Chapter 13: The Sacrament of Reconciliation

Chapter 13: The Sacrament of Reconciliation

Chapter 13: The Sacrament of Reconciliation

Sin in Pagan Times

  • Before the revelation of God in the Old Testament, there were almost no formal, written rules or laws.
  • Most societies lived according to the law of the jungle, so to speak.
  • Even back then, however, because every human person is created in the image of God, the law of conscience was still at work in the hearts of pagan people.
  • When someone considered committing evil, their conscience always warned them to avoid sin, no matter who they were or what society they lived in.
  • Pagans were able to discern God’s voice using the light of natural reason given them at the moment of creation.

Sin in the Old Testament

  • In the Old Testament, God not only reveals his identity to Israel, but also reveals a moral code to be followed.
  • Sin became a much more evident reality then ever before, especially when the people of Israel offended God.
  • The Ten Commandments, in addition to many other forms of Jewish tradition, express how God’s people are expected to act.
  • There is an inseparable connection between God’s identity and adhering to his commandments. That’s the only way to avoid sin.
  • Who God is, and living in communion with him through a specific moral code, were two essential dimensions of the Hebrews’ spiritual journey.

Sin Disturbs our Relationship With God, With Ourselves, and With the World

  • When Adam and Eve sinned, the harmony between them and God was disturbed.
  • They became afraid of God; in Adam’s words, “I heard you in the garden; but I was afraid, because I was naked, so I hid myself” (Gn 3:10).
  • When Adam and Eve sinned, the harmony between them was disturbed.
  • They started to accuse each other: “The man replied, ‘The woman whom you put here with me, she gave me fruit from the tree, so I ate it'”(Gn 3:12).
  • When Adam and Eve sinned, the harmony between them and creation was disturbed.
  • God said to Adam: “Cursed be the ground because of you! In toil shall you eat its yield all the days of your life. Thorns and thistles shall it bring forth to you, as you eat of the plants of the field” (Gn 3:17-18).
  • When Adam and Eve sinned, They lost the inner harmony of their original innocence; they realized they were naked (Gn 3:10).

Forgiveness of Sin in the Old Testament

  • In the Old Testament, God created a new awareness of sin in the law given to Moses and the prophets.
  • When Israel did not follow God’s commandments, God always sent prophets to invite them to come back to him: “if my people … turn away from their wicked ways, then I … will forgive their sin” (2 Chr 7:14).
  • However, the forgiveness of sin in the Old Testament happens “from heaven.”
  • The transcendental God of Israel intervenes “spiritually” to forgive the transgressions of his people.
  • To express that, the high priest would go into the Holy of Holies once each year to expiate the sin of Israel.
  • God invited the people of Israel as a community and as individuals to repent for the forgiveness of their sins.

Sin in the New Testament: An Offense Against God

  • Sin is primarily an offense against God: “Against you, you alone, have I sinned” (Ps 51:4).
  • Sin is a free decision to act against the commandments of God and the moral code of the Gospels established by Jesus Christ.
  • Sin is evil by nature because it contradicts the intrinsic functioning of our being.
  • Sin is an element that is foreign to God’s creation: “Man and sinner are, so to speak, two realities: when you hear “man” – this is what God has made; when you hear “sinner” – this is what man himself has made. Destroy what you have made, so that God may save what he has made” (St. Augustine, In evangelium Johannis tractatus, 12, 13; cited in CCC, 1458).

Sin in the New Testament: An Offense Against the Church

  • Sin is not only an offense against God, it is also an offense against his people, the Church.
  • St. Paul warns Titus against those who persist in their sinful ways. They offend the Church and cannot be part of it: “After a first and second warning, break off contact with a heretic, realizing that such a person is perverted and sinful and stands self-condemned” (Ti 3:10-11).
  • In fact, we are the body of Christ, and every member is affected by the “illness” of the other members.
  • Offending the body of Christ is an offense against the head, Jesus Christ.
  • Therefore, reconciling with the body of Christ, the Church, implies a reconciliation with Christ himself.
  • How do we know that?
  • Because Jesus gave St. Peter the power to bind and to loose on earth: “I will give you the keys to the kingdom of heaven. Whatever you bind on earth shall be bound in heaven; and whatever you loose on earth shall be loosed in heaven” (Mt 16:18-19).
  • Explaining Jesus’ words to Peter, the Catechism teaches: “The words bind and loose mean: whomever you exclude from your communion, will be excluded from communion with God; whomever you receive anew into your communion, God will welcome back into his. Reconciliation with the Church is inseparable from reconciliation with God(CCC, 1445; see also CCC, 1468-1470).
  • Loving the Church means loving God; offending the Church means offending God. In this sense St. John wrote: “If anyone says, ‘I love God,’ but hates his brother, he is a liar; for whoever does not love a brother whom he has seen cannot love God whom he has not seen” (1 John 4:20).  

Forgiveness of Sins on Earth and Visibly in the New Testament

  • Only God can forgive sins (see Mk 2:7).
  • In the Incarnation of Jesus Christ, God took on a human nature with human knowledge, human growth, and a human conscience.
  • The human nature of Christ is totally and completely authentic.
  • Christ had a human soul with all the constitutive elements of a created human soul.
  • However, the subject that was acting in Christ’s human nature is divine: The second person of the Trinity, the Son.
  • Therefore, Jesus claimed to have God’s power to forgive sins.
  • Unlike the Old Testament, the Incarnate Son forgave humanity’s sin, but this time here on earth.
  • In Matthew 9, the Jews brought a paralytic to Jesus. They could not enter through the door, so they broke a hole through the roof.
  • Jesus saw their faith and said to the paralytic, “Your sins are forgiven.”
  • The Pharisees started to think that Jesus was blaspheming, “Who else can forgive sin except for God from above?” 
  • Jesus responded, “The Son of Man has authority here on earth to forgive sins” (see also Mk 2:5, 10; Lk 7:48).
  • When Jesus forgave the sinful woman who was weeping at his feet, the Pharisees had the same reaction: “Who is this man, that he even forgives sins?” (Lk 7:49).  
  • To see Jesus forgive sins here on earth was something totally foreign to the Jewish mindset.
  • The Jews always thought that only God could do that, and only from heaven. 
  • With Jesus, the forgiveness of sins is not a spiritual and abstract act anymore.
  • With Jesus, the forgiveness is a tangible act; it is something that God himself brought to us here on earth when he became man.

Forgiveness of Sins on Earth in the Church

  • The words and actions of Jesus have an eternal value until the end of time.
  • If Jesus forgave sins on earth, this forgiveness must continue to be granted in the Church forever.
  • Such forgiveness is possible only because of the Holy Spirit, who extends in history the forgiveness of Christ.
  • That is why Jesus said to the Apostles after his resurrection, “Receive the Holy Spirit. If you forgive the sins of any, they are forgiven; if you retain the sins of any, they are retained” (Jn 20:23).
  • That is why the words of absolution are: “God, the Father of mercies, through the death and resurrection of his Son, has reconciled the world to himself and sent the Holy Spirit among us for the forgiveness of sins….”
  • Now why do people seek forgiveness for their sins in a different way from that established by Jesus Christ himself?
  • Why do people think that they do not need to receive the sacrament of Reconciliation from a priest when Jesus himself gave this power to the Apostles? “Whose sins you forgive are forgiven them, and whose sins you retain they are retained” (Jn 20:23).
  • Do you think that Jesus wanted the Apostles to forgive sins on earth but no longer after their death? By no means.
  • There is nothing that Jesus did and said that was not intended to last in the Church forever.
  • In fact, St. Paul presents himself and the Apostles “as servants of Christ and stewards of the mysteries of God” (1 Cor 4:1).
  • St. Paul claims that God gave him and the Apostles “the ministry of reconciliation” (2 Cor 5:18).
  • St. Paul confirms that God forgave the world in Christ once and for all but he “entrusted to us (Apostles) the message of reconciliation” (2 Cor 5:19).

How Did Jesus Establish the Sacrament of Reconciliation?

  • Since Jesus’ actions are intended to be eternal in the Catholic Church, Jesus gave the authority to the Church to forgive sins forever.
  • How did Jesus do that? He did that by establishing the sacrament of priesthood.
  • There is only one priest, Jesus Christ, who is capable of forgiving sins.
  • Priests and bishops share in the one priesthood of Christ, extending in the Church Christ’s power to forgive sins.
  • Priests and bishops therefore act on behalf of the person of Christ (in persona Christi) when they exercise their authority to forgive sins.
  • The Father sends the Son to forgive humanity’s sin. The Son sends the Holy Spirit to extend Christ’s forgiveness of humanity.
  • Therefore, the Holy Spirit from above and the Catholic Church from below work hand in hand to extend the forgiveness of Christ in the Church here on earth.

Why did Jesus Establish the Sacrament of Reconciliation?

  • Baptism erases original sin but not its consequences.
  • Therefore, we still have concupiscence in us (a tendency to evil).
  • Because we sometimes submit to temptation and fall, Jesus established the sacrament of Reconciliation.
  • Because of his infinite mercy and love and because we are weak human beings, Jesus wanted us to experience the forgiveness of our sins in a tangible way here on earth.
  • We experience this forgiveness when we hear the absolution straight from the mouth of Christ, who shares his priesthood with that of the priest hearing our confession.
  • Those who think they don’t need the sacrament confession, claiming that they go directly to Christ instead, are mistaken: “Therefore confess your sins to one another, and pray for one another, that you may be healed” (James 5:16a).
  • In fact, which is more direct: the person of the priest whom we can see, acting on behalf of Jesus’ priesthood? Or the person of Jesus whom we cannot see?
  • I don’t understand those who fail to appreciate Jesus’ coming down from heaven and who keep pushing him back up there – as if his Incarnation was not necessary.
  • Not using the sacrament of Reconciliation means pushing Jesus back into Old Testament time, refusing to accept his forgiveness “here on earth.”
  • When the priest acts in virtue of the priesthood of Christ, the forgiveness of sins happens ex opere operato: forgiveness of sins is 100 percent guaranteed, because Christ is still the one who forgives.
  • All of this is possible because of the Incarnation: Jesus truly entered our world once and for all and will never leave it again because here he established the Catholic Church.

Why Go to Confession Knowing We Might Commit the Same Sins Again?

