Chapter 9: The Virginity of Mary

Chapter 9: The Virginity of Mary

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Chapter 9: The Virginity of Mary

The Concepts of Virginity and Celibacy

  • A person is considered virgin who has never had sexual intercourse.
  • A person is considered celibate who presently lives without any sexual relationship.
  • Being celibate does not necessarily imply being virgin.
  • There is always a second-chance virginity for those who have lost it physically but are determined to live a chaste life, starting immediately. 

Physical Virginity and Spiritual Virginity

  • Married couples who express their sexuality according to God’s plan and the teachings of the Catholic Church are spiritually virgin.
  • If a man and a woman are not married, they live their physical and spiritual virginity by abstaining from sex until they enter in a lawful marriage.
  • Physical virginity does not necessarily imply spiritual virginity because one may be physically virgin merely for lack of a willing sexual partner.
  • Spiritual virginity does not automatically imply physical virginity because faithful love between a husband and wife eliminates physical virginity.
  • Intentional virginity for the sake of the Kingdom of God (Mt 19:11-12) implies both physical and spiritual virginity.

Virginity in the Old Testament      

  • Before the Old Testament, the concept of virginity did not exist.
  • Spiritual virginity became an important condition in the woman who was about to marry as a sign of her faithfulness to her intended husband.
  • Communities like the Essenes advocated physical and spiritual virginity as a sign of their dedication of themselves to God.
  • It was not uncommon for individuals to vow their service to God by living a virginal life, like that of John the Baptist (see Luke 3:2-3); or in the Temple, Simeon the prophet and Anna the prophetess (Lk 2:25, 36-37).
  • Virginity became a much more common practice with the New Testament and in the Catholic Church.

Virginity in the New Testament

  • In the New Testament, virginity is considered a very positive quality that produces lifelong effects and consequences.
  • The Catholic Church does not consider the cup “half empty” (ie, sexual intercourse is not allowed); it considers the cup “half full” (virginity as a consecration and commitment to a set of values).
  • Because the human person is a unity of body and spiritual soul, the vow of virginity becomes a total consecration to Christ, body and soul, rather than the negative concept of abstaining from sexual relationships.
  • The example of virginity was first set by Jesus, Mary, and Joseph, and continued through the New Testament–especially in the life of St. Paul (1 Cor 7:8) and in the early Church: “On the next day we resumed the trip and came to Caesarea, where we went to the house of Philip the evangelist, who was one of the Seven, and stayed with him. He had four virgin daughters gifted with prophecy.” (Acts 21:8-9)
  • The practice of virginity continues in our times as a sign of the Gospel’s everlasting values: “Virginity for the sake of the kingdom of heaven is an unfolding of baptismal grace, a powerful sign of the supremacy of the bond with Christ and of the ardent expectation of his return, a sign which also recalls that marriage is a reality of this present age which is passing away” (CCC, 1619).

Virginity Is Established by the Church but Is an Invitation from Christ

  • There are elements of divine order established by Christ himself that the Church cannot change (e.g., the sacraments, the truths of faith).
  • There are other practices established by the Church that can be adapted, based on her mission to serve all cultures and with the changing times (e.g., fasting one from midnight or just one hour before receiving the Eucharist.
  • Virginity and celibacy are established by the Church as a sign of total dedication to Christ; however, they represent an invitation from Christ (Mt 19:11-12).
  • Both marriage and celibacy are accepted and blessed by God.
  • As long as the affairs of the Kingdom of God are at the center of each person’s life, marriage and celibacy are both good vocations established by the Creator. St. Paul summarizes this theology in these terms:  “About remaining celibate, I have no directions from the Lord but give my own opinion as one who, by the Lord’s mercy, has stayed faithful. Well then, I believe that in these present times of stress this is right: that it is good for a man to stay as he is. If you are tied to a wife, do not look for freedom; if you are free of a wife, then do not look for one. But if you marry, it is no sin, and it is not a sin for a young girl to marry… I say this because the world as we know it is passing away” (1 Cor 7:25-31).  

Mary is Virgin Both Physically and Spiritually

  • The Catholic Church believes and teaches that Mary remained virgin her entire life, physically and spiritually.
  • The prophet Isaiah wrote, “Behold, the virgin will conceive a child and bear a son, and His name will be Emmanuel” (Is 7:14).
  • Both the Hebrew word for “virgin” (ha’alma) and its Greek translation (parthenos) refer to one who never had a physical sexual relationship.
  • Those who translated ha’alma or parthenos as “maiden” or “young girl” are mistaken.

