimane: come possono le persone mantenere un equilibrio tra la peccaminosità del sacerdote e la grazia garantita al 100% dei sacramenti?
  • Dobbiamo continuare a ricevere i sacramenti perché il sacerdozio di Cristo comunica ancora la sua grazia di salvezza.
  • Il potere spirituale di ogni sacramento è infatti paragonabile alla luce: coloro che devono essere illuminati lo ricevono nella sua purezza; se anche dovesse passare attraverso esseri contaminati dal peccato, non è esso stesso contaminato.

La grazia sacramentale è garantita dal sacerdozio di Gesù

  • Il sacerdote è in grado di agire per conto della persona di Cristo per due motivi: primo, perché c’è un solo sacerdote, Gesù Cristo, che condivide il suo sacerdozio. Secondo, perché lo Spirito Santo è l’agente che opera nel sacerdote, estendendo la redenzione di Cristo nella Chiesa.
  • Poiché Cristo è Colui che le compie e poiché lo Spirito Santo scende su tutti loro, tutti i sacramenti garantiscono il conferimento della grazia di Cristo. Chiamiamo in latino gli effetti garantiti dei sacramenti ex opere operato.
  • Ciò significa che la stessa celebrazione implica automaticamente la presenza della grazia di Cristo.
  • Ciò è reso possibile dalla ricezione da parte dei sacerdoti del Sacramento dell’Ordine.
  • In effetti, il nostro sacerdozio non è una capacità personale (nessuno merita di partecipare al sacerdozio di Cristo); è un servizio alla Chiesa.
  • Siamo sacerdoti per sempre nell’ordine di Melchisedec (la figura del sacerdozio nell’Antico Testamento, adempiuta da Gesù nel Nuovo Testamento: Gn 14:18; Sal 110: 4; Eb 5: 6).
  • Come conferma il Vaticano II, l’ufficio del sacerdozio “che il Signore affidò ai pastori del suo popolo, è un vero servizio” (Lumen Gentium, 24).

Gli ordini sacri vengono direttamente da Cristo, non dalla Chiesa

  • Il sigillo che il sacerdote riceve dallo Spirito Santo durante l’ordinazione non può mai essere tolto, perché il sacerdozio è ricevuto da Cristo, non dalla Chiesa.
  • Tuttavia, il sacerdozio deve essere sempre esercitato nella Chiesa, per il servizio della Chiesa e secondo le regole e le leggi della Chiesa.
  • Attraverso il Sacramento dell’Ordine, il candidato riceve un dono dello Spirito Santo che “permette di esercitare una “potestà sacra” (sacra potestas”), la quale non può venire che da Cristo stesso, mediante la sua Chiesa” (CCC, 1538).
  • È responsabilità della Chiesa assicurarsi che il candidato al sacerdozio sia ordinato secondo la successione apostolica stabilita da Cristo su San Pietro, gli apostoli e i loro successori: “ne fece i suoi apostoli (cfr. Lc 6,13) dando loro la forma di collegio, cioè di un gruppo stabile, del quale mise a capo Pietro, scelto di mezzo a loro” (Lumen Gentium, 19).

Validità del Sacramento dell’Ordine

  • Secondo l’insegnamento della Chiesa Cattolica, affinché il Sacramento dell’Ordine sia valido devono essere presenti due condizioni: il candidato deve essere un maschio; il candidato deve essere ordinato da un vescovo che è stato ordinato in linea con la successione apostolica.
  • La successione apostolica è la successione ininterrotta di San Pietro e degli Apostoli, stabilita da Cristo stesso sotto la guida della supremazia di San Pietro.
  • La Successione Apostolica è l’ordinazione ininterrotta di Vescovi e Sacerdoti come successori di San Pietro e degli Apostoli, lungo i secoli nella gerarchia Cattolica.
  • Il Papa e tutti i Vescovi in comunione con lui sono i successori di San Pietro e degli Apostoli.

Validità del Sacramento dell’Ordine Sacro nelle Chiese ortodosse

  • I nostri fratelli nelle Chiese ortodosse hanno ordinazioni valide perché non si sono mai staccati dalla successione apostolica.
  • Anche se nell’anno 1059 la Chiesa Cattolica Romana si è separata dalla Chiesa Ortodossa, la Chiesa Ortodossa non ha mai interrotto le ordinazioni valide dei vescovi secondo la successione degli Apostoli.
  • Pertanto, ogni singolo sacramento che un sacerdote o vescovo ortodosso esegue è un sacramento valido.
  • Si spera che un giorno saremo tutti riuniti come una Chiesa con una piena comunione, non solo una comunione nella carità o in sacris (nei sacramenti).

Una nota spirituale

  • Nonostante la peccaminosità dei sacerdoti, i sacramenti che eseguono sono ancora strumenti del sacerdozio di Cristo e canali della grazia divina.
  • I parrocchiani sono invitati a sostenere i loro sacerdoti, pregare per loro, amarli, perdonarli e invitarli a far parte della loro vita (a meno che, ovviamente, non siano colpevoli di abusi criminali).
  • San Paolo ci ricorda l’importanza del ruolo della comunità nella vita di coloro che “mediante l’imposizione delle mani” hanno ricevuto il sacramento del sacerdozio (1 Tim 4:14).
  • In tutto il mondo, oggi, l’imposizione delle mani e il sacramento dell’Ordine continuano nonostante tutte le difficoltà e gli scandali.
  • E a quelli di voi che stanno pensando di diventare sacerdoti: è molto probabile che lo Spirito di Cristo vi parli.