  • Some mistakenly think that confession is useless because people will be falling over and over by committing the same sins.
  • Jesus is aware of the weaknesses and addictions that lead people to fall again.
  • But it is exactly for that reason that he established the sacrament of Reconciliation: he knows we are weak and he knows we may commit the same sin repeatedly. 
  • When Peter went to Jesus, asking, “When my brother sins against me, how many times should I forgive him, seven times?” Jesus’ answer was “not seven times but seventy times seven” (Mt 18:21-22).
  • Since the number 7 is the perfect biblical number, Jesus means that Peter must forgive an unlimited number of times. 
  • If Christ is asking Peter to forgive an unlimited number of times, how much more would he, being God, forgive the sins of the sinner?
  • Those who quit approaching the sacrament of Reconciliation grant much easier access to the evil one in their lives.
  • It takes a humble heart to confess to the priest – who is human, but who shares in the priesthood of Christ.
  • Convincing ourselves not to approach the sacrament of Reconciliation is nothing but pride. And pride is the root of all evil.
  • Jesus knew what he was doing when he established this sacrament: “I have not come to call the righteous to repentance but sinners” (Lk 5:32).
  • Warning: Often, we procrastinate about going to confession because we are afraid of making a radical commitment to a heroic life of grace.
  • Therefore, we postpone confession as long as we can.
  • The will of Jesus Christ is for us to fully live a life of grace.
  • When we fall, we should immediately go to confession and brutally throw sin away from our life.

Communion with God

  • Does God cut us off from communion with him? 
  • God cannot change who he is. He is always there to be with us.
  • We are the ones who decide to distance ourselves from God through sin: “Rather, it is your crimes that separate you from your God” (Is 59:2).
  • God does not change – we do.
  • The only purpose in God’s creation of humankind is for us to be in communion with him forever: “This is good and pleasing to God our savior, who wills everyone to be saved and to come to knowledge of the truth” (1 Tm 2:3-4).
  • God delights in us, embraces us, and loves us forever: “But you have mercy on all, because you can do all things; and you overlook sins for the sake of repentance. For you love all things that are and loathe nothing that you have made; for what you hated, you would not have fashioned” (Wis 11:23-24).
  • Knowing that universal salvation is the unchanging will of God is a wonderful and comforting feeling.
  • Now it is up to us to accept God’s will and follow it. What happens when we sin?

Venial Sin

  • There are two different types of sin, venial sins and mortal sins.If anyone sees his brother sinning, if the sin is not deadly, he should pray to God and he will give him life. This is only for those whose sin is not deadly. There is such a thing as deadly sin, about which I do not say that you should pray. All wrongdoing is sin, but there is sin that is not deadly” (1 Jn 5:16-17).
  • Venial sins do not break our communion with God.
  • Venial sins include mild sins like gossiping, telling white lies, and stealing small items of little value.
  • Everyone is prone to sin like these: “If we say, ‘We are without sin,’ we deceive ourselves, and the truth is not in us” (1 Jn 1:8).
  • These sins are the result of human weakness. They just hinder our way to spiritual perfection.
  • People who commit venial sins can still approach Communion.
  • Not approaching Communion because one feels unworthy is not from Christ. Who is worthy to receive Communion anyway?
  • We must confess our venial sins, even though they are not mortal or deadly.
  • In fact, venial sins accumulate over time and become like the dust on a windshield of a car.
  • If it is not regularly cleaned, at a certain point the driver will be unable to see and end up having an accident.

Mortal Sin

  • The expression “mortal sins“ does not suggest that these sins can never be forgiven by Christ.
  • It means that they are very serious sins that could lead to our eternal damnation if we do not repent. “Do you not know that the unjust will not inherit the kingdom of God? Do not be deceived; neither fornicators nor idolaters nor adulterers nor boy prostitutes nor sodomites nor thieves nor the greedy nor drunkards nor slanderers nor robbers will inherit the kingdom of God” (1 Cor 6:9-10).
  • St. Paul describes additional grave sin that could deprive us of a share in God’s kingdom if we do not repent: “Be sure of this, that no immoral or impure or greedy person, that is, an idolater, has any inheritance in the kingdom of Christ and of God. Let no one deceive you with empty arguments, for because of these things the wrath of God is coming upon the disobedient” (Eph 5:5-6).
  • Generally speaking, three mortal sins are very well known: the sin of apostasy (denying our faith in Christ and the Church publicly), murder (in all its forms, whether the killing of someone already born, or in the womb), and adultery or fornication (having sexual relations outside the context of marriage).
  • If someone commits these sins, they should not receive Communion unless they first submit to the sacrament of Reconciliation, repent for their sins, and resolve to amend their life.

Is There Any Sin that Cannot be Forgiven?

  • Yes, Jesus mentioned one sin that cannot be forgiven: “Therefore, I say to you, every sin and blasphemy will be forgiven people, but blasphemy against the Spirit will not be forgiven” (Mt 12:31).
  • The parable about Lazarus and the rich man who was condemned to hell in the Gospel of Luke also confirms that rich man’s sin was not forgiven (Lk 16:19-31).
  • What is the sin against the Holy Spirit?
  • Vatican II explains that a person is in danger of losing their soul and spending eternity in hell if they know that Jesus Christ is their Savior who established the Catholic Church as a Sacrament of Salvation, and, knowing that, they deliberately decide to deny Jesus and the Church until the end of their life.
  • The Church will never state that this or that person is in hell. That is exclusively God’s decision
  • God will exact the ultimate just and merciful judgment: “Damnation remains a real possibility, but it is not granted to us, without special divine revelation, to know which human beings are effectively involved in it” (St. John Paul II, General Audience, Wednesday July 28, 1999).
  • At the end of the day, only God knows the deepest recesses of the human heart and the conditions in which that person denied Christ and the Church.
  • All the Church can confirm is that the person who decides to deny Christ and the Church until the end of his or her life is in danger of being cut off from communion with God forever: “Hell is … the ultimate consequence of sin itself, which turns against the person who committed it. It is the state of those who definitively reject the Father’s mercy, even at the last moment of their life” (St. John Paul II, General Audience, Wednesday July 28, 1999).
  • Any kind of last-minute repentance will soften the heart of God, as in the story of the “Good Thief” who died on the cross next to Jesus’ cross: “Then he said, ‘Jesus, remember me when you come into your kingdom.’ He replied to him, ‘Amen, I say to you, today you will be with me in Paradise'” (Lk 23:42-43).
  • Any kind of repentance shown while a person is still alive will eliminate the possibility of hell. That is why there is a purgatory, as we will explain later.

Is It Possible to Deny Christ and the Church, While Truly Knowing His Loving Plan of Salvation?

  • Is it possible for a human person to truly know (in the full sense of the word) that Christ is their Savior and the Church is a Sacrament of Salvation – and still willfully decide to reject them until the end of their life?
  • The answer is yes, but someone must be truly evil to go that route. That person is essentially choosing hell.
  • God does not send anyone to hell.
  • We choose to send ourselves to hell when we cut off our communion with God, because we have authentic freedom of will.

An example

  • I’m a multimillionaire and a family friend of John.
  • I find John very intelligent, but his parents don’t have any money to educate him.
  • I decide to fund his education but keep it a secret from him; I give John’s parents $12 million, enabling John to go to the best medical university in the world.
  • John becomes a most important doctor and discovers the cure for cancer.
  • Now a multimillionaire himself, John is driving his Rolls Royce in Rome one day, and I’m driving my BMW behind him.
  • Because I am distracted, I accidentally rear-end John’s car.
  • Unaware of who I am, John gets out of his car and beats me up, almost killing me.
  • If John knew that I was his benefactor who once “saved” his life, would he have treated me this way? Most likely, no.
  • If he knew exactly who I was and still decided to beat me almost to the point of death, how evil a person must he be?
  • If a person truly knows who Christ is (our Savior from eternal death), could they possibly deny him? Yes, but only a purely evil person could do so.

Temptation, Sin, and Reconciliation

  • Every human person experiences temptation throughout life.
  • Temptation is not yet a sin.
  • Temptations become sin if we act on them: “desire conceives and brings forth sin, and when sin reaches maturity it gives birth to death” (Jas 1:15).
  • God does not tempt us: “No one experiencing temptation should say, “I am being tempted by God;” for God is not subject to temptation to evil, and he himself tempts no one. Rather, each person is tempted when he is lured and enticed by his own desire” (Jas 1:13-14).
  • God allows temptations to keep us humble and mature our spirituality: “Consider it all joy, my brothers, when you encounter various trials, for you know that the testing of your faith produces perseverance.” (Jas 1:2-3).
  • God allows temptations to give us an opportunity to grow in holiness: “Blessed is the man who perseveres in temptation, for when he has been proved he will receive the crown of life that he promised to those who love him” (Jas 1:12).
  • God allows temptations to help us rely more on his grace. Explaining his weaknesses, St. Paul says: “I will rather boast most gladly of my weaknesses, in order that the power of Christ may dwell with me” (2 Cor 12:9).
  • When we overcome temptations, we grow in our union with Christ.
  • When Jesus overcame his three temptations in the desert, “angels came and ministered to him” (Mt 4:11). 

Validity of the Sacrament of Reconciliation

  • For the sacrament of Reconciliation to be valid, only a validly ordained bishop or priest can confer the absolution of sins.
  • For the sacrament of Reconciliation to be valid, the formula of absolution established by the Catholic Church must be followed.
  • Bishops and priests should never change the words of absolution, because that would invalidate the sacrament of Reconciliation.
  • However, If the words of absolution are changed, God still gives the grace of forgiveness because it is not the fault of the sinner if the minister changes the words of absolution.
  • This places a serious responsibility on the shoulders of a bishop or priest entrusted with the ministry of reconciliation.
  • For the sacrament of Reconciliation to be valid, the ordained minister needs to be aware of what he is doing. An impaired bishop or priest cannot give a valid absolution of sins.
  • For the sacrament of Reconciliation to be valid, the ordained minister needs to intend to give an absolution. If he does not so intend, the absolution of sins would be invalid.
  • If a minister is removed from public ministry, he can still give a valid absolution of sins because he received the sacrament of priesthood from Christ, not the Church.
  • The absolution in this case is valid, even though the Church forbids him to give an absolution.
  • For the sacrament of Reconciliation to be valid, the sinner should be truly repentant, intending not to sin anymore.
  • This does not mean that if they fall again they could not receive the sacrament.
  • It is essential however, to intend not to sin anymore relying on God’s grace and making decisions to avoid the occasions of sin.
  • If a person is not sorry for his or her sins, a valid reception of the sacrament of Reconciliation is not possible.
  • The repentant sinner must experience a “sorrow of the soul and detestation for the sin committed, together with the resolution not to sin again” (Council of Trent, DS 1676; CCC, 1451).
  • A perfect contrition is the first step of forgiveness of mortal sin, as long as the penitent approaches the sacrament of Reconciliation as soon as he or she can.
  • Imperfect contrition “cannot obtain the forgiveness of grave sins, but it disposes one to obtain forgiveness in the sacrament of Penance” (CCC, 1453).
  • It is the Church’s responsibility to help bring the sinner back on the right track: “As for those who persist in sin, rebuke them in the presence of all, so that the rest may stand in fear” (1 Tm 5:20).
  • A valid absolution requires a disclosure of all the sins committed: “But those who fail to do so and knowingly withhold some, place nothing before the divine goodness for remission through the mediation of the priest, ‘for if the sick person is too ashamed to show his wound to the doctor, the medicine cannot heal what it does not know’” (Council of Trent, DS 1680; CCC, 1456).
  • The merciful Christ, who forgives even the worst of our sins, does not want us to take advantage of his mercy.
  • A person who approaches this sacrament as if he were playing a game instead of having a firm resolution not to sin, is tempting the Lord.
  • Fulfilling the penance to amend our life is a condition for the forgiveness of sins.
  • When we sin, we disturb the moral order: “Absolution takes away sin, but it does not remedy all the disorders sin has caused” (Council of Trent, DS 1712; CCC, 1459).
  • In order to re-establish the moral order, we need to amend our life by works of penance.
  • Suffering will heal our wounds and accomplish a perfect reconciliation with God.
  • The penance must correspond as far as possible with the gravity and nature of the sins committed (See CCC, 1460).