Mary’s Virginity is Theologically Important

  • It is theologically important that Mary is physically Virgin, but not because sex is bad.
  • Sexual relationships between married people is a sacrament and a blessing, since it is established by Christ himself.
  • However, it is important for Mary to be physically Virgin because of her total consecration, body and soul, to the event of the Incarnation.
  • Mary decided to remain virgin not only in her mind, but also in her body. Mary conceived Jesus in her mind before conceiving him in her body.
  • Mary’s bodily virginity is a consequence of her soul’s union with her only spouse, Jesus Christ, her Son and her God.
  • Based on that, the Catholic Church rejects the statement that “so long as Mary gave us Jesus, it is not important whether or not she remained a Virgin.”
  • There is a reason behind the Church’s belief in Mary’s virginity; it is God’s plan. Why?

It Is God’s Plan for Mary to Be Virgin

  • The human person is a unity of body and spiritual soul, and as such bears the image and likeness of God.
  • Not only the spiritual soul but also the body is made in the image and likeness of God.
  • There is currently a dangerous, hidden rationalism that radically separates the human body from the spiritual soul.
  • The Church condemns this separation because the human person is a union between body and soul from the moment of conception until the end of time.
  • When the Virgin Mary chose to consecrate herself totally to the mystery of Christ, she dedicated her entire being.
  • Because of the inseparable unity of her body and soul, Mary’s physical virginity was the natural result of her spiritual virginity: she was so entirely united to Christ in her soul that she also consecrated her body to him: “Mary is a virgin because her virginity is the sign of her faith “unadulterated by any doubt.” and of her undivided gift of herself to God’s will. It is her faith that enables her to become the mother of the Savior: ‘Mary is more blessed because she embraces faith in Christ than because she conceives the flesh of Christ’” (CCC, 506; Lumen Gentium, 63; St. Augustine, De virg., 3).
  • This explains why the Fathers of the Church, when describing Mary’s faith, often stated that she conceived Jesus in her mind before she conceived him in her womb. They also put her in antithesis with Eve, who lost such a dedication through sin.
  • The ultimate result of Mary’s virginal consecration is our salvation: “The knot of Eve’s disobedience was untied by Mary’s obedience: what the virgin Eve bound through her disbelief, Mary loosened by her faith” (St. Ireneus, Adv. haeres. 3:22).
  • Mary’s virginity was planned by God as an instrument for the Incarnation of Christ and the redemption of the human race.

Mary’s Virginity Before Conceiving Jesus (ante partum)

  • Mary conceived Jesus without the participation of a man.
  • When the angel Gabriel announced to Mary God’s plan for her to conceive and bear Jesus, she said, “Yes.”  At that moment and in an unprecedented way throughout human history, Mary, through the action of the Holy Spirit, conceived Jesus without losing her physical virginity.
  • How is that possible? Because it was achieved by the Holy Spirit. The laws of nature were serving the unique event of the Son’s Incarnation.
  • In order to eliminate the possible intervention of any man in the conception of Jesus in the womb of Mary, St. Matthew wrote: “He [Joseph] had no relations with her until she bore a son, and he named him Jesus” (Mt 1:25).
  • God used Mary’s virginity as a weapon to defeat sin and death: “Mary’s virginity and giving birth, and even the Lord’s death escaped the notice of the prince of this world: these three mysteries worthy of proclamation were accomplished in God’s silence” (CCC, 498; St. Ignatius of Antioch, Ad Eph. 19, 1).

Mary’s Virginity During Jesus’ Birth (in partum)

  • While Mary was physically giving birth to Jesus, she remained Virgin. How is that possible?  
  • How can Mary give birth to an authentic human body and remain physically Virgin during that birth?
  • It was possible because in the unique event of Christ’s Incarnation, nature was serving the purpose of God’s plan.
  • In the same way Jesus was conceived in Mary’s womb without the loss of her virginity, he also emerged: through the action of the Holy Spirit. Christ’s birth “did not diminish his mother’s virginal integrity but sanctified it” (CCC, 499; Lumen Gentium, 57).

Mary’s Perpetual Virginity (post partum)

  • The Gospel of St. Matthew relates that “he [Joseph] didn’t have any relations with her until [eos] she delivered her first son” (Mt 1:25).
  • St. Matthew was not suggesting that Mary did have a relationship with Joseph after she delivered her Son; his focus was denying any involvement of St. Joseph in the conception of Jesus.
  • The word until in Greek is eos. It is a preposition that denies the past without confirming the future. If I say, “I fasted until (eos) four o’clock today,”  it does not mean that I ate after four o’clock, especially if my focus is about not eating till four o’clock.
  • The preposition eos used in “Joseph did not have relations with her until (eos) she delivered her son” denies the past without implying the future.
  • The same preposition eos is also used in 2 Samuel 6:23: “And Michal, daughter of Saul, had no children until (eos) the day of her death.” Obviously, this cannot mean that she had children after her death. The focus is on the “before” of the event, not on the “after.”