Spiritual Message

  • God and the human person work together for a complete remission of sins and a perfect healing.
  • Often, we think of Christ in human categories, such as a harsh judge, and forget that he died truly out of love for us.
  • Christ will always forgive our sins because that is what our God is like, “slow to anger and abounding in mercy” (Ps 145:8b).
  • Leaving sin behind and moving forward, is the first step toward a life of holiness and union with Christ.
  • When we decide to be close to Christ, we will experience horrible temptations because the evil one will try in million ways to trick us to sin again.
  • We must try to never offend Christ again and avoid all occasions of sin at any cost.
  • If Christ has brought us thus far in spiritual union with him, falling back into sin brings us to a worse state then ever before.
  • Jesus warned us that falling back in sin after being united to him is a disaster: “When an unclean spirit goes out of someone, it roams through arid regions searching for rest but, finding none, it says, ‘I shall return to my home from which I came.’ But upon returning, it finds it swept clean and put in order. Then it goes and brings back seven other spirits more wicked than itself who move in and dwell there, and the last condition of that person is worse than the first” (Lk 11:24-26).
  • St. Peter also explains how horrible our state would be if we return to sin after knowing Christ: “For if they, having escaped the defilement of the world through the knowledge of (our) Lord and savior Jesus Christ, again become entangled and overcome by them, their last condition is worse than their first. For it would have been better for them not to have known the way of righteousness than after knowing it to turn back from the holy commandment handed down to them” (2 Pt 2:20-21).
  • Here is what St. Theresa of Avila says about this situation: “I can assure you, my daughters, that I have known people far advanced in the spiritual life who had reached this state of prayer yet whom the devil reclaimed by his subtlety and wiles: as I have often said, all Hell leagues together against such souls because the loss of one of them entails the perdition of many more, as Satan is well aware” (The Interior Castle, IV, 4).
  • Do not be afraid of the evil one: “So submit yourselves to God. Resist the devil, and he will flee from you” (James 4:7)
  • The Virgin Mary is the best weapon to help us avoid sin and do whatever her Son wants us to do.
  • Pray many rosaries every day!!!

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Español

Capítulo 16: El Sacramento de la Reconciliación

El pecado en tiempos paganos

  • Antes de la revelación de Dios en el Antiguo Testamento, casi no había reglas o leyes formales escritas (por ejemplo, el Código de Hammurabi, que reinó desde 1795 hasta 1750 a.C.). La mayoría de las sociedades vivían de acuerdo con la ley de la selva, por así decirlo.
  • Sin embargo, incluso en ese entonces, debido a que cada persona humana fue creada a imagen de Dios, la ley de conciencia todavía estaba obrando en los corazones de los paganos.
  • Cuando alguien consideraba cometer el mal, su conciencia siempre le advertía que evitara el pecado, sin importar quiénes eran o en qué sociedad vivían.
  • Los paganos pudieron discernir la voz de Dios usando la luz de la razón natural que les fue dada en el momento de la creación.

Pecado en el Antiguo Testamento

  • En el Antiguo Testamento, Dios no solo revela su identidad a Israel, sino que también revela un código moral a seguir.
  • Los Diez Mandamientos, además de muchas otras formas de tradición judía, expresan cómo se espera que actúe el pueblo de Dios.
  • Existe una conexión inseparable entre la identidad de Dios y el cumplimiento de sus mandamientos.
  • Quién es Dios y vivir en comunión con Él a través de un código moral específico fueron dos dimensiones esenciales del viaje espiritual de los hebreos.

El pecado perturba nuestra relación con Dios, con nosotros mismos y con el mundo

  • Cuando Adán y Eva pecaron, la armonía entre ellos y Dios se alteró. Le tuvieron miedo a Dios; en palabras de Adán, “te oí en el jardín, pero tuve miedo, porque estaba desnudo, y me escondí” (Gen 3:10).
  • Además, la armonía entre Adán y Eva se alteró. Comenzaron a acusarse mutuamente: “El hombre respondió: ‘La mujer que me pusiste aquí, me dio fruto del árbol, y yo comí'”(Gen 3:12).
  • Cuando Adán y Eva pecaron, la armonía entre ellos y la creación se alteró. Dios le dijo a Adán: “¡Maldita sea la tierra por tu causa! Con trabajo comerás su rendimiento todos los días de tu vida. Espinos y cardos te producirá, mientras comes de las plantas del campo” (Gén 3:17-18).
  • Finalmente, Adán y Eva perdieron la armonía interior de su inocencia original; se dieron cuenta de que estaban desnudos (Gen 3:10).
  • El Catecismo enseña que el pecado “también hiere y debilita al mismo pecador” (CIC, 1459, 1468-1470).

El perdón del pecado en el Antiguo Testamento

  • En el Antiguo Testamento, Dios creó una nueva conciencia del pecado en la ley dada a Moisés y los profetas.
  • Cuando Israel no siguió los mandamientos de Dios, Dios siempre envió profetas para invitarlos a volver a Él: “si mi pueblo … se aparta de sus malos caminos, yo … perdonaré su pecado” (2 Crónicas 7:14)
  • Sin embargo, el perdón de los pecados en el Antiguo Testamento ocurre “desde el cielo”.
  • El trascendental Dios de Israel interviene “espiritualmente” para perdonar las transgresiones de su pueblo.
  • Para expresar eso, el sumo sacerdote iría al lugar santísimo una vez al año para expiar el pecado de Israel.
  • Dios invitó al pueblo de Israel como comunidad y como individuos a arrepentirse por el perdón de sus pecados: “El judaísmo de la época [es decir, durante el tiempo de Jesús] estaba familiarizado tanto con la confesión del pecado más generalmente formulada como con una práctica confesional en la que se esperaba una enumeración de hechos pecaminosos individuales ”(Papa Benedicto XVI, Jesus of Nazareth, 15).

El pecado en el Nuevo Testamento: una ofensa contra Dios

  • El pecado es principalmente una ofensa contra Dios: “Contra ti, contra ti solo he pecado” (Salmo 51:4).
  • El pecado es una decisión libre de actuar en contra de los mandamientos de Dios y el código moral de los evangelios establecido por Jesucristo.
  • El pecado es malo por naturaleza porque contradice el funcionamiento intrínseco de nuestro ser. Es un elemento ajeno a la creación de Dios: “El hombre y el pecador son, por así decirlo, dos realidades: cuando escuchas” hombre “, esto es lo que Dios ha hecho; cuando escuchas” pecador “, esto es lo que el hombre mismo ha hecho. Destruye lo que tú has hecho, para que Dios salve lo que ha hecho ”(San Agustín, In evangelium Johannis tractatus, 12, 13; citado en CIC, 1458).

El pecado en el Nuevo Testamento: una ofensa contra toda la iglesia

  • El pecado no es solo una ofensa contra Dios, también es una ofensa contra su pueblo, la Iglesia: “Después de una primera y segunda advertencia, rompa el contacto con un hereje, dándose cuenta de que esa persona es pervertida y pecadora y se autocondena. “(Tito 3:10-11).
  • De hecho, somos el cuerpo de Cristo y cada miembro se ve afectado por la “enfermedad” de los demás miembros.
  • Por tanto, reconciliarse con Dios implica reconciliarse con la Iglesia.
  • Jesús le dio a San Pedro el poder de atar y desatar en la tierra: “Y por eso te digo, tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia, y las puertas del inframundo no prevalecerán contra ella. te daré las llaves del reino de los cielos. Todo lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos, y todo lo que desates en la tierra será desatado en los cielos” (Mt 16:18-19).
  • Explicando las palabras de Jesús a Pedro, el Catecismo enseña: “Las palabras atar y desatar significan: quien excluya de su comunión, será excluido de la comunión con Dios; quien reciba de nuevo en su comunión, Dios le dará la bienvenida de nuevo a la suya. Reconciliación con la Iglesia es inseparable de la reconciliación con Dios (CIC, 1445; ver también CIC, 1468-1470).

El perdón de los pecados en la tierra y visiblemente en el Nuevo Testamento

  • Solo Dios puede perdonar los pecados (ver Mc 2:7).
  • En la Encarnación de Cristo, Dios tomó una naturaleza humana con conocimiento humano, crecimiento humano y una conciencia humana.
  • La naturaleza humana de Cristo es total y completamente auténtica; Cristo tenía un alma humana con todos los elementos constitutivos de un alma humana creada.
  • Sin embargo, el sujeto que actuaba en la naturaleza humana de Cristo es divino: La Segunda Persona de la Trinidad, el Hijo.
  • Por lo tanto, Jesús afirmó tener el poder de Dios para perdonar pecados.
  • A diferencia del Antiguo Testamento, el Hijo Encarnado perdonó el pecado de la humanidad, pero esta vez aquí en la tierra.
  • En Mateo 9, los judíos le llevaron un paralítico a Jesús. No podían entrar por la puerta, por lo que rompieron un agujero en el techo.
  • Jesús vio su fe y le dijo al paralítico: “Tus pecados te son perdonados”.
  • Los fariseos empezaron a pensar que Jesús estaba blasfemando: “¿Quién más puede perdonar el pecado si no es Dios de arriba?”
  • Jesús respondió: “El Hijo del Hombre tiene autoridad aquí en la tierra para perdonar los pecados” (ver también Mc 2:5, 10; Lc 7:48).
  • Cuando Jesús perdonó a la mujer pecadora que lloraba a sus pies, los fariseos tuvieron la misma reacción: “¿Quién es este hombre, que hasta perdona los pecados?” (Lc 7:49)
  • Ver a Jesús perdonar los pecados aquí en la tierra era algo totalmente ajeno a la mentalidad judía. Siempre pensaron que solo Dios podía hacer eso, y solo desde el cielo.
  • Con Jesús, el perdón de los pecados ya no es un acto espiritual y abstracto. Es un acto tangible; es algo que Dios mismo nos trajo aquí en la tierra cuando se hizo hombre.

Perdón de los pecados en la tierra en la Iglesia

  • Las palabras y acciones de Jesús tienen un valor eterno que debemos apreciar hasta el fin de los tiempos..
  • Si Jesús perdonó los pecados en la tierra, este perdón debe continuar otorgándose en la Iglesia para siempre.
  • Tal perdón sólo es posible gracias al Espíritu Santo, que extiende en la historia el perdón de Cristo.
  • Por eso Jesús dijo a los Apóstoles después de su resurrección: “Recibid el Espíritu Santo. Si perdonáis los pecados de alguno, queda perdonado; si retenéis los pecados de alguno, queda retenido” (Jn 20:23).
  • Por eso las palabras de Absolución son: “Dios, Padre de misericordias, por la muerte y resurrección de su Hijo, reconcilió consigo al mundo y envió al Espíritu Santo entre nosotros para perdón de los pecados …”
  • Ahora, ¿por qué la gente busca el perdón de sus pecados de una manera diferente a la establecida por Jesucristo mismo?
  • ¿Por qué la gente piensa que no necesita recibir el sacramento de la reconciliación de un sacerdote cuando Jesús mismo dio este poder a los apóstoles? “A aquellos a quienes perdones los pecados, se les perdonan, y a los que retengas, se les retiene? (Jn 20:23).
  • ¿Crees que Jesús quería que los Apóstoles perdonaran los pecados en la tierra pero no más después de su muerte? De ninguna manera. No hay nada de lo que Jesús hizo y dijo que no estuviera destinado a durar para siempre en la Iglesia.
  • San Pablo enseña que Jesucristo nos reconcilió con Dios pero al mismo tiempo Jesús “nos dio el ministerio de la reconciliación” (2 Cor. 5:18).
  • Dios perdonó al mundo en Cristo de una vez por todas pero “nos confió el mensaje de reconciliación” (2 Cor 5:19).

¿Cómo estableció Jesús el sacramento de la reconciliación?

  • Dado que las acciones de Jesús están destinadas a ser eternas en la Iglesia Católica, Jesús le dio la autoridad a la Iglesia para perdonar los pecados para siempre.
  • ¿Cómo hizo Jesús eso? Lo hizo al establecer el Sacramento del Sacerdocio.
  • Solo hay un sacerdote, Jesucristo, que es capaz de perdonar los pecados.
  • Los sacerdotes y obispos comparten el único sacerdocio de Cristo, extendiendo en la Iglesia el poder de Cristo para perdonar los pecados.
  • Por tanto, los sacerdotes y obispos actúan en nombre de la Persona de Cristo (in persona Christi) cuando ejercen su autoridad para perdonar los pecados.
  • El Padre envía al Hijo a perdonar el pecado de la humanidad. El Hijo envía al Espíritu Santo para extender el perdón de Cristo a la humanidad: “[Jesús] les dijo de nuevo: ‘La paz sea con ustedes. Como el Padre me envió a mí, así también yo los envío’. Y habiendo dicho esto, sopló sobre ellos y les dijo: “Recibid el Espíritu Santo. Los pecados que perdonéis, les son perdonados, y los pecados que retenéis, les quedan retenidos” (Jn 20:21-23).
  • Por lo tanto, el Espíritu Santo de arriba y la Iglesia Católica de abajo trabajan mano a mano para extender el perdón de Cristo en la Iglesia aquí en la tierra.

¿Por qué estableció Jesús el Sacramento de la Reconciliación?

  • El bautismo borra el pecado original pero no sus consecuencias. Por lo tanto, todavía tenemos concupiscencia en nosotros (una tendencia al mal).
  • Debido a que a veces nos sometemos a la tentación y caemos, Jesús estableció el Sacramento de la Reconciliación.
  • Los Padres de la Iglesia presentan este Sacramento como “el segundo tablón [de la salvación] después del naufragio que es la pérdida de la gracia” (Tertuliano, De paenitentia, 4, 2; CIC, 1446).
  • Por su infinita misericordia y amor y porque somos seres humanos débiles, Jesús quería que experimentemos el perdón de nuestros pecados de una manera tangible aquí en la tierra.
  • Experimentamos este perdón cuando escuchamos la absolución directamente de la boca de Cristo, quien comparte su sacerdocio con el del sacerdote que escucha nuestra confesión.
  • Aquellos que piensan que no necesitan la confesión sacramental, alegando que van directamente a Cristo, están equivocados. De hecho, ¿qué es más directo: la persona del sacerdote a quien podemos ver, actuando en nombre del sacerdocio de Jesús? ¿O la Persona de Jesús a quien no podemos ver?
  • No entiendo a aquellos que no aprecian la bajada de Jesús del cielo y que siguen empujándolo hacia arriba, como si Su Encarnación no fuera necesaria.
  • No usar el Sacramento de la Reconciliación significa hacer retroceder a Jesús al tiempo del Antiguo Testamento, negándose a aceptar su perdón “aquí en la tierra”.
  • Cuando el sacerdote actúa en virtud del sacerdocio de Cristo, el perdón de los pecados ocurre ex opere operato: el perdón de los pecados está garantizado al cien por cien, porque Cristo sigue siendo el que perdona.
  • Todo esto es posible gracias a la Encarnación: Jesús realmente entró en nuestro mundo de una vez por todas y nunca más lo dejará porque aquí estableció la Iglesia Católica.

¿Por qué confesarnos sabiendo que podríamos cometer los mismos pecados otra vez?

  • Algunos piensan erróneamente que la confesión es inútil porque la gente se caerá una y otra vez al cometer los mismos pecados.
  • Jesús es consciente de las debilidades y adicciones que llevan a las personas a caer nuevamente.
  • Pero es exactamente por eso que estableció el Sacramento de la Reconciliación: sabe que somos débiles y sabe que podemos cometer el mismo pecado repetidamente.
  • Cuando Pedro fue a Jesús y le preguntó: “Cuando mi hermano peca contra mí, ¿cuántas veces debo perdonarlo, siete veces?” La respuesta de Jesús fue “no siete, sino setenta veces siete” (Mt 18: 21-22). Dado que el número 7 es el número bíblico perfecto, Jesús quiere decir que Pedro debe perdonar un número ilimitado de veces.
  • Si Cristo le está pidiendo a Pedro que perdone un número ilimitado de veces, ¿cuánto más él, siendo Dios, perdonaría los pecados del pecador?
  • Aquellos que dejan de acercarse al Sacramento de la Reconciliación otorgan un acceso mucho más fácil al Maligno en sus vidas.
  • Se necesita un corazón humilde para confesarle al sacerdote, que es humano, pero que comparte el sacerdocio de Cristo.
  • Convencernos de no acercarnos al Sacramento de la Reconciliación no es más que orgullo. Y el orgullo es la raíz de todos los males.
  • Dejemos a un lado nuestro propio falso razonamiento y acerquemos a la Reconciliación de forma regular: Jesús sabía lo que estaba haciendo cuando estableció este Sacramento: “No he venido a llamar a justos al arrepentimiento, sino a pecadores” (Lc 5:32).
  • Advertencia: A menudo, posponemos las cosas en confesarnos porque tenemos miedo de hacer un compromiso radical con una vida heroica de gracia. Por lo tanto, posponemos la confesión tanto como podamos. La voluntad de Jesucristo es que vivamos plenamente una vida de gracia; cuando caemos, debemos confesarnos inmediatamente y arrojar brutalmente el pecado de nuestra vida.

Comunion con dios

  • ¿Dios nos aparta de la comunión con él?
  • Dios no puede cambiar quién es. Él siempre está ahí para estar con nosotros. Somos nosotros los que decidimos alejarnos de Dios a través del pecado: “Más bien, son tus crímenes los que te separan de tu Dios. Son tus pecados los que hacen que él esconda su rostro para no escucharte” (Is 59:2).
  • Dios no cambia, nosotros sí. Cortamos nuestra comunión con Dios cuando pecamos: “Ahora las obras de la carne son obvias: inmoralidad, impureza, libertinaje, idolatría, hechicería, odios, rivalidad, celos, arrebatos de furia, actos de egoísmo, disensiones, facciones, ocasiones”. de envidia, borracheras, orgías, etcétera. Os advierto, como os advertí antes, que los que hacen tales cosas no heredarán el reino de Dios”  (Gal 5:19-21).
  • El único propósito de la creación de la humanidad por parte de Dios es que estemos en comunión con Él para siempre: Dios se deleita en nosotros, nos abraza y nos ama para siempre: “Pero tú tienes misericordia de todos, porque puedes hacer todas las cosas; y pasas por alto peca por el arrepentimiento. Porque amas todo lo que es, y nada de lo que has hecho aborreces; porque lo que aborreciste, no lo hubieras formado “(Sab 11:23-24).
  • En su primera carta a Timoteo, San Pablo dice: “Esto es bueno y agradable a Dios nuestro Salvador, que quiere que todos se salven y lleguen al conocimiento de la verdad” (1 Tim 2:3-4).
  • Saber que la salvación universal es la voluntad inmutable de Dios es un sentimiento maravilloso y reconfortante.
  • Ahora depende de nosotros aceptar la voluntad de Dios y seguirla. ¿Qué pasa cuando pecamos?

Pecado venial

  • Como San Juan informa claramente en su primera carta, hay dos tipos diferentes de pecado, los pecados veniales y los pecados mortales. “Si alguno ve a su hermano pecar, si el pecado no es mortal, debe orar a Dios y él le dará vida. Esto es solo para aquellos cuyo pecado no es mortal. Existe el pecado mortal, sobre el cual yo no digas que debes orar. Toda maldad es pecado, pero hay pecado que no es mortal” (1 Jn 5:16-17).
  • El Evangelio de Lucas es también una confirmación de la diferencia en los grados de pecado: “El siervo que conocía la voluntad de su amo, pero no hizo preparativos ni actuó de acuerdo con su voluntad, será golpeado severamente; y el siervo que ignoraba su voluntad. la voluntad del amo, pero actuada de una manera que merezca una paliza severa, será golpeada sólo a la ligera. Mucho se exigirá a la persona a quien se le ha confiado mucho, y aún más se le exigirá a quien se le confió más “(Lc 12:47-48).
  • Los pecados veniales no rompen nuestra comunión con Dios. Incluyen pecados leves como chismorrear, decir mentiras piadosas y robar pequeños objetos de poco valor. Todo el mundo es propenso a pecar como estos. “Si decimos: ‘No tenemos pecado’, nos engañamos a nosotros mismos, y la verdad no está en nosotros” (1 Jn 1:8).
  • Estos pecados son el resultado de la debilidad humana. Simplemente obstaculizan nuestro camino hacia la perfección espiritual.
  • Las personas que cometen pecados veniales aún pueden acercarse a la Comunión. No acercarse a la Comunión porque uno se siente indigno no es de Cristo. ¿Quién es digno de recibir la Comunión de todos modos?
  • Debemos confesar nuestros pecados veniales, aunque no sean mortales ni mortales.
  • De hecho, los pecados veniales se acumulan con el tiempo y se vuelven como el polvo en el parabrisas de un automóvil. Si no se limpia con regularidad, en cierto punto el conductor no podrá ver y acabará teniendo un accidente.