Mary’s Perpetual Virginity (post partum): Jesus Had No Brothers or Sisters 

When the sabbath came he began to teach in the synagogue, and many who heard him were astonished. They said, ‘Where did this man get all this? What kind of wisdom has been given him? What mighty deeds are wrought by his hands! Is he not the carpenter, the son of Mary, and the brother of James and Joses and Judas and Simon? And are not his sisters here with us?’ And they took offense at him” (Mk 6:2-3).

  • Jesus did not have blood brothers and sisters because Mary remained virgin her entire life.
  • One needs to understand Scripture in the context in which it was written (we call this exegesis).
  • A contemporary person understands the terms “brother” or “sister” as siblings, born of the same mother and father.
  • In Mark 6, this is not the case. A person from the Middle East who understands its culture would know that Jesus did not have blood brothers and sisters (see Gen 13:8; 14:16; 29:15). Why?
  • The Virgin Mary was always called “the Mother of Jesus” or “His Mother” in the New Testament. There are no other titles applied to her in the New Testament besides these two.
  • The four brothers mentioned in Mark 6 have a different Mary as their mother who is mentioned twice at the end of the same Gospel (Mk 15:47, 16:1). The mother of the four brothers is a different Mary. St. Matthew calls her “the other Mary” (Mt 28:1).
  • In Jesus’ culture of honor and shame, Jesus would never have entrusted his Mother to John at the foot of the cross if Jesus had had blood brothers. It would be unthinkable in that culture.
  • After his resurrection, Jesus told the women to ask his “brothers” (the Apostles) to meet him in Galilee (Mt 28:10). The Apostles, as we all know, are not Jesus’ blood brothers, even though Jesus called them brothers.
  • In the tribal system of life during the time of Jesus, all children of the patriarch and the matriarch lived in a tribal system of tents, and everyone called everyone “brother” (Abraham called Lot his brother even though Lot was his nephew).
  • According to the Tradition of the Catholic Church, Mary remained Virgin her entire life. As we all know (see the chapter on The Tradition of the Catholic Church), the Holy Spirit has led the Church to believe in Mary’s Virginity as part of the Divine Revelation entrusted by God to the Catholic Church.
  • Spiritual note: After Mary delivered Jesus, she freely and willingly decided to maintain her physical and spiritual virginity as a sign of her total dedication to Christ’s work of redemption. It is a dedication from the womb to the tomb. Nobody has ever consecrated themselves to the work of Jesus as Mary did. When Mary accepted her insertion into the Mystery of Christ, she chose to remain ever Virgin, physically and spiritually: “The deepening of faith in the virginal motherhood led the Church to confess Mary’s real and perpetual virginity even in the act of giving birth to the Son of God made man” (CCC, 499).

Virginity in Today’s Culture

  • The Gospel of Jesus Christ is transcendental and eternal. It cannot be changed by any culture whatsoever.
  • The Gospel of Jesus Christ cannot be conditioned by the habits of any culture.
  • The Gospel of Jesus Christ cannot be influenced or changed merely because the majority of people are following the standards of another culture.
  • The words of the psalmist are truthful and eternal: “How can a young man keep his way pure? By guarding it according to your word” (Ps 119:9).
  • People might think, “We all have sexual needs.” That is correct, but they need to be addressed according to God’s plan.
  • Until we marry (if that is our vocation), we are invited to stay pure and live virginally, no matter how much and in how many ways society looks down on it.
  • Until marriage, we are invited to train our body to abstain from sexual relationships. Our body will become accustomed to being dedicated to Christ.
  • We are invited to train our mind first. As soon as we have it in our mind to abstain, our body will follow.
  • Once married, we can practice spiritual virginity by being faithful to our spouse and by using the gift of sexuality according to the teachings of the Catholic Church .
  • In the context of marriage, every time a husband and a wife offer themselves to each other, they live their spiritual virginity because through their mutual self-offering they dedicate themselves to Christ through their spouse. 

Virginity Defeats Concupiscence

  • Because of original sin, we all have tendencies to evil and sin.
  • These evil tendencies are not yet a sin, so long as we battle them and overcome them.
  • These are the “gospels” that help us conquer our disordered passions: receiving the sacraments, maintaining a deep prayer life, avoiding the near occasions of sin, and developing an addiction to the innocent things that life offers.
  • Having sexual relationships randomly as portrayed by the media is sinful, false, and misleading.
  • Making fun of those who consecrate themselves through virginity to Christ (as is common in entertainment) is pitiful.
  • Pornography destroys God’s plan in our life and enchains us to vile passions that have no meaning.
  • Everyone will be judged by our merciful Lord who created the human body in its sacredness. As St. Paul says to Timothy: “Shun youthful passions and aim at righteousness, faith, love, and peace, along with those who call upon the Lord from a pure heart” (2 Tm 2:22).