Pecado mortal

  • La expresión “pecados mortales” no sugiere que estos pecados nunca puedan ser perdonados por Cristo.
  • Significa que son pecados muy graves que pueden llevarnos a la condenación eterna si no nos arrepentimos. “¿No sabéis que los injustos no heredarán el reino de Dios? No os dejéis engañar; ni los fornicarios, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los muchachos prostituidos, ni los sodomitas, ni los ladrones, ni los codiciosos, ni los borrachos, ni los calumniadores ni los ladrones heredarán el reino de Dios” (1 Cor 6:9-10).
  • Pablo describe un pecado grave adicional que podría privarnos de participar en el reino de Dios si no nos arrepentimos: “Tengan la certeza de que ningún inmoral, impuro o codicioso, es decir, un idólatra, tiene herencia en el reino de Cristo. y de Dios: nadie os engañe con argumentos vanos, porque por estas cosas viene la ira de Dios sobre los desobedientes” (Efesios 5:5-6).
  • En términos generales, se conocen muy bien tres pecados mortales: el pecado de apostasía (negar públicamente nuestra fe en Cristo y la Iglesia), el asesinato (en todas sus formas, ya sea el asesinato de alguien ya nacido o en el útero) y el adulterio. o fornicación (tener relaciones sexuales fuera del contexto del matrimonio).
  • Si alguien comete estos pecados, no debe recibir la Comunión a menos que primero se someta al Sacramento de la Reconciliación, se arrepienta de sus pecados y resuelva enmendar su vida.

¿Existe algún pecado que no pueda ser perdonado?

  • Sí, Jesús mencionó un pecado que no puede ser perdonado: “Por tanto, os digo que todo pecado y blasfemia será perdonado, pero la blasfemia contra el Espíritu no será perdonada” (Mt 12:31).
  • La parábola sobre Lázaro y el rico condenado al infierno en el evangelio de Lucas también confirma que el pecado del rico no fue perdonado (Lc 16:19-31).
  • ¿Cuál es el pecado contra el Espíritu Santo?
  • El Vaticano II explica que una persona está en peligro de perder su alma y pasar la eternidad en el infierno si sabe que Jesucristo es su Salvador quien estableció la Iglesia Católica como un Sacramento de Salvación, y sabiendo eso, deliberadamente decide negar a Jesús y la Iglesia hasta el final de su vida.
  • La Iglesia nunca dirá que tal o cual persona está en el infierno. Ésa es exclusivamente la decisión de Dios: Dios tendrá el último juicio justo y misericordioso: “La condenación sigue siendo una posibilidad real, pero no se nos concede, sin una revelación divina especial, saber qué seres humanos están efectivamente involucrados en ella”. (San Juan Pablo II, audiencia general, miércoles 28 de julio de 1999)
  • Al final del día, solo Dios conoce los recovecos más profundos del corazón humano y las condiciones en las que esa persona negó a Cristo y a la Iglesia.
  • Todo lo que la Iglesia puede confirmar es que la persona que decide negar a Cristo y a la Iglesia hasta el final de su vida está en peligro de ser separada de la comunión con Dios para siempre: “El infierno es … la consecuencia última del pecado mismo , que se vuelve contra quien la cometió. Es el estado de quienes rechazan definitivamente la misericordia del Padre, incluso en el último momento de su vida ”. (San Juan Pablo II, audiencia general, miércoles 28 de julio de 1999)
  • Cualquier tipo de arrepentimiento de último momento ablandará el corazón de Dios, como en la historia del “Buen Ladrón” que murió en la cruz junto a la cruz de Jesús: “Luego dijo: ‘Jesús, acuérdate de mí cuando entres en tu Reino.’ Él le respondió: ‘En verdad te digo que hoy estarás conmigo en el paraíso’ ”(Lc 23:42-43).
  • Cualquier tipo de arrepentimiento mostrado mientras una persona aún está viva eliminará la posibilidad del infierno. Por eso hay un purgatorio, como explicaremos más adelante.

 ¿Es posible negar a Cristo y a la Iglesia, conociendo verdaderamente su amoroso plan de salvación?

  • ¿Es posible que una persona humana sepa verdaderamente (en el pleno sentido de la palabra) que Cristo es su Salvador y la Iglesia es un sacramento de salvación, y aún así decidir voluntariamente rechazarlos hasta el final de su vida?
  • La respuesta es sí, pero alguien debe ser verdaderamente malvado para seguir ese camino. Esa persona esencialmente está eligiendo el infierno.
  • Dios no envía a nadie al infierno. Elegimos enviarnos al infierno cuando cortamos nuestra comunión con Dios, porque tenemos auténtica libertad de voluntad.
  • Un ejemplo: soy multimillonario y amigo de la familia de John. Encuentro a John muy inteligente, pero sus padres no tienen dinero para educarlo. Decido financiar su educación pero se lo mantengo en secreto; Le doy a los padres de John $ 12 millones, lo que le permite ir a la mejor universidad médica del mundo. John se convierte en el médico más importante y descubre la cura para el cáncer. Ahora él mismo es multimillonario, John conduce su Rolls Royce en Roma un día y yo conduzco mi BMW detrás de él. Como estoy distraído, accidentalmente choco por detrás el auto de John. Sin saber quién soy, John sale de su auto y me golpea, casi matándome. Si John hubiera sabido que yo era su benefactor y que una vez le “salvó” la vida, ¿me habría tratado de esta manera? Lo más probable es que no. Si él sabía exactamente quién era yo y aún así decidió golpearme casi hasta el punto de la muerte, ¿qué tan mala persona debe ser?
  • Si una persona realmente sabe quién es Cristo (nuestro Salvador de la muerte eterna), ¿podrían negarlo? Sí, pero solo una persona puramente malvada podría hacerlo.

Tentación, pecado y reconciliación

  • Toda persona humana experimenta la tentación a lo largo de la vida.
  • La tentación aún no es pecado; las tentaciones se convierten en pecado si actuamos sobre ellas: “el deseo concibe y engendra el pecado, y cuando el pecado alcanza la madurez da a luz la muerte” (Stg 1:15).
  • Dios no nos tienta: “Nadie que experimente la tentación debe decir:” Dios me está tentando “; porque Dios no está sujeto a la tentación del mal, y él mismo no tienta a nadie. Más bien, cada persona es tentada cuando es atraída. y seducido por su propio deseo “(Stg 1:13-14).
  • Dios permite que las tentaciones nos mantengan humildes y maduren nuestra espiritualidad: “Hermanos míos, considérenlo todo gozo cuando se encuentren con diversas pruebas, porque saben que la prueba de su fe produce perseverancia. Y que la perseverancia sea perfecta, para que puedan ser perfecto y completo, sin nada ”(Stg 1:2-4).
  • Dios permite que las tentaciones nos den la oportunidad de crecer en santidad: “Bienaventurado el hombre que persevera en la tentación, porque cuando haya sido probado, recibirá la corona de la vida que prometió a los que le aman” (Stg 1:12).
  • Dios permite que las tentaciones nos ayuden a confiar más en su gracia. Explicando sus debilidades, San Pablo dice: “Tres veces rogué al Señor por esto, que me dejara, pero él me dijo:” Bástate mi gracia, porque el poder se perfecciona en la debilidad “. antes bien, de buena gana me gloriaré de mis debilidades, para que el poder de Cristo more en mí “. (2 Corintios 12:8-9).
  • Cuando superamos las tentaciones, crecemos en nuestra unión con Cristo. Cuando Jesús venció sus tres tentaciones en el desierto, “vinieron ángeles y le servían” (Mt 4:11).

Validez del Sacramento de la Reconciliación

  • Para que el Sacramento de la Reconciliación sea válido, solo un obispo o sacerdote validamente ordenado puede conferir la absolución de los pecados.
  • Para que el Sacramento de la Reconciliación sea válido, se debe seguir la fórmula de absolución establecida por la Iglesia Católica.
  • Los obispos y sacerdotes nunca deben cambiar las palabras de absolución, porque eso invalidaría el Sacramento de la Reconciliación.
  • Si se cambian las palabras de absolución, Dios todavía da la gracia del perdón porque no es culpa del pecador si el ministro cambia las palabras de absolución.
  • Esto coloca una seria responsabilidad sobre los hombros de un obispo o sacerdote encargado del ministerio de la reconciliación.
  • Para que el Sacramento de la Reconciliación sea válido, el ministro ordenado debe estar consciente de lo que está haciendo. Un obispo o sacerdote incapacitado no puede dar una absolución válida de los pecados.
  • Para que el Sacramento de la Reconciliación sea válido, el ministro ordenado debe tener la intención de dar una absolución. Si no es así, la absolución de los pecados sería inválida.
  • Si un ministro es retirado del ministerio público, aún puede dar una absolución válida de los pecados porque recibió el sacramento del sacerdocio de Cristo, no de la Iglesia. La absolución en este caso es válida, aunque la Iglesia le prohíbe dar una absolución.
  • Para que el Sacramento de la Reconciliación sea válido, el pecador debe estar verdaderamente arrepentido, con la intención de no volver a pecar.
  • Esto no significa que si vuelven a caer no puedan recibir el sacramento. Sin embargo, es esencial tener la intención de no pecar más confiando en la gracia de Dios y tomando decisiones para evitar las ocasiones del pecado.
  • Si una persona no se arrepiente de sus pecados, no es posible una recepción válida del Sacramento de la Reconciliación: el pecador arrepentido debe experimentar un “dolor del alma y aborrecimiento por el pecado cometido, junto con la resolución de no volver a pecar” (Concilio de Trento, DS 1676; CIC, 1451).
  • Una contrición perfecta es el primer paso del perdón del pecado mortal, siempre que el penitente se acerque al sacramento de la reconciliación tan pronto como pueda.
  • La contrición imperfecta “no puede obtener el perdón de los pecados graves, pero dispone a obtener el perdón en el sacramento de la Penitencia” (CIC, 1453).
  • Una absolución válida requiere la revelación de todos los pecados cometidos: “Cuando los fieles de Cristo se esfuerzan por confesar todos los pecados que pueden recordar, indudablemente los colocan todos ante la misericordia divina para que los perdone. Pero aquellos que no lo hacen y a sabiendas se niegan a hacerlo. algunos, no ponen nada ante la bondad divina para la remisión por mediación del sacerdote, ‘porque si la persona enferma está demasiado avergonzada para mostrar su herida al médico, la medicina no puede curar lo que no conoce’ “(Concilio de Trento, DS 1680; CIC, 1456).
  • El Cristo misericordioso, que perdona hasta el peor de nuestros pecados, no quiere que nos aprovechemos de su misericordia: una persona que se acerca a este sacramento como si estuviera jugando a un juego en lugar de tener una firme resolución de no pecar, está tentando al Señor.
  • Cumplir la penitencia para enmendar nuestra vida es una condición para el perdón de los pecados. Cuando pecamos, perturbamos el orden moral: “La absolución quita el pecado, pero no remedia todos los desórdenes que el pecado ha causado” (Concilio de Trento, DS 1712; CIC, 1459).
  • Para restablecer el orden moral, necesitamos enmendar nuestra vida mediante obras de penitencia. El sufrimiento curará nuestras heridas y logrará una perfecta reconciliación con Dios.
  • La penitencia debe corresponder en la medida de lo posible a la gravedad y naturaleza de los pecados cometidos (Ver CIC, 1460).
  • Dios y la persona humana trabajan juntos para una remisión completa de los pecados y una curación perfecta. A menudo, pensamos en Cristo en categorías humanas, como un juez severo, y olvidamos que murió verdaderamente por amor a nosotros. Cristo siempre perdonará nuestros pecados porque así es nuestro Dios, “lento para la ira y grande en misericordia” (Sal 145:8b).

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Italiano

Capitolo 16: Il sacramento della riconciliazione

Il peccato nei tempi pagani

  • Prima della rivelazione di Dio nell’Antico Testamento, non c’erano quasi regole o leggi formali e scritte (un esempio è il Codice di Hammurabi, che regnò dal 1795 al 1750 a.C.). La maggior parte delle società viveva secondo la legge della giungla, per così dire.
  • Anche allora, tuttavia, poiché ogni persona umana è creata a immagine di Dio, la legge della coscienza era già all’opera nei cuori dei pagani.
  • Quando qualcuno considerava di commettere il male, la sua coscienza lo avvertiva sempre di evitare il peccato, non importa chi fosse o in quale società viveva.
  • I pagani erano in grado di discernere la voce di Dio usando la luce della ragione naturale data loro al momento della creazione.

Il peccato nell’Antico Testamento

  • Nell’Antico Testamento, Dio non solo rivela la sua identità ad Israele, ma rivela anche un codice morale da seguire.
  • I Dieci Comandamenti, oltre a molte altre forme di tradizione ebraica, esprimono come ci si aspetta che il popolo di Dio agisca.
  • C’è una connessione inseparabile tra l’identità di Dio e l’adesione ai suoi comandamenti.
  • Chi è Dio e vivere in comunione con Lui attraverso uno specifico codice morale erano due dimensioni essenziali del cammino spirituale degli ebrei.

Il peccato disturba il nostro rapporto con Dio, con noi stessi e con il mondo

  • Quando Adamo ed Eva peccarono, l’armonia tra loro e Dio fu disturbata. Ebbero paura di Dio; nelle parole di Adamo, “Ho udito il tuo passo nel giardino: ho avuto paura, perché sono nudo, e mi sono nascosto” (Gen 3:10).
  • Inoltre, l’armonia tra Adamo ed Eva fu disturbata. Cominciarono ad accusarsi a vicenda: “Rispose l’uomo: «La donna che tu mi hai posta accanto mi ha dato dell’albero e io ne ho mangiato»”(Gen 3:12).
  • Quando Adamo ed Eva peccarono, l’armonia tra loro e la creazione fu disturbata. Dio disse ad Adamo: “Poiché hai ascoltato la voce di tua moglie e hai mangiato dell’albero, di cui ti avevo comandato: Non ne devi mangiare, maledetto sia il suolo per causa tua! Con dolore ne trarrai il cibo per tutti i giorni della tua vita. Spine e cardi produrrà per te e mangerai l’erba campestre.” (Gen 3:17-18).
  • Alla fine, Adamo ed Eva persero l’armonia interiore della loro innocenza originaria; si sono resi conto di essere nudi (Gen 3:10).
  • Il Catechismo insegna che il peccato “ferisce e indebolisce il peccatore stesso” (CCC, 1459, 1468-1470).

Perdono del peccato nell’Antico Testamento

  • Nell’Antico Testamento, Dio ha creato una nuova consapevolezza del peccato nella legge data a Mosè e ai profeti.
  • Quando Israele non ha seguito i comandamenti di Dio, Dio ha sempre mandato dei profeti per invitarli a tornare a Lui: “se il mio popolo… si umilierà, pregherà e ricercherà il mio volto, perdonerò il suo peccato” (2 Chr 7:14)
  • Tuttavia, il perdono dei peccati nell’Antico Testamento avviene “dal cielo”.
  • Il Dio trascendentale di Israele interviene “spiritualmente” per perdonare le trasgressioni del suo popolo.
  • Per esprimere questo, il sommo sacerdote andava nel sancta sanctorum una volta all’anno per espiare il peccato di Israele.
  • Dio ha invitato il popolo di Israele come comunità e come individui a pentirsi per il perdono dei propri peccati: “Il giudaismo del giorno [cioè, durante il tempo di Gesù] aveva familiarità sia con la confessione dei peccati più generalmente stereotipata sia con pratica confessionale in cui era prevista un’enumerazione di singole azioni peccaminose”. (Papa Benedetto XVI, Gesù di Nazareth, 15).

Il peccato nel Nuovo Testamento: un’offesa contro Dio

  • Il peccato è principalmente un’offesa contro Dio: “Contro di te, contro te solo, ho peccato” (Salmo 50, 6).
  • Il peccato è una libera decisione di agire contro i comandamenti di Dio e il codice morale dei Vangeli stabilito da Gesù Cristo.
  • Il peccato è cattivo per natura perché contraddice il funzionamento intrinseco del nostro essere. È un elemento estraneo alla creazione di Dio: “L’uomo e il peccatore sono due cose distinte: l’uomo è opera di Dio, il peccatore è opera tua, o uomo. Distruggi ciò che tu hai fatto, affinché Dio salvi ciò che egli ha fatto” (Sant’Agostino, In evangelium Johannis tractatus, 12, 13; citato in CCC, 1458).

Il peccato nel Nuovo Testamento: un’offesa contro l’intera Chiesa

  • Il peccato non è solo un’offesa contro Dio, è anche un’offesa contro il suo popolo, la Chiesa: “Dopo una o due ammonizioni sta’ lontano da chi è fazioso, ben sapendo che è gente ormai fuori strada e che continua a peccare condannandosi da se stessa” (Tit 3:10-11).
  • In effetti, siamo il corpo di Cristo e ogni membro è affetto dalla “malattia” degli altri membri.
  • Pertanto, la riconciliazione con Dio implica una riconciliazione con la Chiesa.
  • Gesù diede a San Pietro il potere di legare e sciogliere sulla terra: “E io ti dico: Tu sei Pietro e su questa pietra edificherò la mia chiesa e le porte degli inferi non prevarranno contro di essa. 19 A te darò le chiavi del regno dei cieli, e tutto ciò che legherai sulla terra sarà legato nei cieli, e tutto ciò che scioglierai sulla terra sarà sciolto nei cieli»” (Mt 16:18-19).
  • Spiegando le parole di Gesù a Pietro, il Catechismo insegna: “Le parole legare e sciogliere significano: colui che voi escluderete dalla vostra comunione sarà escluso dalla comunione con Dio; colui che voi accoglierete di nuovo nella vostra comunione, Dio lo accoglierà anche nella sua. La riconciliazione con la Chiesa è inseparabile dalla riconciliazione con Dio(CCC, 1445; vedere anche CCC, 1468-1470).

Perdono dei peccati sulla Terra ed in modo particolare nel Nuovo Testamento

  • Solo Dio può perdonare i peccati (vedi Mk 2:7).
  • Nell’incarnazione di Cristo, Dio ha assunto una natura umana con conoscenza umana, crescita umana e coscienza umana.
  • La natura umana di Cristo è totalmente e completamente autentica; Cristo aveva un’anima umana con tutti gli elementi costitutivi di un’anima umana creata.
  • Tuttavia, il soggetto che agiva nella natura umana di Cristo è divino: la seconda persona della Trinità, il Figlio.
  • Pertanto, Gesù afferma di avere il potere di Dio di perdonare i peccati.
  • A differenza dell’Antico Testamento, il Figlio incarnato ha perdonato il peccato dell’umanità, ma questa volta qui sulla terra.
  • In Matteo 9, gli ebrei portarono un paralitico a Gesù. Non potevano entrare dalla porta, quindi praticarono un buco nel tetto.
  • Gesù vide la loro fede e disse al paralitico: “Figliolo, ti sono rimessi i tuoi peccati”.
  • I farisei iniziarono a pensare che Gesù stesse bestemmiando: “Chi può rimettere i peccati se non Dio solo?
  • Gesù rispose: “Il Figlio dell’uomo ha il potere sulla terra di rimettere i peccati” (vedi Mc 2:5, 10; Lc 7:48).
  • Quando Gesù perdonò la donna peccatrice che piangeva ai suoi piedi, i farisei ebbero la stessa reazione: “Chi è quest’uomo che perdona anche i peccati?” (Lc 7:49)
  • Vedere Gesù perdonare i peccati qui sulla terra era qualcosa di totalmente estraneo alla mentalità ebraica. Hanno sempre pensato che solo Dio potesse farlo, e solo dal cielo.
  • Con Gesù, il perdono dei peccati non è più un atto spirituale e astratto. È un atto tangibile; è qualcosa che Dio stesso ci ha portato qui sulla terra quando divenne uomo.

Perdono dei peccati sulla terra nella Chiesa

  • Le parole e le azioni di Gesù hanno un valore eterno che dobbiamo custodire fino alla fine dei tempi.
  • Se Gesù ha perdonato i peccati sulla terra, questo perdono deve continuare ad essere concesso nella Chiesa per sempre.
  • Tale perdono è possibile solo grazie allo Spirito Santo, che estende nella storia il perdono di Cristo.
  • Ecco perché Gesù disse agli Apostoli dopo la sua risurrezione: “Ricevete lo Spirito Santo; a chi rimetterete i peccati saranno rimessi e a chi non li rimetterete, resteranno non rimessi” (Gv 20:22-23).
  • Ecco perché le parole dell’Assoluzione sono: “Dio, Padre di misericordia, attraverso la morte e la risurrezione di suo Figlio, ha riconciliato il mondo con sé e ha inviato lo Spirito Santo in mezzo a noi per il perdono dei peccati…
  • Ora, perché le persone cercano il perdono per i loro peccati in un modo diverso da quello stabilito da Gesù Cristo stesso?
  • Perché le persone pensano di non aver bisogno di ricevere il Sacramento della Riconciliazione da un sacerdote quando Gesù stesso ha dato questo potere agli Apostoli? “a chi rimetterete i peccati saranno rimessi e a chi non li rimetterete, resteranno non rimessi” (Jn 20:23).
  • Pensi che Gesù volesse che gli Apostoli perdonassero i peccati sulla terra ma non più dopo la loro morte? E’ senza senso. Non c’è niente che Gesù abbia fatto e detto che non fosse destinato a durare per sempre nella Chiesa.
  • San Paolo insegna che Gesù Cristo ci ha riconciliati con Dio, ma allo stesso tempo Gesù “ha affidato a noi il ministero della riconciliazione” (2 Cor 5:18).
  • Dio ha perdonato il mondo in Cristo una volta per tutte: “È stato Dio infatti a riconciliare a sé il mondo in Cristo, non imputando agli uomini le loro colpe e affidando a noi la parola della riconciliazione” (2 Cor 5:19).

In che modo Gesù stabilì il sacramento della riconciliazione?