Virginity Defeats Rationalism

  • Because of the unity of body and soul, as St. John Paul II taught throughout his pontificate, the action of the human person involves the body and the soul equally.
  • Separating the actions of the body from the soul destroys the Gospel’s moral code. Rationalism is doing that in our society today.
  • Rationalism reduces the human person to mere flesh, with no more dignity or value than any other material of this world, or than the body of an animal.
  • We experience rationalism when someone claims to be a “spiritual” person yet use their bodies in action that opposes the moral values of the Gospel.
  • Every action involves the totality of the human person, body and soul. Any false separation of these pushes us away from God, who revealed to us exactly what we need to do.
  • No one can be close to God while acting against God: “Not everyone who says to me, ‘Lord, Lord,’ will enter the kingdom of heaven, but only the one who does the will of my Father in heaven” (Mt 7:21).
  • Believing in virginity according to Jesus Christ’s Gospel destroys rationalism and reveals the value of dedication to God and to the values of life. The strongest statement that Catholic Church has uttered against rationalism was made during Vatican II: “only in the mystery of the incarnate Word does the mystery of man take on light” (Gaudium et spes, 22).
  • This statement summarizes the Church’s teaching regarding the sacredness of the human person as a unity of body and spiritual soul created in the image and likeness of God.
  • The human person is not a mere body that will disappear forever after death. The human body is the temple of the Holy Spirit that will rise from the dead on the last day. The consecration of that virginal body to God will determine the degree of its glory at the resurrection of the body.

Virginity as our Ultimate Model

  • The entire concept of virginity is based on consecration to Christ, that is, on belonging to Christ.
  • Virginity acknowledges that God the Father is our Creator. Because we originate from him, we belong to him.
  • Virginity acknowledges that God the Son, Jesus Christ, is our redeemer and, since he purchased us with his blood, we belong to him.
  • Virginity acknowledges that God the Holy Spirit sanctifies us. Because he keeps us in existence in God’s presence, we belong to him.
  • I invite you today, when you look at the Virgin Mary as the highest model of purity and self-consecration, to consider her as an example and a lesson for your life. Your battle against concupiscence starts in the deepest recesses of your heart (heart in the biblical sense, that is, including the entire interior dimension of your humanity). Try it–then make the decision yourself.

Capítulo 9: La Virginidad de María

Los conceptos de virginidad y celibato

  • Se considera virgen a una persona que nunca ha tenido relaciones sexuales.
  • Se considera célibe a una persona que actualmente vive sin ninguna relación sexual.
  • Ser célibe no implica necesariamente ser virgen.
  • Siempre hay una virginidad de segunda oportunidad para quienes la han perdido físicamente pero están decididos a vivir una vida casta, comenzando de inmediato.

Virginidad física y virginidad espiritual

  • Las parejas casadas que expresan su sexualidad de acuerdo con el plan de Dios y las enseñanzas de la Iglesia Católica son espiritualmente vírgenes.
  • Si un hombre y una mujer no están casados, viven su virginidad física y espiritual absteniéndose de tener relaciones sexuales hasta que contraen un matrimonio legal.
  • La virginidad física no implica necesariamente virginidad espiritual porque uno puede ser físicamente virgen simplemente por la falta de una pareja sexual dispuesta.
  • La virginidad espiritual no implica automáticamente la virginidad física porque el amor fiel entre un esposo y una esposa elimina la virginidad física.
  • La virginidad intencional por el reino de Dios (Mt 19:11-12) implica virginidad tanto física como espiritual.

Virginidad en el Antiguo Testamento

  • Antes del Antiguo Testamento, el concepto de virginidad no existía.
  • La virginidad espiritual se convirtió en una condición importante en la mujer que estaba a punto de casarse como una señal de su fidelidad a su futuro esposo.
  • Comunidades como los Esenios abogaban por la virginidad física y espiritual como signo de su dedicación a Dios.
  • No era raro que las personas hicieran un voto de servicio a Dios viviendo una vida virginal, como la de Juan el Bautista (ver Lucas 3: 2-3); o en el Templo, el profeta Simeón y la profetisa Ana (Lc 2:25, 36-37).
  • La virginidad se convirtió en una práctica mucho más común en el Nuevo Testamento y en la Iglesia Católica.

Virginidad en el Nuevo Testamento

  • En el Nuevo Testamento, la virginidad se considera una cualidad muy positiva que produce efectos y consecuencias de por vida.
  • La Iglesia Católica no considera la copa “medio vacía” (es decir, no se permiten las relaciones sexuales); considera la copa “medio llena” (la virginidad como consagración y compromiso con un conjunto de valores).
  • Debido a que la persona humana es una unidad de cuerpo y alma espiritual, el voto de virginidad se convierte en una total consagración a Cristo, en cuerpo y alma, en lugar del concepto negativo de abstenerse de las relaciones sexuales.
  • El ejemplo de la virginidad fue dado por primera vez por Jesús, María y José, y continuó a lo largo del Nuevo Testamento, especialmente en la vida de San Pablo (1 Cor 7: 8) y en la Iglesia primitiva: “Al día siguiente Reanudamos el viaje y llegamos a Cesarea, donde fuimos a la casa de Felipe el evangelista, que era uno de los Siete, y nos quedamos con él. Tenía cuatro hijas vírgenes dotadas de profecía “. (Hechos 21:8-9)
  • La práctica de la virginidad continúa en nuestro tiempo como signo de los valores eternos del Evangelio: “La virginidad por el reino de los cielos es un despliegue de la gracia bautismal, un signo poderoso de la supremacía del vínculo con Cristo y de la ardiente espera de su regreso, signo que recuerda también que el matrimonio es una realidad de esta época que pasa “ (CIC,1619).

La virginidad es establecida por la Iglesia pero es una invitación de Cristo

  • Hay elementos del orden divino establecidos por Cristo mismo que la Iglesia no puede cambiar (por ejemplo, los sacramentos, las verdades de la fe).
  • Hay otras prácticas establecidas por la Iglesia que se pueden adaptar, basadas en su misión de servir a todas las culturas y con los tiempos cambiantes (por ejemplo, ayunar uno desde la medianoche o solo una hora antes de recibir la Eucaristía.
  • La virginidad y el celibato son establecidos por la Iglesia como signo de entrega total a Cristo; sin embargo, representan una invitación de Cristo (Mt 19: 11-12).
  • Tanto el matrimonio como el celibato son aceptados y bendecidos por Dios.
  • Mientras los asuntos del Reino de Dios estén en el centro de la vida de cada persona, el matrimonio y el celibato son buenas vocaciones establecidas por el Creador. San Pablo resume esta teología en estos términos: “Acerca de permanecer célibe, no tengo instrucciones del Señor pero doy mi propia opinión como alguien que, por la misericordia del Señor, se ha mantenido fiel. Bueno, entonces, creo que en estos tiempos actuales del estrés, esto es correcto: que es bueno para un hombre permanecer como está. Si estás atado a una esposa, no busques la libertad; si estás libre de una esposa, entonces no busques una. Pero si te casas, no es pecado, y no es pecado que una joven se case … Digo esto porque el mundo tal como lo conocemos está pasando “(1 Cor. 7:25-31).  

María es virgen física y espiritualmente

  • La Iglesia Católica cree y enseña que María permaneció virgen toda su vida, física y espiritualmente.
  • El profeta Isaías escribió: “He aquí, la virgen concebirá un hijo y dará a luz un hijo, y su nombre será Emmanuel”. (Is 7:14).
  • Tanto la palabra hebrea para “virgen” (ha’alma) como su traducción griega (parthenos) se refieren a alguien que nunca tuvo una relación sexual física.
  • Aquellos que tradujeron ha’alma o parthenos como “doncella” o “jovencita” están equivocados.

La virginidad de María es teológicamente importante

  • Es teológicamente importante que María sea físicamente Virgen, pero no porque el sexo sea malo.
  • Las relaciones sexuales entre personas casadas son un sacramento y una bendición, ya que están establecidas por Cristo mismo.
  • Sin embargo, es importante que María sea físicamente Virgen por su total consagración, en cuerpo y alma, al acontecimiento de la Encarnación.
  • María decidió permanecer virgen no solo en su mente, sino también en su cuerpo. María concibió a Jesús en su mente antes de concebirlo en su cuerpo.
  • La virginidad corporal de María es consecuencia de la unión de su alma con su único esposo, Jesucristo, su Hijo y su Dios.
  • En base a eso, la Iglesia Católica rechaza la afirmación de que “mientras María nos dio a Jesús, no importa si ella siguió siendo Virgen o no”.
  • Hay una razón detrás de la creencia de la Iglesia en la virginidad de María; es el plan de Dios. ¿Por qué?