  • Poiché le azioni di Gesù sono destinate ad essere eterne nella Chiesa Cattolica, Gesù diede alla Chiesa l’autorità di perdonare i peccati per sempre.
  • Come ha fatto Gesù a farlo? Lo ha fatto stabilendo il sacramento del sacerdozio.
  • C’è solo un sacerdote, Gesù Cristo, che è capace di perdonare i peccati.
  • Sacerdoti e vescovi partecipano all’unico sacerdozio di Cristo, estendendo nella Chiesa il potere di Cristo di perdonare i peccati.
  • Sacerdoti e vescovi agiscono quindi a nome della Persona di Cristo (in persona Christi) quando esercitano la loro autorità per perdonare i peccati.
  • Il Padre manda il Figlio a perdonare il peccato dell’umanità. Il Figlio invia lo Spirito Santo per estendere il perdono di Cristo all’umanità: “Gesù disse loro di nuovo: «Pace a voi! Come il Padre ha mandato me, anch’io mando voi». Dopo aver detto questo, alitò su di loro e disse: «Ricevete lo Spirito Santo; a chi rimetterete i peccati saranno rimessi e a chi non li rimetterete, resteranno non rimessi»” (Gv 20:21-23).
  • Pertanto, lo Spirito Santo dall’alto e la Chiesa Cattolica dal basso lavorano mano nella mano per estendere il perdono di Cristo nella Chiesa qui sulla terra.

Perché Gesù ha stabilito il sacramento della riconciliazione?

  • Il battesimo cancella il peccato originale ma non le sue conseguenze. Pertanto, abbiamo ancora la concupiscenza in noi (una tendenza al male).
  • Poiché a volte ci sottomettiamo alla tentazione e alla caduta, Gesù ha istituito il sacramento della riconciliazione.
  • I Padri della Chiesa presentano questo Sacramento come “la seconda tavola [di salvezza] dopo il naufragio della grazia perduta” (Tertullian, De paenitentia, 4, 2; CCC, 1446).
  • A causa della sua infinita misericordia e amore e perché siamo esseri umani deboli, Gesù voleva che sperimentassimo il perdono dei nostri peccati in modo tangibile qui sulla terra.
  • Sperimentiamo questo perdono quando ascoltiamo l’assoluzione direttamente dalla bocca di Cristo, che condivide il suo sacerdozio con quello del sacerdote che ascolta la nostra confessione.
  • Coloro che pensano di non aver bisogno della confessione sacramentale, sostenendo invece di andare direttamente a Cristo, si sbagliano. In effetti, qual è più diretto: la persona del sacerdote che possiamo vedere, che agisce a nome del sacerdozio di Gesù? O la persona di Gesù che non possiamo vedere?
  • Non capisco chi non riesce ad apprezzare la discesa di Gesù dal cielo e chi continua a spingerlo lassù – come se la sua incarnazione non fosse necessaria.
  • Non usare il Sacramento della Riconciliazione significa spingere Gesù indietro nel tempo dell’Antico Testamento, rifiutando di accettare il suo perdono “qui sulla terra”.
  • Quando il sacerdote agisce in virtù del sacerdozio di Cristo, il perdono dei peccati avviene ex opere operato: il perdono dei peccati è garantito al cento per cento, perché Cristo è ancora colui che perdona.
  • Tutto questo è possibile grazie all’Incarnazione: Gesù è entrato veramente nel nostro mondo una volta per tutte e non lo lascerà mai più perché qui ha stabilito la Chiesa Cattolica.

Perché confessarci sapendo che potremmo commettere di nuovo gli stessi peccati?

  • Alcuni pensano erroneamente che la confessione sia inutile perché le persone cadranno ancora e ancora commettendo gli stessi peccati.
  • Gesù è consapevole delle debolezze e delle dipendenze che portano le persone a cadere di nuovo.
  • Ma è proprio per questo che ha stabilito il Sacramento della Riconciliazione: sa che siamo deboli e sa che possiamo commettere lo stesso peccato più volte.
  • Quando Pietro andò da Gesù, chiedendo: “«Signore, quante volte dovrò perdonare al mio fratello, se pecca contro di me? Fino a sette volte?». E Gesù gli rispose: «Non ti dico fino a sette, ma fino a settanta volte sette»” (Mt 18: 21-22). Poiché il numero 7 è il numero biblico perfetto, Gesù vuol dire che Pietro deve perdonare un numero illimitato di volte.
  • Se Cristo sta chiedendo a Pietro di perdonare un numero illimitato di volte, quanto più, essendo Dio, perdonerebbe i peccati del peccatore?
  • Coloro che smettono di avvicinarsi al Sacramento della Riconciliazione garantiscono un accesso molto più facile al Maligno nella loro vita.
  • Ci vuole un cuore umile per confessare al sacerdote, che è umano, ma che condivide il sacerdozio di Cristo.
  • Convincerci a non accostarci al Sacramento della Riconciliazione non è altro che orgoglio. E l’orgoglio è la radice di ogni male.
  • Mettiamo da parte i nostri falsi ragionamenti e affrontiamo regolarmente la Riconciliazione: Gesù sapeva cosa stava facendo quando ha stabilito questo Sacramento: “io non sono venuto a chiamare i giusti, ma i peccatori a convertirsi” (Lc 5:32).
  • Avvertimento: spesso procrastiniamo la confessione perché abbiamo paura di impegnarci in modo radicale per una vita eroica di grazia. Pertanto, rimandiamo la confessione il più a lungo possibile. La volontà di Gesù Cristo è che noi viviamo pienamente una vita di grazia; quando cadiamo, dovremmo immediatamente confessarci e buttare via brutalmente il peccato dalla nostra vita.

Comunione con Dio

  • Dio ci taglia fuori dalla comunione con lui?
  • Dio non può cambiare chi è. È sempre lì per essere con noi. Siamo noi che decidiamo di prendere le distanze da Dio attraverso il peccato: “Ma le vostre iniquità hanno scavato un abisso fra voi e il vostro Dio; i vostri peccati gli hanno fatto nascondere il suo volto così che non vi ascolta” (Is 59:2).
  • Dio non cambia, noi lo facciamo. Quando pecchiamo interrompiamo la nostra comunione con Dio: “Del resto le opere della carne sono ben note: fornicazione, impurità, libertinaggio, idolatria, stregonerie, inimicizie, discordia, gelosia, dissensi, divisioni, fazioni, invidie, ubriachezze, orge e cose del genere; circa queste cose vi preavviso, come già ho detto, che chi le compie non erediterà il regno di Dio” (Gal 5:19-21).
  • L’unico scopo nella creazione dell’umanità da parte di Dio è che siamo in comunione con Lui per sempre: Dio si compiace di noi, ci abbraccia e ci ama per sempre: “Hai compassione di tutti, perché tutto tu puoi, non guardi ai peccati degli uomini, in vista del pentimento. Poiché tu ami tutte le cose esistenti e nulla disprezzi di quanto hai creato; se avessi odiato qualcosa, non l’avresti neppure creata” (Sap 11:23-24).
  • Nella sua prima lettera a Timoteo, San Paolo afferma: “Questa è una cosa bella e gradita al cospetto di Dio, nostro salvatore, il quale vuole che tutti gli uomini siano salvati e arrivino alla conoscenza della verità”(1 Tim 2:3-4).
  • Sapere che la salvezza universale è l’immutabile volontà di Dio è una sensazione meravigliosa e confortante.
  • Ora sta a noi accettare la volontà di Dio e seguirla. Cosa succede quando pecchiamo?

Peccato veniale

  • Come San Giovanni riporta chiaramente nella sua prima lettera, si hanno due diversi tipi di peccato, peccati veniali e peccati mortali. “Se uno vede il proprio fratello commettere un peccato che non conduce alla morte, preghi, e Dio gli darà la vita; s’intende a coloro che commettono un peccato che non conduce alla morte: c’è infatti un peccato che conduce alla morte; per questo dico di non pregare. Ogni iniquità è peccato, ma c’è il peccato che non conduce alla morte” (1 Gv 5:16-17).
  • Il Vangelo di Luca è anche una conferma della differenza nei gradi di peccato: “Il servo che, conoscendo la volontà del padrone, non avrà disposto o agito secondo la sua volontà, riceverà molte percosse; quello invece che, non conoscendola, avrà fatto cose meritevoli di percosse, ne riceverà poche. A chiunque fu dato molto, molto sarà chiesto; a chi fu affidato molto, sarà richiesto molto di più” (Lc 12:47-48).
  • I peccati veniali non rompono la nostra comunione con Dio. Includono peccati lievi come spettegolare, dire bugie bianche e rubare piccoli oggetti di scarso valore. Tutti sono inclini a peccare come questi. “Se diciamo che siamo senza peccato, inganniamo noi stessi e la verità non è in noi” (1 Gv 1:8).
  • Questi peccati sono il risultato della debolezza umana. Semplicemente ostacolano il nostro cammino verso la perfezione spirituale.
  • Le persone che commettono peccati veniali possono ancora avvicinarsi alla Comunione. Non avvicinarsi alla Comunione perché ci si sente indegni non è da Cristo. Chi è comunque degno di ricevere la Comunione?
  • Dobbiamo confessare i nostri peccati veniali, anche se non sono mortali.
  • Infatti i peccati veniali si accumulano nel tempo e diventano come la polvere sul parabrezza di un’auto. Se non viene pulito regolarmente, ad un certo punto il conducente non potrà vedere e finirà per avere un incidente.

Peccato mortale

  • L’espressione “peccati mortali” non suggerisce che questi peccati non possano mai essere perdonati da Cristo.
  • Significa che sono peccati molto gravi che potrebbero portare alla nostra dannazione eterna se non ci pentiamo. “O non sapete che gli ingiusti non erediteranno il regno di Dio? Non illudetevi: né immorali, né idolàtri, né adùlteri, né effeminati, né sodomiti, né ladri, né avari, né ubriaconi, né maldicenti, né rapaci erediteranno il regno di Dio” (1 Cor 6:9-10).
  • Paolo descrive un ulteriore grave peccato che potrebbe privarci di una partecipazione al regno di Dio se non ci pentiamo: “Perché, sappiatelo bene, nessun fornicatore, o impuro, o avaro – che è roba da idolàtri – avrà parte al regno di Cristo e di Dio. Nessuno vi inganni con vani ragionamenti: per queste cose infatti piomba l’ira di Dio sopra coloro che gli resistono” (Ef 5:5-6).
  • In generale, tre peccati mortali sono molto noti: il peccato di apostasia (negare pubblicamente la nostra fede in Cristo e nella Chiesa), omicidio (in tutte le sue forme, che sia l’uccisione di qualcuno già nato o nel grembo materno) e l’adulterio o fornicazione (avere rapporti sessuali al di fuori del contesto del matrimonio).
  • Se qualcuno commette questi peccati, non dovrebbero ricevere la Comunione a meno che non si sottomettano prima al Sacramento della Riconciliazione, si pentano dei loro peccati e decidano di emendare la loro vita.