Es el plan de Dios que María sea virgen

  • La persona humana es una unidad de cuerpo y alma espiritual, y como tal lleva la imagen y semejanza de Dios.
  • No solo el alma espiritual, sino también el cuerpo está hecho a imagen y semejanza de Dios.
  • Actualmente existe un racionalismo peligroso y oculto que separa radicalmente el cuerpo humano del alma espiritual.
  • La Iglesia condena esta separación porque la persona humana es una unión entre cuerpo y alma desde el momento de la concepción hasta el fin de los tiempos.
  • Cuando la Virgen María decidió consagrarse totalmente al misterio de Cristo, dedicó todo su ser.
  • Debido a la unidad inseparable de su cuerpo y alma, la virginidad física de María fue el resultado natural de su virginidad espiritual: estaba tan unida a Cristo en su alma que también le consagró su cuerpo: “María es virgen por su virginidad es el signo de su fe “no adulterada por ninguna duda” y de su entrega indivisa de sí misma a la voluntad de Dios. Es su fe lo que le permite convertirse en la madre del Salvador: ‘María es más bienaventurada porque abraza la fe en Cristo que porque concibe la carne de Cristo’(CIC, 506; Lumen Gentium, 63; San Agustín, De virg., 3).
  • Esto explica por qué los Padres de la Iglesia, al describir la fe de María, a menudo afirmaron que ella concibió a Jesús en su mente antes de concebirlo en su vientre. También la pusieron en antítesis con Eva, quien perdió tal dedicación por el pecado.
  • El resultado final de la consagración virginal de María es nuestra salvación: “El nudo de la desobediencia de Eva se desató por la obediencia de María: lo que la virgen Eva ató con su incredulidad, María lo desató con su fe” (San Ireneo, Adv. haeres. 3:22).
  • La virginidad de María fue planeada por Dios como un instrumento para la Encarnación de Cristo y la redención del género humano.

Virginidad de María antes de concebir a Jesús (ante partum)

  • María concibió a Jesús sin la participación de un hombre.
  • Cuando el ángel Gabriel le anunció a María el plan de Dios para que ella concibiera y diera a luz a Jesús, ella dijo: “Sí”. En ese momento y de una manera inédita en la historia de la humanidad, María, por la acción del Espíritu Santo, concibió a Jesús sin perder su virginidad física.
  • ¿Cómo es eso posible? Porque fue logrado por el Espíritu Santo. Las leyes de la naturaleza estaban al servicio del evento único de la Encarnación del Hijo.
  • Para eliminar la posible intervención de cualquier hombre en la concepción de Jesús en el vientre de María, San Mateo escribió: “Él [José] no tuvo relaciones con ella hasta que ella dio a luz un hijo, y lo llamó Jesús”. (Mt 1:25).
  • Dios usó la virginidad de María como un arma para vencer el pecado y la muerte: “La virginidad de María y el parto, e incluso la muerte del Señor, escaparon al conocimiento del príncipe de este mundo: estos tres misterios dignos de proclamación se cumplieron en el silencio de Dios(CIC, 498; St. San Ignacio de Antioquía, Ad Eph. 19, 1).

Virginidad de María durante el nacimiento de Jesús (en partum)

  • Mientras María daba a luz físicamente a Jesús, permaneció virgen. ¿Cómo es eso posible?
  • ¿Cómo puede María dar a luz un cuerpo humano auténtico y permanecer físicamente virgen durante ese nacimiento?
  • Fue posible porque en el evento único de la Encarnación de Cristo, la naturaleza estaba sirviendo al propósito del plan de Dios.
  • De la misma manera que Jesús fue concebido en el seno de María sin perder su virginidad, también emergió: por la acción del Espíritu Santo. El nacimiento de Cristo “no disminuyó la integridad virginal de su madre, sino que la santificó” (CIC, 499; Lumen Gentium, 57).

Virginidad perpetua de María (posparto)

  • El Evangelio de San Mateo relata que “él [José] no tuvo ninguna relación con ella hasta que [eos] dio a luz a su primer hijo”” (Mt 1:25).
  • San Mateo no estaba sugiriendo que María tuvo una relación con José después de que dio a luz a su Hijo; su enfoque fue negar cualquier participación de San José en la concepción de Jesús.
  • La palabra hasta en griego es eos. Es una preposición que niega el pasado sin confirmar el futuro. Si digo, “ayuné hasta (eos) hoy a las cuatro en punto”, no significa que comí después de las cuatro en punto, especialmente si mi enfoque es no comer hasta las cuatro en punto.
  • La preposición eos usada en “José no tuvo relaciones con ella hasta (eos) dio a luz a su hijo” niega el pasado sin implicar el futuro.
  • La misma preposición eos también se usa en 2 Samuel 6:23: “Y Mical, hija de Saúl, no tuvo hijos hasta (eos) el día de su muerte”. Obviamente, esto no puede significar que tuvo hijos después de su muerte. La atención se centra en el “antes” del evento, no en el “después”.