C’è qualche peccato che non può essere perdonato?

  • Sì, Gesù ha menzionato un peccato che non può essere perdonato: “Perciò io vi dico: qualunque peccato e bestemmia sarà perdonata agli uomini, ma la bestemmia contro lo Spirito non sarà perdonata” (Mt 12:31).
  • La parabola su Lazzaro e il ricco condannato all’inferno nel Vangelo di Luca conferma anche che il peccato del ricco non è stato perdonato (Lc 16:19-31).
  • Qual è il peccato contro lo Spirito Santo?
  • Il Vaticano II spiega che una persona rischia di perdere la propria anima e di trascorrere l’eternità all’inferno se sa che Gesù Cristo è il suo Salvatore che ha stabilito la Chiesa Cattolica come Sacramento di Salvezza e, pur sapendo questo, decide deliberatamente di rinnegare Gesù e la Chiesa fino alla fine della propria vita.
  • La Chiesa non affermerà mai che questa o quella persona è all’inferno. Questa è esclusivamente decisione di Dio: Dio avrà esattamente il giudizio finale giusto e misericordioso: “La dannazione rimane una possibilità reale, ma non ci è concesso, senza una speciale rivelazione divina, di sapere quali esseri umani sono effettivamente coinvolti in essa”. (San Giovanni Paolo II, Udienza generale, mercoledì 28 luglio 1999).
  • Alla fine dei tempi, solo Dio conosce i recessi più profondi del cuore umano e le condizioni in cui quella persona ha rinnegato Cristo e la Chiesa.
  • Tutto ciò che la Chiesa può confermare è che la persona che decide di rinnegare Cristo e la Chiesa fino alla fine della sua vita rischia di essere tagliata fuori dalla comunione con Dio per sempre: “L’inferno è … la conseguenza ultima del peccato stesso, che si rivolta contro chi l’ha commessa. È lo stato di chi rifiuta definitivamente la misericordia del Padre, anche all’ultimo momento della sua vita” (San Giovanni Paolo II, Udienza generale, mercoledì 28 luglio 1999).
  • Qualsiasi tipo di pentimento dell’ultimo minuto ammorbidirà il cuore di Dio, come nella storia del “buon ladrone” che morì sulla croce accanto alla croce di Gesù: “E aggiunse: «Gesù, ricordati di me quando entrerai nel tuo regno». Gli rispose: «In verità ti dico, oggi sarai con me nel paradiso»” (Lc 23:42-43).
  • Qualsiasi tipo di pentimento mostrato mentre una persona è ancora in vita eliminerà la possibilità dell’inferno. Ecco perché c’è il purgatorio, come spiegheremo in seguito.

È possibile rinnegare Cristo e la Chiesa, pur conoscendo veramente il suo amorevole piano di salvezza?

  • È possibile che una persona sappia veramente (nel senso pieno della parola) che Cristo è il suo Salvatore e la Chiesa è un sacramento di salvezza – e decida ancora volontariamente di rifiutarli fino alla fine della propria vita?
  • La risposta è sì, ma qualcuno deve essere veramente malvagio per seguire quella strada. Quella persona sta essenzialmente scegliendo l’inferno.
  • Dio non manda nessuno all’inferno. Scegliamo di mandare noi stessi all’inferno quando interrompiamo la nostra comunione con Dio, perché abbiamo un’autentica libertà di volontà.
  • Un esempio: sono multimilionario e amico di famiglia di John. Trovo John molto intelligente, ma i suoi genitori non hanno soldi per istruirlo. Decido di finanziare la sua istruzione ma mantengo il segreto; do ai genitori di John 12 milioni di dollari, consentendo a John di frequentare la migliore università di medicina del mondo. John diventa un medico importantissimo e scopre la cura per il cancro. Ora è lui stesso un miliardario, John un giorno guida la sua Rolls Royce a Roma e io guido la mia BMW dietro di lui. Poiché sono distratto, accidentalmente urto l’auto di John. Ignaro di chi sono, John scende dalla sua macchina e mi picchia, quasi uccidendomi. Se John avesse saputo che ero il suo benefattore che una volta gli aveva “salvato” la vita, mi avrebbe trattato in questo modo? Molto probabilmente no. Se avesse saputo esattamente chi ero e avesse deciso comunque di picchiarmi quasi fino alla morte, quanto deve essere malvagio?
  • Se una persona sa veramente chi è Cristo (il nostro Salvatore dalla morte eterna), potrebbe forse negarlo? Sì, ma solo una persona puramente malvagia potrebbe farlo.

Tentazione, peccato e riconciliazione

  • Ogni essere umano sperimenta la tentazione per tutta la vita.
  • La tentazione non è ancora un peccato; le tentazioni diventano peccato se agiamo di conseguenza: “la concupiscenza concepisce e genera il peccato, e il peccato, quand’è consumato, produce la morte” (Giacomo 1:15).
  • Dio non ci tenta: “Nessuno, quando è tentato, dica: «Sono tentato da Dio»; perché Dio non può essere tentato dal male e non tenta nessuno al male. Ciascuno piuttosto è tentato dalla propria concupiscenza che lo attrae e lo seduce”(Giacomo 1: 13-14 1:13-14).
  • Dio permette che le tentazioni ci mantengano umili e maturino la nostra spiritualità: “Considerate perfetta letizia, miei fratelli, quando subite ogni sorta di prove, sapendo che la prova della vostra fede produce la pazienza. E la pazienza completi l’opera sua in voi, perché siate perfetti e integri, senza mancare di nulla” (Giacomo 1:2-4).
  • Dio permette che le tentazioni ci diano un’opportunità di crescere nella santità: “Beato l’uomo che sopporta la tentazione, perché una volta superata la prova riceverà la corona della vita che il Signore ha promesso a quelli che lo amano” (Giacomo 1:12).
  • Dio permette che le tentazioni ci aiutino a fare più affidamento sulla sua grazia. Spiegando le sue debolezze, san Paolo dice: “A causa di questo per ben tre volte ho pregato il Signore che l’allontanasse da me. Ed egli mi ha detto: «Ti basta la mia grazia; la mia potenza infatti si manifesta pienamente nella debolezza». Mi vanterò quindi ben volentieri delle mie debolezze, perché dimori in me la potenza di Cristo” (2 Cor 12:8-9).
  • Quando superiamo le tentazioni, cresciamo nella nostra unione con Cristo. Quando Gesù vinse le sue tre tentazioni nel deserto, “angeli gli si accostarono e lo servivano” (Mt 4:11).

Validità del sacramento della riconciliazione

  • Perché il Sacramento della Riconciliazione sia valido, solo un vescovo o sacerdote validamente ordinato può conferire l’assoluzione dei peccati.
  • Perché il Sacramento della Riconciliazione sia valido, deve essere seguita la formula dell’assoluzione stabilita dalla Chiesa Cattolica.
  • Vescovi e sacerdoti non dovrebbero mai cambiare le parole di assoluzione, perché ciò invaliderebbe il Sacramento della Riconciliazione.
  • Se le parole dell’assoluzione vengono cambiate, Dio dà comunque la grazia del perdono perché non è colpa del peccatore se il ministro cambia le parole dell’assoluzione.
  • Ciò pone una seria responsabilità sulle spalle di un vescovo o di un sacerdote incaricato del ministero della riconciliazione.
  • Perché il Sacramento della Riconciliazione sia valido, il ministro ordinato deve essere consapevole di ciò che sta facendo. Un vescovo o sacerdote indebolito non può dare una valida assoluzione dei peccati.
  • Perché il Sacramento della Riconciliazione sia valido, il ministro ordinato deve voler dare un’assoluzione. Se non lo vuole, l’assoluzione dei peccati non sarebbe valida.
  • Se un ministro viene rimosso dal ministero pubblico, può comunque dare una valida assoluzione dei peccati perché ha ricevuto il sacramento del sacerdozio da Cristo, non dalla Chiesa. L’assoluzione in questo caso è valida, anche se la Chiesa gli vieta di dare un’assoluzione.
  • Perché il Sacramento della Riconciliazione sia valido, il peccatore dovrebbe essere veramente pentito, con l’intenzione di non peccare più.
  • Ciò non significa che se cade di nuovo non potrebbe ricevere il sacramento. È essenziale, dunque, il voler non peccare più affidandosi alla grazia di Dio e prendendo decisioni per evitare le occasioni di peccato.
  • Se una persona non è dispiaciuta per i suoi peccati, non è possibile una valida ricezione del Sacramento della Riconciliazione: il peccatore pentito deve sperimentare un “dolore dell’animo e la riprovazione del peccato commesso, accompagnati dal proposito di non peccare più in avvenire” (Concilio di Trento, DS 1676; CCC, 1451).
  • Una contrizione perfetta è il primo passo del perdono dei peccati mortali, purché il penitente si accosti al Sacramento della Riconciliazione appena può.
  • La contrizione imperfetta “non ottiene il perdono dei peccati gravi, ma dispone a riceverlo nel sacramento della Penitenza(CCC, 1453).
  • Una valida assoluzione richiede una rivelazione di tutti i peccati commessi: “I cristiani [che] si sforzano di confessare tutti i peccati che vengono loro in mente, senza dubbio li mettono tutti davanti alla divina misericordia perché li perdoni. Quelli, invece, che fanno diversamente e tacciono consapevolmente qualche peccato, è come se non sottoponessero nulla alla divina bontà perché sia perdonato per mezzo del sacerdote. “Se infatti l’ammalato si vergognasse di mostrare al medico la ferita, il medico non può curare quello che non conosce” (Concilio di Trento, DS 1680; CCC, 1456).
  • Il Cristo misericordioso, che perdona anche il peggiore dei nostri peccati, non vuole che approfittiamo della sua misericordia: una persona che si accosta a questo sacramento come se stesse giocando a un gioco invece di avere una ferma risoluzione di non peccare, sta tentando il Signore.
  • Compiere la penitenza per emendare la nostra vita è una condizione per il perdono dei peccati. Quando pecchiamo, disturbiamo l’ordine morale: “L’assoluzione toglie il peccato, ma non porta rimedio a tutti i disordini che il peccato ha causato” (Concilio di Trento, DS 1712; CCC, 1459).
  • Per ristabilire l’ordine morale, dobbiamo modificare la nostra vita con opere di penitenza. La sofferenza guarirà le nostre ferite e realizzerà una riconciliazione perfetta con Dio.
  • La penitenza deve corrispondere per quanto possibile alla gravità e alla natura dei peccati commessi (vedi CCC, 1460).
  • Dio e l’essere umano lavorano insieme per una completa remissione dei peccati e una perfetta guarigione. Spesso pensiamo a Cristo in categorie umane, come un giudice severo, e dimentichiamo che è morto veramente per amore per noi. Cristo perdonerà sempre i nostri peccati perché è così che è il nostro Dio, “lento all’ira e ricco di grazia” (Sal 144: 8).