Virginidad perpetua de María (posparto): Jesús no tenía hermanos ni hermanasJesus Had No Brothers or Sisters 

“Cuando llegó el día de reposo, comenzó a enseñar en la sinagoga, y muchos de los que lo oyeron se asombraron. Decían:” ¿De dónde ha sacado este todo esto? ¿Qué clase de sabiduría le ha sido dada? ¿Qué maravillas ha realizado sus manos? ¿No es él el carpintero, el hijo de María, y el hermano de Jacobo, José, Judas y Simón? ¿No están sus hermanas aquí con nosotros? Y se ofendieron con él” (Mk 6:2-3).

  • Jesús no tuvo hermanos y hermanas de sangre porque María permaneció virgen toda su vida.
  • Es necesario comprender las Escrituras en el contexto en el que fueron escritas (a esto lo llamamos exégesis).
  • Una persona contemporánea entiende los términos “hermano” o “hermana” como hermanos, nacidos de la misma madre y padre.
  • En Marcos 6, este no es el caso. Una persona del Medio Oriente que comprenda su cultura sabría que Jesús no tuvo hermanos y hermanas de sangre (ver Génesis 13: 8; 14:16; 29:15). ¿Por qué?
  • La Virgen María siempre fue llamada “la Madre de Jesús” o “Su Madre” en el Nuevo Testamento. No hay otros títulos que se le apliquen en el Nuevo Testamento además de estos dos.
  • Los cuatro hermanos mencionados en Marcos 6 tienen como madre a una María diferente a la que se menciona dos veces al final del mismo Evangelio (Mc 15:47; 16:1). La madre de los cuatro hermanos es una María diferente. San Mateo la llama “la otra María” (Mt 28:1).
  • En la cultura de honor y vergüenza de Jesús, Jesús nunca habría confiado su Madre a Juan al pie de la cruz si Jesús hubiera tenido hermanos de sangre. Sería impensable en esa cultura.
  • Después de su resurrección, Jesús les dijo a las mujeres que pidieran a sus “hermanos” (los Apóstoles) que lo encontraran en Galilea (Mt 28:10). Los Apóstoles, como todos sabemos, no son hermanos de sangre de Jesús, aunque Jesús los llamó hermanos.
  • En el sistema de vida tribal durante el tiempo de Jesús, todos los hijos del patriarca y la matriarca vivían en un sistema tribal de tiendas, y todos llamaban a todos “hermanos” (Abraham llamaba a Lot su hermano aunque Lot era su sobrino).
  • Según la Tradición de la Iglesia Católica, María permaneció virgen toda su vida. Como todos sabemos (ver el capítulo sobre La Tradición de la Iglesia Católica), el Espíritu Santo ha llevado a la Iglesia a creer en la Virginidad de María como parte de la Revelación Divina confiada por Dios a la Iglesia Católica.
  • Nota espiritual: Después de que María entregó a Jesús, decidió libre y voluntariamente mantener su virginidad física y espiritual como señal de su total dedicación a la obra de redención de Cristo. Es una dedicación desde el útero hasta la tumba. Nadie se ha consagrado jamás a la obra de Jesús como lo hizo María. Cuando María aceptó su inserción en el Misterio de Cristo, eligió permanecer siempre virgen, física y espiritualmente: “La profundización de la fe en la maternidad virginal llevó a la Iglesia a confesar la virginidad real y perpetua de María incluso en el acto de dar a luz a la Hijo de Dios hecho hombre” (CIC, 499).

Virginidad en la cultura actual

  • El Evangelio de Jesucristo es trascendental y eterno. No puede ser cambiado por ninguna cultura en absoluto.
  • El Evangelio de Jesucristo no puede estar condicionado por los hábitos de ninguna cultura.
  • El Evangelio de Jesucristo no puede ser influenciado o cambiado simplemente porque la mayoría de la gente sigue los estándares de otra cultura.
  • Las palabras del salmista son veraces y eternas: “¿Cómo puede el joven mantener puro su camino? Guardándolo según tu palabra” (Sal. 119:9).
  • La gente podría pensar: “Todos tenemos necesidades sexuales”. Eso es correcto, pero deben abordarse de acuerdo con el plan de Dios.
  • Hasta que nos casemos (si esa es nuestra vocación), estamos invitados a permanecer puros y vivir virginalmente, sin importar cuánto y de cuántas maneras la sociedad lo mire con desprecio.
  • Hasta el matrimonio, se nos invita a entrenar nuestro cuerpo para que se abstenga de tener relaciones sexuales. Nuestro cuerpo se acostumbrará a estar dedicado a Cristo.
  • Se nos invita a entrenar nuestra mente primero. Tan pronto como tengamos en mente abstenernos, nuestro cuerpo seguirá.
  • Una vez casados, podemos practicar la virginidad espiritual siendo fieles a nuestro cónyuge y utilizando el don de la sexualidad de acuerdo con las enseñanzas de la Iglesia Católica.
  • En el contexto del matrimonio, cada vez que un esposo y una esposa se ofrecen el uno al otro, viven su virginidad espiritual porque a través de su mutua entrega se entregan a Cristo a través de su cónyuge.

La virginidad vence a la concupiscencia

  • Debido al pecado original, todos tenemos tendencias al mal y al pecado.
  • Estas malas tendencias aún no son un pecado, siempre y cuando las combatamos y las superemos.
  • Estos son los “evangelios” que nos ayudan a conquistar nuestras pasiones desordenadas: recibir los sacramentos, mantener una vida de oración profunda, evitar las ocasiones cercanas al pecado y desarrollar una adicción a las cosas inocentes que ofrece la vida.
  • Tener relaciones sexuales al azar, como lo describen los medios de comunicación, es pecaminoso, falso y engañoso.
  • Es lamentable burlarse de los que se consagran a sí mismos por la virginidad con Cristo (como es común en el entretenimiento).
  • La pornografía destruye el plan de Dios en nuestra vida y nos encadena a pasiones viles que no tienen sentido.
  • Todos serán juzgados por nuestro misericordioso Señor que creó el cuerpo humano en su santidad. Como dice San Pablo a Timoteo: “Evita las pasiones juveniles y busca la justicia, la fe, el amor y la paz, junto con aquellos que invocan al Señor con un corazón puro” (2 Tm Tm 2:22).

La virginidad vence al racionalismo

  • Por la unidad del cuerpo y del alma, como enseñó San Juan Pablo II a lo largo de su pontificado, la acción de la persona humana involucra el cuerpo y el alma por igual.
  • Separar las acciones del cuerpo del alma destruye el código moral del Evangelio. El racionalismo está haciendo eso en nuestra sociedad actual.
  • El racionalismo reduce a la persona humana a mera carne, sin más dignidad o valor que cualquier otro material de este mundo, o que el cuerpo de un animal.
  • Experimentamos el racionalismo cuando alguien dice ser una persona “espiritual” pero usa su cuerpo en acciones que se oponen a los valores morales del Evangelio.
  • Cada acción involucra la totalidad de la persona humana, cuerpo y alma. Cualquier separación falsa de estos nos aleja de Dios, quien nos reveló exactamente lo que debemos hacer.
  • Nadie puede estar cerca de Dios mientras actúa contra Dios: “No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos” (Mt 7:21).
  • Creer en la virginidad según el evangelio de Jesucristo destruye el racionalismo y revela el valor de la entrega a Dios y a los valores de la vida. La declaración más contundente que la Iglesia Católica ha pronunciado contra el racionalismo se hizo durante el Concilio Vaticano II: “sólo en el misterio del Verbo encarnado se ilumina el misterio del hombre(Gaudium et spes, 22).
  • Esta declaración resume la enseñanza de la Iglesia con respecto al carácter sagrado de la persona humana como una unidad de cuerpo y alma espiritual creada a imagen y semejanza de Dios.
  • La persona humana no es un mero cuerpo que desaparecerá para siempre después de la muerte. El cuerpo humano es el templo del Espíritu Santo que resucitará de entre los muertos en el último día. La consagración de ese cuerpo virginal a Dios determinará el grado de su gloria en la resurrección del cuerpo.

Virginidad como nuestro modelo definitivo

  • Todo el concepto de virginidad se basa en la consagración a Cristo, es decir, en la pertenencia a Cristo.
  • La virginidad reconoce que Dios Padre es nuestro Creador. Porque nos originamos de él, le pertenecemos.
  • La virginidad reconoce que Dios Hijo, Jesucristo, es nuestro redentor y, como nos compró con su sangre, le pertenecemos.
  • La virginidad reconoce que Dios Espíritu Santo nos santifica. Porque él nos mantiene en existencia en la presencia de Dios, le pertenecemos.
  • Los invito hoy, cuando miran a la Virgen María como el modelo más alto de pureza y autoconsagración, a considerarla como un ejemplo y una lección para su vida. Tu batalla contra la concupiscencia comienza en lo más profundo de tu corazón (corazón en el sentido bíblico, es decir, incluyendo toda la dimensión interior de tu humanidad). Pruébelo, luego tome la decisión usted mismo.